Imagenio frente a iPlus de Canal Digital como PVR

ImagenioNo sólo en la guerra del fútbol está la competencia en el mercado televisivo, en las plataformas de televisión de pago asistimos a nuevas propuestas tecnológicas para dar mayor valor añadido al usuario. Hablo de la apuesta por los PVR o grabador de vídeo personal por parte de Imagenio-Telefónica y de Canal Satélite. El primero en ser anunciado fue el iPlus de Digital Plus (Chica de la tele) y hace apenas unos días le tocó el turno a Shift / Past TV de Imagenio (La nueva industria…).

iPlus ofrece disco duro de 160 gigas, sintonizador de TDT integrado, estar preparado para alta definición y dos sintonizadores como grandes bazas. A todo ello hay que sumar, claro, las funcionalidades propias de un PVR: grabar cualquier programa con un interfaz amigable y poder verlo a la hora que se quiera, detener la imagen y rebobinar en directo.

Imagenio por su parte ofrece de entrada una propuesta muy similar: grabar contenidos y verlos cuando uno quiera, opción para detener y rebobinar la emisión con lo que han llamado Shift TV. Sin embargo, lo interesante o diferenciador de la propuesta de Telefónica es Past TV, un servicio que permitirá recuperar cualquier contenido emitido hasta una semana antes por Telecinco, TVE, La Dos y Cuatro (anuncios incluidos). Todo ello sin necesidad de pedir al dispositivo que grabe programa alguno. El movimiento provee a Imagenio de una ventaja competitiva sobre el iPlus: la conversión de la televisión generalista en vídeo bajo demanda.

Con ambos movimientos estamos asistiendo a la llegada al gran público en España de los PVR o grabadores de vídeo personal, con todo lo que ello implica: vídeo bajo demanda (hasta cierto punto), una experiencia superior en el consumo de televisión y, sobre todo, el poder al usuario que ya no tiene que seguir la dictadura de los horarios de la programación. Hasta ahora por estas latitudes teníamos inout.tv, «el tivo local», pero la penetración de este tipo de tecnologías era hasta ahora escasa, aunque el servicio es bastante bueno.

Relacionada: Ojo, video bajo demanda de Ono.

Más información: Después de…, quién dice…, Ars Technica.

Windows Home Server y la XBox360 como PVR

Windows Media ServerTocaba en la CES keynote de Bill Gates, que ha despertado bastante interés por cierto. De entre todo lo que ha dicho, lo más interesante ha sido una novedad (Windows Home Server) y una nueva funcionalidad para la Xbox360. Vayamos por partes.

Windows Home Server se plantea como un ordenador sin monitor que se conecta a la red local de la casa. La idea es la de un servidor que provea de almacenamiento de contenidos digitales, permitiendo compartirlos entre todos los equipos de la casa mediante acceso remoto al mismo. Para ello se utilizará un cliente – no web, sino que sólo funcionará en Windows – que ya anticipan será sumamente sencillo. Como aspectos interesantes, señalar que Windows Home Server actuará como copia de seguridad de la imagen de lo que tengamos instalado en los otros equipos (esto está muy bien), será fácilmente ampliable (USB) y tendrá redundancia, aunque no mediante RAID. Más información en Genbeta, Al otro lado y WinSupersite.

¿Problemas / defectos de la propuesta de Windows Home Server? El DRM, del que no se ha dicho nada, pero se le espera viendo los últimos movimientos de Microsoft, y el ser completamente cerrado al universo Microsoft: se utiliza el usuario de Windows Live y se integra con Windows, Zune y XBox360, y punto. La idea me parece magnífica – al menos como usuario masivo de contenidos digitales – y es una ventana de oportunidad estupenda para una distribución Linux especializada que podría apostar por una filosofía abierta y un cliente web.

Lo segundo más interesante es que XBox360 añade soporte de IPTV, por lo que hay que sumarlo como candidato para el acceso a los vídeos de internet desde el salón (aunque con un Windows Home Server, ya podría hacerlo). Pero no será un simple cliente de televisión IP, sino que podrá funcionar como PVR o videograbador personal. Ya saben, aquello de grabar mediante un interfaz amigable o mientras se juega o dar marcha atrás a la imagen en directo. Si tienes una XBox360, ya hay un motivo menos para pillar un Tivo (o uno de sus clones). Vía VidaExtra, LostRemote.

Tivo lleva los vídeos de internet al salón

TivoEl fenómeno de los vídeo grabadores personales – todavía incipiente en España – lleva años creciendo en Estados Unidos. Con Tivo como estrella, han pasado de unas funcionalidades iniciales interesantes a un producto mucho más completo. El último movimiento ha sido el anuncio del propio Tivo de permitir el uso del videograbador para ver vídeos descargados de internet.

El funcionamiento requiere la descarga en el ordenador del vídeo y luego, mediante conexión inalámbrica, Tivo permite seleccionarlo y verlo. Para poder hacerlo deberá convertir del formato descargado (MPEG4, QuickTime o Windows Media) a MPEG-2, que es el que soporta realmente. Dejan fuera a Flash (¡los vídeos de Youtube!) y advierten que controlarán los contenidos con copyright, que la idea es permitir el acceso a contenido amateur (NYT).

De nuevo estamos en la competencia por permanecer en el salón junto a la televisión. La solución adoptada por Tivo no está mal, pero sigue siendo mucho peor que navegar por la web y ver los vídeos directamente sin tener que hacer el proceso en dos pasos (descarga en una máquina, convierte y visualiza en la otra). Si no fuese por las funcionalidades que trae como PVR (grabación intuitiva, repetición en directo), la verdad es que Tivo debería preocuparse bastante por las cada vez más interesantes propuestas de las consolas como Media Center (como vimos hace muy poco con Xbox Live). Y luego tenemos otra pregunta ¿merecen la pena los vídeos de Youtube y similares en pantalla «grande»?

PVR abierto de Neuros y Crowdsourcing

neuros_osd

Crowdsourcing en estado puro (véase explicación del término en la Wikipedia), En Neuros han creado el Neuros OSD, un videograbador personal (ya hemos hablado de ellos aquí, aquí y cada vez que se menciona a Tivo) con la capacidad de guardar contenidos en Compact Flash, Secure Digital, o en una Memory Stick (vía PvrWire).

Pero lo más interesante es que este PVR de Neuros vendrá con el firmware abierto.C ualquiera se lo podrá descargar y reprogramar. El objetivo es que sean los propios usuarios (en este caso los que sean programadores expertos de este tipo de dispositivos) los que añadan funcionalidades al dispositivo… que están dispuestos a pagar. ¿Que alguien programa un navegador de Youtube o Google Video para el Neuros OSD? Pues 1000 dólares en recompensa, que lo hace para Flickr, 600; ¿VoIP en el grabador? Pues 500… en el wiki del producto se puede encontrar toda la información de lo que trae y la información para desarrolladores.

¡Qué diferente a otras noticias que comentamos por aquí! Mientras sigue habiendo compañías que gastan fortunas en limitar lo que un usuario puede hacer con el dispositivo que ha comprado, desde caparle funcionalidades hasta impedir que reproduzca ciertos contenidos, incluyendo demandas a los hackers que se dedican a mejorarlo, la filosofía con que se planta Neuros OSD en el mercado es radicalmente opuesta. Se trata de apostar por darle el poder al usuario, porque este pueda sacar el máximo provecho de su máquina y por renunciar al control sobre la misma. Y de paso reducen costes de desarrollo.

SlingBox y la televisión en cualquier parte

w950i.jpgMuy interesante el producto que comenta David Pogue en el NYT. Se trata de SlingBox y su SlingPlayer Mobile, que permiten ver la televisión desde el teléfono móvil o la PDA. Hasta ahí no tiene demasiada «chicha» el invento, pero lo que SlingBox permite no es acceder a la señal de televisión volcada a 3G como hacen algunas operadoras, siquiera utiliza DVB-H, lo que permite es acceder a los contenidos de televisión personalizados que hayamos configurado en el sistema de casa. Y es que SlingBox es un sistema «PVR» al estilo Tivo, un vídeo grabador personal, que permite seleccionar la programación y verla en cualquier momento. Para acceder a estos contenidos, el móvil o PDA deberá contar con Windows Mobile y conexión 3G (que habrá que pagar, sólo USA, claro) o Wi-Fi.

Personalización en su máxima expresión. La televisión móvil es el futuro gran mercado que todas las cadenas querrán abordar y esta propuesta de SlingBox es la aproximación con más sentido que he encontrado hasta ahora. Los planteamientos de las operadoras de ofrecer programas descargables a través de sus caros portales para la 3G no es más que extrapolar la vieja televisión antes de internet y las modernas redes de telecomunicaciones. Con un SlingBox, uno puede seleccionar sus programas favoritos (anoche me volví a perder el «Días de Cine») y acceder a ellos no sólo en cualquier momento, sino desde cualquier lugar. Si tenemos una buena red Wi-Fi y un servicio como SlingBox nos habremos librado de una tacada de la operadora de telefonía y sus tarifas de conexión y de los horarios de las cadenas y la obligación de estar en casa para ver sus programas.

Más información en SlingMedia. También lo comenta Denker.

Canal RSS de la programación de televisión

MiguiaTVHe estado echando un vistazo a la nueva funcionalidad de Mi guía TV que permite personalizarla. Básicamente lo que proporcionan es elegir los canales que queremos que salgan en portada, lo que se une a la posibilidad de obtener los canales RSS de la programación de cada uno de ellos.

La verdad es que estos RSS no están hechos para ser leídos en un agregador tipo Bloglines. No es que ahí no funcionen, pero sería mucho más útil disponer de un widget en Yahoo Widgets, Google Desktop o Windows Live que pudiéramos utilizar como visor permanente de la programación desde el navegador o el escritorio.

Es más, lo que a mí me gustaría sería poder personalizar qué programas aparecen en el RSS, incluso poder establecer condiciones del tipo «cualquier programa / película en la que aparezca Winona Ryder» o «cualquier partido de balonmano». ¿Sería esto útil? Pues para un usuario podría tener su gracia, pero para pasárselo a un programa capaz de capturar la señal de televisión y grabarla en el disco sería el ingrediente necesario para montarnos un PVR (vídeo grabador personal, o sea, un Tivo), algo rudimentario eso sí.

Más sobre PVR:

Playstation 3 como PVR y la venta de películas

playstation3-ps3Lleva unos días dando que hablar esta anotación en un foro que asegura conocer ciertas funcionalidades la esperada Playstation 3 de Sony aún no publicadas. Entre ellas estaría la capacidad de actuar a modo de vídeo grabador personal, es decir, la posibilidad de utilizarlo como Tivo (ya sabéis, todo eso de pausa de lo que están emitiendo en tiempo real, repetición de lo que se haya visto ahora mismo, vuelta atrás a hace varios minutos, elección de lo que se quiere grabar durante el día con un interfaz amigable y de forma transparente al usuario…)

Aún no otorgándole demasiada credibilidad a la entrada en el foro (por cierto, vía del.icio.us), el convertir a la Playstation 3 en un PVR sería una carta ganadora. Simplemente le haría ganar la dura batalla que se libra en muchos hogares por el dominio del salón, al que también aspiran los media centers y los PC con mejor diseño. Es más, con una conectividad potente, ¿por qué no iba a utilizar Sony a la PS3 para habilitar un sistema de alquiler o venta de películas o series de televisión? Bajo esa perspectiva se podrían plantear «tirar los precios» de la Playstation 3 porque les interesaría estar en el mayor número de hogares posible y plantear un «iTunes del vídeo». Pero claro, todo esto no son más que (de momento) puras especulaciones.

Artículos relacionados:

ReplayTV y su vídeo grabador de televisión software para PC

ReplayTVReplayTV fue una de las compañías pioneras en el los PVR o vídeo grabadores personales, aunque en los últimos tiempos se ha visto relegada a un segundo plano ante el empuje de Tivo. Hasta ahora ambas empresas planteaban soluciones hardware, un DVR (video grabador digital) que sustituía al clásico vídeo añadiendo la posibilidad de olvidarse de los horarios de emisión y las cintas y añadiendo servicios como la pausa o la marcha atrás en la programación televisiva (ya hablamos de esto hace un par de años – ¡cómo pasa el tiempo! – en El 2004, año de TiVo).

Ahora anuncian un cambio estratégico muy interesante, ReplayTV comenzará a vender en 2006 un paquete software que realiza las mismas funciones desde un PC (vía News.com). La propuesta me parece aún más interesante, dejas conectado el PC al salir de casa, indicas en un interfaz amigable qué programas de televisión te interesan, pudiendo programar que grabe toda una serie, Roma por ejemplo, o toda la programación en que aparezca una actriz, qué se yo ¿Paz Vega?. Las últimas versiones de PVR incorporaban un componente social, con recomendaciones de otros programas según son elegidos por usuarios con gustos similares a los nuestros.

El cambio de ReplayTV es una estrategia interesante, de compañía hardware donde había sido superada se recicla a compañía software. La clave del éxito estará en la calidad de los servicios adicionales que sepan proveer, es probable que aparezcan alternativas tanto desde el software libre o que alguien acierte con el enésimo intento de ligar RSS y bittorrent.

En todo caso, los PVR o vídeo grabadores personales deberían ser un paso transitorio hacia el vídeo bajo demanda, que ya comentamos en Ojo, video bajo demanda de Ono y se perfila como nuevo transformador del modo en que se ve televisión.

Promise.tv, el PVR de la Bbc

BBCLa verdad es que merece mucho la pena seguir los pasos que lleva dando la BBC los últimos años. Me refiero a decisiones como su opción por Dirac, un codec libre para el streaming, el uso de P2P para difundir televisión o a Backstage, para permitir construir servicios a partir de sus contenidos.

Lo último ha sido Promise.tv, un pvr (personal video recorder) al estilo de Tivo del que ya hemos hablado en alguna ocasión, pero para la televisión digital. Lo glosa Javier Candeira en Barrapunto, y aunque de momento no está en el mercado, la cosa promete. Lo que más me ha llamado la atención es que graba todo todo lo que se emita, a diferencia de Tivo y otros grabadores personales en los que hay que indicar qué programas queremos almacenar. Una opción muy interesante para conseguir la no tener que sincronizarse con la programación de forma transparente. Llegas a casa y tienes a tu disposición todo lo emitido en los últimos días.

La alianza entre Tivo y NetFlix

TivoNetFlix cierra tras su trato con Tivo lo que se prevee una exitosa estrategia para llevarse los clientes de los videoclubs a la red. NetFlix es un plataforma para el alquiler de DVDs por la red en Estados Unidos, hasta ahora permitía seleccionar la película y NetFlix te la envía a casa, asumiendo ellos los costes. Hasta ahí podríamos pensar que acarrea muchos más costes que un videoclub convencional, tanto en logística como en distribución, pero aún así mantiene una tarifa plana de 22 dólares al mes en alquiler de DVD. Tan fuerte ha sido su apuesta en el mercado estadounidense que ha obligado a entrar en el negocio de alquiler a través de Internet a competidoras como Blockbuster.
Pero es ahora con su alianza con Tivo para que los clientes se descarguen las películas por este sistema cuando van a alcanzar la rentabilidad. Como cuenta ZdNet, los suscriptores de ambos servicios, Tivo y Netflix, que tengan una conexión de banda ancha se podrán descargar las películas en lugar de que se les envíen por mensajero.

De Tivo ya hemos hablado en otras ocasiones, no es más una tecnología que permite grabar el contenido de la televisión, pero a diferencia de los clásicos videos, lo hace en un disco duro que permite almacenar entre 40 y 80 horas de programación. Alrededor de esto, se han generado multitud de servicios. TiVo se contrata vía suscripción y nos permite elegir series, actores o eventos a almacenar vía menú, sin preocuparnos de cambios en la programación, retrasos, cintas y de programar en absoluto cualquier reloj.

Con este movimiento llega la era de la rentabilidad a los videoclubs por Internet. La brillante estrategia de NetFlix en este caso ha sido la de conseguir una cartera millonaria de clientes a los que ahora invita a su nuevo sistema, aliados con un líder del mercado como Tivo. De esta manera aparece lo que podríamos entender como el segundo servicio real de banda ancha, tras la telefonía IP. Como negocio, la banda ancha ofrece apenas los mismos servicios que antes pero más rápido, con la telefonía IP y la descarga de contenidos se demuestra que en nuestras casas sobra un cable (el telefónico) y que el futuro de la distribución de contenidos pasa por la red, con un importante ahorro de costes y disminución del del precio para el usuario. Ya sólo queda esperar que propuestas como esta lleguen a los mercados español y sudamericano; el crecimiento de las conexiones ADSL y por cable será el indicador de los potenciales clientes para este servicio.