Vistagami, UMPC con Vista

vistagami

Se habló mucho de los UMPC (Ultra Mobile PC) tras su anuncio hace unos meses. Pero hasta ahora el formato no ha terminado de despegar: precios altos, modelos algo lentos y una escasa autonomía de las baterías son las principales razones. Además tenemos a Microsoft que consiguió crear una gran expectación alrededor de la marca Origami para luego no hacer nada con ella.

Pero en Redmon quieren seguir intentándolo. Así en la CES 2007 (que está a punto de llegar) harán la presentación de los VistaGami que no son sino modelos de UMPC con una versión de Windows Vista instalada y pantalla táctil. A priori parece el mismo perro con distinto collar, máxime cuando «la cacharrería» va a seguir con las mismas tecnologías y su alto consumo. Si a eso sumamos que mover Windows Vista requiere más recursos, el rendimiento también se resentirá.

Sin bajada de precios (los próximos seguirán por encima de los 1000 dólares cuando lo razonable sería alrededor de los 500) y aumento de la autonomía, los UMPC (por mucho VistaGami que los llamen) no van a despegar, y eso que no dejan de ser unas máquinas con un diseño más que atractivo y un concepto muy válido.

Vía Xataka, Cnet.

Aniversario del PC y el precio de los Mac

PC moderno

25 años de la aparición del IBM PC, una máquina clave para enteder la transformación que ha sufrido el mundo en el último cuarto de siglo. Sin la arquitectura abierta del PC el acceso a la informática sería algo mucho más complicado y caro de lo que es hoy en día. Aunque uno siempre estará más ligado emocionalmente al viejo Spectrum con el que se inició, será difícil olvidar la sensación de tocar por primera vez un 8086, qué tiempos.

Coincide el aniversario con el resurgir de los Mac, acerca de los cuáles se plantea el debate de si son más baratos que su correspondiente (por rendimiento) PC (Dans, ALt 1040).

El debate parte de una comparación cuando menos discutible. Un Mac de última generación frente a un Dell de gama alta y deja fuera diversas consideraciones que creo que son ineludibles.

Para empezar hay que acordarse de la tienda de la esquina, de los clónicos. Tanto para un particular como para una pequeña/mediana empresa no recomendaría acudir a Dell o similares, un pequeño proveedor puede facilitar equipos a bajo precio y con un buen servicio técnico. Si comparamos el clónico que puede montarse uno mismo (ayer acabé de actualizar el equipo de mi hermano comprando las piezas y montándolo con ahorro de la mano de obra) con un Mac, el debate del precio creo que no admite discusión.

Pero la cuestión del precio no es casual. En PC hay miles de proveedores, en Mac sólo uno, es una arquitectura cerrada. Puedo ampliar mi PC comprando la memoria, la placa o el micro a quien yo quiera. Si me planteo eso con Apple, se pierde la garantía.

Otro tema adicional es el del sistema operativo. Probad a llegaros a una tienda Apple y pedid que os den el equipo sin sistema operativo, que preferís montar Linux y no pagar por la licencia de Mac OS X ¿que os dicen? Muchos adoran este sistema operativo, que se paga sí o sí en caso de comprar un Mac. De nuevo en casi cualquier tienda te venden el PC con Linux sin pagar licencia por el sistema operativo. De hecho el debate del Dell Vs Apple tampoco tiene en cuenta este escenario (los Dell vienen con Windows instalado). Todo esto dejando de lado las posiciones cerradas de Apple en cuanto al DRM.

Si el debate sólo fuese entre los modelos de gama alta, la cosa estaría más apretada, pero como plataforma los Mac son caros y cerrados. Comprendo que hayas usuarios encantados con sus Mac, pero de ahí a convencerse de que son equipos económicos hay un trecho.

Etiquetas: pc, mac, apple, dell

La Playstation 3 como alternativa al ordenador personal

playstation3-ps3¿Se la pegará o no se la pegará Sony con la Playstation 3? Muchas varibles sobre la mesa: la XBox360 con mucho tiempo y juegos en el mercado, el precio de la propia PS3, dudas sobre su superioridad tecnológica, las restricciones para el usuario del Blu-Ray y la salida de Nintendo Wii a un precio muy competitivo, son algunas de ellas.

Quizás por eso, en Sony están intentando posicionar a la Playstation 3 no ya como una consola de tercera generación sino como una alternativa al ordenador personal. Para apoyar esta afirmación han esbozado cierto apoyo al desarrollo de aplicaciones por parte de particulares (el llamado homebrew) sobre el Linux que traerá montada la PS3 (Linuxjuegos) y han prometido actualizaciones del hardware (configuraciones les llaman, Gamesutra) cada año fáciles de instalar.

Creo que Sony se puede meter en un berenjenal. Me gusta mucho la idea de que no exijan licencia para producir software para la Playstation 3 (lo contrario que hacen con la PSP), pero el tema del hardware es espinoso, daría lugar a escenarios en los que juegos exigentes de máquina funcionasen con la última configuración y no con la anterior, introduciendo posibles incompatibilidades dentro del mismo modelo de consola. Justo lo contrario a lo que no está acostumbrado el usuario consolero.

Donde sí veo posibilidades a la PS3 es como media center. Pero para ello necesitaría soportar muchos formatos (Xvid) y poder actuar como PVR como se anunció. Mucha gente utiliza una XBox «hackeada» para estos menesteres con acceso vía Wi-Fi a los contenidos de su equipo, acceso por internet a contenidos en la red y, de vez en cuando, jugar a algo. Aunque claro, la Xbox podía encontrar en el mercado hace poco por 100 euros.

UMPC de Samsung a precio desorbitado

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Los UMPC corren el peligro de quedar como dispositivos elitistas, caros, de no conseguir pronto bajar sus precios. 1390 dólares por un procesador de 900MHz Celeron y pantalla de siete pulgadas (aunque los 512MB de RAM DDR2 a 400MHz y los 40GB de disco duro, no están nada mal) son demasiados para plantearse siquiera adquirir el Samsung UMPC (vía Xataka).

Cierto que era de esperar que los primeros modelos tuviesen precios altos, pero si quieren que los UMPC sean una alternativa a las PDA y los mini portátiles deberían no sobrepasar los 600/700 euros.

Intel Viiv sin DRM

viiv_logo.jpgIntel Viiv va del intento de Intel de atacar al mercado del entretenimiento en el hogar. Puesto que se plantea sobre todo para el acceso a contenido multimedia (películas, televisión, música, juegos) había muchas suspicacias acerca de hasta que punto Intel la pondría al servicio de la industria del sector, lo que se traduciría en sistemas DRM. Desde Intel se niega que esto vaya a ocurrir, lo que debería llevar a pensar que ni bajo nivel ni en el Windows Media Center que gobierna los Viiv habrá controles para asegurar que los contenidos certifican que se nos ha dado permiso para utilizarlos.

No es que sea un gran avance, los contenidos que vengan cargaditos de DRM seguirán limitando lo que se pueda hacer con ellos, pero se mantiene la neutralidad del equipo: que el Intel Viiv no decida por uno que puede reproducir, copiar o compartir. Más que una victoria de la la libertad del usuario, hablamos de que Intel no desee ver como las ventas de sus equipos caen como la espuma. Pero apostar plataformas cerradas con Windows encima es seguir dependiendo de lo que sus dirigentes decidan en el despacho.

Etiquetas: Intel,

HP ofrecerá equipos con Linux Mandriva en Latinoamérica

El sistema operativo preinstalado, la llave para llegar a la gran mayoría de los usuarios que suelen dejarlo intacto tras la compra. Por eso no es trivial iniciativas como la que anuncia Hewlett-Packard para 37 países de Latinoamérica, ofrecer equipos con Linux Mandriva preinstalado. Comenzarán en Brasil, pero a continuación llegarán México, Argentina, Chile… vía BetaNews.

¿Servirá esto sólo para que HP consiga precios más competitivos a sabiendas de que muchos usuarios instalarán copias de Windows en sus equipos? Es posible, pero también es una oportunidad para el gran público conozca las virtudes de Linux y más con Mandriva, una de las distribuciones más amigables junto a Ubuntu. Para ello la clave estará en la existencia de un soporte técnico solvente que sepa asistir a unos usuarios acostumbrados al «mundo Microsoft» en su desembarco en Linux. Cabe recordar que no es la primera vez que HP hace una apuesta de este tipo, ya tuvimos aquello de «Hewlett-Packard apuesta por Linux en el escritorio para Asia«.

Actualización: desde HP me indican que

Mandriva anunció el 18 de enero del 2006 el acuerdo con HP para distribuir y dar soporte a computadoras personales HP con Sistema Operativo Mandriva Linux 2006 en 37 países de Latinoamérica. El comunicado de prensa NO es de HP, Mandriva lo liberó directamente a los medios.

Sobre los equipos de HP con software Mandriva pre-instalado
A la fecha del anuncio, HP ofrecía al mercado únicamente una computadora personal con el sistema operativo Mandriva Linux 2006 preinstalado, la HP Pavillion B1010br que se vende únicamente en Brasil para el mercado de consumo. Los datos del equipo se encuentran en http://h20285.www2.hp.com/estore/config.asp?cModel=LABR-104595-BAS.

Próximamente se anunciará una segunda computadora personal de HP con Mandriva Linux 2006 preinstalado – HP Compaq DX2025 – para el mercado comercial brasileño. Ambos equipos son computadoras personales de escritorio.

Consejos para comprar un portátil

Bueno, por necesidades inminentes me he decidido a comprar un ordenador portátil. En principio tengo claro lo que quiero: un equipo con alta portabilidad (nada de pesados y calurosos Pentium IV), pero con buenas características para la multimedia (pantalla de alta calidad, al menos 1 giga de memoria). Aún no me decidido, eso sí, entre apostar por la tradicional plataforma Centrino o pasarme al Turion de AMD. De disco duro me planteo unos 80 gigas para mantener dos sistemas operativos (Linux y otro) y una partición de datos en FAT compartida. Sí he descartado los PowerBook por motivos económicos, aunque si me comentáis alguna oferta interesante podría replanteármelo.

El tema es que quería consejos sobre marcas, servicios técnicos y demás con los que tengáis experiencia. También si creéis que debo observar características en el ordenador portátil que pueda estar valorando en poco. ¡gracias por anticipado! (ya saben aquello de que mis lectores saben más que yo!.)

Apple elige Intel para sus Macintosh

AppleFinalmente Steve Jobs despejó todas las dudas y confirmó el rumor a voces: tendremos Intel en los Mac a partir del año que viene en un primer modelo (persumiblemente el Mac Mini) terminando la transición a finales del 2007. Mientras tanto convivirán las dos arquitecturas, Power PC e Intel, ofreciendo Apple software para ambas mientras tanto (Xataka).

Entre los temas técnicos a destacar, Jobs ha anunciado la tecnología Rosseta, que permitirá a las aplicaciones desarrolladas y compiladas para Power PC correr sobre Intel y que Xcode 2.1 permitirá desarrollar software para ambas arquitecturas, por lo que no va a haber un abandono de los actuales usurios de Macintosh ni todo el software desarrollado para él va a ir directamente a la basura (ver Banda Ancha). Un aspecto nada trivial si Apple quería vender algún equipo durante estos dos años de transición.

Por último queda despejar la incógnita de por qué Apple se mueve a Intel. Las variables con las que más se han especulado son precio (deseo de Apple de llegar al mercado de gama media/baja que ya acecha con Mac Mini), rapidez y capacidad de fabricación mayor por parte de Intel que de IBM y los problemas que han tenido con el calentamiento de los Power PC, aspecto en el cuál Intel es probablemente el fabricante más avanzado. Cuál ha pesado más sólo en Apple lo saben, pero el hecho de que MAC OS X se haya «estado viendo a escondidas con Intel» (léase que en los últimos cinco años se ha compilado y probado en micros de este fabricante) denota que es una decisión que viene de largo y que el desencuentro con IBM no ha sido por motivos coyunturales (ALT 1040).

Ahora bien, que nadie piense que podrá utilizar MAC OS X en su PC. En Apple quieren seguir controlándolo todo y no van a permitir que su sistema operativo se ejecute en cualquier sitio: los Mac seguirán siendo una plataforma cerrada y controlada en cada aspecto. Eso sí, desde la compañía de la manzana ya han reconocido que a priori nada impediría utilizar Windows en uno de estos futuros equipos (OS News), hecho que no deja de señalar que en Apple no ven a Windows como un rival en igualdad de condiciones. Lo que ha quedado casi descartado es que todo esto tuviera que ver con el deseo de utilizar la tecnología DRM con la que viene equipado el Pentium D para contentar a Hollywood con una plausible plataforma de venta de películas por Internet.

Intel en los Mac de Apple

AppleHoy Lunes (a las 19:00 hora española) se espera la keynote de Steve Jobs en la WWDC y en ella puede anunciar la nueva alianza de su compañía con Intel (vía Xataka). Se trataría de la segunda permuta en los micros de los Macintosh, que son gobernados por los Power PC desde 1990 tras pasar por los Motorola 680×0. Con el margen de duda que hay que mantener respecto a los rumores y novedades de Apple, esta alianza vendría en un momento más que interesante para todas las compañías involucradas en ella.

Intel ve como AMD se le adelanta en los últimos hitos en la industria de los microprocesadores para ordenadores personales. Tanto en la llegada a los 64 bits como en el rendimiento de los procesadores con doble núcleo, AMD se sitúa a la vanguardia e Intel, paradójicamente conociendo el historial de ambas compañías, queda como la alternativa de bajo precio. IBM ve cercano el día de pasar página por aquello del invento del PC, ya saben, el negocio que montaron Microsoft e Intel y en el que sus creadores quedaron como «los que pusieron la caja». Entonces eligieron montarlos con micros Intel, pero hoy sus Power PC están cerca de llegar a cada rincón del mundo en esas dos maravillas que van a ser la XBox 360 y la Playstation 3.

Ahora es cuando Apple se plantea divorciarse de IBM y abrazar la opción de Intel. Pero queda un último protagonista en la sombre de toda esta historia, que no es sino Microsoft. Apple está sabroeando con iPod lo que es ser una marca líder de mercado y las cifras que se obtienen ofertando productos de menor costo. El primer paso hacia ordenadores personales de precio reducido lo dieron con Mac Mini, pero pasar a Intel es algo más que eso, sería postularse como una alternativa real a la plataforma Wintel (Windows+Intel).

Todo esto con muchas dudas por despejar, pasarse a la arquitectura x86 supondría quebrar la filosofía de Apple de verder máquina más software para dejar de controlar el primer aspecto, ¿supondría eso control desde el software?, ¿micros especiales para los Mac?. Y si hablásemos de arquitectura no x86? ¿Y qué hay de la compatibilidad hacia atrás, bastará el basarse en FreeBSD para garantizarla?.

Por cierto hace unos días un directivo de Intel afirmaba que para buscar seguridad un usuario debería comprar otra cosa que no fuese un PC con Windows (Kriptopolis). Quizás decía más de lo que en un primer momento entendimos.

IBM abre sus chips en busca del efecto Linux

Hace poco comentábamos lo poco que se debatía el tema de las patentes y lo cerrado de especificaciones y desarrollos en el terreno del hardware al hilo de las demandas a Intel. Ahora, apenas unos días más tarde, aparece IBM decidiendo abrir su tecnología de microchips a otras compañías. Aunque algunos ya hablan de chips Open Source, es equivocado, no se trata de la adopción de la licencia GNU para el diseño de los micros IBM (la arquitectura de la familia Power de micros, cuyo último representante es el Power5), sino como aseguran en su nota de prensa, de adoptar un «modelo abierto de gobierno que guíe el futuro de la arquitectura Power» y de permitir a terceros la fabricación de sus micros.
Es más, empezarán a ofrecer mucha más información a los fabricantes de equipos (casi todos los micros de consola son de IBM) y desarrolladores software, además de facilitar nuevas herramientas de diseño que ayuden a los fabricantes a integrar los micros de IBM a sus equipos. Aún así se reservan elementos clave en la arquitectura de sus CPU: el juego de instrucciones.

Parece que IBM ha tomado nota de lo bien que le va con Linux y poco a poco, va impregnando de su filosofía al resto de sus áreas. En el tema de los micros, llegar al «Open Source» va a ser complicado, por las mismas razones que Sun es reticente a liberar Java. Para empezar está el tema de la compatibilidad y en la arquitectura de un micro no es asunto baladí. Dejar fuera de control este punto podría provocar desandar todo el camino que llevó al PC y a la compatibilidad. Por otro está el pragmático punto de vista de la empresa. En el caso de Sun, liberando Java no obtendrían ningún beneficio, en el de IBM no está tan claro. La división de micros de «Big Blue» no es rentable y esta apertura del Power5 es una búsqueda para remediarlo. Quizás sea el primer paso hacia algo nuevo, habrá que verlo.