Desaparece eDonkey

emulePasen y ven el mensaje que hay ahora en la web de eDonkey2000:

If you steal music or movies, you are breaking the law.

Courts around the world — including the United States Supreme Court –have ruled that businesses and individuals can be prosecuted for illegal downloading.

You are not anonymous when you illegally download copyrighted material.Your IP address is XXXXXXXXX and has been logged.

Respect the music, download legally.

Y es que MetaMachine (la compañía detrás de eDonkey) ha llegado a un acuerdo a la RIAA para pagar 30 millones de dólares y cerrar el chiringuito a cambio de olvidar las disputas legales entre ambos (Slyck). Sigue así el camino de WinMx, LimeWire o Kazaa, que tras la sentencia Grokster han ido cayendo uno a uno. Se plasma así el acuerdo eDonkey – RIAA.

Claro que esto no significa que caiga la red edonkey2000, sólo lo hace el cliente original, apenas elegido por una mínima parte de los usuarios. Mientras siga habiendo servidores (recordemos los problemas de Razorback), otros clientes de la misma red como eMule o aMule (libres y los más recomendables) o LPhant seguirán funcionando. Eso sin contar con Kademlia, la red realmente descentralizada con la que son compatibles los *Mule.

Lo que si certifica, por si quedaba alguna duda, es la muerte de las compañías que hacían negocios con los clientes de redes P2P, de todas las que siguieron el modelo Napster.

AllPeers en abierto

allpeersPues sí, la tan esperada extensión para Firefox ya está disponible en beta abierta para todo el que quiera probarla. Requiere de Firefox 1.5 para funcionar.

En el anuncio de su blog mencionan que preparan nuevas funcionalidades a las ya conocidas de intercambio de ficheros en una red de tipo «personal P2P«, en la que se comparte sólo con los contactos seleccionados. Viene a ser un modo de tener un Flickr o Youtube distribuido para compartir sólo con grupos de usuarios (sin la publicación web, claro).

Ya hemos hablado bastante de Allpeers. Así que para no aburrir más con el tema, dejo los enlaces a las entradas anteriores.

Para descarga de la extensión y saber más de AllPeers, no hay más que visitar el sitio oficial.

Sony compra Grouper

grouperSony ha comprado Grouper, nada más y nada menos que un sistema P2P para compartir ficheros de forma privada, al estilo de los sistemas P-P2P (personal peer-to-peer) tan en boga últimamente. Además Grouper evolucionó para permitir compartir los vídeos de forma pública en el sitio oficial, al más puro estilo Youtube, aunque en este tipo de plataformas apenas ocupa el octavo lugar en número de visitas (News.com).

Y Sony ha pagado 65 millones de dólares por Grouper, algo que al menos a los inversores en este servicio (recibió algo más de cinco millones de capital riesgo hace unos meses) les habrá dejado bastante contentos. Para Sony ha sido una compra de poco riesgo, sobre todo si lo comparamos con la adquisición de MySpace o lo que se podría pagar por Youtube (si Grouper lo valoran en 65 millones…)

¿Qué hará Sony con Grouper? Pues de entrada dice que lo utilizarán para distribuir sus contenidos con calidad DVD a través de P2P y para publicarlos (con menos calidad claro) en la web. En realidad Grouper es un muy buen producto, que por su doble naturaleza (P2P + web) permite tanto la distribución de contenidos en alta definición (clave de cara al futuro) como un servicio de difusión de vídeos por streaming. Cuenta además con algunos hacks muy interesantes (mezcla de vídeos, videocomentarios).

Tiempos de cambio, con Sony comprando compañías dedicadas al P2P.

Sitio oficial: Grouper.

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Router Asus con Bittorrent

Router AsusSe comenta mucho en estos días el router Asus WL-700gE (Xataka, Dans, aunque lo ví hace tiempo en La Papelera) y no es para menos: disco duro de 160 gigas, Linux embebido con soporte de varios protocolos (HTTP, FTP, Bittorrent), inalámbrico 802.11 b/g, tres puertos USB lo que le permite ser utilizado como disco duro externo incluso en RAID y todo por 250 euros.

Me resulta especialmente interesante el tema de soportar BitTorrent directamente en el router, se ajusta al perfil del usuario «descargador masivo» que deja encendido el ordenador por la noche con el consiguiente gasto de energía, pero también al de la empresa que necesita mover datos de forma masiva fuera de la intranet.

¿Qué más se le podría pedir a un router como este Asus WL-700gE? Pues creo que traer instalado Asterisk, lo que pemitiría VoIP enganchando directamente el teléfono para usar un servicio como Gizmo (que utiliza el protocolo SIP) con lo que tendríamos un servicio de Voip por internet independizado del ordenador sin necesidad de un hardware adicional y sin el engorro de tener que saber instalar/configurar Asterisk (en el caso de que viniera configurado para usar Gizmo, para usar otro sistema sí que habría que tocar).

Probando AllPeers

allpeersPor fin he recibido la invitación para probar AllPeers. Por si alguien no la conoce todavía, se trata de una plataforma de «P2P personal», es decir, de intercambio de ficheros con la red de contactos. AllPeers se integra en el navegador (sólo Firefox) y de momento la beta es cerrada y mediante invitación aleatoria por parte de sus responsables.

Como producto es bastante inmaduro todavía. El sistema de adición de contactos va muy mal (no puedes añadir a otro usuairo si no está conectado, imagino que es un error de la beta) y el interfaz a base de comer columnas al navegador y llevándote a su página es bastante confuso. Los mensajes al usuario también son muy mejorables. Eso sí, a la hora de compartir el rendimiento de AllPeers es notable, aunque ahora con pocos usuarios es pronto para sacar conclusiones (y el mérito en todo caso es de BitTorrent).

De entrada la idea que hay detrás me parece muy interesante. Realmente AllPeers actúa como un intermediario entre el usuario y Bittorrent, facilitando la tarea de compartir contenidos controlando con quién lo hacemos. Para lograr algo similar con un cliente de Bittorrent deberíamos crear el «.torrent» y luego configurar el programa para actuar de tracker (véase Genbeta), algo que no está al alcence del «usuario medio».

Hablar de AllPeers lleva a hacerlo inevitablemente de Pando, que también se sirve de bittorrent para facilitar un intercambio de contenidos. La gran diferencia (aparte de que Pando hoy día va mucho mejor) es que AllPeers no permite intercambio masivo e indiscriminado como sí hace Pando ni aloja nada en sus servidores, lo que le puede servir para esquivar las demandas de la RIAA y compañía.

¿Qué futuro tiene AllPeers? Es difícil saberlo. Plantear un sistema como extensión de Firefox es hoy día ir a por los usuarios más avanzados (no sólo usan el navegador libre, sino que instalan y prueban extensiones). El problema es que muchos de estos usuarios preferirán usar bittorrent directamente, lo que resulta más potente y flexible. No sé si AllPeers lo conseguirá (mucho tiene que mejorar), pero las «redes personales» tienen la ventaja de que pueden ofrecer una especie de Flickr y Youtube distribuidos, en la que no hay un sitio centralizado que censura, controla y establece las condiciones.

De modelo de negocio todavía no hablan, aunque imagino que la venta de contenidos a través de la plataforma es en lo primero que habrán pensado (cuando todo el mundo se está moviendo a contenidos gratis con publicidad, que esa es otra).

Entradas relacionadas:

Relaaks, la darknet sueca

RelakksHoy todo el mundo habla de Relaaks, la darknet creada por el «Partido Pirata» sueco. Básicamente lo que ofrecen es una red privada virtual (VPN) que permite realizar cualquier activadad online – desde el P2P a la navegación web o la VoIP – con encriptación de 128 bits, lo que impedirá al ISP que tengas contratado (en Suecia, claro, que nadie piense en Jazztel) o a cualquier otra organización saber qué haces con tu conexión, guardar logs de tus actividades o poner límites a las conexiones P2P.

Lo más interesante de Relaaks es que no almacenan información acerca de las actividades del usuario, sólo facilitarían a las autoridades (sólo a las suecas) la información de registro. Es más, sólo comenzarían a monitorizar a un usuairo si la policía tiene evidencias de que estaría involucrado en un delito que conllevara más de dos años de cárcel.

Todo esto es posible gracias a ley de telecomunicaciones sueca, garantista del derecho a la intimidad de sus usuarios. En España una darknet como esta Relaaks (entiendo que) sería ilegal: la LSSICE obliga a los prestadores de servicio a «Retener los datos de conexión y tráfico generados por las comunicaciones durante la prestación de un servicio de la sociedad de la información».

Si no recuerdo mal es la primera vez que se plantea un negocio alrededor de las darknets dirigido a cualquier usuairo de internet. Cobran cinco euros al mes por el servicio, que no es algo muy diferente a lo que se puede conseguir con Tor y/o Freenet. Me queda la duda de que, como afirman, Relaaks sea escalable y no haga disminuir el rendimiento de la conexión del usuario aún con muchos participantes.

Lo dicho, no es nada nuevo, pero por un lado hace más fácil al usuario medio el salvaguardar la intimidad en la red y por otro puede tener un impacto mediático que espolee un debate necesario sobre el derecho a la privacidad en las comunicaciones.

Sitio oficial: Relakks.

AllPeers en beta (o casi)

allpeersSimbólico el hecho de que en la misma semana se certifique la defunción de un modelo de negocio alrededor del P2P y a su vez aparezca la beta cerrada de AllPeers, proyecto del que ya hemos hablado por aquí algunas veces y que forma junto a Pando parte una nueva generación, la de las redes de intercambio «personales».

Por desgracia el acceso a la beta de AllPeers es mediante invitación y aún no me han mandado ninguna. Oscar en Genbeta sí que lo ha probado y los resultados son un tanto decepcionantes. Queda como un sistema para enviar ficheros de gran tamaño, con el compartir es muy limitado: sólo con un usuario de nuestra lista de contactos, ni siquiera a un grupo de usuarios.

Con estas limitaciones, no es extraño que haya cosechado duras críticas (véase Tecnochica) y es que si AllPeers no permite compartir contenidos con un grupo de usuarios (aunque fuese limitado en número), apenas aporta a lo que hay ahora en el mercado. Para enviar ficheros de gran tamaño están Rapidshare y compañía, para pequeños, los programas de mensajería instantánea, especialmente Windows Live Messenger que permite pasar ficheros de forma asíncrona (sin que el emisor y receptor estén conectados a la vez para realizar la transferencia). Sería una pena que un proyecto con tanto potencial quedase en tan poca cosa…

Entrada relacionada: Allpeers, bittorrent en firefox.

Sitio oficial: Allpeers.

Venice Project, tras Kazaa y Skype a por la tele

KazaaCuando Niklas Zennstrom y Janus Friis anuncian que están trabajando en un proyecto, merece la pena prestarle un poco de atención. Y es que contando con Kazaa y Skype en el currículum y los millones de eBay en el bolsillo, se embarcan en el competido sector de la distribución de vídeo por internet con lo que han llamado «Venice Project«.

¿De qué va Venice Project? Pues apenas se ha filtrado (Business Week) que tienen equipos desarrollando el producto en diversas partes del mundo y que andan en conversaciones con cadenas de televisión.

¿Qué se puede esperar de Zennstrom y Friis? Sus dos productos anteriores se basaban en tecnologías P2P, pero para la televisión ya existen varias propuestas como Pplive que ofrecen streaming de contenidos básandose en el intercambio entre iguales. Además Venice Project se cuece en un momento en que YouTube es ya un fenómeno imparable y BitTorrent se postula como una alternativa para la difusión de la alta definición. ¿Les queda algo que inventar o sólo será un Pplive con mayor resplado legal tras acuerdos con las cadenas de telvisión?.

Más información en Venice Project en beta cerrada y en Probando Venice Project, Joost, nombre oficial de The Venice Project.

Redes Ad-hoc en el Microsoft Zune

microsoft_argo_player

Pues parece que el que se iba a llamar Microsoft Argo cambia de apodo a Microsoft Zune. No me parece mal el cambio, no veía yo muy claro eso de ir a una tienda y decir «Dame Argo». En todo caso, ingente la cantidad de rumores acercar del Zune, algunos de los cuales los recogen en Xataka.

El que más me ha interesado es la posibilidad de que los Zune permitan montar redes Wi-fi Ad-hoc, es decir, sin necesidad de que exista un punto de acceso (tal y como hacen la PSP o la DS para partidas multijugador). Esto podría dar lugar a una posibilidad que hemos barajado por aquí varias veces, redes P2P en las que se compartiría por cercanía física y sin necesidad de pasar por internet, por lo que el intercambio no sería «espiable».

Pero claro, lo mismo comentamos cuando salió el Gremlin y nos salió rana: sólo permitía compartir a través del Wi-Fi contenidos con DRM, con lo que en la práctica te daban una funcionalidad capada para controlar que puedes compartir y qué no, extendiendo el control hasta el otro usuario ¿Será el Zune más de lo mismo? Probablemente sí, otra cosa sería ponerse en contra a la RIAA y las discográficas, algo a lo que Redmon con su interés en la tienda online Urge no se va a atrever ¿o sí? (se ganaría a muchos usuarios sólo con esto)

En todo caso, creo que si se cumplen los rumores más comentados (juegos, Wi-Fi, buffer de radio), Microsoft está haciendo por una vez las cosas bien: no limitarse a imitar lo que ya hay en el mercado (iPod) sino concentrarse en ofrecer lo que el resto no tienen.

BitTorrent como distribuidor de vídeo de alta definición

BitTorrentResulta muy interesante la evolución de BitTorrent, me refiero a la compañía de su creador Bram Cohen, no al protocolo. Primero fue el acuerdo con Warner para vender películas de cine y programas de televisión a través de BitTorrent.com y luego han dado un par de pasos muy interesantes.

El primero ha sido en la versión 4.2 de BitTorrent incorpora el protocolo «Cache Discovery Protocol», que permite a los proveedores de internet reconocer y cachear tráfico de BitTorrent. Así se evita «salir fuera» del ISP y consumir ancho de banda. Esto ya lo hacían diversas empresas, pero ahora se ofrece un protocolo conocido de la mano de los creadores del «monstruo». (Slyck)

El segundo es el acuerdo con Global Netoptex Inc para ofrecer vídeo en streaming a 1 Gbit/s, una bestialidad. Lo más sorprendente es el usar una tecnología creada pensando en la distribución y la descarga para el streaming. Eso sí, en una red empresarial muy particular y una infraestructura importante detrás. (DataCenterKonwledge).

Todo indica que Cohen quiere posicionar su empresa (y por ende a su protocolo como ya comentamos en Bittorrent y videoblogs) en el próximo gran negocio alrededor de los contenidos que va a ser la televisión en alta definición. Cohen y su compañía están haciendo verdaderos esfuerzos para contentar a la industria y alejar la imagen de «P2P para compartir contenidos con copyriht», acuerdos con la MPAA incluidos.

Muchos empiezan a profetizar el fracaso de los sucesores del DVD – Blue-Ray y HD-DVD, véase Microsiervos – y he aquí que tenemos un candidato para distribuir contenidos de alta definición en los próximos años con un puñado de cualidades:

  • Ahorra costes en los dos lados, no necesita un soporte físico ni comprar un reproductor compatible.
  • Se apoya en las conexiones de los usuarios (P2P), con el ahorro en servidores y ancho de banda para el proveedor. Permite modelos en los que se compensa a los usuarios que comparten.
  • No controla lo que puede hacer el usurio per sé, como sí lo hacen Blue-Ray y HD-DVD con el Image Constraint Token. Otro tema es que los contenidos sí que vengan con DRM.
  • Es la forma más eficiente de distribuir contenidos por la red y permite compartir sin tener que pagar, lo que le hace susceptible de modelos basados en la visión gratuita con publicidad y/o en licencias libres.

Claro que exige una buena conexión en el lado del usuario para poder disfrutarlo, algo que no siempre ocurre, aunque en puridad son más habituales las buenas conexiones que las televisiones HD. ¿Será relevante BitTorrent en la alta definición? Rivales no le van a faltar, desde la distribución física hasta el vídeo bajo demanda por IPTV, pero cartas en su mano tiene, y muchas.