Ipod mini e iPod Photo para bolsillos más modestos

IPodAunque se esperaban nuevas funcionalidades en los iPod de Apple, la compañía de la manzana se ha descolgado con una actualziación menor en la que varían capacidades y, sobre todo, precios. En los renovados iPod photo e iPod mini encontramos que los mini ahora estarán disponibles en cuatro colores y con dos capacidades distintas, 6Gb y 4Gb, estando este último en un precio muy competitivo (200 dólares); por su parte en los iPod Photo, Apple presenta dos nuevos modelos de 30 Gb y 60 Gb por 350 dólares y 450 dólares respectivamente. En ambos casos coincide que el precio del modelo más bajo de la gama desciende respecto a lo que tenía anteriormente estipulado Apple. Y esto parece ser parte de una estrategia global de Apple y no un accidente coyuntural. Si analizamos los últimos productos que ha puesto la compañía de Jobs en el mercado nos encontramos con Mac Mini, su ordenador personal por debajo de 500 dólares y con iPod Shuffle, la versión sin pantalla de su reproductor de música portátil. Parece como si Apple quisiera dejar de ser la marca del 3% (pedazo del mercado al que estaban condenados casi todos sus productos, sobre todo por su alto precio) al hilo del fenómeno de masas que es iPod. Aunque siguen sin abrir su formato AAC (aspecto que es un desencuentro por mi parte con la estrategia de Apple), dan pasos como este de acercar Ipod mini e iPod Photo a los bolsillos más modestos. A buen seguro que será un paso que les fortalezca ahí donde ya son líderes.

Sony cambia de estrategia para dar soporte MP3

Sony EricssonEl mercado de las tiendas de música online y de los reproductores portátiles está que arde. Cada vez son más grandes entre las empresas tecnológicas que hacen por entrar en ambos, véanse por ejemplo Yahoo comprando MusicMatch o Microsoft con MSN Music. Sony causó una gran expectación, tanto al presentar Connect, su tienda de música online, como cuando puso a la venta su nuevo Walkman. Sin embargo, este último movimiento de Sony acabó siendo un gran bluf ya que permite el uso del formato MP3 (también WAV o WMA), pero convertido al formato propietario de Sony, el Atrac 3. Esta tarea hay que realizarla antes de pasar las canciones al reproductor, siendo tediosamente lenta.

Ahora, siguiendo el ejemplo del Ipod de Apple, Sony ha decidido dar soporte nativo al formato MP3 en sus próximos reproductores portátiles. Como cuentan en News.com, Sony planea que incluso este soporte sea posible en los reproductores que ya están en el mercado, mediante una actualización del software. Probablemente a MP3 le siga el formato WMA, cada día más popular en los reproductores musicales.

De conseguirlo sería un punto más a favor del Walkman de Sony, que a pesar del detalle del formato Atrac3, tiene una buena relación calidad-precio.

Sony saca Walkman de 20 gigas para competir con Ipod y trae Connect a Europa

Sony EricssonLa apuesta de Sony por los reproductores de música portátiles va muy en serio y el líder del sector, el Ipod de Apple,va a comenzar a sufrir una competencia considerable desde la compañía nipona. Además, al igual que Itunes, trae su tienda de música Connect a Europa, con la llegada a España prevista para el 2005. El punto fuerte de la competencia de esta nueva gama inferior a los Vaio Pocket de Sony es su precio: el reproductor de 20Gb al que han llamado Network Walkman NW-HD1 es de 400 dólares. Además Sony refuerza a los Vaio Pocket con el modelo VGF-AP1L que dispone de 40 Gb de capacidad por 500 dólares, según cuenta News.com.
Este nuevo walkman de Sony tiene el valor añadido de que permite el uso del formato MP3 (también WAV o WMA), convertido al formato propietario de Sony, el Atrac 3, antes de pasarlo al reproductor. Con capacidad para casi 13.000 canciones, resulta mucho más económico que el Ipod de igual capacidad, cuyo precio ronda los 550 dólares, contando si esto fuera poco con la fuerza que tiene la marca «Walkman».

El tema de Vaio Pocket es diferente pues puede mostrar y guardar imágenes de cámaras digitales de Sony, así como las carátulas de las canciones cuando se estén reproduciendo gracias a la pantalla LCD de 320×256 pixeles y 2,2″, casi un reproductor completamente multimedia.

La llegada de Connect a Europa se hará primero este 5 de Julio al Reino Unido, Francia y Alemania, con el mismo precio por canción que Itunes Europa, como cuenta The Age. Otra más tras el desembarco de Napster y la tienda de Apple. En las consolas consiguieron comerse el mercado, en los reproductores de música portátiles tienen mucha experiencia y plantean productos muy atractivos. Quizás es en la venta de música online, llegan más tarde y la competencia es muy dura, es el sector en que Sony lo tiene más difícil.

Sony presenta Vaio Pocket para competir con Ipod

Vaio es toda una nueva línea de productos de Sony para la electrónica de consumo. El último de sus componentes es Vaio Pocket con el que Sony, además de enfrentersa a la Itunes con Connect, su nueva tienda musical por internet, también va a plantar cara a Apple en el otro frente en que es líder la empresa de la manzana: los reproductores portátiles de música. Vaio Pocket tiene muchos de los ingredientes que han hecho un éxito a Ipod: un diseño atractivo, peso ligero y una gran marca detrás. Por otro pretende diferenciarse con algunas mejoras como mayor autonomía (20 horas para Vaio, 8 horas para Ipod), 20Gb de capacidad de almacenamiento (En Ipod hay distintas capacidades de los 40 GB de los modelos más caros a los 4 GB de Ipod Mini) y, sobre todo, puede mostrar y guardar imágenes de cámaras digitales de Sony, así como las carátulas de las canciones cuando se estén reproduciendo gracias a la pantalla LCD de 320×256 pixeles y 2,2″.
Uno de los aspectos interesantes es que Vaio reproducirá ATRAC3, el formato de la tienda de Sony con administración de los derechos digitales y, según News.com, MP3 y WAV, aunque este sobre este último extremo, yo me guardaría mis reservas. Vaio Pocket puede ser la llave que abra la puerta del éxito a Connect y que sea un reproductor tan abierto es de extrañar.

La línea Vaio también pretender hacer frente al sistema operativo Windows Media Center de Microsoft, con el que la empresa de Gates quiere gobernar la multimedia y la electrónica de consumo del hogar. Sony no es rival fácil si observamos la facilidad con la que se hizo con el mando del sector de las consolas ante Sega y Nintendo. News.com explica los ambiciosos planes de Sony para los próximos años, con la línea Vaio a la cabeza.

Música refrescante, MP3 subacúatico


Verano, el sudor cayéndote a goterones y decidimos ir a la playa o a la piscina a darnos un remojón, ¿por qué no escuchar a nuestros grupos preferidos mientras que nadamos?.
Los aplicados estudiantes de la universidad de Brunei acaban de sacar el último artilugio para convertirte en un auténtico geek playero; el tipo que lo ha inventado, harto de hacer largos aburridos en la piscina, siempre arriba y abajo, se le ocurrió la idea y se puso manos a la obra. Haciendo un reproductor mp3 que incorpora gafas de nadar, transmitiendo el sonido mediante los huesos en la cabeza.

Al parecer, el sonido dice que tiene mejor calidad que en ambientes normales ya que no hay ruido de fondo, habrá que probarlo algún dia, de momento ya se han interesado varias compañias para comercializarlo y aplicarlo en diferentes campos, como comunicaciones subacuaticas etc.

Qué será lo próximo?, cuando crees que todo está inventado, todavía hay gente con un poco de aburrimiento y genialidad que te demuestra lo contrario.