TweetDeck va a ser lo que Flock no pudo en su momento

TweetDeck

Flock es un proyecto que teóricamente siempre me ha interesado – un navegador especializado en la «web social» – pero que en ejecución nunca ha llegado a convencerme. Construido sobre Firefox, al final la experiencia que nos ofrece es mejor para algunos servicios de la llamada «Web 2.0», pero no demasiado diferente de la que podemos conseguir con el navegador de Mozilla con algunas extensiones. En cambio, sí creo que TweetDeck y otras aplicaciones se están convirtiendo en lo que Flock propuso hace unos años, en los verdaderos clientes de la «web social».

La principal diferencia entre ambos modelos estriba en el grado de especialización, mientras que Flock no deja de ser un navegador web clásico pero con integración de determinados servicios, TweetDeck y otros como Seesmic ofrecen una experiencia muy diferente que les permite entrar en el terreno de «segunda herramienta», entre el navegador y un cliente de comunicaciones como siempre ha sido el de correo electrónico. Si a eso añaden la sincronización entre dispositivos y que para los servicios de moda (Twitter y Facebook) ofrecen una gran experiencia, tenemos que sí están en condiciones de lograr la cuota de mercado que hasta ahora se negado a Flock.

Para los prestadores de servicios esto es muy relevante, TweetDeck, Seesmic y compañía eligen con qué servicios se integran (los últimos, Youtube y Flickr, como cuentan en Genbeta) y cuáles se quedan fuera. Las publicaciones no lo tienen tan difícil, en tanto en cuanto la gente cada vez las sigue más a través de Twitter y Facebook.

Flash de verdad en los teléfonos, adiós a Flash Lite

Adobe Flash Player 10Adobe se acerca a su objetivo de configurar Flash como el nuevo Java con el anuncio de que habrá versión del runtime de Flash para los sistemas operativos de smartphones más importantes: Symbian, Windows Mobile, Blackberry, webOS de Palm y Android. No se trata de la versión reducida «Flash Lite», sino la misma que se ejecuta en los navegadores de los ordenadores personales, tal como anticiparon a principios de año. Además Google y RIM se unen al Adobe Open Screen Project el proyecto con el que Adobe intenta facilitar que se lleve su tecnología a todo tipo de dispositivos. Curiosa cuando menos la relación entre Google y Adobe, por un lado el primero parece, que le plantea una enmienda a la totalidad a través de su apoyo y empuje a HTML5, por otro se asocian en este proyecto y en otros.

Como explican en la nota de prensa, cuando esto se materialice en el 2010, 19 de los 20 mayores fabricantes de móviles soportarán Flash. Quedan fuera Apple y su iPhone que en los próximos meses deberá hacer balance de la situación: quedan fuera de un montón de servicios y webs que utilizan Flash y que si que estarán en los móviles de la competencia. ¿La duda razonable para defender la postura de Apple? Con la autonomía que tenemos hoy día en los smartphones de última generación, el añadir un software tan exigente como Flash no va sino a empeorar la situación, habrá que ver si en Adobe han conseguido que el Flash real no sea un devorador de recursos insaciable en el móvil

¿Resumen del movimiento? Por un lado un escenario muy favorable para Adobe, sus pasos hacia la apertura han dado sus frutos, han conseguido regatear el acuerdo entre Microsoft y Nokia por Silverlight y Flash se mantiene como una tecnología clave en la web gracias a ser prácticamente multiplataforma. Para las fabricantes «no iPhone», supone además una ventaja competitiva al traer hacia ellas todos los juegos Flash, el vídeo en HD… y una base de desarrolladores cada vez mayor.

Google Wave y Chrome dentro de Explorer

Google Wave

Google anuncia plugin para Explorer, con el que sustituir el motor del navegador de Microsoft por el de Chrome y así habilitarlo para ejecutar Google Wave. Esto significa que para quienes instalen el plugin, Internet Explorer empezará a ser tan rápido procesando el javascript como lo es Chrome, además de que será compatible con HTML5… sin estropear la experiencia de quienes necesitan el motor de Explorer por compatibilidad con aplicaciones web programadas para versiones antiguas: los desarrolladores que quieran indicar a este «híbrido» que use el motor de Chrome, tendrán que añadir un tag especial a sus páginas. El plugin se llama Chrome Frame y está todavía en fase de testing.

El movimiento es sorprendente y bien planteado, porque encaja en varias estrategias paralelas de Google. De entrada salva el problema de los usuarios corporativos que no pueden perder la compatibilidad hacia atrás (Internet Explorer 6 y los costes de desarrollar sin respetar estándares), con la baza de que es más fácil convencer a los administradores para instalar un plugin que para instalar un navegador entero. Es más, hay creado un hábito de instalación de plugins para acceder a páginas, gracias sobre todo a Flash.

Pero lo más interesante es observar como Google Wave se antoja prioritario en su estrategia, tenían la opción de usarlo como reclamo para traer usuarios a su navegador, pero han elegido hacer todo lo posible para que los usuarios de Explorer puedan ejecutar una aplicación basada en HTML 5. Y, aunque todo esto parece que tiene que ver más con Microsoft, el movimiento también es frente a Adobe, puesto que se redobla la apuesta por prescindir de Flash para construir las RIA / aplicaciones ricas en internet: mucho javascript, canvas y HTML5, nada de plugins propietarios, tampoco en Explorer.

Más información en el blog de Google Wave

Microsoft ya muestra sus «Microsoft Office Web Applications»

2010 va a ser el año del desembarco de Microsoft en la ofimática como servicio, llevando el paquete Office a la web para competir con las Google Apps. Hoy han presentado beta cerrada con vídeo incluido de sus Microsoft Office Web Applications. A primera vista tienen buena pinta y, sobre todo en hojas de cálculo y presentaciones, hay mucho terreno para mejora de la experiencia que ofrecen las actuales aplicaciones online. Os dejo con el vídeo:

Artículos relacionados: Office 2010, gratis en la web y el negocio en la ofimática

Times Reader del New York Times, nueva versión

Times Reader

Nueva versión de Times Reader, la aplicación de escritorio para leer el New York Times. La idea que vienen siguiendo desde hace años es la de ofrecer una experiencia superior de lectura a la del navegador web, con una jerarquía de la información mucho más cercana a la del periódico de siempre y una navegación entre secciones muy visual. La mayor parte del contenido es de pago por suscripción, con algunas secciones gratis.

Claro que algo como Times Reader no va a tener un impacto significativo en todo el debate sobre el futuro de los periódicos, a estas alturas esperar generar ingresos significativos a cambio de una versión algo mejorada sería ingenuo. De su lanzamiento creo que hay dos elementos a destacar en todo caso, uno es que este tipo de propuestas se hacen complementando la versión en la web, sin la cual el periódico se quedaría fuera del gran intermediario entre el usuario y los contenidos (Google); el otro es que New York Times se pasa a Adobe AIR, con lo que gana ser multiplataforma. No deja de ser irónico que con el paso de los años, Microsoft esté empezando a perder las batalla por las herramientas con las que se hacen las aplicaciones…. del escritorio.

Un último apunte, recomiendo encarecidamente la sección «Most e-mailed», New York Times es una de esas publicaciones en las que el Crowdsourcing funciona y encuentras una selección muy buena de artículos entre los más compartidos por sus usuarios (con cierta inclinación hacia la temática tecnológica, eso sí). Además, en Times Reader es una de las secciones gratuitas.

Mozilla Prism 1.0 para Firefox

Mozilla Prism

Ya está disponible la beta de Prism 1.0, la tecnología de Mozilla para integrar las aplicaciones web en el escritorio. Prism funciona como una extensión y también como un instalable, ambos permiten declarar una URL y contar a partir de ese momento con una ventana integrada en el escritorio local. Las ventajas directas son que cuando ejecutemos esa aplicación, lo hará en un espacio de memoria separado, por lo que no se verá afectado por la inestabilidad de otras pestañas. Además tenemos los iconos más integrados en el sistema, minimizar para correr en segundo plano, iniciar cuando se enciende el sistema y, para las aplicaciones que integren el API de Prism, alertas en el escritorio.

Prism tiene por tanto elementos que ayudan a equiparar a Firefox con Chrome y con Explorer 8, al menos en el aspecto de procesos independientes para aplicaciones web. La ventaja es que ofrece esta posibilidad bajo demanda y no necesariamente para todas las páginas, optimizando la eficiencia en el consumo de recursos (algo que por otro lado no es su fuerte). Mariano comenta que será integrado en el navegador, algo que extirpa esta ventaja.

Y luego tenemos la comparación entre Prism y Adobe AIR. Ambos apuestan por llevar aplicaciones web al escritorio, aunque la tecnología de Adobe se antoja más completa (soporte de Flash, más integración con el sistema operativa), mientras que Prism es más inmediata: selecciono URL y ya la tengo en local, para escenarios más audaces será necesario desarrollo. La apuesta de Mozilla es valiosa, pero la aportación final no la encuentro tampoco rompedora en el escenario actual del Software más servicios. Eso sí, como usuario actual de Chrome, me gusta la idea de ejecutar las dos o tres aplicaciones que utilizo y que van mejor con Firefox a través de Prism.

Flash 10 en – casi – todos los teléfonos móviles

Adobe Flash Player 10Adobe apuesta fuerte en su tarea de convertir Flash en el nuevo Java anunciando que Flash 10 estará en 2010 disponible para teléfonos con Android, Windows Mobile y Symbian. Es uno de las noticias más interesantes del Mobile World Congress que se está celebrando en Barcelona y al que este año me he quedado sin ir, aunque lo sigo ávido, hay mucho material interesante que comentar.

Este paso dado por Adobe reafirma su estrategia de Open Screen Project: en la web, en el escritorio, en los móviles, en la televisión, en todo tipo de gadgets… en todos quiere colocar su tecnología Flash y su plataforma AIR, buscando convertirlos en lo que Java quiso ser. Ante esto hay tres factores claves a la hora de analizar su desembarco en los teléfonos móviles: uno es la exigencia en términos de consumo de batería que supone, el impacto aún siendo en 2010 no es trivial; el segundo se refiere al órdago que supone para Apple y su rechazo a Flash en iPhone, que tiene que ver más con mantener controlada y cerrada la plataforma que con problemas técnicos. Por último, Flash 10 en el móvil lo coloca también frente al potente técnicamente, pero con poca distribución, Silverlight de Microsoft. Hablamos no ya de una versión reducida como es Flash Lite.

Reto en lo técnico, audaz en su planteamiento como plataforma de desarrollo. Con la tendencia de los navegadores del móvil de poder «parsear bien» la «web de ordenador», una buena implementación de Flash sería sin duda un éxito. De nuevo el debate de si una tecnología con un runtime propietario – a pesar de los gestos de apertura de Adobe – es la ideal para el desarrollo de aplicaciones ricas en internet y de si en este escenario Apple se puede permitir no abrirse a la tecnología de Adobe… y en esto cada vez me inclino a pensar que no. En el escenario al que vamos llegando, Adobe y Flash son más poderosos e importantes de lo que muchas veces pensamos.

Por cierto, otro actor importante que queda fuera es RIM, que no aparece como socio de la aventura de Adobe… aunque en este caso si creo más en razones estrictamente técnicas: una blackberry con poca autonomía no tiene sentido y en RIM nunca se han caracterizado en ser pioneros en la adopción de tecnologías para el mercado de consumo.

Más información en Cnet, Xataka, Ars Technica.

100 millones de instalaciones de Adobe AIR

Adobe AIRSi nos atenemos a las cifras publicadas hoy por Adobe, podemos empezar a apostar por AIR como plataforma de widgets en el escritorio ganadora. Con 100 millones de instalaciones (que no de usuarios), las dudas sobre que tecnología utilizar – si los de Yahoo, si los de Google, si los Microsoft o los de Mac – empiezan a despejarse en favor de la propuesta de Adobe, que va llegando a todas las plataformas, Linux y el móvil incluidos.

En RW/W apuntan, con razón, a que la adopción masiva de AIR es gracias al músculo en la distribución de Adobe y al haberlo unido a la descarga de su Reader y de Photoshop. Razón no les falta, de hecho no existe «killer app» sobre AIR, pero esto tiene una importancia relativa: el asunto es que está instalado y que los usuarios cuando «pinchen» en un «.air» van a poder instalar la aplicación en un periquete. Junto a la ubicuidad de Flash para el vídeo en la web, AIR puede perfilar a un Adobe todavía más poderoso en el futuro de las aplicaciones web.

Artículo relacionado, Flash y AIR como el nuevo Java.

Office Live, Microsoft Office en el navegador

office live

Habrá versión en el navegador de Microsoft Office y se llamará Office Live, es el anuncio del día en la PDC de Los Ángeles. Será el equivalente de las Google Apps o Zoho para Word, Excel, PowerPoint y OneNote, permitiendo crear documentos online, editarlos y compatirlos. Lo más sorprendente es que, según se comenta en R/W (no demasiado fiable, un comentarista que afirma ser desarrollador en el proyecto), será una versión realizada con Javascript + Ajax, en lugar de apostar por la tecnología de Microsoft para las aplicaciones ricas en internet, Silverlight. Hasta fin de año no habrá una versión de prueba en cerrado, la final acompañará al nuevo paquete Office para pc.

Aunque en la nota de prensa afirman lo contrario, este movimiento (anunciado hace tiempo) va más en la línea del software como servicio que en el de software más servicios, sobre el que tanto vienen insistiendo. Ahora mismo ofrecen Office Live Workspaces, por el que los usuarios del paquete de Microsoft puede guardar sus documentos en servidores remotos (de la propia compañía) y acceder a ellos desde el navegador.

La clave en este movimiento de Microsoft es ver qué modelo proponen. Si lo que plantean es ofrecer Office Live sólo a los usuarios con licencia o desean cobrar algún tipo de suscripción, van a tener muy complicado competir con las opciones gratuitas. De hecho lo que plantean Google Apps o Zoho es una canibalización del mercado de Office a través de versiones muy básicas y sin coste en versión básica. En principio Office Live se espera como gratuito en versión básica y de pago para empresas, con funcionaldiades extras. Otro escenario sería difícil de defender, siendo esta la única vía a través de la cual Microsoft puede intentar proteger su liderazgo en el negocio de la ofimática.

Tecnológicamente el no utilizar Silverlight puede significar dos cosas: o están realmente preocupados por las alternativas existentes y el mercado que van ganando, por lo que no querrían interponer ninguna barrera de entrada a Office Live o, por el contrario, no quieren utilizar una tecnología más potente como Silverlight para competir lo mínimo posible con la versión de escritorio. Probablemente esté en sus planes captar usuarios con esta primer versión y, más adelante, exigir el plugin de Silverlight.

Microsoft siempre llega, ya tenemos sobre la mesa dos apuestas fuertes para un mundo que está dejando de ser «Pc-céntrico» y pasa a ser «Red-céntrico». Windows Azure supone la evolución natural hacia el modelo de cloud-computing, Office Live es un movimiento defensivo ante el acoso de los nuevos actores que ofrecen versiones básicas en el navegador de software ofimático. En ambos se observa como el dinosaurio está dispuesto a moverse y a utilizar todas las armas a su alcance para adaptarse a los neuvos tiempos.

Flash 10 y los problemas con vídeos en Firefox

Adobe Flash Player 10

Disponible la versión final de Flash 10 para descarga en la página de Adobe. Ya comentamos las novedades de Flash 10, pero viene bien actualizar a esta nueva versión: en Adobe aseguran que con ella se acaban los problemas que teníamos muchos usuarios de Firefox para ver vídeos.

Es probable que a muchos os suene el bug, consiste en iniciar un vídeo y que este se detenga a los dos segundos, sin posibilidad de continuar (News.com). Llevo unas horas con Flash 10 y, de momento, sin problema con los vídeos en Firefox. Es probable que el error haya supuesto un obstáculo importante para Firefox en su crecimiento en el mercado de los navegadores. Más allá de que el problema esté en Firefox 3, en el plugin o en un tercero que interfiera entre ambos, lo cierto es que resulta ilustrador de la dependencia respecto a un runtime cerrado como es el de Flash en la web de hoy en día, incluso para navegadores que presumen de abiertos, cumplidores de estándares y libres.