Regalar entre lo virtual y lo tangible

Tras las fiestas uno siempre hace balance de «cómo han caído» los regalos realizados. Este año incluso me había planteado algún regalo puramente «digital», algo del tipo una suscripción a Spotify o similar, pero finalmente lo deseché, sigo apostando por lo que se puede oler y tocar. Lo que sí me ha funcionado (los dos que más han gustado) ha sido regalar entre lo virtual y lo tangible, obsequios a caballo entre internet y el presente físico.

Por un lado, las fotos online en Flickr y demás están bien para uno, pero el resto de la familia reclama impresión, sobre todo el sector femenino y todavía más según avanzamos en edad. Este año ha caído un albúm Hoffman, con tres años de fotos del peque. La calidad del libro es sobresaliente, el proceso para crearlo me resultó bastante obtuso: descarga de software, instalación, «compilación» y ausencia de integración con mi repositorio de fotos (que es Flickr). Hoffman es más fuerte en el lado de la impresión que en la tecnología para facilitar crear el libro ciertamente.

El otro regalo que ha gustado ha sido el de un curso de cocina presencial de Pepekitchen. Lo de regalar experiencias está muy en boga desde hace años, con esas cajas que te lo dan todo muy organizado, pero el valor aquí estaba en que el profesor tiene un blog, lo puedes seguir en Twitter y acceder a él antes de empezar el cursillo. De nuevo es algo online que se traduce en un regalo tangible.

Disclaimer: Hoffman me ofreció un descuento hace tiempo para probar sus servicios; Pepekitchen es un ex-compañero de Weblogs sl, escribió en Directo al Paladar y es amigo.

Regalos de reyes, tablets

iPad 2 nuevo diseño
No podía faltar el nuevo objeto de deseo en la serie de regalos de reyes tecnológicos en la que ya hemos hablado de smartphones, cámaras de fotos y libros electrónicos. Mi primer consejo respecto a tablets para este comienzo de 2012 es «piénsalo dos veces«, tanto por la utilidad real del producto (no sustituye ni al móvil ni al portátil realmente, aunque mejora con mucho algunos casos de uso de ambos), como por la situación del mercado: con un dominador claro y un conjunto de competidores que en el primer cuatrimestre van a tener que hacer dos cosas: bajar los precios y sacar modelos nuevos más ajustados.

Los primeros cadáveres en el mercado de tablets

De entrada podemos descartar productos que el mercado ha sacado hacia el saldo, Playbook y Touchpad. Curiosamente son dos buenos productos – uno además es especialmente partidario del sistema WebOS – pero a día de hoy los competidores de la referencia (iPad por supuesto) tienen dos caminos. Uno es competir con un producto mejor (algo que ninguno ha logrado) y otra es competir con un producto bastante más barato. Así actores que van en solitario como RIM o HP, con su propio sistema, tienen un recorrido más que difícil para que se apueste por ellos ya que sumamos la incertidumbre sobre la plataforma y el desarrollo de aplicaciones sobre ellas.

De entrada, ya tenemos dos sistemas que descartaría de entrada, a los que sumaría los actuales tablets con Windows tipo Lifebook que han quedado como un producto de nicho. Los tres tienen en 2012 la asignatura de sacar algo realmente bueno para poder estar en el mercado de forma competitiva.

Un mundo de tablets Android

Hace unos meses nos preguntábamos si pueden ganar los tablets Android, ahora sabemos que la respuesta es que «en 2011, no». Sin embargo también merece la pena tomar nota de esta vez han conseguido tener un sistema competitivo en el mercado más rápido que en el caso de los smartphones, aunque en tablets los fabricantes del sistema auspiciado por Google no cuentan con la alianza de las operadoras, que tienen mucho menos peso que en telefonía.

Hay tablets Android notables, a mi particularmente me gustan cuatro: Samsung Galaxy Tab de diez pulgadas, Sony Tablet S, Asus Eee Pad y Xoom 2, este último debería estar llegando al mercado a principios de año. Luego tenemos los tablets Android económicos, cuya mayor referencia (Kindle Fire), no se puede comprar en España. Respecto a esta gama de bajo precio, tendría en cuenta que en actualización del sistema (suelen contar con versiones de Android antiguas) y rendimiento suelen ser bastante flojos.

iPad

Todo esto para concluir que iPad sigue un peldaño por encima de la competencia si sumamos las tres variables clave: experiencia completa del producto (sensiblemente mejor que los mejores Android), ecosistema de aplicaciones (imbatible a día de hoy) y precio (donde el resto no ha sido competitivo respecto a la propuesta de tablet).

Las dudas respecto a iPad son cuando renovarán el producto y cómo lo harán. iPad 2 cumplirá un año en el mercado en Marzo y no debería estar lejos una renovación, aunque con Apple nunca se sabe.

Regalar ahora o no regalar…

Una buena opción respecto a tablets es no comprar ahora y esperar a primer semestre de 2012. Es probable a que asistamos a una bajada muy fuerte de los competidores de Apple, además de una nueva generación de productos con mejor sistema, más potentes y cierto ajuste en precios. En cualquier caso, si tenemos que regalar estos reyes y un tablet es nuestra primera opción, iPad 2 primero y varios fabricantes de Android después, son las referencias a tener en cuenta.

Regalos de reyes: smartphones

Motorola Razr
Dado que he tenido la friolera de cuatro peticiones (dos correos, un «whatsapp» y un comentario), comparto una nueva entrega de regalos de reyes, esta vez dedicado a los smartphones. Tras las cámaras de fotos y los libros electrónicos, recojo aquí mis recomendaciones a la hora de regalar un teléfono móvil avanzado.

El mayor problema a la hora de decidirse es la plataforma, asunto sobre el que las opiniones están bastante polarizadas. Si ya tenemos un criterio propio con preferencia por una, trabajo que nos ahorramos, en otro caso mi consejo es tener un enfoque en función del destinatario. No hay ninguna mejor que el resto en todos los casos – en contra de lo que opinan fervientemente algunos dogmáticos de uno y otro signo – y sí que tenemos una competencia fenomenal. A riesgo de simplificar, aquí van mis preferencias.

Un móvil Android para la gama super alta y la media

Quieres tener lo último de lo último en potencia, pantalla y sistema operativo, Android y varios fabricantes son quienes están conquistando ahora mismo esta plaza. En este segmento hay dos terminales de lo más apetitosos, el Motorola Razr y el Galaxy Nexus. El primero me gana por diseño y tiene un tamaño más comedido (4.3 pulgadas, que para algunos ya es grande, para mí se llevan muy bien y cuando te acostumbras no quieres volver a más pequeños), además de ser uno de los primeros androides «emocionales», rasgo que no sobra en este sistema.

Galaxy Nexus se va a las 4.65 pulgadas, pero sobre todo destaca por estrenar Android 4.0, sólo lo he probado un día pero mis impresiones fueron muy positivas respecto al sistema, con más dudas con el tamaño. En todo caso, caballo ganador.

Interesante también echar un ojo a buenos androides de gama alta de este año que ahora empiezan a bajar de precio, destacando el Galaxy S2 y la gama media, que hace un año era sinónimo de pobre experiencia pero que ahora mismo ofrecer algunos terminales razonablemente competitivos.

iPhone es difícil que falle

iPhone 4S no me entusiasmó, pero arrasa en el mercado y es un terminal excelente, con una cámara extraordinaria. Difícil que falle como regalo, tampoco descartaría ir a los modelos antiguos, sobre todo iPhone 4 sigue siendo muy competitivo y ha bajado de precio.
Nokia Lumia 800

Entrada al mundo smartphone con Windows Phone

Ya he comentado por aquí que el sistema de Microsoft y su última versión me parecen una apuesta arriesgada… y acertada, han logrado muy buena experiencia diferenciándose notablemente del resto del sector. Con quienes mejor encaja, en mi opinión, es con aquellos que recién aterrizan en el mundo smartphone y además son ávidos usuarios de redes sociales.

Como terminales, dos recomendaciones, Nokia Lumia 800 es referencia obligada: un excelente diseño y rendimiento para el terminal franquicia de Windows Phone, aunque se calienta demasiado y a algunos su pantalla se nos queda pequeña; por otro lado tenemos HTC Titan, que se va a las 4.7 pulgadas con un pantallón… al que le falta algo de resolución para sacarle partido del todo. En todo caso, dos muy buenas opciones a la que sumaría Lumia 710 en la gama media como alternativa a considerar.

Blackberry y su éxito en España

Cierto es que RIM no tiene los terminales más «sexys» del mercado, pero más de uno está atrapado a la hora de regalar por el «lock-in» de Blackberry Messenger y su poderoso efecto red. Si es el caso, en XTK Móvil tienen una categoría Blackberry con todas las novedades del sector.

Regalando un móvil para reyes

No hay un móvil perfecto para todos y sí un mercado muy competido y muy divertido. He descartado a propósito los Symbian, Bada, WebOS y sistemas propietarios por distintas razones, estoy convencido de que las mejores opciones están en las cuatro plataformas arriba glosadsa.

En todo caso, la gran variable suele ser si regalarlo con contrato de operador o libre, caso este último en el que el precio se dispara. Aquí tampoco hay un «mejor caso único», sino que dependerá del consumo habitual del destinatario. A poco que investiguemos nos podemos llevar más de una sorpresa.

Regalos de reyes geeks: cámaras de fotos

Sony Nex 5

Pensaba continuar con los regalos de reyes hablando de cámaras fotográficas tras aquél repaso a los libros electrónicos, pero viendo el especial de regalos de Xataka Foto creo que no puedo competir. Así que apenas comparto algunas consideraciones (y de paso si algún rey mago de presupuesto infinito lee esto, pues que tome buena nota).

Regalo para fotógrafo ocasional

Lo habitual es recomendar una compacta, pero estamos en 2011 y la penetración del smartphone en España es lo suficientemente importante como para empezar a ver la cámara compacta como un producto que tenderá a dos nichos: quienes quieran hacer fotos teniendo un móvil «sólo para llamadas» (les puede bastar una compacta básica) y los fotógrafos que busquen mucha calidad en el menor espacio (querrán una de gama alta).

A casi cualquiera que tenga un Samsung Galaxy S2, un Nokia N8, un iPhone 4 o 4S (este último va de cine) u otros de igual gama, probablemente le sobre la compacta digital, a no ser que nos vayamos a productos que realmente marquen diferencias (Canon G95, Sony DSC-TX55). Para otras recomendaciones más asequibles, seis cámaras recomendadas.

Para quien quiere aprender fotografía

A quien quiere empezar a trabajar con modos manuales, hacer cositas creativas, procesar negativos… ¿Qué cámara le regalamos? Ahora mismo se abren dos caminos, las reflex de iniciación y las sin espejo de varios tipos. Servidor lleva años con cámara Canon, una 450d que pertenece al primer grupo, pero hace tiempo que las «super cámaras reflex» no me «enamoran» en absoluto y que la mejor innovación y las cámaras deseables las encuentro en el segundo.

¿Debilidades actualmente? Por la Sony Nex5n y la diminuta Panasonic GF3.. pero sobre todo por la tope de la categoría este año, Nex 7.

Dentro del mundo reflex llevo años recomendando Canon, ahora mismo dos buenas opciones: 600D en iniciación y la EOS 7D acercándose a la gama profesional. Si nuestro destinatario ya tiene cámara reflex o híbrida, siempre podemos recurrir a una óptica de calidad. De hecho hay pequeñas joyas que no se van demasiado de precio, como el Canon 50mm 1.8, que podemos encontrar por menos de 100 euros.

Bajando el presupuesto: libros de fotografía

Cada vez hay mejores webs para aprender, desde foros con gente que ayuda mucho como Canonistas hasta recursos como el curso de fotografía de Xataka Foto, pero hay libros que pueden ser una bendición como regalo. «El ojo del fotógrafo» (Amazon), «Los Secretos de La Exposición Fotográfica» (Amazon) o el «Fotografía de alta calidad» de Mellado (Amazon) son tres opciones muy válidas.

Regalos de reyes: libros electrónicos

Kindle nuevoCada año me toca hacer bastante «consultoría de regalos de reyes tecnológicos» y como alguna vez en el pasado he decidido publicar consejos y comentarios en el blog para reutilizar contenido y ahorrarme correos y peroratas.

Este año los consejos de regalos vienen por categorías, así podemos añadir matices y enfoques en función del público. Empezamos con uno de los productos candidato a presente estrella de las navidades, el lector de libros electrónico, muy socorrido para destinatarios poco «geeks» y que es relativamente barato comparada con otros tipos de dipositivos. La visión resumida en el lector de libros electrónicos es que tenemos Kindle por un lado, Sony Reader Wifi y luego el resto, pero vayamos al detalle.

Tres elementos a analizar en un lector de libros electrónicos

Lo primero que suele analizarse en un lector cuando lo vemos en la tienda es el diseño y los elementos que lo conforman. Ahora mismo tenemos dos «tendencias» dentro de la categoría, una es hacia la pantalla táctil y la otra es la adición o no de teclado físico. Tras mi experiencia de varios años con lectores, mi preferencia es elegir aquél que optimiza el caso de uso más habitual, que no es otro que la pura lectura. Por eso prefiero aquellos que no son táctiles (encarece el producto, no se logra una buena experiencia hasta ahora y añade errores por rozar la pantalla) y sin teclado físico porque aumenta el tamaño del dispositivo.

Otro elemento clave la existencia de una tienda de libros compatibles y que la experiencia de esta sea buena. Por ello hay que descartar todos los lectores del mercado español que no sean de este año, todos los anterioresa la segunda etapa del libro electrónico en España: aceptación del fracaso de Libranda e integración de tiendas en el dispositivo.

Tercer factor clave, el «lag», el tiempo que tarde en reaccionar el dispositivo tras pulsar la opción que queremos. En algunos casos no es muy relevante – escoger un libro de un catálogo, lo haremos poco – pero en otros determina la experiencia de usuario casi por completo: pasar la página, abrir opciones, encender y apagar. Kindle y Sony son sobresalientes en este apartado, el resto que he probado (y he analizado bastantes) están un peldaño por debajo cuando menos.

La llegada de Kindle a España y los mejores competidores

En calidad/precio creo que ningún lector hace sombra hoy día a Kindle: muy buena experiencia del lector más barato de Amazon y una perfecta integración con su tienda de libros, con clientes adicionales para casi cualquier plataforma. ¿Defectos? El no soporte de ePub, que para los libros sin DRM se salva gracias a Calibre, lo hace incompatible con el formato más popular, por lo que el resto de tiendas que añaden tecnología anticopia no nos valdrá.

Movistar BQ

¿Hay buenas alternativas a Kindle? Las hay, bastantes. El lector de Sony es un producto notable, con más calidad en la construcción incluso y muy buen experiencia. Su problema es la tienda, mucho menos potente que la de Kindle. De empresas españolas destacaría tres proyectos: uno es el de Papyre con su 613, pionera del sector en nuestro país, BQ que fabrica también para terceros y Leqtor, del que hemos hablado varias veces por aquí.

Adicionalmente tenemos los lanzados por tiendas o actores que quieren entrar en contenidos digitales. A destacar, Movistar BQ, Wibook de El Corte inglés y Tagus, de Cada del libro. Los tres aúnan un precio ajustado con integración con la tienda, pero al menos el primero está por debajo en experiencia de usuario que Kindle por culpa del elemento que señalábamos antes: cierto «lag» al pasar páginas cuando estamos leyendo. Los otros dos no los he probado todavía, pero barrunto que andarán en las mismas coordenadas.

100-150 euros es la nueva frontera del lector de libros

Gastarte más de 300 euros en un lector… es algo que te podía haber pasado hace unos años cuando vas de «early adopter» como un servidor, que compra caro para luego ver como aparecen mejores opciones más baratas. La nueva frontera en precio de este tipo de dispositivos está en los 100 que cuesta un kindle o en los 150 a los que suben varios de sus competidores si no optamos por el lector de Amazon. Si queremos bajar de esta cifra siempre podemos regalar libros, ya sea digitales, ya sea «tradicionales», después de todo sigue siendo un regalo que muchos valoramos bastante. En la biblioteca Error500 hay varias recomendaciones.

Me han regalado un lector de ebooks ¿y ahora qué?

Sony Reader Touch

Uno de los regalos estrella ha sido sin duda el lector de libros electrónicos, por lo que probablemente muchos lectores de Error 500 estarán en la misma situación que un servidor: varios amigos, conocidos y familiares con la pregunta inmediata tras abrir el paquete con el regalo, ¿Y ahora qué hago para aprovechar este lector de ebooks?. Sirva este artículo como pequeña guía con varios consejos que me han funcionado muy bien tras varios años usando este tipo de dispositivos:

Conoce tu lector de ebooks: formatos de fichero soportados y DRM

Hay varios formatos de ficheros para libros y documentos de texto. Resulta que los más populares (Word, PDF), no son los mejores para leer en un lector de libros electrónicos. Lo primero que necesitamos saber es cuáles soporta el nuestro, con especial atención a tres: EPUB, FB2 y Mobi. Son los mejores entre los más conocidos para que los libros y documentos se muestren bien en un lector, por lo que una vez anotados cuáles nos vienen bien, ya sabremos cuáles tenemos que buscar.

Esto no es todo, también es importante conocer qué sistema DRM tiene nuestro lector, que es la tecnología con la que vienen equipados para impedir la copia de libros que se compran en librerías digitales. Si nuestro lector es un Kindle, ya sabemos que su sistema es el de Amazon y que sólo podremos comprar libros a ellos, a no ser que vengan totalmente desprotegidos. Lo más habitual es que la tecnología utilizada en el resto de lectores sea la de Adobe, con la que funcionan la mayoría de tiendas independientes.

Herramientas para gestionar libros y lecturas

Casi todo el mundo sabe como organizar una biblioteca física, pero muy pocos se preocupan de mantener ordenada su biblioteca digital. Si a eso sumamos que hay un lío de formatos y que nuestro lector no los soporta todos, la solución a ambos problemas se llama Calibre: organización y búsqueda a través del título y el autor, conversión entre distintos tipos de ficheros (convierte genial a EPUB y a mobi para Kindle) y lo podemos usar para transferir los libros a nuestro lector.

Actualización 2013: en lugar de Instapaper recomiendo como mucha mejor opción Pocket

La segunda herramienta que recomiendo es Instapaper, porque no todas las lecturas en nuestro lector serán libros, muchas veces vemos artículos extensos en la web que queremos leer más adelante sin multitarea y sin multimedia. Instapaper nos ayudará a marcar estos artículos y podremos descargarlos luego todos juntos en un formato de fichero compatible con nuestro lector. Genial.

¿Cómo consigo libros para mi lector?

La mala noticia es que la oferta comercial en España es paupérrima, te va a resultar muy difícil comprar ebooks en castellano de la mano de las editoriales. Por aquí hemos hablado de la iniciativa Libranda, que hace muchas cosas pero poner fácil comprar libros no está entre ellas. Con Kindle, que tiene su propia tienda, tendremos un acceso estupendo a la oferta en inglés del mercado americano, para castellano podemos contar con Leqtor como ejemplo de tienda de libros digitales (tienen lector propio, pero sus obras se pueden leer desde cualquier dispositivo que soporte el DRM de Adobe y desde su aplicación para iPad).

Actualización 2013: Leqtor cerró por desgracia, en su lugar encontramos muchas tiendas que siguen abiertas online como Fnac, Casa del Libro, El Corte Inglés…

Claro que hay una oferta importante de descargas en internet. Mi consejo es huir de esos ficheros que circulan por ahí que anuncian «7000 libros para descargar de golpe», a no ser que te quieras pasar horas discriminando entre ficheros mal formateados, obras traducidas con muy poco cuidado y miles de libros que en realidad nunca vamos a leer. Si uno quiere descargar lo mejor es buscar algún foro de «sibaritas», donde se exija que la obra esté bien maquetada. Por aquí entrevistamos al creador de uno de ellos, Papyrefb2.net.

A disfrutar del lector de ebooks

Ya sólo queda disfrutarlo, aprovechar sus ventajas: diccionarios integrados, varios obras en un soporte ligero, búsquedas en el texto del libro… pero la mayor de ellas es, en mi opinión, no ser un tablet con multitud de opciones para mirar el correo, ver páginas web, acceder a Twitter y, en definitiva, apartarnos de eso tan placentero y necesario como es leer un buen libro.