Vodafone Music y su tarifa plana de «Música Sin Límites»

Modem hspa vodafone

Atención a todos los que sigáis el tema de los servicios de música online y en movilidad, movimiento audaz y agresivo por parte de Vodafone: tarifa plana de «Música Sin Límites» para todos los clientes de tu tarifa plana de internet en el móvil. Eso quiere decir que en los doce euros que cobran por esta conexión al mes, estará a disposición de sus usuarios el servicio de música en streaming que incluye el catálogo de Universal Music, Sony Music Entertainment, EMI Music, Warner Music y, dicen, la mayoría de las compañías independientes. Para hacerlo será preciso utilizar la aplicación Vodafone Music, que utiliza tecnología de RealNetworks.

Aunque quedan cabos sueltos en la propuesta y en el precio final que llegará al usuario (hablan de que a partir del 31/07/09 el precio será 16 euros/mes, cuando ahora estamos en los doce para una conexión con limitaciones), lo cierto es que estamos ante un movimiento estratégico por parte de Vodofone. El salto de las operadoras al terreno de los servicios no se va a producir sin damnificados y este caso de tarifa plana de música sin límites de Vodafone es un ejemplo claro de uso del dominio de la red: inclusión en el precio de la conexión de forma que otro servicio de música en streaming sea siempre un coste adicional difícil de justificar cuando es la operadora quien te da toda la música. Es un caso diferente a una promoción similar que ofrecía Movistar, cuyo precio era de seis euros no asociado a la conexión de datos que se pagaba aparte.

En cuanto a números, parece que Vodafone va a subvencionar el servicio unos meses y más adelante será cuando empiece a trasladar el coste. También comentan que van a ofrecer venta de canciones sin DRM, aunque este paso es escasamente relevante. Actores como Nokia comes with music, orientados totalmente al móvil, van a sufrir más impacto; otros como Yes.fm o Spotify tienen bastante mayor valor añadido al abarcar escritorio y móvil, además de servicios extra.

La tarifa plana de música en el móvil es un ejemplo más del fin de la música como producto, ahora es un valor añadido a una conexión de datos. Cierto que llevará ingresos a las discográficas, comprendiendo de una vez que para competir con lo gratis el camino no es presionar a políticos para espiar y controlar a la población, sino ofrecer una mejor experiencia. Por otro lado, parece que a partir de Agosto, te tienes que «comer la música» aunque no quieras al contratar una tarifa plana de datos con Vodafone, algo que en cierta medida viene a ser la consecución de una meta por parte de la industria de los contenidos que lleva años reclamando pagos por parte de las telecos. En todo caso, anotemos un efecto beneficioso en todo esto, empujará un poco más estos meses la contratación de conexiones de datos en el móvil y el uso del internet desde el teléfono.

Sitio oficial: Vodafone.es

La MTV deja a Microsoft por Real

mtv_logoLo ví hace unos días en Tachnovation: la MTV se une a Realnetworks y Verizon para competir en la música online con iTunes. La noticia no dejaría de ser una más en la amplia lista de intentos de rivalizar con la plataforma de Apple si no fuera por que no hace mucho hablábamos de Urge, proyecto de nueva tienda de la MTV junto a Microsoft que venía con el potencial de la integración con Windows Media Player 11.

¿Qué ha pasado desde entonces? ¿Cual es el motivo del divorcio? Pues básicamente que Microsoft sacó Zune, iniciativa con la que rompía con sus socios de siempre en la música online para apostar por la incompatibilidad con ellos. Microsoft pasó entonces de ser un socio tecnológico para otras tiendas de música a querer el rol de Apple de intermediario entre discográficas y usuarios finales.

Así que la MTV, una vez desarrollada la «traición» se ha ido a buscar a Real, llevándose los usuarios de Urge a Rhapsody, el servicio de alquiler de canciones de Real.

El interfaz entre el usuario y la música

Esa ha sido la clave del éxito de iTunes. El interfaz entre el usuario y la música es el iPod y por extensión, iTunes. Las demás lo han hecho mejor o peor, pero con esta situación no les queda más que la vocación de segundas y aportar por diferenciarse (eMusic sin DRM, muchos con tarifa plana de alquiler…). Microsoft finalmente se ha decidido a seguir a Apple en esto y así parió Zune, incompatible con el resto de tiendas de música que emplean tecnología de Redmon.

El movimiento de la MTV es por tanto razonable, pero en mi opinión les hubiese valido mucho más quedarse con ese otro nuevo interfaz hacia la música para muchos usuarios como es Last.fm, la futura MTV.

RealNetworks apuesta por la suscripción

Mucha polvareda levantó la salida de Napster To Go y su servicio de «alquiler de canciones». Ahora RealNetworks apuesta por una fórmula idéntica para su tienda de música online Rhapsody: el usuario paga una cantidad mensual gracias a la cual puede descargar todas las canciones que quiera y lelvarlas a su reproductor musical portátil (tecnología Microsoft, debe ser compatible); eso sí, en cuanto deje de pagar la suscripción mensual las canciones dejarán de escucharse (vía ZdNet). Obviamente se trata de un intento de acceder a la tarta de iTunes cuando con el mismo modelo no han conseguido hacerle sombra a pesar de haberlo intentado casi todo, desde tirar los precios hasta intentar la compatibilidad con el formato de DRM de Apple.

Personalmente se me hace difícil concluir cual de los dos modelos es más perjudicial para el usuario. Con Apple se queda uno con una solución cerrada en la que cada canción comprada en iTunes sólo puede ser llevada al reproductor musical iPod y no a ningún otro. Por otro lado, con estos servicios de suscripción, el comprador es aún menos dueño de lo que adquiere, quedando al final un servicio de alquiler de canciones que no valdrán nada a no ser que se siga pagando indefinidamente. Eso sí, al menos podrá elegir entre distintos modelos de reproductor musical. Mientras tanto iniciativas interesantes como MP3Tunes continúan sin la bendición de las discográficas, que siguen viendo en las tecnologías DRM (administración de derechos digitales) el camino hacia la traslación de su modelo al mundo digital.

Real rompe el mercado de las descargas musicales

Hace una semana Real decidió bajar los precios para competir con Itunes, de forma que el coste de una canción en la tienda de RealNetWorks, Raphsody, quedaba reducido a la mitad. Esto unido a su campaña en la que han conseguido entrar en el Ipod de Apple lo han situado como principal rival de ITunes, indiscutible líder del sector hasta ahora. Y es que RealNetworks anuncia en una nota de prensa que desde que bajaron el precio de la canción a 49 céntimos han vendido 1000000 de descargas en apenas una semana.
Va a ser difícil distinguir hasta que punto el éxito de esta campaña Freedom of Choice es debido únicamente a la rebaja de precios y cuanto a que ahora las descargas de la tienda de Real se pueden escuchar también en el Ipod de Apple. De hecho uno de los aspectos de los que presumen en Real es que las canciones bajadas de Raphsody pueden pasarse a más de 100 reproductores portátiles, hecho en el que también hace especial énfasis Microsoft que ultima la aparición de su tienda.

Lo que si parece claro es que competir, tanto en precios como en dar más posibilidades de elegir al usuario, redunda en beneficios para la tienda online que se atreva. Queda por ver si esta rebaja de precios será eliminada por Real o por el contrario el resto de tiendas responde con nuevas ofertas. Por fin parece que el cambio de medio de distribución rebaja el coste de la música para el cliente final.

Real tira los precios para competir con ITunes

Desde que creó su propia tienda, RealNetworks puso su ojo en competir con la líder del sector, la ITunes de Apple. La competencia en estos meses ha llegado a ser polémica cuando RealNetworks elaboró un software capaz de conseguir que las canciones adquiridas en su tienda funcionaran en la iPod, poco después de que Apple lo rechazara. Ahora dan un paso más en la competencia con Itunes con una considerable bajada de los precios, 49 céntimos de dólar por canción, apenas la mitad de lo que cuesta bajarse una de la tienda de Apple.
La campaña la han titulado «freedom of choice» y a buen seguro de que conseguirá que muchos usuarios prueben esta tienda de Real. Con ella quieren también promocionar «Harmony», el software que permitirá a las canciones vendidas por ellos ser transformadas en los formatos propietarios de Apple y Microsoft, con lo que podrán ser reproducidas en los dispositivos equipados con tecnologías DRM (administración de derechos digitales) de estas dos empresas, incluyendo Ipod, sin necesidad de utilizar un formato que no tenga DRM como MP3.

Por fin parece que la multitud de tiendas de música online empiezan a competir con fuerza. Hasta ahora, la existencia de Napster, ITunes, Sony, Coca Cola, Microsoft, Itunes y otras, apenas había implicado diferencias de precios. Habrá que ver quién sigue a Real en esta estrategia o si, por el contrario, ha sido un espejismo de poca duración y al tanto Real vuelva a equiparar sus precios con ITunes.

Vía Cnet.

Apple rechaza a RealNetworks

RealNetworks había propuesto en los últimos días a Apple crear un frente común ante Microsoft en el terreno de la reproducción de música digital con administración de derechos digitales. Rob Glaser, director de Real, invitaba así a Apple a abrir su tecnología de manera que las canciones adquiridas a través de Rhapsody, la tienda de RealNetworks, pudieran escucharse en la Ipod, el reproductor de música digital portátil de la empresa de la manzana. De no acceder, según publicó NyTimes, RealNetworks pasaría de utilizar el formato de Apple (AAC) a usar tecnología de Microsoft (WMA) para proteger las canciones vendidas a través de Rhapsody.

Ante este envite de Real, Apple ha dicho no. El mismo Steve Jobs, CEO de Apple, ha rechazado la alianza en carta dirigida a Real. Estos últimos, a través de su portavoz Greg Chiemingo, han mostrado su extrañeza a la negativa de Apple y muestran cierta resignación de cara a lanzarse a los brazos de Microsoft. Curiosamente Real es una de las beneficiadas por las sanciones de la Unión Europea a Microsoft, motivo por el cual esperan colocar su Real Player 10 preinstalado en los equipos que se vendan con Windows en el viejo continente.

Una vez resuelto el desenlace, parece que la historia se repite. Hasta ahora Apple reina por calidad con ITunes e Ipod, ambos basados para la protección de los ficheros que venden en el formato propietario AAC. Microsoft por otro lado ofrece su formato propietario WMA, presente práctimente en el resto de reproductores portátiles de música digital y en varias tiendas como Napster. El movimiento de RealNetworks se enmarca en una búsqueda de la compatibilidad con el resto de tiendas y reproductores. El que Ipod sólo reproduzca AAC de Apple puede llevar a dos escenarios: en el actual catapulta a la tienda ITunes al liderazgo del sector y empuja a terceros a obtener la licencia de uso de AAC, en el futuro podía llevar al aislamiento y la incompatibilidad con el resto de tiendas y reproductores. Apple vuelve a apostar por la exclusividad y RealNetworks – de confirmar este movimiento – por la compatibilidad de mano de Microsoft. Los derechos digitales para el formato MP3 llegan demasiado tarde como para plantear competencia a los dos únicas vías que se atisban en el horizonte de la reproducción y venta de música digital.

RealNetworks prepara su tienda

Real prepara su tienda de música por Internet basada en tecnología ITunes y cuya salida al mercado será durante las próximas semanas. Usará formato Advanced Audio Coding (AAC), que es el empleado en la tienda de Apple, pero embebido en su propia tecnología de administración de derechos digitales Helix, por lo que por ejemplo no serán compatibles de entrada con IPod, ni en los reproductores que sólo acepten MP3 y WMA. El acceso a la tienda se realizará mediante el nuevo RealPlayer 10 que además será compatible con los otros formatos y traerá características de la tecnología Tivo, permitiendo el pausado y playback de stream de video y sonido.

Apuesta arriesgada la de la incompatibilidad en un mercado en el que cada compañía está adoptando una tecnología de DRM diferente. Los dos grandes competidores en este ámbito son el formato WMA de Microsoft y el AAC de Apple, que no es sino una evolución del MP3. Es por ello que los la música de Real podrá ser escuchada en IPod si Apple licencia el formato, mientras que en el resto de reproductores habrá que esperar a versiones actualizadas para el mismo.

Fuentes: silicon.com, internetnews.com

RealNetworks prepara un reproductor Open Source

Un reproductor multimedia por supuesto. Con él se espera dar el mismo servicio en Linux, Unix o Solaris que ya se da en las plataformas Windows o Mac. La programación será llevada a cabo por una comunidad de desarrolladores llamada Helix, que apoyada por RealNetworks ya está trabajando en una plataforma parala estandarización de formatos digitales.
Con esto, los rivales de Microsoft se mueven al Software Libre como estrategia, tras haberse hecho la empresa de Gates con la supremacía de la reproducción multimedia en el Sistema Operativo Windows. De hecho RealPlayer cada vez tiene menos presencia y su formato cada vez menos uso, por lo que este paso hacia el software libre no parece más que una huida hacia adelante.

Por cierto, dicha comunidad afirma tener 75000 dólares en forma de donaciones para proyetos que converjan y estén dentro de las licencias Open Source.

Fuente: InfoWorld