iPod Nano hacia las videocámaras Flip

La última de Apple no dejó demasiadas novedades, más allá de ver en escena de nuevo a Steve Jobs. Quizás destaca algo el iPod nano 5G, que con su videocámara se posiciona como alternativa a las Flip, con menos calidad – sin alta definición y una pantalla más pequeña – pero con la ventaja de ser multipropósito. Para vídeos casuales, muchos serán los que prefieran aprovechar lo que ya lleven en el bolsillo, sea un reproductor de música, una cámara compacta o el móvil.

Por cierto, es el primer iPod con radio FM, lo que supone una gran decepción por mi parte. A estas alturas añadir radio convencional no deja de ser una muestra de atraso por parte de Apple: lo potente sería añadir Last.fm, Spotify, Yes.fm y resto de servicios bajo demanda. Para los más interesados, análisis en Xataka del nuevo iPod y vídeo sobre el dispositivo cortesía de Applesfera:

El ocaso del reproductor MP3. Tendencia 2009

La era dorada del reproductor MP3 portátil ha pasado ya. iPod seguirá siendo un icono generacional, pero hasta la misma Apple ha dado el paso de evolucionar el producto – iPod Touch y iPhone – hacia un dispositivo multipropósito. Teléfono, navegador web, aplicaciones, juegos… y todo ello sin que los «iPod-adictos» hayan acusado la pérdida de experiencia a la hora de escuchar música. De hecho el punto de inflexión para Apple no se produjo con su lanzamiento, sino con la AppStore, mostrando como podían tener muchos más ingresos que si mantuviesen sólo la faceta de reproductor de música portátil.

Quien más lleva navegando en esa dirección ha sido Nokia, empujando todo lo que ha podido la música en el teléfono móvil e intentando ampliar su línea de negocio con su Comes with music. Creative hace tiempo que se replegó y hasta hace accesorios para iPod, mientras Sony continúa con su línea y el más perdido parece Microsoft con Zune: no sólo se quedan sólos con una plataforma cerrada con DRM, sino que además sufren fallos y siguen muy por detrás con un dispositivo especializado. Ballmer ya ha apuntado a su jubilación como recoge Ft, hablando que son tiempos para dispositivos de propósito general.

Claro que quedan y quedarán quienes prefieran su reproductor MP3 y que no es un mercado que vaya a desaparecer de la noche a la mañana. Hay mucho teléfono que, o no tiene capacidad para usarlo como tal o la experiencia es tan mala que hasta da pereza cargar música e intentar reproducirlo. Pero la tendencia es clara, llevaremos menos cacharros encima.

Zune y los servicios alrededor de la música

Zune

Zune supuso una gran decepción, no porque uno esperara un producto a la altura de iPod u otros reproductores en su primera versión, sino porque constituía una apuesta por un dispositivo capado que ensuciaba los ficheros con DRM. Con el tiempo, Microsoft se ha mantenido en esta filosofía – incluso ha profundizado en ella con acuerdos como el de Universal – pero ha mejorado técnicamente en cada versión; la 2.0 cosechó criticas bastante positivas y Zune 3.0 acaba de presentarse con algunas propuestas interesantes de servicios alrededor de la música.

Son tres principalmente las que destacaría:

  • Sistema de recomendaciones basadas en nuestros hábitos de escucha.
  • Canales a modo de playlists creadas por usuarios especiales o prescriptores.
  • Comprar una canción que estemos escuchando en la radio.

Aunque son un avance tímido hacia modelos como Last.fm y su radio personalizada o las playlist que abundan en muchos servicios – por ejemplo, en Yes.fm son las protagonistas – lo cierto es que son una evolución respecto a la simple venta por descarga y/o suscripción. Se trata de ofrecer servicios alrededor de la música, dar valor añadido y dejar de pensar en la música sólo como producto.

El problema es que la tendencia a cerrar los dispositivos lleva a encerrar a sus usuarios en servicios en manos del fabricante, en este caso Microsoft. ¿Lo deseable? Una plataforma abierta a desarrollos de terceros que me permitiera elegir qué motor de recomendaciones o que servicio de playlist deseo utilizar. Por lo demás, Zune sigue siendo un ejemplo de por donde está evolucionando Microsoft: copia de la estrategia de Apple de cerrar por completo un producto buscando la mejora en la experiencia de usuario y limitaciones en los dispositivos al dictado de la industria de los contenidos. Todos los detalles sobre Zune 3.0 en Xataka.

iPod Touch, actualización de pago y los problemas de los sistemas cerrados

Actualización de pago del iPod Touch, 20 dólares a cambio de poder instalar varias aplicaciones (Mail, Maps, Notes, Stock y Weather). ¿Dónde está el problema? Pues que tanto esas aplicaciones como otras muchas están disponibles para el iPod Touch saltándose el candado con el que Apple sacó su reproductor. No creo que nadie pueda decir que es una forma de «piratería» (estás metiendo gratis aplicaciones de pago), lo cierto es que estarán incluidas en las nuevas versiones de iPod Touch incluidas en el precio de compra y también vienen con el iPhone.

¿Qué está consiguiendo Apple al mantener el iPod Touch cerrado? Pues ser el distribuidor único de software para el dispositivo. El resultado para el usuario final es que no hay competencia, que sólo hay un software de mapas (el de Google) y que quien lo quiera tiene dos opciones: pagar los 20 dólares o apostar por hacer un «jailbreak» saltándose las protecciones del iPod Touch y, de paso, perdiendo la garantía. Como explica Sacha el trato para los usuarios de iPod Touch es incluso peor que el dispensado para otros productos cerrados de Apple.

Hace tiempo que anunciaron que facilitarían la creación de aplicaciones para el iPhone y el iPod Touch con un SDK oficial, pero visto este movimiento cabe preguntarse hasta que punto Apple se reservará la distribución y el control de estas aplicaciones con vistas a su explotación comercial. Desde luego, con este movimiento de la actualización del iPod Touch, han dado un nuevo paso hacia su universo cerrado, ¿hasta cuando sus usuarios seguirán felices en él mientras les intentan cobrar abusando del candado?

Zune, Microsoft siempre llega

Nuevos Zune

El Zune original fue una decepción, tanto para los que esperábamos un dispositivo que permitiera habilitar redes ad-hoc para compartir ficheros en movilidad y nos encontramos un dispositivo capado que ensuciaba los ficheros con DRM, como para los que esperaban un competidor del iPod en diseño e interfaz.

Pero los nuevos Zune están cosechando críticas bastante mejores que su primera versión y se empieza a ver como un serio competidor: Wired, Xataka, MS- Watch (y ninguno de los tres firmantes de las comparativas se puede calificar como un «fan» de Microsoft precisamente). ¿Conclusión? Microsoft siempre llega a los mercados a los que apunta porque tiene un músculo financiero que se lo permite y puede tirarse varios años afinando hasta entrar en un mercado, sin descontar con que la unidad de consumo de Redmon ya tiene éxitos en dispositivos como la XBox.

En el caso de Zune, Microsoft se ha olvidado de su estrategia clásica y ha calcado la de Apple: nada de plataformas, apuesta por la experiencia de usuario controlando todos los factores del producto. Muchos nos seguiremos sintiendo defraudados por las capacidades inalámbricas capadas y la apuesta por un DRM incompatible con el resto del planeta (incluso con su propio Play for sure) y la mayoría seguirá decantándose por iPod (es un fetiche generacional, eso no va a cambiar), pero Zune ya juega en su liga y eso es bastante más de lo que la mayoría creía que Microsoft iba a conseguir.

Eso sí, mientras Microsoft corre en este mercado, Apple ha entrado a saco en el de la telefonía móvil con iPhone con una estrategia clavada a la que siguen en ordenadores personales: experiencia de usuario.

Los nuevos Zune

Nuevos Zune

Después de la expectación creada con el primer Zune, luego tornada decepción por capar su potencial y llenar de DRM las canciones que se compartían vía Wi-Fi, Microsoft obtuvo unos resultados bastante modestos de ventas. En experiencia de usuario tienen complicado para competir con Apple y los iPod y si a eso sumamos sumamos limitar la funcionalidad estrella – creación de redes Ad-hoc para el intercambio de música en movilidad – obtenemos que Zune estaba condenado a un papel muy secundario. Pero Microsoft parece que está dispuesto a mantener la apuesta y hoy presentan los nuevos Zune.

¿Y qué ofrecen los nuevos Zune? Pues más capacidad, distintas modalidades (basadas en disco duro o memorias flash) y algunas mejoras en el software como soporte para podcasts y sincronización inalámbrica con el PC. Lo más interesante es que en la tienda de canciones de Zune empezarán a vender canciones sin DRM, por lo que Microsoft sigue los pasos dados por, entre otros, eMusic y AmazonMp3. Más información en Windows Connected.

Pero lo más importante, lo que podría convertir a Zune en algo realmente diferente a lo que hay en el mercado, sigue siendo desechado. Compartir canciones en movilidad con otros usuarios de Zune continúa estando capado, añadiendo DRM a las canciones para que no se puedan escuchar más allá de tres días, lo que reduce todo su potencial a la nada. Vale que el iPod Touch tampoco aprovecha su conectividad Wi-Fi, pero es que Apple está en una situación en que puede permitirse muchas cosas ¿o no, quien sabe si lo del iPhone le pasará factura). Habrá que esperar a ver el Blusens G14 o quedarse con propuestas como las de Sansa Connect para atisbar el futuro de los reproductores de música portátil.

¿Por qué Microsoft perjudica al usuario – como hace Apple con el DRM y limitando el Wi-Fi – en lugar de permitirle el uso de todo el potencial del dispositivo? Por una más que presumible sumisión a las grandes discográficas, sin ellas no hay Zune Marketplace, su iTunes, y parte del gran negocio del ecosistema que quieren copiar – el de Apple – lo perderían. Un ejemplo de esa penosa sumisión de la industria tecnológica frente a la industria de los contenidos lo tenemos en el hecho de que cada Zune vendido dará dinero a Universal.

iPod Touch

Aunque a uno haya cosas que no le gustan de las estrategias de Apple, no puedo dejar de reconocer al iPod como una referencia tecnológica generacional, un producto no sólo clave para entender el presente y futuro de la industria de la electrónica de consumo, sino cuya importancia ha trascendido ese reducto. Hoy en la keynote, Apple ha presentado el iPod Touch que supone un verdadero relevo generacional en la línea iPod (nada que ver con esos cambios en los que se adelgaaz al cacharro un centímetro y le añades unos gigas).

Y es que el iPod Touch es la evolución natural del iPod. Innovación de nuevo en el interfaz de usuario – se trae la pantalla táctil del iPhone – y evolución en la conectividad y las posibilidades del cacharro: ahora trae conexión Wi-Fi y el navegador Safari (Applesfera). Muchos dicen es un iPhone sin teléfono, pero no llega a tanto. Es, eso sí, un dispositivo con un gran potencial si empezásemos a contar con redes Wi-Fi municipales.

¿Críticas? Claro. Al igual que los Zune, el potencial del iPod Touch es limitado por razones industriales. Un dispositivo de estas caracetrísticas sería genial para armar redes Ad-Hoc y compartir música y vídeos con quien nos encontremos por la calle. Pero la visión de Apple es muy diferente, la conexión Wi-Fi la ven como un medio para conectarse a la nueva iTunes y pasar por caja.

En cualquier caso, y aunque a uno esta catarsis de comentarios cada vez que Jobs se saca el pañuelo para sonarse la nariz empieza a parecerle hasta obscena, iPod Touch es la noticia del día

Dell compra Zing

Sansa ConnectUn movimiento de lo más interesante, Dell compra Zing, una compañía de la que hemos hablado mucho por aquí (Zing y la música en movilidad, Sansa Connect, de Zing y el Last.fm en el reproductor MP3). Los detalles los dan en Paid Content, aunque no se ha filtrado lo pagado por la empresa fabricantes de ordenadores personales.

Zing me pareció una gran idea desde el principio:

La idea es tener una aplicación en el dispositivo móvil que permita a éste conectarse a diversos servicios de música. Para ello el cacharrito en cuestión (un teléfono, un reproductor MP3 portátil) deberá disponer de conexión (Wi-Fi o de otro tipo). No está pensado por tanto para usuarios finales, sino más bien para los fabricantes que quieran integrar Zing en su reproductor/portátil.

La tecnología de Zing es la que ha permitido a Yahoo a plantear su «iPod» basado en el modelo de pago por suscripción. Con esta compra, Dell consigue talento y tecnología para entrar en el mercado de la electrónica de consumo, donde la fuerza de su marca no es ni mucho menos suficiente: es necesario conseguir un alto grado de diseño, calidad de interfaz y nuevas prestaciones. Algo que se da en el Sansa Connect y que no es, ni mucho menos, fácil de conseguir. Con Zing ya tienen una de las patas del banco, concretamente la última.

También lo comenta Varsavsky.

Adiós al cargador, cogiendo la energía del aire con Powercast

powercastHay tecnologías que, por tantas veces anunciadas, hay que recibirlas con grandes dosis de escepticismo. Una de ellas es el transporte inalámbrico de la energía, la posibilidad de recargar la batería de un dispositivo sin cables ni cargador, que PowerCast afirma que pondrá en el mercado en 2008 (Money.Cnn, Xataka).

El mecanismo propuesto por PowerCast consiste en un emisor de radio situado en la pared y un receptor con un coste de apenas cinco dólares en el equipo de baja potencia que queremos alimentar. La idea es que los primeros dispositivos compatibles estén en el mercado a final del año que viene. Se empezará por periféricos de ordenador (el teclado inalámbrico, el ratón), pero la idea es – más adelante – incorporar la tecnología de PowerCast a reproductores MP3 y teléfonos móviles.

A pesar de las grandes limitaciones (mucho más tiempo de carga del dispositivo y la distancia al emisor de radio no superior a 3 pies / 1 metro), la tecnología de PowerCast pone sobre la mesa una de esas funcionalidades futuristas que le dejan a uno con la boca abierta: la de aparatos inalámbricos cuya batería – aparentemente – no se agota nunca.

Slacker, iPod con radio personalizada a lo Last.fm

SlackerLa idea de Slacker es la de tener un Last.fm o Pandora, un servicio de recomendaciones personalizadas, en el reproductor de música portátil. Para ello ofrecen un dispositivo tipo iPod con una pantalla de cuatro pulgadas y conectividad Wi-Fi y por satélite, siendo esto último quizás lo más interesante, ya que le otorga ventaja respecto a otras soluciones que requieren conexión inalámbrica en cada momento para poder utilizar el servicio de música personalizada.

El modelo de Slacker es ofrecer su servicio gratuito con anuncios, que de entrada serán banners en la pantalla del dispositivo y no audio. Habrá una versión de pago sin anuncios y más funcionalidades (como grabar canciones) por 7.50 dólares al mes. Los usuarios podrán crear canales al estilo de Pandora y a cada canción podrán dar una valoración para que el sistema pueda ir recogiendo su criterio musical. El Slacker es del tamaño de una Blackberry, llegarando a Estados Unidos a mediados de año con un precio entre los 150 y 400 dólares, según capacidad. Vía Paid Content.

El camino hacia el relevo de las radio fórmulas por radios personalizadas está en la conectividad total o en, al menos, poder cargar el reproductor con canciones adaptadas a nuestros gustos. La propuesta de Slacker me resulta interesante porque apuesta por el siguiente paso que deben dar los servicios tipo Pandora, integrarse en los dispositivos móviles. Lo que no veo con tan buenos ojos es que sea un «ecosistema completo», para acceder al servicio tengo que tener un Slacker y en el Slacker sólo puedo acceder a este servicio y no a los de la competencia. Prefiero muy mucho un reproductor neutral en el que pueda instalar Last.fm.

En esto de los reproductores portátiles con Wi-Fi, conviene recordar al Sansa Connect y al BluSens G14.