Quora, inversión y balance un año después

Quora pregunta y respuestas
Quizás muchos ya no se acuerden de Quora, el sitio de preguntas y respuestas que más atención concitó a principio del año pasado cuando veíamos emerger tendencia de los sitios de este género, pero algunos inversores sí que lo tienen en mente y, de hecho, acaban de darle 50 millones de dólares con una valoración de 400.

El caso es que quienes esperaban que Quora pasase a ser una web popular en los términos de Twitter, Tumblr y otros grandes de la web social se han podido sentir decepcionados: sus números son más bien modestos y la verdad es que la llegada al «usuario normal» no se ha producido. De hecho la valoración de Quora no se explica – o al menos servidor no lo hace – sino es con una expectativa de venta en un mercado en el que Facebook, Google y Twitter se encuentran buscando como integrar diferentes aspectos de lo social, el contenido y las recomendaciones.

De hecho el mayor problema que veo para que Quora llegue a ser popular no es tanto como mantendría la calidad – que también, ahora mismo tienen un nivel excepcional en algunos nichos, véase por ejemplo este hilo en el que el que pudo ser el segundo ingeniero de Instagram explica por qué declino hacerlo – sino como aportaría valor respecto a preguntar en Twitter o los sitios de Stack Exchange para temas más convencionales.

Sigo pensando que teóricamente, a la hora de construir un sitio basado en el conocimiento, tienen una baza respecto al modelo Wikipedia, que no es sino recoger mucho mejor la diversidad de opiniones y puntos de vistas, que un wiki obliga a sintetizar. También creo que es muy saludable que existan proyectos que prime la calidad del contenido a otras estrategias más directas para conseguir el crecimiento de tráfico, que para eso están los Demand Media y compañía.

En todo caso, Quora sigue siendo excepcional en algunas pocas temáticas y casi nada para el resto de ellas, sin modelo de negocio conocido y no ha salido de Estados Unidos con una estrategia de curación que no escala como la de los gigantes de la web; difícil de entender que valga 400 millones a día de hoy sin conocer los grandes planes que hayan convencido a sus nuevos inversores.

Más integración del buscador con Google Plus: pregunta a tus amigos

preguntas en google a google plus

Dos nuevos episodios del culebrón «la total apuesta de Google por Google Plus«. Por un lado cierran Picnik abierto a la web y lo van a integrar en su servicio de redes sociales; por otro, un movimiento más en la integración en el buscador, esta vez en forma de servicio de preguntas y respuestas.

La idea es que al final de los resultados de búsquedas, antes de ir a la siguiente página de resultados, Google te sugiera si «quieres preguntar a tus amigos en Google Plus». Al margen de otras consideraciones, resulta un movimiento brillante: cuando analizamos la tendencia en sitios de preguntas y respuestas, un tema a subrayar era como empiezan a desplazar al buscador como fuente de información. Google te invita a hacerlo a «tus amigos» (más bien contactos), buscando conquistar la plaza que ahora tiene Twitter.

El debate, claro, está en que sólo invita a preguntar en Google Plus cuando podría hacerlo en twitter, quora, todoexpertos o, por qué no, Motorpasión. De nuevo, funcionalidad útil, pero que lo sería más si la estrategia de Google no fuese potenciar su servicio de redes sociales en lugar del que aporte más valor real para el usuario a día de hoy.

Más información en SEL

El español en Quora, curación de contenidos frente a crecimiento de la comunidad

Quora pregunta y respuestas

Si antes hablamos de 2011 como año de Quora, antes asistimos a una vorágine de actividad, registros y nuevo seguidores en el sitio de moda en las preguntas y respuestas en internet. Casi diría que Quora está en «su momento Orkut», repitiendo el lanzamiento de la, por aquél entonces, sensación en la red. Claro que el servicio social de Google sufrió de una suerte de «vinieron, se vieron las caras y se fueron», mientras que Quora ofrece, en mi opinión, mucho mayor valor añadido de entrada aunque sólo sea por la cantidad de preguntas bien resueltas que encontramos en él.

Pero la llegada de esta segunda oleada de usuarios tras los «very early adopters» también están provocando tensiones con el funcionamiento actual de Quora. Comentarios medio en broma que no son preguntas y, sobre todo, el conflicto respecto al idioma que apunta a ser un punto de conflicto importante. Aquí Quora va a tener que tomar decisiones, por un lado tiene la vocación de salir del grupo de «super usuarios» inicial, creando una gran comunidad; por el otro, la «marca de la casa» es la «curación» de los contenidos, la ausencia de spam, faltas de ortografía, información mal etiquetada… y ser muy estricto con lo segundo penaliza lo primero: usuarios a los que moderan preguntas, que son corregidos y a los que se indica que, de momento, sólo inglés.

Uno, que en el debate «pro y anti Quora» está decididamente convencido del valor del servicio (aunque con fuertes dudas de que sean capaces de «bajarlo a tierra»), entiende que hoy por hoy tengan recursos para cuidar la calidad sólo en inglés y que tienen una dificultad mayor que otras plataformas para la internacionalización: hay una moderación fuerte, no como en Facebook, Twittery similares que son más reactivos. Aquí apostaría a que su decisión será en asegurar la experiencia de contenidos de calidad frente al crecimiento y, por mucho que esto haga de barrera de entrada para muchos usuarios, creo que hacen bien.

Quora en su año y la fiebre por las preguntas y respuestas. Tendencias 2011

Motorpasion Respuestas

Si el 2010 tuvimos a FourSquare como la niña bonita de los geeks y 2009 fue el año de Twitter, en 2011 la mayoría de las quinielas tienen a Quora como la siguiente sensación en la web. Y no deja de resultar sorprendente que algo tan antiguo como los sitios de preguntas y respuestas en internet estén protagonizando multitud de artículos y aflojando los bolsillos de los inversores. ¿por qué está sucediendo esto ahora y no hace unos años? ¿por qué en la última semana he recibido más de 20 notificaciones de nuevos seguidores a mi usuario en Quora mientras nadie habla del líder de la categoría, que no es otro que Yahoo Answers? ¿hay dinero detrás de algo que sólo se ha comercializado hasta con publicidad display a precios muy bajos y que está muy ligado a los foros, de los que los anunciantes que pagan bien no quieren oír ni hablar? No tengo las respuestas a todas estas preguntas, pero sí cierta idea de por qué en 2011 vamos a hablar mucho de sitios de preguntas y respuestas en la red.

Preguntar a Google o preguntar a personas

Para entender el furor actual alrededor de los sitios de Q&A (preguntas y respuestas) necesitamos repasar lo que ha pasado en los últimos años en la web. La gente empieza a crear contenidos de forma masiva y es fácil acceder a expertos de muchos temas (blogs), la gente se conecta unos a otros por motivos lúdico-personales (MySpace y Facebook), la gente empieza a seguir a otros usuarios, su conversación e interacciona con ella de una forma fácil e intensiva porque son interesantes (Twitter). Ya teníamos foros y sitios de Q&A, pero la posibilidad de preguntar a amigos y expertos ha crecido exponencialmente no sólo gracias a las herramientas, sino a la forma de interactuar y utilizar la red que han potenciado estos primeros actores de la «web social».

A eso hay sumar las dudas sobre la calidad de resultados en Google que no son sino dudas sobre si el modelo de Google es el más adecuado para poder ofrecer la mejor respuesta a una necesidad de información en muchos casos. Aquí hubo un precursor a reconocer que fue Mahalo de Calacanis, que empezó como buscador «filtrado por humanos» para acabar siendo un sitio de Q&A. A él siguieron un montón de propuestas parecidas, todas con la misma filosofía, pegar un bocado del negocio del mercado de las búsquedas, que es el que tiene el modelo de negocio más contrastado en la red.
Facebook preguntas

Muchos actores además de Quora

Si compramos los argumentos anteriores cabe preguntarse ¿dónde y a quién vamos a preguntar? Facebook tiene su sistema de preguntas para que consultemos a nuestros amigos; en Twitter tenemos que es un caso de uso habitual, muchas veces utilizado no para contar algo sino para preguntar, de hecho han comprado Fluther un servicio de preguntas y respuestas, probablemente con el propósito de estructurarlo; existen redes especializadas como Stack Exchange que están pegando muy fuerte, gracias a la experiencia y el impulso del mejor foro / sitio de preguntas y respuestas para programadores que es Stack Overflow; también tenemos a comunidades como las de Weblogs SL que apostamos por su integración en contenidos y,por supuesto, los ya instalados y funcionando como Yahoo Answers o TodoExpertos.

Cada uno va a tener sus propias armas. Facebook una base de usuarios incomparable y la integración con el estado del usuario, si le dan prioridad se llevarán un trozo grande de la tarta, aunque también tiene dificultades: no puede ser todo para todos. la mayoría de las veces nuestros amigos no van a tener respuestas para preguntas más complicadas y el problema de llevar esto al abierto en internet. Twitter tiene más potencial en mi opinión, seguimos a gente porque es interesante lo que comparten, porque nos aporta valor seguir lo que dicen; sus dificultades vendrán de integrar esto sin complicar la experiencia del servicio y dando incentivos para responder a los usuarios. Las comunidades tipo las publicaciones de Weblogssl tienen la ventaja de la especialización (muchos usuarios expertos sobre un determinado tema), pero menos volumen a priori y la dificultad de integrar experiencias. Y luego tenemos a Quora, claro.

Lo que está logrando Quora

Para alguien que consume mucha información en internet y también la genera es muy difícil no estar enamorado de Quora. Son dos los motivos por los que sostengo esto, uno es lo bien que han resuelto conectarse a temas, organizar la experiencia en Q&A a la hora de buscar la mejor respuesta y la cualificación de los usuarios; el otro es haber conseguido tener un nivel de participantes con un nivel altísimo, desde fundadores de compañías, responsables técnicos, inversores… sobre la red, empresas y negocios online es una mina de oro. Hay un nivel de contenidos en estas temáticas en Quora para el que a día de hoy no hay nada que se pueda comparar en el resto de la web.

Claro que este posicionamiento también suscita dudas razonables sobre su futuro, ¿lograrán bajar el servicio a la tierra, al usuario normal? En Quora hay una cultura de uso que choca mucho con la participación masiva y la plausible llegada de trolls, spammers, sabelotodos, etc… su asignatura clave será, en mi opinión, el resolver un problema nada banal: conciliar el mantener la experiencia del usuario «limpia» con el poder descrubrir nuevos expertos y respuestas. Si para lo primero sólo me muestran la actividad de a quienes sigo como en Twitter, penalizan lo segundo, si dejan pasar todo en las respuestas, la experiencia y la calidad saldrán penalizadas.

Un año apasionante en Q&A

Creo que 2011 va a ser un año apasionante en este tipo de servicios. Veremos si logran llegar al público masivo fuera de entornos como Yahoo Answers, quien se lleva el gato al agua (si tuviese que apostar, diría que el 80% del mercado será para Twitter, Facebook, Yahoo y Quora y el resto nos pelearemos por el 20%). Tendremos también el debate de los modelos de negocio alrededor de ellos y, también, si Google moverá ficha. Tienen una asignatura pendiente con la «web social» y su problema con el buscador es tener cada vez más difícil dar con la mejor respuesta, ¿apostamos sobre cuando empezamos a tener flirteos con una posible compra de Quora?

Ask deja de ser un buscador para apostar por preguntas y respuestas

Ask.com deja de ser un buscador para reenfocarse en un mercado con el que ya probaron suerte hace bastante años, preguntas y respuestas. En anuncio de su rendición ante el dominio de Google también explican como quieren abordar el sector del Q&A, indexando sitios de preguntas de otros e intentando discernir la mejor para cada consulta. Aunque la estrategia tecnológica varia sustanciosamente – de hecho anuncian también más de 100 despidos – la comercial no lo es tanto: lo que esperan es que parte del mercado de los buscadores se desplace a experiencias de preguntas y respuestas, mercado que acaba el año más emocionante que nunca.

Relacionado: Respuestas en Motorpasión, ¿sueñan las publicaciones con llegar a ser plataformas?

Respuestas en Motorpasión, ¿sueñan las publicaciones con llegar a ser plataformas?

Motorpasion Respuestas

Hoy estamos de parto en Weblogssl, se trata de la funcionalidad «Respuestas», un sistema de Q&A (preguntas y respuestas) integrado en nuestras publicaciones y que ve la luz en Motorpasión. Está explicada en el propio Motorpasión, en el blog de WSL y también lo hace Julio en Merodeando: los usuarios pueden abrir los hilos con preguntas y es la propia comunidad la que responde y valora las respuestas más útiles.

La competencia entre sistemas de Q&A

Los servicios de preguntas y respuestas en internet es uno de los sectores más activos del año, con Yahoo Answers como líder posicionado y mucha gente entrando (Mahalo, Quora, StackOverflow), además de los que faltan (Facebook por ejemplo) y los actores locales bien posicionados (Todo Expertos). No dejaría tampoco de lado herramientas que se utilizan en ocasiones para el mismo caso de uso, como sucede a menudo con Twitter. Al final se trata de un sector muy competido y con buenas razones para ello: muchas veces esta interacción está muy cerca de una decisión de compra, lo que convierte a estos sistemas en servicios en algo muy atractivo comercialmente y que además escalan gracias a contenidos generados por los usuarios.

Aquí cada sistema va a jugar sus bazas. Los «generalistas» tienen a su favor el efecto red, uno va a Yahoo Respuestas y sabe que allí se puede preguntar sobre todo; luego están los Facebook o Twitter, en los que tenemos a amigos o seguidores de los que nos fiamos, lo que impulsa mucho el preguntar allí; por último – baza que jugará Weblogs SL – estarán los especializados, cuyo mayor valor es que la comunidad congregada tiene a priori más conocimiento y experiencia sobre su temática. Al final puedo preguntar dónde comer en Madrid en Twitter, pero si quiero saber qué diferencias hay entre el Prius normal y el Prius enchufable, tengo mas posibilidades de obtener buenos comentarios en Respuestas Motorpasión.

Preguntas y respuestas dentro de una publicación

Cada vez que hemos introducido algo nuevo en Weblogs SL la consigna ha sido «no estropear la experiencia actual». A día de hoy tenemos usuarios porque le ofrecemos un valor en forma de contenido, el añadir funcionalidades tiene que ir bien integrado y sin interferir. Más allá de esto, tenemos un desafío como compañía que empezamos a afrontar con Respuestas: no ser sólo una empresa de medios (que por muy nativos de internet y por mucha estructura de costes no tan pesada como el resto de la industria, es lo que somos) sino ser también una empresa de internet, una plataforma sobre la que se construye. El contenido editorial será nuestro principal valor, pero estratégicamente necesitamos también escalar, contar y estructurar mejor la participación de usuarios que ya teníamos y todo dentro de una clave que es la generación de valor real para una comunidad real.

Lo que sacamos hoy en Respuestas no es más que un primer paso, es un terreno en el que necesitamos caminar poco a poco e ir aprendiendo. Ideas para desarrollarlo tenemos muchas, pero aquí creemos que lo inteligente es aprender de cómo la gente utiliza el servicio y de qué demanda realmente. En todo caso, soñamos con que el futuro de Weblogs SL esté ligado a comunidades en las que se conjuguen tanto los contenidos de calidad como las preguntas y respuestas de nuestros usuarios.

Preguntas en Facebook, más contenido en abierto

Facebook preguntas

El sector de las preguntas y respuestas en internet está «calentito» y eso que hace años que tenemos un dominador claro como es Yahoo Respuestas. El último en entrar es Facebook, que acaba de anunciar el despliegue de «Preguntas Facebook«, movimiento que se percibe como una respuesta a Quora, que sustituye a anteriores startups (Twitter, FourSquare, Friendfeed) como obsesión a imitar por parte de Facebook.

¿El resultado? Está por ver que la implantación dentro del servicio de redes sociales vaya a ofrecer una mejor experiencia / mejores respuestas que sitios especializados y, sobre todo, la percepción de Facebook Preguntas por parte de los usuarios ya que supone otro paso más a compartir en abierto. Facebook sigue con su proceso de separación de su experiencia original centrada en «compartir con mis amigos en privado».

NowNow, preguntas a Amazon y responde el turco mecánico

nownowUna sorpresa para terminar el día, Amazon presenta Now now, un sitio de preguntas y respuestas al estilo Yahoo respuestas. La diferencia estriba en que haces la pregunta (de momento es una beta cerrada, es necesaria invitación) y quien te responde no es otro usuario, sino que es enviada al «turco mecánico» (mTurk) para que alguien la responda a cambio de un pequeño ingreso.

Puestos a analizar la propuesta de Amazon para su sitio de preguntas y respuestas, podríamos decir que es un híbrido entre el éxito de Yahoo y el fracaso de Google. No hay expertos que cobren como en el caso de este último, ni es la comunidad de usuarios la que responde, el turco mecánico viene a ser el sustituto de ésta cuando no la hay. ¿Hay un modelo para Now now? ¿Es la solución adoptada temporal hasta que haya gente dispuesta a colaborar? No creo, existiendo ya AskVille.

Cobrar por respuesta para sufragar el gasto en «el turco» no parece viable, tras el fracaso de Google y cuando además la respuesta no proviene de un experto, pero resulta interesante apuntar el detalle del turco mecánico como sustituto de la comunidad de usuarios en estos tiempos de la Web 2.0.