Google y la patente de los anuncios en RSS

Estoy planteándome una sección que acompañe a la semana en los blogs y que vendría a llamarse «patente absurda de la semana«. En este caso la protagonizaría Google, que ha realizado la petición de la patente del la «publicidad contextual automática en los canales de sindicación de contenidos». En pocas palabras, quieren que su AdSense sea el único en el incipiente mercado de la publicidad en el RSS (y Atom, claro). Véase el texto completo, vía Seroundtable.

Por un lado se trataría de una patente (no está concedida, apenas se ha solicitado) obvia: se adapta un mecanismo ya existente a un nuevo formato de distribución de contenidos. Por otro, tenemos la posible existencia de arte previo al AdSense en RSS, como son los casos de Kanoodle y Moreover y de Yahoo, aunque reconozco que no he seguido de cerca ambos productos y no podría afirmar que como Adsense sus anuncios en el RSS estén asociados al contenido. En definitiva, proyecto de patente asurda. Los anuncios contextuales si supusieron una innovación decisiva en el sector de la publicidad en internet, pero el ponerlos en RSS en lugar de en HTML no es más que adaptar algo que ya existe.

El europarlamento rechaza la directiva de patentes software

648 votos a favor, 14 en contra y 18 abstenciones (El País). Día de celebración para todos aquellos que se han movilizado contra la directiva de patentes software que han visto como el parlamento europeo ha rechazado la propuesta del Consejo. Sin embargo, parece que no hay que cantar victoria todavía: el rechazo del parlamento ha sido más a la forma (el Consejo ha ninguneado su papel en todo el proceso) que en el fondo y, a pesar de lo declarado antes de la votación, es probable que se presente un nuevo texto consensuado entre ambos. Habrá que estar atentos a la redacción del mismo, pero mientras Europa seguirá libre de los efectos de esta perniciosa directiva.

Inminente decisión sobre las patentes software en Europa

Llegó el gran día. Hoy, miércoles 6 de Julio, será votada en el europarlamento la directiva de patentes software. Para quien no haya seguido el tema de cerca, conviene recordar a pesar que desde el europarlamento se solicitó replantear la directiva desde cero, esta ha seguido su curso siendo aprobada en el consejo de competitividad y finalmente en el Consejo europeo. A pesar de las posiciones en distintos momentos de España y Polonia, mañana va a ser el día decisivo para esta perniciosa directiva. Hay sobre la mesa 21 enmiendas presentadas por el diputado francés Michel Rocard y otros para intentar preservar la patentibilidad de los programas que podría suponer un golpe de gracia al software libre y a las pequeñas empresas desarrolladoras de software.

Por todo ello, hoy más que nunca, hay que decir NO a las patentes software

Nokia permite el uso de sus patentes a Linux

LinuxAdemás de la salida del Nokia 770 Internet Tablet basado en Linux Debian, la compañía telefónica finlandesa ha dado un paso más allá de utilizar Linux, y es el permitir el uso de sus patentes al kernel de Linux. Esto no quiere decir que Nokia renuncie a ellas (recientemente uso sus patentes contra la compañía española Vitelcom con la que finalmente llegó a un acuerdo), sólo que no cobrará el dinero al que por ley tiene derecho (ver News.com). Un paso favorable para que Linux se haga más fuerte en los dispositivos móviles y que siembra algunas dudas acerca del futuro de Symbian, hasta ahora rey de los smartphones y adquirido por Nokia hace más de un año.

La patente de las tarjetas prepago

Una de patentes absurdas de las que hacía tiempo no comentábamos nada. Esta vez le ha tocado a diversas compañías de telefonía móvil en Estados Unidos perder un juicio por violación de la patente de los servicios prepago en los móviles (véase en detalle en Prepaid security cellular telecommunications system). La sentencia del jurado, recurrible, las condena a pagar una indemnización de 128 millones de dólares a la Freedom Wireless Inc, poseedora de los derechos de este «invento» en los Etados Unidos (vía Cellular News). De nuevo patentar algo obvio como es extrapolar el mecanimo de prepago de servicios a la telefonía, deriva a unos derechos de explotación en exclusiva o de cobrar por su uso al resto de competidores, cuando no se ha aportado nada innovador realmente.

La UE aprueba la directiva de patentes software

Las peores previsiones se han hecho realidad con la aprobación de la directiva de las patentes software por parte del Consejo de Competitividad de la UE. A pesar que desde el Parlamento se solicitó replantear la directiva de patentes software desde cero, la Comisión Europea descartó dicha posibilidad, lo que ha derivado en esta aprobación de la directiva de patentes software con el único voto en contra de España y la abstención de Austria, Italia y Bélgica. Queda ahora una segunda lectura en el Parlamento Europeo de esta perniciosa directiva, en la que (según la presidencia de Luxemburgo) se podrá «revisar el texto durante la segunda lectura con el Parlamento Europeo para tener en cuenta las preocupaciones de empresas y consumidores». Un desastre que supone la victoria de las multinacionales del software y sus arsenales de patentes y que puede lesionar gravemente el futuro del software libre. Al menos queda el consuelo de que al menos seguimos manteniendo la única oposición a este despropósito legal que señala a las claras que las decisiones en la UE se toman muy lejos de los ciudadanos y sus intereses. (Léase además Pero ¿qué clase de cachondeo es éste?).

Nueva oportunidad para Microsoft en el caso Eolas

Ha sido anulada por un tribunal federal la multa de 521 millones de dólares a Microsoft por infringir patentes de Eolas, aunque la empresa de Gates no puede cantar victoria todavía puesto que el caso será sometido de nuevo a juicio (El Mundo). Eolas es una empresa nacida del seno de la Universidad de California que patentó una tecnología que permite a los usuarios acceder a programas interactivos incluidos en páginas web, a través de plug-ins o applets ejecutados desde su navegador. Demandó a Microsoft por infringir su patente con Internet Explorer, ganando en primera instancia el juicio en el verano del 2003, materializada en una indemnización de 521 millones de dólares a pagar por Redmon. Microsoft no sólo se vería afectado por la cuantía de la multa sino por la obligación de modificar Explorer o pagar royalties a Eolas por mantener estas funcionalidades dentro de él. Antes de que el sector anti-Microsoft se regocije en los problemas legales de la compañía de Gates hay que tener presente que los navegadores open-source tipo Mozilla o de empresas medianas tipo Opera, tendrían los días contados si Eolas quisiera ejercer su patente contra ellos, lo cual añade incertidumbre que desacentiva su uso en la empresa.

El uso de plug-ins en el navegador es un ejemplo de patente que nunca debió ser aprobada. Se trata tan solo de extrapolar un mecanismo que ya existía. Exactamente se patentan los mecanismos para gestionar objetos embebidos en documentos web y tratarlos con el plug-in adecuado en función del tipo de objeto. Se trata de una sofisticación, concretada eso sí en el marco de la navegación web, del concepto de librería o software modular, en el que una aplicación, en este caso el navegador, utiliza código externo según distintas circunstancias.

Es del tipo de patentes que podría, sin razón alguna que haya ayudado a la innovación, destrozar un mercado como es el de los navegadores web, cada día más competitivo. Una razón más para defender el rechazo a la directiva de patentes software en Europa.

La CE no acepta empezar de cero el trámite de las patentes software

El deseo de la eurocámara de que se replantease la directiva sobre patentes software desde cero no va a verse cumplido ya que la Comisión Europea ha pedido a los Veinticinco que aprueben la directiva europea de patentes de software en el Consejo de Competitividad que se celebrará el 7 de marzo (lo cuentan en El País, de pago). Así la situación ahora es que el Consejo de Competitividad tendrá que tomar una decisión definitiva sobre esta indeseable directiva de patentes software, o sí o no. Las últimas veces fue Polonia quien salvó la situación, aunque en sus ultimas manifestaciones se mostraban dispuestos a aprobarla en su actual estado. Es de esperar, quizás pecando de ingenuo, que tras la petición del Senado España recupere su original y solitaria oposición.

Piden replantear la directiva de patentes software desde el parlamento europeo

Uno de los temas que he venido siguiendo con más interés es el de la directiva de patentes software en Europa. Tras el último susto, una buena noticia: 60 miembros del parlamento europeo de 13 países distintos (ZdNet menciona a Alemania, Italia, Holanda, Polonia y Suecia) solicita que la directiva de patentes software sea rehecha desde cero. Espero que esta iniciativa sirva para un debate a fondo del tema y no nos volvamos a encontrar en situaciones en las que sólo intervenciones de última hora nos salvaron de la directiva.