PlayStation Network: posiblemente el mayor robo de datos personales de la historia

Lo que parecía que iba a ser un problema de seguridad leve, se ha transformado en lo que posiblemente sea el mayor robo de datos personales de la historia: 70 millones de cuentas comprometidas de la PlayStation Network. Desde Sony han acabado reconociendo el alcance del problema y sin poder confirmar que los que atacantes no se hayan hecho también con los números de tarjeta de crédito de los usuarios de su servicio de juegos por internet.

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PS3 y Xbox 360 para alquilar películas y televisión

playstation3-ps3En la serie de televisión por internet había un capítulo entero dedicado a los dispositivos que iban a llevar los contenidos de la red a la «tele del salón», y en ese capítulo hay un lugar muy destacado para las consolas. Y es que parten de una situación terriblemente ventajosa: ya están instaladas, tienen capacidad de proceso y disco duro y sus fabricantes ostentan un gran control sobre lo que se puede hacer con ellas, permitiendo el modelo cerrado que tanto les gusta (en este caso, la ventaja para el usuario es nula). En el E3 tanto Microsoft como Sony han avanzado sus apuestas en el vídeo por internet a través de sus consolas de nueva generación.

Playstation 3 permitirá descarga de vídeo a través de la PlayStation Network. Los episodios de televisión costarán 1,99 dólares y la compra de películas a partir de 9.99 hasta los 14.99, el alquiler de las mismas por unos 2,99 dólares en SD y a 6 dólares en alta definición. Los datos los dan en VidaExtra que retransmitió la conferencia de Sony en el E3 en directo. Por supuesto, de momento, sólo Estados Unidos. Más información en Ars Technica

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Microsoft se alía con Netflix para el alquiler a través de XBox360. Esta oferta se une a la de XBox Live Video Store y sería gratis para los suscriptores de Netflix. Sólo Estados Unidos.

¿Qué tienen en común ambas propuestas? Modelos de control absoluto por parte del fabricante del dispositivo, DRM para controlar que puedes hacer con las películas (en el caso de Sony, pasarlas a la PSP) y una experiencia cuidada para el usuario. El vídeo por internet llevado al salón no puede quedarse en esto… hacen falta dispositivos más abiertos que permitan al usuario multiplicidad de fuentes de contenidos y competencia de proveedores en compra y alquiler de los mismos. Mientras, tanto Sony como Microsoft parten con ventaja al estar ya al lado de nuestro televisor (bueno, en mi caso no, tengo la Wii).

Playstation 3 para comprar vídeos

playstation3-ps3Cuando leí que por fin Sony configuraba la Playstation 3 para comprar vídeos – algo anunciado hace años – pensé que estábamos ante una otra nueva «trampa» tipo set top box cerrado. Y creo que no ando demasiado descaminado, por mucho que desde Sony prometen «abrazar los estándares abiertos para hacerla compatible con muchos dispositivos» (LaTimes, joystiq), lo cierto es que los antecedentes con esta compañía no invitan al optimismo: Sony Connect y similares, además de un fiasco, eran una apuesta decidida por ser cerrados.

Si Sony u otros actores quieren que su «cacharro junto a la tele» sea el hub de contenidos que el usuario necesita, la premisa de poder acceder a distintos proveedores y al contenido disponible en internet – además del que el usuario tenga descargado, por supuesto – es imprescindible. Playstation 3, al igual que Xbox con Live y el resto de consolas, tienen una gran ventaja respecto al resto de contendientes en la lucha por el salón de casa, pero si no suman funcionalidades de PVR y son abiertos a otras plataformas además de la propia, la van a perder pronto. En todo caso, con Sony impulsando por un lado Blu-Ray, difícilmente lo veremos empujando un movimiento para que terceros puedan comercializar otras plataformas de vídeos a través de PS3.

Mediaroom, la Xbox como set-top box frente a PlayTV de Playstation3

PlayTV PS3

Siguiendo con la pelea por ser el dispositivo conectado a la «tele del salón de casa», Microsoft y Sony afinan sus estrategias para hacer valer la gran distribución de sus consolas a las que quieren configurar como «set-top boxes» y videograbadores personales.

Por un lado tenemos Mediaroom, la plataforma de IPTV de Microsoft de la que ya hablamos hace unos meses. La idea es ofrecer tecnología a los proveedores de banda ancha para armar experiencias televisivas interactivas, incluyendo el uso de la XBox como decodificador, lo que ahorraría un aparato para los que la tengan y quieran disfrutar de un servicio tipo Imagenio. En España lo utilizaba Ya.com TV, ahora lo ha escogido BT en Reino Unido (Bbc).

Por la parte de Sony tenemos la aparición de PlayTV para Playstation 3 (Vidaextra, Ludoqia), periférico que permitirá grabar en el Disco Duro de la consola la programación que emitan los canales en TDT. De momento no es tan ambicioso como para permitir la venta de películas y otros servicios a través de la PS3, pero confirma los planes de configurar la consola como un PVR. Eso sí, la combinación Playstation 3 + PlayTV resulta extremadamente cara para como anda el mercado de los «set-top boxes».

Hay más movimientos, como por ejemplo el de Netflix en asociación con LG (NIA). En todo caso, ejemplifican una competencia que se va a intensificar durante los próximos meses: actuar como interfaz entre el usuario y los contenidos en vídeo en el salón de casa, lejos del ordenador. Porque, como ejemplifica el éxito del iPod, quien controla el interfaz tiene muchas posibilidades de convertirse en quien sirva los contenidos de pago con o sin DRM.

Playstation 3 a la venta

playstation3-ps3La Playstation 3 ya está a la venta. De hecho este post sale con retraso, puesto que desde las 00:00 en algunas tiendas se podía conseguir la nueva consola de Sony. En Error500 hemos hablado bastante de ella (véase Playstation), pero merece la pena destacar algunos puntos ahora que llega a Europa.

  • El revuelo de su salida no tiene nada que ver con la salida de la PS2. En La Tejedora constatan que los clientes que esperaban su puesta a la venta no formaban lo que se dice una multitud, al menos en Madrid.
  • Con la Playstation 3 hay muchas más cosas en juego que el mercado de las consolas. Entre ellas que Sony consiga imponer Blu Ray y el negocio de los contenidos son dos ejemplos.
  • Como casi siempre – lo comenta Rubén – los europeos tenemos que comprar más caro. Los 600 dólares de Estados Unidos se convierten en 600 euros. No estaría mal que Google y AdSense aplicaran la misma política.
  • Ojo con las ofertas. Véase el ejemplo de Banesto y la Ps3 por 350 euros (VidaExtra, Banda Ancha).
  • En cuanto a la competencia en el mercado de las consolas, no cabe duda de que la Playstation 3 es una «super máquina» que atraerá al perfil «más gamer». Se encontrará con una Wii llegando a nuevo público y con una gran acogida por su apuesta por una nueva jugabilidad y con una Xbox360 asentada en el mercado con el punto fuerte de Xbox Live. En Tu Experto están mirando con lupa esta nueva guerra de las consolas.
  • ¿Alguna killer-app en la Playstation 3? Hace poco Sony se sacó de la manga Playstation Home, una apuesta por construir una red social con mucho parecido con Second Life. Aún por salir al mercado, habrá que seguirlo con lupa.

PlayStation Home, el Second Life de Sony

Playstation Home

Sony tiene muy complicado seguir liderando el sector de las videoconsolas con Playstation 3. Ha llegado tarde y es cara y además se le han señalado problemas con televisores de alta definición, que la PlayStation Store es muy pobre y la ausencia de juegos exclusivos (Tu Experto). Por eso se esperaba con interés la celebración de la Game Developers Conference con las novedades de Sony para impulsar su PS3 frente a los nuevos mercados abiertos con la Wii y la asentada Xbox 360 (de hecho la Playstation 3 ocupa el cuarto lugar de ventas en muchos de los países en que se comercializa, tras Wii, Xbox360… ¡y la PS2!). Entre estas novedades la estrella es Playstation Home, que ya anticipamos hace unos días y de la que han dado nuevos detalles y el cobrar por añadidos (tu avatar tiene una ropa, pero si quieres una nueva, hay que pasar por caja).

Playstation Home es mucho más de lo que se había filtrado, es la apuesta de Sony como killer-app para la PS3, un mundo virtual tipo Second Life. Cada usuario tendrá su avatar y podrá interactuar con el resto mediante texto, audio o videoconferencia. Otro de los puntos clave de Playstation Home es que los usuarios podrán ver vídeos de alta definición y colgar los generados por ellos mismos; imagino que este va a ser una de las vías de rentabilización del servicio, que será de descarga gratuita, además de las vallas publicitarias presentes en este metaverso.

La diferencia respecto a Second Life es que el control de todo queda en manos de Sony, tanto lo que los usuarios pueden con los contenidos como lo que pueden hacer con el mundo virtual (no se puede construir, por ejemplo). Eso sí, habrá transacciones económicas entre usuarios, aunque no se han dado detalles al respecto (Wired). En VidaExtra han colgado un vídeo con el funcionamiento de Playstation Home.

Hay un fuerte debate sobre si Second Life es una moda pasajera, inflada por los medios y que tiene un dudoso futuro al ser «hacia dentro», no llevar a conocer a otros en el mundo real como hacen otras redes sociales, sino a representaciones ficticias. No estoy muy convencido de estos argumentos o al menos no de que sean válidos para las generaciones posteriores a la mía. En todo caso, puestos a tener mundos virtuales, no me gusta el planteamiento de Playstation Home con un control completo de Sony, tanto en las «leyes del mundo» como en la tecnología que lo sustentan. ¿Es ingenuo aspirar a que estos mundos se basen en un sistema P2P, descentralizado y con clientes libres?

Además, en la situación de Sony, creo que el camino era el contrario: un mundo virtual no ayuda a vender una consola, ayuda a aumentar los ingresos una vez que tienes millones vendidas e instaladas en las casas y el resto de sus habitantes «no gamers» quiere hacer algo con ella.

PlayStation Home en la PS3

playstation3-ps3Dos elementos a destacar del rumor publicado por kotaku. Por un lado la reacción de Sony: por anticiparse al anuncio oficial les castigan quitando la invitación a sus eventos y dejarán de enviarles información (aunque al final han hecho las paces).

El otro elemento es la aplicación en sí, que al parecer se va a llamar Playstation Home y que funcionará en la PS3. Será una especie de hogar virtual en la que el usuario tendrá un avatar (al estilo de los avatares Mii de la Wii). Cuando se complete un juego se conseguirán «juguetes» o elementos con los que el avatar puede interactuar. Dicho así parece una chorrada estilo tamagochi, pero los planes de Sony con Playstation Home es la de construir una red social tipo MySpace en la que los usuarios son representados por estos avatares.

Llevamos mucho tiempo diciendo que quienes tiene muchas cartas en la batalla por el salón de la casa son las consolas de videojuegos. Microsoft apuesta por el negocio de los contenidos de alta definición en la XBox, pero Sony parece que se sube al carro del último gran negocio de la red, las redes sociales. Apuesten a que en esta red también van a intentar hacer un Youtube…

Actualización: PlayStation Home, el Second Life de Sony.

PS3, Wii, Xbox y el ciclo de vida de una consola

playstation3-ps3Ya tenemos las tres consolas en el mercado, al menos en algunas partes del mundo, y con ellas tenemos sobre la mesa la segunda gran guerra de las consolas (segunda si olvidamos los viejos tiempos de «Sega Vs Nintendo»).

Ciertamente no pinta del todo bien para Sony. No hablo de la calidad de su flamante Playstation 3, sino de la estimación de lo que pierde por cada consola (Ars Technica). Además su gran rival, la XBox 360, hace perder a Microsoft mucho menos por unidad (241 dólares la versión buena de la PS3 por 126 dólares para la XBox360 cuando salió, 75 ahora, gastos de marketing aparte).

Como explica Scoble, esto se traduce en que Microsoft necesita vender menos juegos por unidad que Sony. Eso influye en el tiempo de vida estimado de la consola, es decir, en el momento en el que pondrán en el mercado su sucesora. De hecho con la salida temprana de XBox 360 la compañía de Gates ha perdido un montón de dinero anotado a su primera consola, pero se considera una inversión tanto para entrar en el mercado de las consolas como para hacerse un hueco en el salón de casa.

Y es que en los ingresos extras puede estar la clave de que una plataforma logre mayor beneficio. Así Xbox Live permite además la adquisición de contenidos audiovisuales, en un movimiento genial. En Sony la apuesta ha sido por el lector Blu-Ray en un intento de imponer el estándar.

¿Y qué pasa con Nintendo Wii? Tecnológicamente se desmarca al no apostar por la potencia de la máquina, lo que se ha traducido en críticas entusiastas y muy negativas casi a partes iguales. Eso sí, el mando es genial y el precio el más competitivo de las tres… sin contar que Microsoft no se la juege rebajando el precio de la Xbox 360, como se rumorea que puede hacer.

Linux para Playstation3 anunciado oficialmente

Terrasoft ha anunciado mediante una nota de prensa que el Yellow Dog Linux v5 vendrá con la nueva PS3.

La nota hace oficial al 100% el anuncio de Sony sobre el soporte de Linux, además de que los usuarios podrán convertir su consola en un auténtico ordenador personal repleta de las aplicaciones que deseen instalar.

El sistema operativo que está basado en Fedora Core 5, vendrá con los siguientes componentes:

  • kernel 2.6.16
  • gcc 3.4.4 y glibc 2.4
  • Cell SDK 1.1
  • OpenOffice.org 2.0.2
  • FireFox 1.5.0 y Thunderbird 1.5.0
  • Nautilus 2.1.4

También vendrá con una serie de accesorios personales, herramientas de desarrollo, sonido y vídeo y aplicaciones para internet.

La Playstation 3 en Marzo de 2007 en España

playstation3-ps3Sony no es ni la sombra de lo que fue no hace demasiado. Hoy día resulta una compañía con dificultades para innovar, para deslumbrar con sus productos, con errores garrafales como el caso del rootkit y pérdidas de mercados que dominaban como era el de los reproductores de música portátiles frente a iPod y otros fabricantes como Creative. En su buque insignia, la Playstation, también comienzan a aparecer grietas.

La última ha sido el anuncio del retraso de la versión PAL hasta Marzo de 2007, lo que significa que Europa (y por tanto en España) queda por detrás de la salida de la consola en Estados Unidos y Japón. Pero es que en estos países ya hay un retraso respecto a la planificación prevista, además de que no tendrán demasiadas unidades de entrada (400.000 unidades el día de su lanzamiento en Estados Unidos y Japón 100.000, vía VidaExtra).

Pero el problema mayor seguirá siendo el precio de la Playstation 3, toda vez que la XBox ya está asentada en el mercado y los desarrolladores llevan más tiempo con ella y la Wii amenaza con ser más barata e incluir juego online gratis. En mi opinión sólo el hecho de colocar la consola junto al televisor en el salón de casa merecería a Sony perder dinero con cada venta de consola. La cantidad de servicios que podrían ofrecer a través de la PS3 (venta de contenidos, juego online, video grabador personal, vídeo bajo demanda) es tal que a buen seguro amortizarían la inversión (sin contar los juegos, que también son un pellizco).