Móvil Sony-PSP y Microsoft fabricando su propio teléfono

Pink de Microsoft

Dos actores relevantes en la telefonía móvil venidos a menos en los últimos años renuevan estrategia. Sony va a jugar la carta de teléfono compatible con los juegos de la PSP y el muy rumoreado proyecto de teléfono fabricado por Microsoft se confirma con las primeras imágenes filtradas. Sony añade a su apuesta la creación de una alternativa al iPad – con tienda de contenidos, cómo no – mientras que lo que ofrecen desde Redmond no está muy claro que sea un terminal basado en su nuevo Windows Phone 7, sino más bien un heredero del Sidekick.

En ambos casos los proyectos suponen un giro forzado por el escaso éxito de la estrategia prioritaria tanto de Sony como de Microsoft. Los primeros recurren a una tecnología – PSP – con varios años de antigüedad para defenderse del resto de plataformas móviles entrando en el mercado de videojuegos e intentando revitalizar a Sony Ericsson; Microsoft por su parte lleva desde la salida del iPhone insistiendo en que su estrategia es hacer un sistema para terceros y no controlar toda la experiencia como hace Apple. Probablemente veamos sus productos durante este año, que, como comentamos al hilo del reciente Mobile World Congress, tiene a la industria pendiente de lo que será capaz de anunciar Apple este verano.

Más información en businessinside y Gizmodo

El GPS en la PSP y la cantidad de cacharros que llevaremos encima

Sony PSPYa está en español la web de Go! Explore, el servicio de mapas para el GPS de la PSP de Sony. Aunque la noticia tiene algunos días, no quería dejar de comentarla porque si hay un dispositivo portátil no especializado preparado para actuar como GPS dando un servicio solvente, es la PSP.

Es la lucha por el número de cacharros que vamos a tener y llevar encima. El GPS en la PSP le da un valor más allá de permitir a Sony entrar en el pago por servicio, lo convierte, a poco que ofrezcan una buena experiencia, en ahorrarte llevar el dispositivo especializado. No hablamos ya de móviles, sino de una pantalla de más calidad y de un receptor con mejores críticas. Contando con que lo que dan los GPS especializados de hoy en día está por encima, lo importante en mi opinión es que la distancia se achica. Y ojo, no entran por el bajo precio como cabría esperar: 119 euros por añadir el GPS a la PSP me resulta bastante caro. Al final es la pregunta, ¿cuántos cacharros tendremos y llevaremos encima? ¿Estará el gran consumo finalmente en los multipropósito que ofrezcan una experiencia aceptable de cada funcionalidad y no en los especializados? Yo cada vez más tiendo a pensar que sí…

Relacionado: Nokia N96, N-Gage y el número de cacharros que vamos a llevar encima.

Microsoft a por PSP/DS e iPod con una consola

Sony PSPAunque Origami no iba a por la PSP ni el iPod, Microsoft sigue mirando con buenos ojos el mercado de las consólas portátiles y según Mercury News está preparando la suya propia para el próximo año (vía VidaExtra).

El concepto será similar al de la PSP de Sony: no sólo jugar sino tener todo un «Portable Media Center» capaz de reproducir películas y música. Teniendo en cuenta que el vídeo y la televisión serán los grandes protagonistas en los próximos años de los dispositivos portátiles, la consola de Redmon (¿XBox Portable?) se sitúa enfrente también de los futuros iPod que presumiblemente potenciarán el iPod Video.

De momento todo esto es vaporware. Se baraja 2007 como fecha de la supuesta entrada de Microsoft en este mercado, dominado desde hace mucho por Nintendo en los videojuegos, por Apple en la música y con PSP como híbrido interesante con potencia multimedia. ¿Qué carta podría jugar Microsoft? Probablemente compatibilidad de alguna manera con los títulos de XBox y su consabida habilidad para integrar sus nuevos productos con el universo Windows (Messenger, Office,…)

Origami, ¿Microsoft a por iPod o por PSP?

Sony PSPPues desde Microsoft no sueltan prenda, si van a por iPod o a por la PSP, si este proyecto Origami será un reproductor multimedia portátil o una consola, versión mini de la XBox. Scoble afirma que es un dispositivo físico y hasta el tres de Marzo no van a dar más datos en un sitio de aspecto bastante atractivo y que cuenta con un canal RSS.

La última vez que Microsoft presentó un avance en hardware, ofrecieron esos coquetos dispositivos que son los Tablet PC. Puestos a crear expectación, espero que este proyecto Origami debería ir más allá de lo que hay en el mercado, o sea, que no creo que vaya a ser sólo un reproductor multimedia portátil (iPod), ni un reproductor más consola (PSP) ni siquiera un miniordenador con Wi-fi (Nokia 770). O eso, o son ganas de hacernos perder el tiempo.

Sitio oficial: Origami.

¿iPod Vídeo o PSP?

Sony PSPCon la salida del iPod vídeo, Apple se ha posicionado en la reproducción de vídeo portátil, algo que desde hace tiempo venían proponiendo los «Portable Media Center» y que ha alcanzado mayor popularidad si cabe con la PSP de Sony. Sin embargo, a pesar de haber llegado más tarde, la estrategia de Apple es mucho más acertada que la de Sony respecto a la comercialización de contenidos audiovisuales.

Para la PSP tenemos los discos en formato UMD, manteniendo la filosofía de comprar contenidos enlatados como en los CD o los DVD. iPod se basa en la descarga por iTunes y la transferencia al reproductor, lo que abarata el proceso (ahí están los episodios de Perdidos a dos dólares frente a las caras películas en UMD). Si a eso le unimos que los UMD sólo se ven en la PSP mientras que los vídeos de Apple se pueden ver en el ordenador o utilizando la salida de televisión del iPod Video, la balanza se inclina a favor de éste a pesar de la mayor calidad de la pantalla de la PSP (que no deja de ser un gadget más completo por los juegos y el Wi-Fi).

Claro que uno no acaba de estar contento con ninguna de las dos fórmulas. Quizás sea ingenuo pedir un reproductor portátil de contenidos multimedia que reproduzca XviD y ogg, sin querer atar al usuario a una tienda y tecnologías concretas. Y es que, aunque me parece estupendo que haya un negocio de venta de vídeos y ojalá a Apple le vaya bien y todo redunde en mejores precios y posibilidades para todos, entiendo que el uso y abuso del DRM acaban convirtiendo su adquisición en un quedar obligado al uso de su software de reproducción, su reproductor portátil, los sistemas operativos que ellos elijan, en el número de ordenadores que determinen… demasiadas obligaciones para algo que, después de haberlo pagado religiosamente, se supone que es tuyo.

Ah, y por si hay algún usuario de Hymn en la sala (si alguien no lo conoce, saclarar que sirve para quitar el DRM a canciones adquiridas en la tienda de Apple), no funciona con iTunes 6, que en otras novedades trae el cortarle el paso a este proyecto.

Sony contra el hacking de la PSP

Sony PSPEra de preveer cuando surgió hace unos días la noticia del «hackeo» del firmware 2.0 de la Sony PSP (véase La scene y los juegos piratas en PSP). Con él se abrían las pueras a emuladores, aplicaciones y utilidades de terceros y a un mundo de nuevas posibilidades para la PSP, pero también rompe toda la estrategia de Sony para mantener cerrada su nueva consola. De hecho, al haberse encontrado la forma de pasar al firmware 1.5 (Xataka), también se conseguirían ejecutar las «copias de seguridad» de juegos para la Playstation Portable.

¿Qué va a hacer Sony? Pues seguir luchando contra este fenómeno. Informa News.com que ya prepara una nueva versión del firmware y probablemente los juegos futuros funcionen sólo para ella, por lo que prácticamente se obliga a actualizar a los usuarios.

En definitiva, Sony basa su negocio en hacer menos útil para los usuarios su consola de videojuegos, en capar todo el potencial que tiene. Así no es de extrañar que cada vez que los «hackers» le ganan una batalla a Sony, los usuarios den saltos de alegría.

La scene y los juegos piratas en PSP

Sony PSP¿Quién ganará la carrera? ¿Sony o un buen montón de grupos dispuestos a saltarse la protecciones de la Sony PSP? La pregunta es más actual que nunca ante lo publicado por Vida Extra, el Firmware 2.0 de PSP ha sido hackeado como lo fue también el 1.5 (bueno, realmente se ha descubierto un «exploit» que abre las puertas a un próximo «hackeo» completo del firmware) y como probablemente lo serán las futuras versiones. Esto significa que una plataforma capada, con mecanismos diseñados por Sony para ser cerrada, pasa a poder ejecutar código desarrollado por cualquier hijo de vecino, a la «scene«, ese término difuso que unos emparentan con la piratería pero que también supone saltarse este tipo de barreras que limitan una plataforma tan potente como es la Playstation Portable.

Si bien el primer efecto de este «hackeo» de la PSP es el de permitir aplicaciones desarrolladas sin licencia de Sony, no es menos cierto que también abre la puerta a la aparición a los «juegos piratas para la PSP» y con ello a un debate recurrente acerca del éxito de las consolas. Hay una corriente de opinión no poco significativa que sostiene que esto realmente beneficia a Sony: si hay disponibilidad de juegos piratas (aquí también hay que hablar de contenidos multimedia teniendo en cuenta que el formato UMD de esta consola también fue hackeado), más gente comprará la PSP y además con ello se amplia el jugoso mercado de venta de accesorios para la misma. En las consolas es muy importante el «efecto red», si mis amigos tienen un modelo eso me incentiva para comprar el mismo y compartir juegos.

Sin embargo yo no acabo de tenerlo claro y los movimientos de Sony no parecen ir en esa dirección. Las actualizaciones del firmware han venido siendo utilizadas para tapar agujeros que permitían la ejecución de software de terceros sin licencia y no sería de extrañar que pronto apareciese una nueva. Para convencer a los usuarios para que actualicen suelen venir con atractivas nuevas funcionalidades (la 2.0 traía el navegador). Es más, según las cifras publicadas, Sony le perderá dinero a cada venta de la Playstation 3 que esperá recuperar con la venta de juegos y accesorios.

Queda un último actor en la partida que son las casas desarrolladoras de videojuegos que pagan a Sony para poder producir productos para la PSP. Lógicamente de la copia de sus productos no obtienen rédito alguno, aunque el hecho de que la plataforma sea masivamente adquirida les beneficia indirectamente. En todo caso no creo que anden muy felices con la noticia, pero tampoco les sorprenderá: todas las consolas de videojuegos han ido cayendo una tras otra en los últimos años y han acabado apareciendo las «copias pirata de juegos» para ellas.

Sudoku para Palm y PSP

SudokuUn poco más sobre el juego de moda, el Sudoku. Para todos los que quieran llevarse un buen montón de sudokus a cuestas en las vacaciones y tengan una PDA Palm pueden utilizar este programa (vía Otro blog más), para poder jugar, aunque hay que cargar los sudokus a mano (descargables por ejemplo de Web Sudoku).

Pero hay más, navegando un poco he dado con este programa para la PSP de Sony que permite jugar al Sudoku a sus afortunados poseedores. Eso sí, no funciona si se ha actualizado al firmware 2.0, sólo es válido para las que se mantengan en el 1.5 y como el que he comentado de PDA, requiere introducir los puzzles a mano.

Ya hablamos de este juego en Sudoku, concursos y software.

Sony PSP, películas y formatos cerrados

Sony PSPEn Xataka comento los planes de Sony de publicar películas para su PSP. De entrada es una estrategia bastante razonable teniendo en cuenta que la Nintendo DS le lleva ventaja en todos los mercados (Estados Unidos, Asia y dentro de poco Europa, Nintendo DS saldrá en Marzo y la PSP no llegará a España hasta final de Abril) y que el valor más importante de su consola es la de ser un centro multimadia portátil, frente a la mayor portabilidad de su competidora. La elección de las películas parece sensata a su vez, son films de acción («XXX,» «Hellboy,» o «Resident Evil 2») muy del estilo del perfil más habitual en las consolas portátiles como son los jóvenes y adolescentes (habrá que esperar para ver las de Victor Erice). Sin embargo la estrategia de Sony con las películas en la PSP tiene un punto negro que no es otro que es la de su formato propietario y cerrado, el Universal Media Disc (UMD). Este Universal Media Disc (UMD) es de exclusiva reproducción en la PSP de Sony y es cerrado. De momento la única empresa que ha sido capaz de alcanzar ventas masivas con un formato de este tipo ha sido Apple con la fórmula iPod + iTunes (aunque con el refuerzo de la reproducción de MP3). Los beneficios son claros: las únicas canciones compradas en una tienda online que se reproducen en un iPod son las de iTunes, con dos negocios que se alimentan mútuamente.

Sony quiere repetir la estrategia de Apple con la PSP, reincidiendo en errores pasados. El fracaso de su nueva generación de su walk-man fue debido al uso exclusivo de su formato cerrado y propietario ATRAC-3, teniendo que realizar el usuario una conversión MP3 -> ATRAC-3 para poder escuchar sus canciones si no las tenía en el formato de Sony. Cuando Sony rectificó ya era demasiado tarde e iPod era el icono de los reproductores de música portátil.

Con la PSP, tres cuartos de lo mismo. Emplea MPEG-4 AVC (H.264) para comprimir los vídeos, lo que exigirá conversión previa de los ficheros que vayamos a subir a la misma. En cuanto a la adquisición de películas, habrá que entrar por Universal Media Disc (UMD). Cierto es que la PSP se venderá sobre todo por consola y que ese será el medio para conseguir más clientes a los que vender otros servicios, pero creo y espero que fracase su estrategia de formato cerrado y propietario o nos veremos todos ligados al mismo como estándar de facto de la industria. Lo cual, como el hecho de que el AAC de Apple permanezca cerrado a terceros, es lo más perjudicial que puede ocurrir a los consumidores que quedan a expensas del monopolio que explota el único formato que pueden reproducir.