PlayStation Home, el Second Life de Sony

Playstation Home

Sony tiene muy complicado seguir liderando el sector de las videoconsolas con Playstation 3. Ha llegado tarde y es cara y además se le han señalado problemas con televisores de alta definición, que la PlayStation Store es muy pobre y la ausencia de juegos exclusivos (Tu Experto). Por eso se esperaba con interés la celebración de la Game Developers Conference con las novedades de Sony para impulsar su PS3 frente a los nuevos mercados abiertos con la Wii y la asentada Xbox 360 (de hecho la Playstation 3 ocupa el cuarto lugar de ventas en muchos de los países en que se comercializa, tras Wii, Xbox360… ¡y la PS2!). Entre estas novedades la estrella es Playstation Home, que ya anticipamos hace unos días y de la que han dado nuevos detalles y el cobrar por añadidos (tu avatar tiene una ropa, pero si quieres una nueva, hay que pasar por caja).

Playstation Home es mucho más de lo que se había filtrado, es la apuesta de Sony como killer-app para la PS3, un mundo virtual tipo Second Life. Cada usuario tendrá su avatar y podrá interactuar con el resto mediante texto, audio o videoconferencia. Otro de los puntos clave de Playstation Home es que los usuarios podrán ver vídeos de alta definición y colgar los generados por ellos mismos; imagino que este va a ser una de las vías de rentabilización del servicio, que será de descarga gratuita, además de las vallas publicitarias presentes en este metaverso.

La diferencia respecto a Second Life es que el control de todo queda en manos de Sony, tanto lo que los usuarios pueden con los contenidos como lo que pueden hacer con el mundo virtual (no se puede construir, por ejemplo). Eso sí, habrá transacciones económicas entre usuarios, aunque no se han dado detalles al respecto (Wired). En VidaExtra han colgado un vídeo con el funcionamiento de Playstation Home.

Hay un fuerte debate sobre si Second Life es una moda pasajera, inflada por los medios y que tiene un dudoso futuro al ser «hacia dentro», no llevar a conocer a otros en el mundo real como hacen otras redes sociales, sino a representaciones ficticias. No estoy muy convencido de estos argumentos o al menos no de que sean válidos para las generaciones posteriores a la mía. En todo caso, puestos a tener mundos virtuales, no me gusta el planteamiento de Playstation Home con un control completo de Sony, tanto en las «leyes del mundo» como en la tecnología que lo sustentan. ¿Es ingenuo aspirar a que estos mundos se basen en un sistema P2P, descentralizado y con clientes libres?

Además, en la situación de Sony, creo que el camino era el contrario: un mundo virtual no ayuda a vender una consola, ayuda a aumentar los ingresos una vez que tienes millones vendidas e instaladas en las casas y el resto de sus habitantes «no gamers» quiere hacer algo con ella.

PlayStation Home en la PS3

playstation3-ps3Dos elementos a destacar del rumor publicado por kotaku. Por un lado la reacción de Sony: por anticiparse al anuncio oficial les castigan quitando la invitación a sus eventos y dejarán de enviarles información (aunque al final han hecho las paces).

El otro elemento es la aplicación en sí, que al parecer se va a llamar Playstation Home y que funcionará en la PS3. Será una especie de hogar virtual en la que el usuario tendrá un avatar (al estilo de los avatares Mii de la Wii). Cuando se complete un juego se conseguirán «juguetes» o elementos con los que el avatar puede interactuar. Dicho así parece una chorrada estilo tamagochi, pero los planes de Sony con Playstation Home es la de construir una red social tipo MySpace en la que los usuarios son representados por estos avatares.

Llevamos mucho tiempo diciendo que quienes tiene muchas cartas en la batalla por el salón de la casa son las consolas de videojuegos. Microsoft apuesta por el negocio de los contenidos de alta definición en la XBox, pero Sony parece que se sube al carro del último gran negocio de la red, las redes sociales. Apuesten a que en esta red también van a intentar hacer un Youtube…

Actualización: PlayStation Home, el Second Life de Sony.

PS3, Wii, Xbox y el ciclo de vida de una consola

playstation3-ps3Ya tenemos las tres consolas en el mercado, al menos en algunas partes del mundo, y con ellas tenemos sobre la mesa la segunda gran guerra de las consolas (segunda si olvidamos los viejos tiempos de «Sega Vs Nintendo»).

Ciertamente no pinta del todo bien para Sony. No hablo de la calidad de su flamante Playstation 3, sino de la estimación de lo que pierde por cada consola (Ars Technica). Además su gran rival, la XBox 360, hace perder a Microsoft mucho menos por unidad (241 dólares la versión buena de la PS3 por 126 dólares para la XBox360 cuando salió, 75 ahora, gastos de marketing aparte).

Como explica Scoble, esto se traduce en que Microsoft necesita vender menos juegos por unidad que Sony. Eso influye en el tiempo de vida estimado de la consola, es decir, en el momento en el que pondrán en el mercado su sucesora. De hecho con la salida temprana de XBox 360 la compañía de Gates ha perdido un montón de dinero anotado a su primera consola, pero se considera una inversión tanto para entrar en el mercado de las consolas como para hacerse un hueco en el salón de casa.

Y es que en los ingresos extras puede estar la clave de que una plataforma logre mayor beneficio. Así Xbox Live permite además la adquisición de contenidos audiovisuales, en un movimiento genial. En Sony la apuesta ha sido por el lector Blu-Ray en un intento de imponer el estándar.

¿Y qué pasa con Nintendo Wii? Tecnológicamente se desmarca al no apostar por la potencia de la máquina, lo que se ha traducido en críticas entusiastas y muy negativas casi a partes iguales. Eso sí, el mando es genial y el precio el más competitivo de las tres… sin contar que Microsoft no se la juege rebajando el precio de la Xbox 360, como se rumorea que puede hacer.

Linux para Playstation3 anunciado oficialmente

Terrasoft ha anunciado mediante una nota de prensa que el Yellow Dog Linux v5 vendrá con la nueva PS3.

La nota hace oficial al 100% el anuncio de Sony sobre el soporte de Linux, además de que los usuarios podrán convertir su consola en un auténtico ordenador personal repleta de las aplicaciones que deseen instalar.

El sistema operativo que está basado en Fedora Core 5, vendrá con los siguientes componentes:

  • kernel 2.6.16
  • gcc 3.4.4 y glibc 2.4
  • Cell SDK 1.1
  • OpenOffice.org 2.0.2
  • FireFox 1.5.0 y Thunderbird 1.5.0
  • Nautilus 2.1.4

También vendrá con una serie de accesorios personales, herramientas de desarrollo, sonido y vídeo y aplicaciones para internet.

La Playstation 3 en Marzo de 2007 en España

playstation3-ps3Sony no es ni la sombra de lo que fue no hace demasiado. Hoy día resulta una compañía con dificultades para innovar, para deslumbrar con sus productos, con errores garrafales como el caso del rootkit y pérdidas de mercados que dominaban como era el de los reproductores de música portátiles frente a iPod y otros fabricantes como Creative. En su buque insignia, la Playstation, también comienzan a aparecer grietas.

La última ha sido el anuncio del retraso de la versión PAL hasta Marzo de 2007, lo que significa que Europa (y por tanto en España) queda por detrás de la salida de la consola en Estados Unidos y Japón. Pero es que en estos países ya hay un retraso respecto a la planificación prevista, además de que no tendrán demasiadas unidades de entrada (400.000 unidades el día de su lanzamiento en Estados Unidos y Japón 100.000, vía VidaExtra).

Pero el problema mayor seguirá siendo el precio de la Playstation 3, toda vez que la XBox ya está asentada en el mercado y los desarrolladores llevan más tiempo con ella y la Wii amenaza con ser más barata e incluir juego online gratis. En mi opinión sólo el hecho de colocar la consola junto al televisor en el salón de casa merecería a Sony perder dinero con cada venta de consola. La cantidad de servicios que podrían ofrecer a través de la PS3 (venta de contenidos, juego online, video grabador personal, vídeo bajo demanda) es tal que a buen seguro amortizarían la inversión (sin contar los juegos, que también son un pellizco).

La Playstation 3 como alternativa al ordenador personal

playstation3-ps3¿Se la pegará o no se la pegará Sony con la Playstation 3? Muchas varibles sobre la mesa: la XBox360 con mucho tiempo y juegos en el mercado, el precio de la propia PS3, dudas sobre su superioridad tecnológica, las restricciones para el usuario del Blu-Ray y la salida de Nintendo Wii a un precio muy competitivo, son algunas de ellas.

Quizás por eso, en Sony están intentando posicionar a la Playstation 3 no ya como una consola de tercera generación sino como una alternativa al ordenador personal. Para apoyar esta afirmación han esbozado cierto apoyo al desarrollo de aplicaciones por parte de particulares (el llamado homebrew) sobre el Linux que traerá montada la PS3 (Linuxjuegos) y han prometido actualizaciones del hardware (configuraciones les llaman, Gamesutra) cada año fáciles de instalar.

Creo que Sony se puede meter en un berenjenal. Me gusta mucho la idea de que no exijan licencia para producir software para la Playstation 3 (lo contrario que hacen con la PSP), pero el tema del hardware es espinoso, daría lugar a escenarios en los que juegos exigentes de máquina funcionasen con la última configuración y no con la anterior, introduciendo posibles incompatibilidades dentro del mismo modelo de consola. Justo lo contrario a lo que no está acostumbrado el usuario consolero.

Donde sí veo posibilidades a la PS3 es como media center. Pero para ello necesitaría soportar muchos formatos (Xvid) y poder actuar como PVR como se anunció. Mucha gente utiliza una XBox «hackeada» para estos menesteres con acceso vía Wi-Fi a los contenidos de su equipo, acceso por internet a contenidos en la red y, de vez en cuando, jugar a algo. Aunque claro, la Xbox podía encontrar en el mercado hace poco por 100 euros.

El precio de la Playstation 3

playstation3-ps3Hay días en que todo se empeña en funcionar mal. La conexión a internet (un día sin ADSL cortesía de Jazztel) y el hosting, Dreamhost, que lleva más tiempo regalándome momentos inolvidables. Espero conseguir poner al menos una entrada.

Y va a ser sobre el por fin conocido precio de la Playstation 3, hecho oficial hace un par de días. Habrá dos versiones de la consola, una básica por 500 euros y otra superior por 600, mientras que en Estados Unidos será bastante menos cara ya que mantienen las cifras pero pagan en dólares (vía VidaExtra).

Las principales diferencias entre ambas versiones de la Playstation 3 son la ausencia de Wi-Fi y de salida HDMI (necesaria para aprovechar la alta definición de los televisores que ninguno tenemos), además de perder 40 gigas de disco duro y el lector de tarjetas MemoryStick/SD/CompactFlash. Vamos, que la clave está en perder espacio (importante) y conexión inalámbrica (muy importante).

Alto, muy alto el precio de la Playstation 3. Ya sabíamos que iba a salir tarde (al final en Noviembre), pero no se le esperaba tan cara. Creo que es un error estratégico por parte de Sony, con la XBox con un año en el mercado para entonces y la Nintendo Wii acechando, venir con estas puede suponerle perder la batalla por «el salón de la casa». Y esto se traduce en ser el «Media Center», la plataforma a través de la que se va a acceder a servicios, a jugar online, a ver películas y a pasar a la nueva televisión que surja de las sinergias entre internet y la caja tonta. Mucho dinero a través de otros conceptos para no subvencionar la adquisición de la consola y aumentar al máximo el número de clientes.

Los juegos de PS3 sin restricción de regiones

playstation3-ps3La PS3 no vendrá con restricción de regiones para los juegos, así un título japones o americano se podrá ejecutar sin problemas en una Playstation 3 europea. Con este anuncio (vía VX), Sony renuncia a una de las restricciones más absurdas y arbitrarias que venían sufriendo los usuarios de consolas. No existe ninguna razón técnica que justifique la limitación por regiones para los juegos de cualquier plataforma.

Sony va a tener que esforzarse en generar grandes expectativas con la PS3 después de que se confirmara su retraso. A pesar de este anuncio, los planes son tener un gran control de lo que puede ejecutar la consola merced a la tecnología Blue-Ray, una de las razones por las que está tardando tanto en salir al mercado. Y mientras cada vez se está más cerca de ver hackeada a la XBox 360.

Playstation 3, tarde y cara

playstation3-ps3Cuando hablábamos de aquello de que el precio de XBox360 podía ser inferior a sus costes de fabricación, no se sabía cuanto podía llegar a costar hacer una Playstation 3. Según un informe de Merryl Linch (VX), estaríamos hablando de 800 dólares sólo en los componentes de la Playstation 3, sin incluir ensamblaje ni marketing. Por si esto fuera poco, es posible que la salida al mercado se posponga hasta 2007 (Xataka), en parte por el tiempo de ajuste de la nueva arquitectura como por depender de tecnologías y especificaiones no concluidas como es el caso de Blue-ray, retrasado de nuevo por la especificación del AACS, la tecnología de DRM con que vendrá la generación sustituta del DVD.

Finalmente va a resultar un acierto la apuesta de Microsoft por DVD mientras esperan a que esté disponible HD-DVD. Sony queda en una posición complicada (también anda por ahí Nintendo con su Revolution) y que debería llevarles a arriegar a poner un precio de venta al público de la Playstation 3 muy inferior a los costes y esperar a amortizar a través de juegos, periféricos y el servicio online que preparan. ¿Un error el querer dar un salto demasiado grande respecto a PS2, con Cell como micro y Blue-ray? Probablemente, por lo que a mí respecta, me preocupa mucho más el control que otorgan a la industria de los contenidos sobre lo que puede hacer el usuario mediante el AACS, pero eso ya es otro tema…

Artículos relacionados: Playstation 3 como PVR y la venta de películas.

Actualización: Por lo visto, Sony desmiente que vaya a ver retrasos y, según ellos, habrá PS3 en primavera de 2006.