La Playstation 3 como alternativa al ordenador personal

playstation3-ps3¿Se la pegará o no se la pegará Sony con la Playstation 3? Muchas varibles sobre la mesa: la XBox360 con mucho tiempo y juegos en el mercado, el precio de la propia PS3, dudas sobre su superioridad tecnológica, las restricciones para el usuario del Blu-Ray y la salida de Nintendo Wii a un precio muy competitivo, son algunas de ellas.

Quizás por eso, en Sony están intentando posicionar a la Playstation 3 no ya como una consola de tercera generación sino como una alternativa al ordenador personal. Para apoyar esta afirmación han esbozado cierto apoyo al desarrollo de aplicaciones por parte de particulares (el llamado homebrew) sobre el Linux que traerá montada la PS3 (Linuxjuegos) y han prometido actualizaciones del hardware (configuraciones les llaman, Gamesutra) cada año fáciles de instalar.

Creo que Sony se puede meter en un berenjenal. Me gusta mucho la idea de que no exijan licencia para producir software para la Playstation 3 (lo contrario que hacen con la PSP), pero el tema del hardware es espinoso, daría lugar a escenarios en los que juegos exigentes de máquina funcionasen con la última configuración y no con la anterior, introduciendo posibles incompatibilidades dentro del mismo modelo de consola. Justo lo contrario a lo que no está acostumbrado el usuario consolero.

Donde sí veo posibilidades a la PS3 es como media center. Pero para ello necesitaría soportar muchos formatos (Xvid) y poder actuar como PVR como se anunció. Mucha gente utiliza una XBox «hackeada» para estos menesteres con acceso vía Wi-Fi a los contenidos de su equipo, acceso por internet a contenidos en la red y, de vez en cuando, jugar a algo. Aunque claro, la Xbox podía encontrar en el mercado hace poco por 100 euros.

El precio de la Playstation 3

playstation3-ps3Hay días en que todo se empeña en funcionar mal. La conexión a internet (un día sin ADSL cortesía de Jazztel) y el hosting, Dreamhost, que lleva más tiempo regalándome momentos inolvidables. Espero conseguir poner al menos una entrada.

Y va a ser sobre el por fin conocido precio de la Playstation 3, hecho oficial hace un par de días. Habrá dos versiones de la consola, una básica por 500 euros y otra superior por 600, mientras que en Estados Unidos será bastante menos cara ya que mantienen las cifras pero pagan en dólares (vía VidaExtra).

Las principales diferencias entre ambas versiones de la Playstation 3 son la ausencia de Wi-Fi y de salida HDMI (necesaria para aprovechar la alta definición de los televisores que ninguno tenemos), además de perder 40 gigas de disco duro y el lector de tarjetas MemoryStick/SD/CompactFlash. Vamos, que la clave está en perder espacio (importante) y conexión inalámbrica (muy importante).

Alto, muy alto el precio de la Playstation 3. Ya sabíamos que iba a salir tarde (al final en Noviembre), pero no se le esperaba tan cara. Creo que es un error estratégico por parte de Sony, con la XBox con un año en el mercado para entonces y la Nintendo Wii acechando, venir con estas puede suponerle perder la batalla por «el salón de la casa». Y esto se traduce en ser el «Media Center», la plataforma a través de la que se va a acceder a servicios, a jugar online, a ver películas y a pasar a la nueva televisión que surja de las sinergias entre internet y la caja tonta. Mucho dinero a través de otros conceptos para no subvencionar la adquisición de la consola y aumentar al máximo el número de clientes.

Los juegos de PS3 sin restricción de regiones

playstation3-ps3La PS3 no vendrá con restricción de regiones para los juegos, así un título japones o americano se podrá ejecutar sin problemas en una Playstation 3 europea. Con este anuncio (vía VX), Sony renuncia a una de las restricciones más absurdas y arbitrarias que venían sufriendo los usuarios de consolas. No existe ninguna razón técnica que justifique la limitación por regiones para los juegos de cualquier plataforma.

Sony va a tener que esforzarse en generar grandes expectativas con la PS3 después de que se confirmara su retraso. A pesar de este anuncio, los planes son tener un gran control de lo que puede ejecutar la consola merced a la tecnología Blue-Ray, una de las razones por las que está tardando tanto en salir al mercado. Y mientras cada vez se está más cerca de ver hackeada a la XBox 360.

XBox360 hackeada, podría ejecutar copias de juegos

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El firmware del DVD de la XBox360 ha sido hackeado, permitiendo que se puedan ejecutar copias de juegos en lugar de sólo originales, o al menos eso es lo que aseguran desde XBoxScene (vía del.icio.us).

Aunque la información de cómo hacerlo no está publicamente disponible (imagino que buceando en el P2P o en XboxHacker se podrá averiguar), hay disponible un vídeo con la demostración del hacking, en el que se ejecuta la copia de un juego.

A pesar del titular, este tipo de «hacks» no sólo nos lleva a un escenario en el que ejecutar copias de seguridad en la Xbox360, también abre la puerta a la posibilidad de utilizar programas «homebrew» (hechos por particulares sin la licencia de Microsoft) y de utilizar Linux en la consola (algo todavía no conseguido).

Ante el debate eterno acerca de si los fabricantes alientan este tipo de proyectos para aumentar las ventas de su producto, creo que la fecha elegida (apenas unos días después de la confirmación del retraso de la Playstation 3, lo que le da una ventaja en el mercado muy clara a XBox360), lleva a concluir que esta noticia no va a ser bienvenida en Redmon. Para los usuarios, una noticia genial, se han vuelto a saltar limitaciones artificiales añadidas a una máquina que menguaban su potencial y le da el control a sus legítimos dueños.

Actualización: En los comentarios y en VidaExtra cuestionan la veracidad del hack. Habrá que seguir la noticia para ver en que acaba.

Playstation 3, tarde y cara

playstation3-ps3Cuando hablábamos de aquello de que el precio de XBox360 podía ser inferior a sus costes de fabricación, no se sabía cuanto podía llegar a costar hacer una Playstation 3. Según un informe de Merryl Linch (VX), estaríamos hablando de 800 dólares sólo en los componentes de la Playstation 3, sin incluir ensamblaje ni marketing. Por si esto fuera poco, es posible que la salida al mercado se posponga hasta 2007 (Xataka), en parte por el tiempo de ajuste de la nueva arquitectura como por depender de tecnologías y especificaiones no concluidas como es el caso de Blue-ray, retrasado de nuevo por la especificación del AACS, la tecnología de DRM con que vendrá la generación sustituta del DVD.

Finalmente va a resultar un acierto la apuesta de Microsoft por DVD mientras esperan a que esté disponible HD-DVD. Sony queda en una posición complicada (también anda por ahí Nintendo con su Revolution) y que debería llevarles a arriegar a poner un precio de venta al público de la Playstation 3 muy inferior a los costes y esperar a amortizar a través de juegos, periféricos y el servicio online que preparan. ¿Un error el querer dar un salto demasiado grande respecto a PS2, con Cell como micro y Blue-ray? Probablemente, por lo que a mí respecta, me preocupa mucho más el control que otorgan a la industria de los contenidos sobre lo que puede hacer el usuario mediante el AACS, pero eso ya es otro tema…

Artículos relacionados: Playstation 3 como PVR y la venta de películas.

Actualización: Por lo visto, Sony desmiente que vaya a ver retrasos y, según ellos, habrá PS3 en primavera de 2006.

Playstation 3 como PVR y la venta de películas

playstation3-ps3Lleva unos días dando que hablar esta anotación en un foro que asegura conocer ciertas funcionalidades la esperada Playstation 3 de Sony aún no publicadas. Entre ellas estaría la capacidad de actuar a modo de vídeo grabador personal, es decir, la posibilidad de utilizarlo como Tivo (ya sabéis, todo eso de pausa de lo que están emitiendo en tiempo real, repetición de lo que se haya visto ahora mismo, vuelta atrás a hace varios minutos, elección de lo que se quiere grabar durante el día con un interfaz amigable y de forma transparente al usuario…)

Aún no otorgándole demasiada credibilidad a la entrada en el foro (por cierto, vía del.icio.us), el convertir a la Playstation 3 en un PVR sería una carta ganadora. Simplemente le haría ganar la dura batalla que se libra en muchos hogares por el dominio del salón, al que también aspiran los media centers y los PC con mejor diseño. Es más, con una conectividad potente, ¿por qué no iba a utilizar Sony a la PS3 para habilitar un sistema de alquiler o venta de películas o series de televisión? Bajo esa perspectiva se podrían plantear «tirar los precios» de la Playstation 3 porque les interesaría estar en el mayor número de hogares posible y plantear un «iTunes del vídeo». Pero claro, todo esto no son más que (de momento) puras especulaciones.

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Sony quiere un Xbox Live para su PS3

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Observándola a cierta distancia uno concluye que ha habido poca innovación en el mundo de los videojuegos en los últimos años. Más potencia gráfica, mejores máquinas, más realismo, pero insistiendo sobre los mismos conceptos y fórmulas ya probadas. Eso si exceptuamos el espectacular crecimiento de los MMOG (Massively multiplayer online game), un mundillo que uno está tentado de probar a fondo (hice mis pinitos en el Ogame), pero que teme por su gran poder de adicción (al menos eso afirman los adictos).

Microsoft suele presumir de ser líder con su XBox Live en el género de los MMOG, pero esto sólo es una verdad a medias. Si bien su plataforma es un éxito y uno de los pilares en los que se sustenta XBox, lo cierto es que World of Warcraft o Everquest 2 son los títulos por excelencia.

Ahora es Sony quien anuncia una apuesta fuerte por este tipo de juegos con una plataforma análoga a XBox Live (vía Slashdot). Si bien hay títulos que se pueden jugar online en Playstation 2 (creo recordar un EverQuest), la infraestructura Live es un proyecto mucho más ambicioso: un sistema centralizado y controlado por Microsoft que pone los servidores y el ancho de banda, librando a los desarrolladores de juegos de ello.

En el fondo es un mensaje del tipo «no corran a comprar XBox 360 que la PS3 va a ser todavía mejor», como lleva haciendo Sony desde hace meses. Pero además esta apuesta marca hasta cierto punto el futuro en el mercado de los videojuegos: pago por suscripción por parte del usuario (vender copias deja de tener sentido) y fabricante de consolas aportando el servicio sobre el que desarrollar los MMOG.

Para más información sobre este tipo de juegos, Juegos masivos multijugador de Víctor y el blog de Javier Cantero son dos buenas referencias para empezar.