Picasa 3 en lugar de Picnik

Picasa3

Me está gustando tanto Picasa 3 que prácticamente ha reemplazado a Picnik como mi «editor básico de fotografías». Picasa 3 me resulta rápido, bien organizado, intuitivo y además es estupendo cuando lo tienes encendido y necesitas hacer una captura y editarla en segundos. Ya está disponible la versión final de Picasa 3 que se puede descargar – en inglés eso sí – desde picasa.google.com.

La visión de que todo el software acabará siendo «software como servicio» y que accederemos a él a través del navegador tropieza con las limitaciones actuales de éste. Picnik funciona muy bien, sobre todo con su extensión para Firefox, pero no puede competir en términos de velocidad y potencia de funcionalidades con un software de escritorio que también es gratuito. Ni siquiera con Flash (tecnología que utilizan) alcanza para igualar la experiencia, con Javascript resulta todavía más difícil que lleguen a simularla. Donde si lo prefiero a Picnik es en el grado de apertura, se integra con un montón de servicios (Flickr, Facebook, MySpace, Photobucket) mientras que el software de Google sólo lo hace con su servicio online.

Sólo en el caso de uso «edito y envío directamente a alguno de esos servicios» prefiero a Picnik, pero esto no es una ventaja por el modelo de software sino por el grado de apertura decidido por sus creadores. Irónicamente, Picasa 3 es uno de los mejores ejemplos del modelo de software que quiere impulsar Microsoft, el software más servicios. No dudo de que el software «en la nube» y el acceso a él tiene sus ventajas, pero no estoy en absoluto convencido de que la transición vaya a ser tan rápida como dicen algunos ni que sea posible para cualquier tipo de software. Habrá que ver, eso sí,Photoshop Express Beta disponible cuando salga.

Picasa 3. Análisis y descarga de Picasa 3

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Tenía ganas de probar la beta de Picasa 3 y no sólo por las novedades que trae, sino por lo que representa como aplicación de escritorio – impulsada por Google – que podríamos encuadrar dentro de la filosofía software más servicios.

Picasa 3 es, ante todo, un gran software. Genial para la edición básica de fotografías, notable en su organización, rápido en la ejecución y esta nueva versión viene además con un par de «juguetes interesantes», reconocimiento facial (lo tengo que probar más a fondo, hasta ahora ningún falso positivo) y gestión y creación de vídeos a partir de fotos que se pueden subir a Youtube en dos clicks. Para el usuario medio, Picasa 3 es una muy buena herramienta gratuita. Cuando amigos o familiares (de ese perfil que todos conocemos) me piden que les instale «el photoshop para quitar los ojos rojos y cambiar de tamaño las fotos», les recomiendo este software.

Pero mirando un poco más allá de esto, Picasa 3 también es la prueba evidente de que la propia Google debe reconocer que la experiencia que se puede ofrecer a día de hoy en el navegador está muy lejos de la que puede conseguirse con una aplicación de escritorio. Picnik o Photoshop Express están bastante bien, sobre todo si la imagen que vamos a tratar está en la web, pero Picasa está varios puntos por encima. Cuando a Picasa le sumamos la sincronización con álbumes online – lo que hacemos en local queda reflejado online – tenemos la propuesta de software más servicios que tanto se está poniendo en boca últimamente Microsoft. Ciertamente la tendencia es clara hacia que los datos estén «en la nube» y que gran parte del software que los gestione, también; lo que no está tan claro es que el cliente en local de estos datos vaya a ser siempre el navegador.

Donde todavía les que da mucho trabajo por hacer es cuando intentan acercarse a la experiencia de Flickr. La página de Picasa integra la actividad de mis contactos en un esfuerzo por ser más social, e incluso una sección «Explora» con fotos destacadas de los usuarios al más puro estilo Flickr… pero la actividad de ambas plataformas es a día de hoy incomparable, el servicio de Yahoo tiene años de ventaja y un foco mucho más claro hacia las comunidades de fotógrafos. Si Google quiere jugar en esa liga, debería por empezar siendo algo más agresivo en su oferta… sólo dan un giga de espacio gratis.

Para descargar la beta de Picasa 3 en inglés: picasa.google.com.