Qtrax, música gratis en P2P con publicidad

«Nuestro desafío es demostrar que el P2P con publicidad puede dar suficiente dinero para que todo el mundo quede contento»

Actualización: ver Qtrax, descarga de canciones gratis, DRM y publicidad.

Son palabras de de Allan Klepfisz, presidente ejecutivo de Qtrax al NYT en defensa del modelo «música gratis con publicidad» con el que planean poner en marcha el servicio el próximo Septiembre (funcionó un tiempo y ahora está otra vez «en desarrollo»). El modelo de Qtrax está en sintonía con SpiralFrog, cuyas restricciones sobrepasaban con mucho lo que se podía aceptar como admisible y que parece haber caído en el olvido.

QtraxQtrax es otro ejemplo de los intentos de la industria de buscar nuevos modelos ante las caídas de las ventas de compactos. La idea es que los anunciantes puedan adquirir «géneros» para asociar sus anuncios a búsquedas de los usuarios, en cuyos resultados sólo aparecerán descargas permitidas y controladas. Ahí es de nuevo – como en el caso de SpiralFrog – donde la iniciativa se malogra al ser demasiado restrictiva: de entrada se podrán escuchar las canciones un número limitado de veces, pudiendo adquirirse si se desea hacerlo en más ocaciones (se baraja como cinco como límite para los títulos de las grandes discográficas)

Al final, Qtrax no deja de ser por tanto un sistema para «escuchar antes que comprar», en el que encima hay publicidad. No es que me paerzca mal, estupendo que permitan escuchar las canciones antes, sólo que plantear esta estrategia como salvación de la industria musical y como alternativa real al resto de sistemas P2P resulta ridículo. Ya hay buenos negocios con música gratis por internet y no están basados en la descarga indiscriminada, sino en dar un valor añadido. Son, entre otros, Last.fm y Pandora, a las que las propias discográficas van a estrangular con la subida de royalties que quieren aplicar a las radios por internet (La industria estrangula a Last.fm y Pandora), batalla para la que el propio fundador de Pandora pide ayuda.

SET y la optimización del P2P

Han hablado de ello Mariano y Rubén, pero no quería dejarlo en el tintero. Se trata de SET (Similarity-Enhanced Transfer), una técnica que permitiría a los programas P2P aumentar su velocidad entre un 30 y un 70 por ciento (eso dicen en Ars Technica donde tienen un análisis a fondo, ellos afirman que puede llegar al 500%, paper). La idea que hay detrás de SET es la de identificar partes iguales entre ficheros diferentes pero muy similares. El ejemplo claro es el de la misma película que está en la red P2P con un fichero distinto por idioma doblado. El que la descargue en castellano podrá a buen seguro aprovechar gran parte de la información del fichero que la contenga en inglés, pues comparten toda la información correspondiente a la imagen. .

De SET me ha gustado que demuestra que se puede innovar y optimizar el P2P. Desde BitTorrent – y con cierto fiasco respecto a las redes de pares «personales» – parecía que el P2P sólo iba a crecer en sistemas completamente controlados tipo Joost, que demuestran una velocidad de descarga sobresaliente gracias al perfecto control sobre los contenidos que tiene el proveedor de la red. Hay un escenario abierto acerca de quien va a distribuir los contenidos de alta definición y el P2P con optimizaciones como la que supone SET es sin lugar a dudas un firme candidato.

BitTorrent Entertainment Network

bittorrentAhora mismo Bittorrent.com se encuentra cerrado debido a que en unas horas van a poner en marcha BitTorrent Entertainment Network, la anunciada tienda de películas y series de televisión de Bittorrent. Tendrá contenidos de Warner Bros, 20th Century Fox, MTV Networks, Paramount Pictures, Lions Gate, Palm Pictures y MGM entre otras, cuyas películas y programas vendrán con DRM Windows Media Player 11 de Microsoft.

Con esto y los precios que barajan, lo único nuevo que aporta la tienda online de BitTorrent es que no vende películas, sólo las alquila (entre tres y cinco dólres), mientras que los episodios los vende a dos dólares. «Gracias» al DRM, las películas no pueden ser vistas 30 días después de haber sido descargadas ni 24 horas después de empezar a verlas. Peor todavía, entre los prometidos contenidos de alta definición en BitTorrent no estarán las películas de los estudios (vía PaidContent).

De locos. Cuando tu público objetivo está acostumbrado a descargar sin pagar y poder llevarse sus películas donde quiera, le ofreces un servicio de alquiler sin mayor calidad de imagen, sin poder llevarse las películas donde quiere y con tiempo de expiración. Claro que hay un espacio para cobrar para descarga, pero dando inmediatez, fiabilidad y más calidad, con alta definición y subtítulos profesionales. Pero ahí tienen a BitTorrent.com queriendo cobrar un producto al que cargan de defectos a propósito.

Probando Joost

JoostTenía uno pendiente una revisión más a fondo de Joost, el proyecto antes conocido como Venice Project. Por si alguno todavía no lo conoce, comentar que Joost es una plataforma que ofrecerá (todavía está en beta cerrada) contenido de vídeo en streaming mediante una tecnología P2P. Llevo un par de semanas probando Joost y he ido recopilando algunas notas y reflexiones, vamos allá.

  • Inmediatez. Instalar, ejecutar y ya estás disfrutando de contenidos. Esto sí que es la tele, nada de esperar por la descarga de torrents o mediante descarga directa, ventaja de Joost sobre Zudeo o Democracy.
  • Eficacia. Hay que reconocer que Joost es eficaz, nada de paradas en la emisión (aunque uno cuenta con una buena conexión de «hasta 20 megas»). Para que os hagáis una idea, me va mejor Joost a pantalla completa que Youtube.
  • Más que televisión. Joost es vídeo bajo demanda, seleccionas uno de los canales disponibles y lo ves cuando quieres, pero añade más opciones: suscripción de RSS para leerlos desde la plataforma, chat mediante Jabber… Articula un sistema de plug-ins que lo hacen extensible, lo que podría ser magnífico si permiten plug-ins de terceros ¿qué tal uno que antes de empezar una película te lleve a la crítica de tu blog preferido?
  • Joost

  • Plataformas. de momento tenemos a Joost sólo en Windows, pero al estar construido sobre XULRunner no habrá problema para que sea multiplataforma. El hecho de tener que instalar un cliente supone una de las mayores limitaciones de Joost, esto lo va hacer muy difícil de llevar al «salón de casa», carrera que muchos de sus competidores han empezado hace ya tiempo.
  • Calidad de imagen. No es alta definición, pero tiene una calidad bastante buena a pantalla completa. Nada que ver con los Google Vídeo y similares. El precio a pagar es quedarse fuera del navegador…
  • Contenidos. Ahora mismo lo que hay no vale un duro, desde el canal «Paris Hilton» hasta uno de Lassie. Cosas de la beta, pero una de las asignaturas pendientes de Joost será la de conseguir contenidos de calidad.
  • Contenidos de los usuarios. El modelo de negocio de Joost es el de añadir anuncios a los vídeos y, de entrada, se hará sobre canales «profesionales», por lo que quedan aparcados los contenidos generados por los usuarios para más adelante. Un tema a anotar, ahora que proliferan los vídeoblogs y las televisiones por internet, ¿no tendría sentido para Internautas.tv tener un canal en Joost y ahorrar en ancho de banda y hosting? en todo caso parece complicado y los responsables de Joost quieren huir de los problemas legales de Youtube.
  • Consumo de recursos. Joost se come el ancho de banda y encima el cliente es exigente, ahora mismo anda por 100 megas de memoria y un uso intenso de la CPU, pero bueno, por algo pagamos tan caras las conexiones de banda ancha en este país.
  • Red social. Está en los planes de Joost las funcionalidades típicas de «enviar a un amigo», «valorar»…

En definitiva, Joost se plantea como una tecnología para revolucionar la distribución de televisión. Aunque lo que hace, lo hace de forma notable (con un consumo de ancho de banda muy alto eso sí), creo que nace con dos limitaciones importantes: un control excesivo sobre los contenidos, sin permitir los creados por los usuarios, y el necesitar un equipo en el que ejecutarse, con la dificultad que implica a la hora de llevarlo a la televisión del salón de casa. En todo caso, si consigue contenidos de calidad será una de las estrellas a seguir en este 2007.

Otros análisis de Joost: Uberbin, Caspa.tv

En Error500: Probando Venice Project, Joost, nombre oficial de The Venice Project.

Si lo que deseas son invitaciones a Joost, echa un vistazo a Más invitaciones para Joost.

Sitio oficial: Joost.

Joost, nombre oficial de The Venice Project

JoostTienen uno pendiente publicar una revisión sobre el nuevo proyecto de «televisión P2P» de los creadores de Skype y Kazaa, antes conocido por The Venice Project y ahora rebautizado comercialmente como Joost. El cambio de nombre de momento no modifica en nada la filosofía del proyecto, Joost sigue apostando por contenido distribuido por P2P, visionado mediante streaming y con una calidad muy superior a Youtube y sus clones.

Joost se sitúa por tanto en la liga de los Zudeo o XBox Live, alto consumo de ancho de banda, mayor calidad, pero pagando el precio de salir del navegador y por lo tanto de ser mucho menos accesibles. Joost exige una aplicación propia, tendrá anuncios y mis primeras impresiones las recogí en probando Venice Project.

Actualización: Probando Joost.

Sitio oficial, Joost

Probando Venice Project

Venice Project

Ando probando The Venice Project, sistema de distribución de vídeos basado en tecnología P2P. Aunque quiero hacer una revisión más exhaustiva, mis primeras impresiones son:

  • Vídeo en pantalla completa con un streaming bastante aceptable. Muy superior a la diminuta pantalla de Youtube, pero por debajo de Zudeo (no es alta definición). A éste último mejora en que no hay tiempo de espera, cambiamos de canal como se cambia en la tele.
  • Un interfaz bastante notable, que nadie piense en el de una aplicación informática, todas las opciones se superponen al vídeo, que nunca se pierde de vista.
  • Más que televisión: The Venice Project permite chatear (usando Jabber y cuentas de Google), leer canales RSS, valorar lo que estamos viendo… y es sólo el principio, la apuesta es por una televisión realmente interactiva.
  • Se come el ancho de banda. The Venice Project no es que consuma gran parte de la conexión, directamente la fagocita. Un nuevo candidato para suscitar el debate de la neutralidad de la red.
  • Bastante canales disponibles, algunos con publicidad. El modelo de The Venice Project estará basado en ella – al menos esa impresión tengo a priori – aunque prometen anuncios adaptados a los intereses del usuario.
  • Aunque casi no he encontrado, ciertamente hay algunos retardos y congelaciones. Lo mejor para The Venice Project es que cuanto más usuarios, mejor funcionará. Y es que sus creadores han demostrado que dominan el P2P y que esta tecnología es la mejor a la hora de escalar.

En definitiva, imagen de calidad – mayor que la del resto de candidatos que ofrecen televisión con streaming – con mucho consumo de ancho de banda y un modelo basado en publicidad. Pronto, todos los detalles. Por cierto, de momento no tengo invitaciones.

Actualización: Joost, nombre oficial de The Venice Project.

La Bbc (y su enano rojo) en Zudeo

BBCMe pasa Versvs la noticia del acuerdo entre la BBC y Azureus para la distribución de contenidos de la primera a través de Zudeo. Lo cuentan en Wired y entre las series de la BBC que estarán disponibles en Zudeo se encuentra «El Enano rojo», auténtico clásico de mi infancia (snif). No se sabe aún nada de cuanto cobrarán por la descarga (si lo hacen) y es sólo para usuarios de Estados Unidos.

Por un lado parece que la BBC renuncia a los proyectos propios de distribución de contenidos a través de redes P2P. Hace casi dos años se habló bastante del proyecto de un BBC Internet Media Player para poner su programación para descarga, pero no se ha vuelto a oír nada sobre el tema. Por otro, Zudeo capta a un proveedor dado a experimentar con nuevas fórmulas de distribución y empieza a posicionarse respecto a sus rivales en el negocio de la alta definición por internet: Venice Project y Xbox Live. La alta definición va a venir a través de la conexión a internet, que va a ofrecer vídeo bajo demanda y va a parir nuevos modelos de negocio que no sólo serán el pago por descarga… atentos a este 2007.

Entradas relacionadas: Zudeo, Azureus 3.0 más alta definición.

También lo comenta La tejedora y ojo a la buena crítica para Venice Project de Juan Luis.

Venice Project en beta cerrada

KazaaYa hemos hablado de The Venice Project por aquí, se trata del nuevo proyecto de Niklas Zennstrom y Janus Friis, creadores de Kazaa y Skype. Venice Project va a ir de televisión en internet con una mezcla de P2P, acuerdos con las cadenas televisivas y la posibilidad de contenidos bajo demanda para el internauta. Llevan meses trabajando en él y ahora, como cuenta el propio Friis en su blog, comienzan la beta cerrada para la que se puede pedir invitación en la página oficial.

Venice Project es sólo una más de las plataformas que quieren formalizar – hacer negocio – alrededor de las descargas de contenidos televisivos de las redes P2P. Las grandes cadenas se siguen empeñando en mantener un modelo basado en el estreno meses después de las series en otros países, algo que cada vez más está abocado al fracaso, como ha sido la emisión en abierto de Perdidos en España, y como será el de Héroes ¿o no está ya viendo la serie la mayoría de su público potencial? Pues para cuando las cadenas se quieran dar cuenta, Venice Project quiere estar ahí (y Zudeo, BitTorrent.com, Grouper y Xbox Live, competencia no le va a faltar).

Actualización: ya he podido probar Venice Project, Joost, nombre oficial de The Venice Project.

Etiquetas: Skype, kazaa, ebay, venice project

Zudeo, Azureus 3.0 más alta definición

Alta definición, es de lo que va realmente este invento de Zudeo, que hacía tiempo venía preparando Azureus (véase «Azureus como plataforma de contenidos«). Para hacernos una idea, Zudeo quiere ser el «Youtube» de los contenidos en alta definición, distribuyendo algunos videoblogs que ya publican en este formato o trailers. Así permite subir tus propios contenidos, etiquetarlos, comentarlos… con la ventaja de que no hay limitación de tamaño ni de calidad en los mismos.

Las diferencias con Youtube y sus clones son, en todo caso, considerables. Nada de visualización del vídeo en la página web – estamos hablando de contenidos que ocupan casi todos a partir de un giga – es necesario instalar el cliente (Azureus 3.0, sigue siendo libre bajo GPL) y la descarga se realiza mediante el protocolo BitTorrent.

¿Ventajas? Un ahorro superlativo en los costes de servidores y de ancho de banda, son los usuarios los que ayudan a la distribución de los contenidos de Zudeo. Un Youtube de alta definición multiplicaría sus costes y exigiría un ancho de banda en el cliente que hoy día muy pocos tienen.

¿Desventajas? Pues que no hay streaming, no hay visualización inmediata. Es el precio a pagar por apostar por Bittorrent, aunque los creadores de Zudeo afirman que conseguirán streaming con P2P (PaidContent), algo que a mí se me antoja especialmente complicado, precisa de modificar el protocolo bittorrent para descargar antes la primera parte del vídeo, lo que incidiría en la propia eficacia del sistema. Otra limitación de Zudeo es la de no contar con un visualizador de vídeos en el propio cliente (en mi caso abre VLC). Por cierto, con una conexión de 20 megas me ha estado bajando como un tiro.

De momento ofrece descargas gratuitas y sin DRM (vigilando los propietarios del copyright, que nadie piense que esto va a ser una de esas páginas de torrents), pero es de esperar que Zudeo incluya en el futuro contenidos de pago, haciendo el camino a la inversa que también ha comenzado Bittorrent.com. Ya no hablamos de vídeos de unos minutos en una pantalla diminuta, se trata de alta definición y de larga duración, que va a llegar por internet, cada vez más cerca de asaltar el salón de casa.

Sitio oficial: Zudeo.com.

La tele y el cine, por BitTorrent

bittorrentHasta Febrero de 2007 se ha retrasado la salida de la tienda online de televisión y películas de Bittorrent, que hoy ha recibido un importante empujón al cerrar un acuerdo para tener los contenidos de Paramount Pictures, Lionsgate, 20th Century Fox y la MTV, que se unen al ya conocido pacto con la Warner (vía TorrentFreak).

No conozco ninguna red de intercambio de ficheros que haya pasado a un modelo de pago y que haya triunfado. Más en este caso, Bittorrent es un protocolo y no una red propiamente dicha, por lo que no existe un control estricto de lo que se hace con él, aunque sí es susceptible de ser utilizado para montar una tienda de contenidos online sobre él, como va a hacer Bittorrent.com.

Y es que no cabe duda que Bittorrent es el mejor método hasta la fecha para la distribución de contenidos de gran tamaño en la red, y que es un candidato idóneo para ser utilizado con los vídeos en alta definición. Mucho más escalable, más barato (para la distribución) y eficiente que una solución tipo «iTunes». Según NYT, los contenidos de la tienda de Bittorrent.com vendrán con DRM de Microsoft, se podrán ver en el navegador y sólo se podrán ver en un equipo adicional a aquél con el que se realizó la compra. Sin detalles sobre precios. Tiene toda la pinta de ser otro bluf que no permite hacer nada, al estilo de Amazon Unbox.