Ya no hay sitio para tantas marcas en el mercado de PC de consumo

Sony Vaio Pro 13

En los últimos meses podemos sumar Sony cerrando Vaio, Toshiba recortando y apuntando a que desprioriza el mercado de consumo, Samsung deja Europa al menos.

El caso más llamativo es el de Toshiba, que es quien más huevos tiene puestos en la cesta del PC. Este año precisamente en el que se empieza a ver cierta recuperación (ha sido el fin de soporte de Windows XP entre otras cosas), está siendo el de cierta purga en el mercado. Si hay un patrón: Sony y Samsung sobre todo con apuestas en la gama alta, donde el Pc con Windows está viendo muy difícil competir con Mac.

Lenovo IdeaCentre Horizon 27 en nuestras manos

Lenovo IdeaCenter Horizon

Por fin ha pasado el Lenovo IdeaCentre Horizon 27 por las manos de Xataka y, aunque falten meses para tenerlo en las tiendas, ya han publicado un análisis con dos vídeos incluidos. Viéndolo en acción me reafirmo en que me encanta este concepto de “tabletón”

Me sigue pareciendo un incomprendido y un dispositivo con un enorme potencial para la integración en la vida familiar (protagonismo en el salón, actividades con niños) y en la educación.

Os dejo el vídeo con las pruebas de juegos cuando se utiliza en modo “sobremesa”:

Lenovo IdeaCentre Horizon, ese incomprendido

Lenovo Ideacentre

Ya está a la venta el Lenovo IdeaCentre Horizon, el equipo que mejor representa la categoría de ordenadores sobremesa convertibles en tabletones.

Viendo los comentarios – tanto de los miembros de distintas comunidades como de algunos medios – mi impresión es que tanto él como a los que nos interesa el concepto que implementa vamos a ser unos incomprendidos.

Para mí el gran punto con el Lenovo IdeaCentre Horizon es su valor para utilizarlo con los niños, tanto en ocio como en educación (y en lo posible, en los dos a la vez). De hecho imagino un pupitre del futuro con una aproximación parecida, aunque tal vez por costes sea más interesante articularlo a través de “mesas con pantalla sin ordenador integrado que se conectan a un servidor en remoto”.

El descenso del PC se acelera

Muchos ojos puestos en los datos de IDC sobre distribución de nuevos PCs, que cifra en un 14% como media mundial. Aún con el matiz de que se trata de unidades distribuidas al canal y particulares y no ventas, el dato correlaciona con lo que está sucediendo en el mercado y apunta a una aceleración del descenso en la compra de nuevos ordenadores personales.

De hecho Gartner apuntaba a que sería una bajada del 7% anual, previsión que se podría quedar corta a no ser que la “vuelta al cole” y la navidad traigan muy buenas noticias. En fabricantes hay un patrón claro, mientras Lenovo mantiene el tipo, el resto de los líderes del mercado cae mucho, tanto Dell como Acer, Asus y HP.

Por aquí lo hemos comentado varias veces, no se trata de un proceso de “sustitución absoluta” en todos los casos (que también los hay), pero sí que todo apunta a que los consumidores no encuentran las razones para renovar el ordenador personal mientras que sí las van hallando para tener una nueva pantalla como la del tablet.

PS: servidor, parece que va un poco a contracorriente, justo esta semana ha renovado sobremesa, con una torre tradicional para más inri. Ya contaremos por aquí.

Relacionado: Microsoft, Windows 8 y el dilema del innovador

Los ordenadores sobremesa convertibles en tabletones

Lenovo Ideacenter Horizon

No estoy seguro de que el término “tabletón” consiga hacerse hueco en la jerga marketiniana-tecnológica, pero a falta de una mejor es como me gusta referirme a un nuevo tipo de ordenador de sobremesa táctil que se puede doblar hasta la posición horizontal. Por supuesto con el peso de estos equipos – bastantes kilos – la idea no es que hagan la función de tablet normal sino que permitan ser utilizados a modo de mesa interactiva para juegos, escribir en ellos… en cuanto pude probar uno me encantó la idea de que un pupitre futurista podría pensarse a partir de ellos, su uso en educación a largo plazo – cuando baje su coste – y que tienen el formato perfecto para algo que me interesa mucho como es compartir la experiencia del ordenador cuando lo usen niños (mis hijos en este caso).

En el mercado actualmente está el Sony Vaio Tap 20 (en Amazon vendido por terceros desde casi 1300 euros), que fue el que he probado en primera persona y que me gustó bastante, aunque en resolución de pantalla anda por debajo de lo que su precio exigiría.

Ahora en CES se ha presentado el Lenovo IdeaCenter Horizon, que lleva el concepto de ordenador de sobremesa convertible a las 27 pulgadas y con una calidad de pantalla mayor, como también será su precio cuando llegue en verano.

En ambos casos, Windows 8 equipando el equipo y una batería para darle algunas horas de autonomía en la casa… con el peso como mayor hándicap: aunque sean convertibles, no se si con cinco o siete kilos al final uno acabará dejándolo fijo y olvidándose de su funcione de “mesa interactiva”.

El regreso de los tablets. Tendencia 2010

Joo joo

Apuntar que el 2010 va a ser el año de los tablets en el terreno de la informática personal es a todas luces ventajista, después de la serie de lanzamientos de este año y de la multitud de anuncios y rumores cuya cristalización se espera para los próximos meses. Merece la pena subrayar que fue Microsoft el gran propulsor del concepto y de los primeros modelos que salieron a principios de siglo, aunque también que la primera generación de estos modelos no consiguió la experiencia que se prometía un dispositivo tablet: más ligero y autónomo que un portátil, interfaz efectivo alternativo al ratón / teclado (tanto la voz como la experiencia tácil o de escritura dejaban bastante que desear) y una ergonomía que abriese otros casos de uso del ordenador como leer en la cama.

Todo apunta a que será en este nuevo cuando algunas de estas promesas estén más cerca de hacerse realidad. Para ello será necesario que los avances en interfaces de pantalla táctiles sean llevados a pantallas de mayor tamaño, que el equilibrio autonomía / peso / calor desprendido esté mucho más ajustado que en ultra portátiles (todavía pesados para ser usados con una mano) y que en los móviles (se quedan sin batería con uso intensivo de inmediato) y, sobre todo, software que se adapte y explote los tablets. Porque de lo que se trata es de abrir el ordenador a nuevos hábitos de uso – esa revista que leemos tumbados en el salón – que están siendo colonizados por otros dispositivos como los móviles y los lectores de libros electrónicos.

¿Candidatos? Con la salida de Windows 7 la mayoría de fabricantes ha visto la puerta abierta a retomar el lanzamiento de tablets, pero desde la propia Microsoft se habla de utilizar un sistema específico. También tenemos los rumores sobre el “iSlate” de Apple y algunos nuevos actores nuevos que pugnan por hacerse un hueco. Algunos destacados:

  • Asus T91, como era de esperar en este fabricante, una solución aceptable a bajo precio. Basado en XP, no pasará a la historia pero servirá de base para que Asus aprenda sobre el tipo de dispositivo. Otros fabricantes – HP, Dell, Lenovo – tienen también sus modelos, pero todavía no han presentado nada que se pueda entender como un giro respecto a lo que han sido siempre los tablets PC.
  • Archos 5 Internet Tablet. Archos lleva años haciendo buenos productos hardware y éste no es una excepción, bien colocado como reproductor multimedia / navegador GPS / cliente web aunque con una pantalla más pequeña que la de lo que se entiende habitualmente por tablet.
  • Nokia también ha sido un desarrollador histórico de mini tablets como el 770. Con un año complicado por delante, es posible que veamos aproximar su línea Maemo a los tablets, con dispositivos a caballo entre el N900 y su portátil.
  • Joo joo, el que iba a ser “CrunchPad” tiene un sorprendente buen aspecto estético y funcional, al menos los vídeos que se han mostrado de su funcionamiento. Su sistema parte del mismo concepto que el sistema operativo de Google, un entorno para ejecutar el navegador y acceder a aplicaciones web.
  • Microsoft Courier es la esperada renovación del concepto de tablet que se viene anunciando desde Redmond. El vídeo que ilustra Courier resulta muy prometedor, aunque no hay fechas de lanzamiento ni de la estrategia de Microsoft para esta posible gama de productos. Si lo ven como consumo (XBox, Zune), realizarían el producto por completo (hardware + software), si lo encuadran en informática personal, estaríamos en un escenario en que su filosofía de siempre ha sido muy clara: buscar partners entre los fabricantes.
  • Y, por supuesto, tenemos el rumor que nos acompañará las próximas semanas, el supuesto tablet de Apple y su posible lanzamiento en Enero.

En 2010 también seguiremos hablando de smartphones, de lectores de libro electrónicos y de cámaras reflex que graban vídeo, pero apostaría por los tablets como tendencia a seguir en lo que a dispositivos se refiere.

Ion de nVidia, potencia gráfica para ordenadores baratos

Lenovo Ideapad

La plataforma Ion de nVidia es un movimiento muy interesante para reforzar la tendencia de ordenadores baratos basados en Intel Atom. El valor añadido que ofrece este conjunto de chips a la hora de montar equipos baratos es que le llevan a un escenario hasta ahora vedado para los equipos basados en Atom: llegar a mover hasta alta definición. También ayudan a la hora de ejecutar juegos – aunque no hace milagros, ahí RAM y CPU mandan mucho – sin aumentar consumo y ocupando poco espacio, lo que encaja con su uso en ultra portátiles que tengan la autonomía como prioridad. Entre las primeras implantaciones de Ion de nVidia del tenemos el Acer Aspire Revo y en ciernes portátiles como el Lenovo Ideapad S12 , que tiene una pinta excelente.

El mercado del ordenador personal anda revuelto, no sólo por la tendencia hacia el suficientemente bueno sino por la amenaza procedente de productos inferiores: procesadores ARM, Android como posible sistema operativo para ultra portátiles, Nokia con productos que se van acercando… los que están apostando por el segmento de “precio bajo, prestaciones suficientes” se están encontrando un mercado muy receptivo al precio y con una percepción de que equipos muy potentes no justifican hoy en día su precio para la mayoría de usos. Intel ve como Atom se convierte en un producto que empieza a comerse a Celeron (Uberbin) y también tiene que anotar como Ion de nVidia se postula como un chipset superior a su Intel 945.

Más información sobre Ion de nVidia en la página oficial y también en este post de blogoff.

Apple y la cuota de mercado del ordenador personal

Nuevos macbooks Apple

Una pregunta recurrente acerca de Apple y su Mac OS es la de si necesita licenciar su sistema operativo y que otros fabricantes lo puedan utilizar para llegar a superar algún día el 10% de cuota de mercado en el ordenador personal. La discusión viene de lejos y, tal como ha evolucionado el mercado en los últimos años, parece complicado que la compañía de Jobs vaya a cambiar su filosofía ahora que se habla cada vez más de experiencia de usuario y que el efecto red cada vez es menos importante en ordenadores personales.

Aún así, Apple se enfrenta al problema de aumentar el crecimiento con un panorama de crisis en ciernes, nada beneficioso a la hora de mantener su política de precios altos. Dos pájaros de un tiro – cuota de mercado y posicionamiento respecto a un mercado a la baja – es lo que que intentarán abordar presentando un portátil desde 800 dólares. Claro que el mercado del portátil ha bajado mucho (hace poco estuve buscando uno para un familiar y desde 400 euros encontrabas cosas bastante decentes sin entrar en ultraportátiles), pero sin duda es un movimiento nuevo por parte de Apple.

Pérdida del aura exclusiva, menciona Mariano. Aunque Mac Mini también era un producto que apostaba por un precio más ajustado, este nuevo portátil de precio medio (insisto, como está el mercado tampoco va a estar en el sector ajustado) se antoja como el camino más sensato a la hora de buscar crecer en la situación actual. Claro que otros fabricantes podrían estar muy interesados en Mac Os, no hay más que ver el desencanto de Hp y Dell con Vista y sus flirteos con Linux, pero observando lo que han hecho con iPhone parece inverosímil que Apple renuncie a controlar la experiencia completa de sus ordenadores y a llevarse el negocio completo, claro.

Relacionado: Apple vende el 14% de los ordenadores personales en Febrero en Estados Unidos.

¿Qué es un HTPC o Media Center y qué pedirle?

Tony Soprano

¿Qué es un HTPC? es una pregunta fácil de contestar, es un “Media Center”, un “Home Theather Personal Computer”, un ordenador destinado a estar en el salón de casa acompañando al televisor. Si bien hace bastante años se extendió entre algunos la idea de que el futuro se dibujaba con un Pc en el salón, lo cierto es que otros dispositivos especializados los que están ocupando su lugar: consolas o video grabadores personales como Tivo o In/Out son las dos alternativas que más fuerza han cobrado para quedarse junto a la tele principal de la casa, junto a los Imagenio o Digital. ¿Motivos? Los HTPC o Media Centers a la postre son dispositivos más complejos, con más posibilidades, pero también menos especializados en una labor y con más exigencia de configuración. De nuevo el dilema de la “experiencia de usuario”.

Como ando de mudanzas (ya sabéis, el rollo del colchón y el televisor), ando también mirando con qué mejorar mi actual reproductor de DVD/Divx. La primera opción es la de un set top box, pero o son directamente muy cerrados (como el Apple TV por ejemplo) o sus características son demasiado pobres. El Neuros me gusta, pero se me queda corto. También tenemos las consolas, pero de nuevo tropezamos con limitaciones y sistemas cerradísimos. En todo caso, tampoco los descarto porque son opciones mucho más baratas que los HTPC.

Puestos así, me queda la opción de buscar un HTPC o Media Center con la posibilidad de uno que ya venga montado o hacerlo todo por mi mismo comprando las piezas. Lo segundo no es que me vuelva loco, pero tampoco lo descarto. En todo caso, lo que creo que a día de hoy le pediría a una solución de este tipo es:

  • Manejarse bien con alta definición, mover los 1080p con soltura. Salidas HDMI claro.
  • Función de video grabación personal, seleccionar canal y programa y que se guarde automáticamente sin más complicación.
  • Ampliable, si el día de mañana quiero añadir un Blu-Ray al HTPC, poder hacerlo sin problemas.
  • Que me permita guardar los contenidos en otro equipo u otros discos y acceder a ellos de forma inalámbrica.
  • Poder usarlo para otros propósitos: jugar, navegar, etc…
  • Sonido digital 5.1 o 7.1.
  • Estéticamente el HTPC no debería ser un trasto ni feo tampoco.

Como siempre, los consejos y ayudas son bienvenidos.

Apple vende el 14% de los ordenadores personales en Febrero en Estados Unidos

Apple ha vendido el 14% de los ordenadores personales en Febrero en Estados Unidos, cuando el año pasado sólo alcanzó el 9% en el mismo mes y mercado, según datos de la firma NPD que publica Apple Insider. Estos datos significan que los ordenadores Apple están creciendo en ventas a un ritmo del 60% al año (mientras el mercado entero sólo ha aumentado en un 9%) y al 67% en ingresos. Hasta el Macbook Air parece que está teniendo buenas cifras, para mi sorpresa.

¿Alguna conclusión a sacar de estas cifras? El crecimiento de ordenadores Macs – de momento con datos confirmados en Estados Unidos – constata un tema que llevamos comentando por aquí varios meses: la posibilidad de que estemos ante un cambio de paradigma en el mercado de los equipos personales para consumidor. Nos guste más o nos guste menos la estrategia “super cerrada” de Apple (a mí más bien poco) es la que mejor se adapta al final de la era del efecto red y la tendencia hacia la búsqueda de la experiencia de usuario.

Apple venta Febrero