Soporte de PDF en el Kindle

Kindle 2 de frente

Actualización del firmware de Kindle para soportar PDF, efecto de la creciente competencia que le está surgiendo en los últimos meses. Del movimiento destacaría que, aunque podríamos pensar que se equipara a la fórmula de Apple con iTunes al combinar DRM con soporte de un formato popular (MP3 en el caso del reproductor de música, PDF en el caso del lector de libros), lo cierto es que Amazon sigue rechazando EPUB, firme candidato a estándar de facto. ¿Por qué PDF sí, cuando no es un formato pensado para el libro electrónico, y EPUB no? Probablemente porque el segundo es sobre el que otros muchos competidores van a articular sus tiendas de libros y quieren preservar el lockin.

Por cierto, un aspecto que sigue siendo inquietante: la actualización del firmaware del Kindle se hace automáticamente, sin posibilidad de elegir por parte de su dueño. Lo venden como mayor facilidad para incorporar las ventajas, pero como señala Mariano, también es una muestra de que se trata de una tecnología para el control de lo que puede hacer el usuario.

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PDF es estándar ISO

pdf.jpgApenas un año y medio después de que Adobe lo propusiese, PDF ha sido aceptado como estándar ISO. En la propia página de la organización tienen el anuncio al respecto.

Siempre es una buena noticia que el estándar de facto para distribuir documentos sea adoptado por ISO y con ello quede abierto a su adopción por cualquier fabricante de software, además del hecho de que no hay un jugador con las cartas marcadas: el que controla el estándar, que en este caso era Adobe. Por tanto, ya no podrán hacer cosas como impedir la adopción de PDF en Office 2007, que vendrá de la mano de un Service Pack. ¿Qué gana a cambio? Que PDF sea visto con mucho mejores ojos por administraciones, tal como le ha ido pasando a Open Document y como ha ido buscando – al final ha conseguido – Microsoft con Open XML y apostar por el caballo ganador a largo plazo, la interoperabilidad.

Vídeos flash en los PDF

publi pdf

Acrobat 9 incluye soporte de Flash embebido en los PDF, una novedad de lo más interesante que quedó algo ensombrecida ante la salida de Acrobat.com. Como es lógico, Adobe Reader 9 (su software gratuito de lectura de documentos en PDF) también vendrá listo para consumir estos nuevos archivos «enriquecidos» con Flash.

Y aunque aplicaciones Flash hay muchas y variadas (desde juegos a ofimática), este paso supone también hablar de vídeos en Flash dentro de los PDF… un paso con el que Adobe recoge y anticipa algunas de las tendencias más interesantes en sinergias entre distintas formas de comunicación. Hablamos del futuro del libro, que en muchos casos pasará a ser una experiencia multimedia (guías de viajes, manuales), del periódico y de como están integrando el vídeo y, también, de los nuevos modelos de negocio alrededor de los contenidos. Los vídeos flash en los PDF son una nueva vía para los que se plantean libros gratis con anuncios y un complemento a la ya habilitada publicidad contextual en los PDF.

También merece la pena subrayar que con la integración de Flash en PDF, Adobe muestra su poderío en dos mercados en los que nadie consigue hacerles sombra. Desde el lado del software libre y los estándares abiertos, SVG no ha acabado nunca de arrancar y, por el otro lado, Microsoft con XPS y Silverlight está todavía a años luz de la ubicuidad de Flash y PDF.

ODF y PDF en Office 2007 con el Service Pack 2

Xps en Office 12

Microsoft ha anunciado oficialmente que Office 2007 soportará ODF, PDF y XPS, no ya vía plug-in sino de forma directa con el segundo service pack que verá la luz a principios del año que viene. El soporte de PDF era muy esperado y estaba en los planes originales para Office 2007, pero disputas con Adobe lo impidieron; por su parte XPS supone la alternativa a PDF creada por Microsoft y que con esta integración va a tener su primer impulso serio en la difícil carrera por hacerse un hueco.

Pero lo más interesantes está en que Office 2007 soportará de forma nativa ODF, algo que ya era posible mediante un plugin, pero que según lo anunciado por Microsoft (véase su nota de prensa) pasará a ser nativo el año que viene. Mi impresión – más allá de que es una promesa como las de interoperabilidad y apertura – es que este movimiento supone el reconocimiento por parte de Microsoft de que OpenDocument es ineludible tras su adopción por muchas administraciones públicas. PDF también es un imperativo del mercado y, estándares abiertos mediante, nos acercamos a un escenario más razonable en la ofimática: no se compite por los formatos, se compite por el valor que aportan los productos.

Como elemento llamativo, ni una palabra sobre el soporte de la versión ISO de OOXML. Más información en Beta News.

Publicidad contextual en los PDF

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Sí, publicidad contextual en función del contenido del PDF que se esté leyendo en la que se compartiría ingresos con los creadores de los documentos en un esquema de CPC (pago por click). Son anuncios de texto que se mostrarían en el software de Adobe (en la pantalla que han filtrado en News.com se ve que están en el lector más que en el PDF en sí) a través del servidor de anuncios de Yahoo. El creador deberá enviar primero el PDF a Adobe, que le devolverá una versión nueva del documento habilitada para este esquema; finalmente, cada vez que un lector lo abra se hará una petición a Yahoo, que servirá los anuncios de forma dinámica. Se trata de publicidad contextual, según las palabras clave que detecten en el documento, así serán los anuncios que se muestren al lector.

Al margen de los problemas que puede tener el sistema (entre ellos que alguien suba PDFs que no sean suyos, imagino que habilitarán un sistema para que sean firmados o similar. Otro, ¿permitirá la lectura de estos PDF sin conexión?), lo cierto es que este acuerdo entre Adobe y Yahoo no es más que una sofisticación del AdWare de toda la vida. Aplica los principios de AdSense al contenido estático y se autojustifica como una publicidad que puede interesar al lector que recibe anuncios asociados al tema que está leyendo.

Lo más polémico del movimiento es que la lectura de un PDF era hasta ahora algo bastante privado. En la web uno entiende que se hacen peticiones a servidores para que te sirvan el contenido, es intrínseco al modelo, pero con la lectura de ficheros de texto esto es totalmente innecesario. La introducción del envío de información a Yahoo es algo que se introduce sólo para poder añadir información contextual.

Claro que se podrá argumentar que el lector podrá optar por versiones de pago (imagino que esto de la publicidad en PDF estará orientado a revistas que siguen usando el formato, no creo que a nadie se le ocurra meterlo en su currículum) y que es una forma de ayudar a que algunos contenidos sean gratis (no seré yo quien ahora se rasgue las vestiduras contra la publicidad), pero no deja de ser chocante que haya una cultura de tolerancia ante lo que siempre se ha considerado spyware. Publicidad sí, pero es importante el contexto del usuario, donde admite que le sirvan anuncios y donde no, donde no molesta y donde estropea experiencias.

Adobe propone PDF como estándar ISO

pdf.jpgÚltimamente corre la saludable fiebre de que todos quieren ser estándar ISO (hace poco Microsoft con su OpenXML) y todos quieren abrir sus formatos. Hoy es Adobe quien ha propuesto su PDF a la International Organization for Standardization. Cierto que algunos subconjuntos de PDF ya eran estándar ISO, pero lo que ahora plantea Adobe es que lo sea la tecnología completa. Más información en la nota de prensa y en News.com.

¿Qué implicaciones puede tener este movimiento? Para empezar PDF dejará de estar en las manos exclusivas de Adobe, que a cambio gana que el formato de fichero gane muchos puntos para ser elegido por las distintas administraciones. ¿Por qué ahora? Sin duda porque hay cada vez mayor presión en pro del uso de estándares abiertos y usar PDF puede llevar a adquirir el software del que mejor gestiona este tipo de documentos, el software de Adoba (además de que lo hacen una vez conseguido que Office 2007 no soporte PDF ni Xps.

PDF se perfila así como el gran estándar para los ebooks y los documentos en la web, pero en Adobe queda una tecnología clave para el presente y futuro de la web: Flash. Y es que hasta que Flash, un auténtico estándar de facto, no sea abierto no podremos hablar de una web construida sobre protocolos, tecnologías y estándares abiertos.

Sin PDF ni XPS en Office 2007

logo_office_2003.jpgMicrosoft eliminará su anunciado soporte para Windows Office 2007. Es más, tampoco incluirá la posibilidad de grabar en su propio formato XPS. El motivo son las amenazas de demandas «antimonopolio» recibidas por parte de Adobe, que no ha visto con buenos ojos que los usuarios de la suite ofimática más utilizada graben sus archivos en su formato PDF (BetaNews).

Hay algo que no me cuadra. Si PDF es un estándar abierto no debería haber problemas para que cualquier pudiera integrarlo, de hecho ya está en OpenOffice y otras suites. Pero al final Adobe no quiere ver como se esfuma de un plumazo la cuota de mercado de su Acrobat. Una postura curiosa la de esta compañía «queremos que PDF sea un estándar abierto, pero que no lo implemente ninguna compañía grande». Al fondo, me da a mí, el temor a que Microsoft ponga su propio DRM sobre PDF y ahí es donde está la pasta (o al menos eso creen ellos). Uno comparte la idea de que Microsoft abusa de su posición dominante para establecer una competencia injusta (Netscape, ICQ, ahora los programas anti-spyware), pero un estándar abierto debe serlo con todas las consecuencias.

Al final, el soporte para PDF estará en Office 2007 en forma de plug-in, aunque en realidad no hace falta complicarse mucho para generar este tipo de archivos. Ahí está PDF Creator y, por supuesto, OpenOffice.

Xps, el Pdf de Microsoft en Office 12

Últimamente toca hablar de ofimática. Ya sea por la salida de OpenOffice.org 2 como por todo lo que rodea a la Microsoft Office 12, lo cierto es que una de las incógnitas a despejar en esta «guerra de los paquetes ofimáticos» (también anda en danza StarOffice 8) es ver qué formato de documento se impone. Si ayer la incógnita era si Microsoft Office soportará OpenDocument, lo que sí que está confirmado es que Office 12 dará soporte nativo a XPS (XML Paper Specification), el formato antes conocido por el nombre clave de Metro y que supone una alternativa a PDF de la mano de Microsoft.

Xps en Office 12

Curiosamente Microsoft Office 12 permitirá leer y salvar documentos tanto en su nuevo estándar XPS como en PDF. XPS sigue la misma filosofía que PDF, busca una representación ligada a la salida impresa y no a la edición (para eso ya están los formatos propios del Office). Al igual que PDF permitirá añadir permisos tanto para la lectura como para la edición o la impresión. Además de en la Office, Windows Vista vendrá con un driver que permitirá generar documentos XPS desde cualquier aplicación junto a un nuevo modelo de driver de impresión y a un lenguaje de descripción de la página para impresión basado en él .

¿Logrará imponer Microsoft este XPS? A primera vista no ofrece nada que ya no tuviese PDF, si exceptuamos la integración total que planean en Windows Vista. Tanto el control de permisos, como la publicación de especificaciones para que cualquiera pueda trabajar con el formato, ya las tenemos con el formato de Adobe. Es más, hay visualizadores de PDF para todos los sistemas operativos y navegadores, mientras que XPS parte en clara desventaja (aunque no dudo de que Microsoft se esforzará por salvar esta ventaja de su rival). Si a eso añadimos que la propia Office 12 permitirá trabajar con PDF, no se ven muy claras las razones por las que se debería apostar por cambiar de estándar cuyo éxito estará ligado al de Windows Vista. Tal vez si fuese un estándar abierto como OpenDocument la cosa cambiaría, pero esos no eran, como siempre, los planes de Microsoft.

Más información, blog de Andy Simmons.
Sitio oficial, Microsoft.