Panoramio a lo Photosynth

Panoramio Alhambra

Look Around es una nueva funcionalidad de Panoramio que permite navegador por fotos simulando un entorno tridimensional. Lo anuncia Eduardo Manchón en el blog oficial y se ofrece para algunos enclaves para los que tienen alta densidad de fotografías, como por ejemplo en estas vistas de la Alhambra.

Las comparaciones de esta nueva funcionalidad de Panoramio con Photosynth van a ser inevitables. Panoramio utiliza Flash para armar la aplicación y – una vez ejecutado – me ha resultado menos espectacular que Photosynth, sobre todo por el zoom sin pérdida de calidad del que presume la herramienta de Microsoft y que en los ejemplos de Panoramio he encontrado mucho menos logrado. En todo caso, una «chulada» el jugar un rato con el invento.

¿Por qué ha comprado Google Panoramio?

panoramioSeguro que todos estáis más que informados de la compra de Panoramio por parte de Google consumada a finales de la semana pasada. Tanto en la jornada de negocios del viernes como en el Developer Day era la comidilla, ¿por qué Google había elegido a Panoramio para su primera compra en España y cuánto había pagado? De lo segundo no había ningún dato oficial (aunque se acabará sabiendo) y sobre lo primero se había insinuado algo en la FAQ de la venta. A pesar de ella ¿cuáles son los motivos por los que un gigante como Google que con Mis mapas tiene un producto muy similar e integrado en su plataforma decide adquirir Panoramio? En las conversaciones de pasillo se especulaba con las siguientes:

  • Conseguir la tecnología, mencionada en la FAQ y que encuentro como más improbable.
  • Los datos, las fotos que ya se encuentran en Panoramio. En este punto hay que contar con que Panoramio ya estaba integrado en Google Earth sin necesidad de compra.
  • Imagen, Google no machaca las compañías pequeñas sino que las integra.
  • Comunidad, miles de usuarios que suben fotos a Panoramio.
  • Talento, llevarse a Google al equipo de Panoramio.

Si tuviera que mojarme, apostaría por las dos últimas y, sobre todo, por incorporar a un equipo que ha sabido no sólo detectar un uso potencial de los mapas de Google, sino ejecutar esa idea de manera excelente y, sobre todo, crear y cuidar una comunidad de usuarios.

Mis mapas en Google Maps

Google MapsSigo con borradores pendientes de esta pasada Semana Santa y no quería dejar pasar la presentación de la funcionalidad «Mis Mapas» en Google Maps.

Apenas he jugado con ella un rato, resulta muy sencilla de utilizar y muy bien resuelta. Viene a ser una «fagozitación» de Tagzania y, hasta cierto punto, de Panoramio. Lo que ahora permite Mis Mapas a los usuarios es crear sus propios mapas, añadiendo puntos de interés, líneas con rutas y otras formas sobre Google Maps. También es posible añadir fotos y vídeos a esas localizaciones, aunque hospedados fuera del servicio de Google (hay que darle una URL, véase este ejemplo, cuya foto está alojada en Flickr).

Hay varios elementos de Google Maps que me resultan muy interesantes para ver hacia donde apunta Google con este servicio:

  • Fagocita varios desarrollos tipo «mash-up» que ofrecían funcionalidades muy similares. ¿Quién va a construir algo sobre las APIs de Google a partir de ahora sabiendo que tu servicio puede ser engullido de un momento a otro? A los que siguen apostando, les queda la carrera hacia adelante de seguir innovando y tratar de ofrecer un valor añadido.
  • Mis Mapas ofrece un tipo de funcionalidad, los «mash-up» para usuarios, que tiene mucho futuro y no sólo en los mapas: con los contenidos multimedia tiene mucho sentido.
  • Un dato curioso, Live Local – Virtual Earth tiene desde hace meses la posibilidad añadida ahora por Google. No hizo ni la décima parte de ruido.
  • Los mapas creados generan un fichero KLM – seguro que pronto también uno en GeoRSS – que puede añadirse a Google Earth.
  • Lo más interesante es que la información añadida por los usuarios será indexada para su buscador local. Páginas amarillas y guías de ciudades creadas por los usuarios.

Panoramio llega al millón de fotos geoposicionadas

panoramioHoy toca felicitar a un proyecto hispano de éxito, Panoramio, que llega al millón de fotos geoposicionadas, como cuenta uno de sus creadores, Eduardo Manchón en un post en el que hace balance de la experiencia. Panoramio se ha traducido a 35 idiomas, incluyendo coreano, chino, persa o ruso, gracias a los traductores voluntarios y ha llegado a cuatro millones de visitantes únicos el mes pasado.

Sin duda el impulso de la integración de Panoramio en Google Earth supuso un antes y un después para esta aplicación. El gran reto para Panoramio es el de la moderación, el conseguir que la propia comunidad de usuarios ayude a detectar que las fotos están bien geoposicionadas y la aparición de contenidos inadecuados. Mientras el GPS no esté integrado en la cámara y no se añadan automáticamente las coordenadas, el proceso es bastante manual y susceptible de errores e intentos de engaño. ¿La solución? Muchos ojos vigilando y en Panoramio no parece que falten.

Sitio oficial: Panoramio, también lo comenta Javier.

Google Earth integra a Panoramio

panoramioConfieso que nunca he acabado de engancharme a Panoramio. La culpa era el ser ya usuario de Flickr y la pereza de llevarme las fotos a otro servicio. Sin embargo, a la hora de añadir información geográfica lo cierto es que Panoramio es bastante más potente que la web americana, sobre todo para un usuario español, perjudicado por el hecho de que los mapas de Yahoo (usados en Flickr) no tienen tanto detalle como los de Google (utilizados por Panoramio).

La noticia es que desde la página de Google Earth (software que es una de mis debilidades) recomiendan la descarga del «klm» de Panoramio. ¿para qué sirve? Pues sencillamente para que al «navegar» por un sitio en la herramienta de Google podamos ver las fotos alojadas en Panoramio referentes a la misma posición geográfica.

La información geográfica asociada a imágenes tiene un gran potencial. Pensemos en la nueva generación de buscadores visuales, pensemos en hacer una foto de algún lugar con el móvil y obtener información a partir de ella. Y en ese futuro los repositorios como Panoramio van a jugar un papel crucial. La integración en Google Earth está bien (ahí queda mi foto de la plaza del general torrijos en Málaga, tengo que subir un montón más), pero es sólo un paso más de un servicio con mucho futuro.

Más información: blog de Panoramio.

Sitio oficial: Panoramio.

Entradas relacionadas: GPS para la cámara fotográfica.

Actualización: me aclara Eduardo que «La novedad es que ahora al abrir Google Earth directamente, sin hacer nada, se ven las fotos de Panoramio encima de las imágenes de satélite (la Wikipedia también)». Servidor no lo había notado y sólo había visto el enlace en la página de Google Earth.