Salesforce y Oracle comprando empresas de social media

Dos compras con un mismo patrón en un lapso de tiempo muy corto, hace una semana Oracle compraba Vitrue por 300 millones de dólares (TC) y ayer se publicaba que Salesforce va a hacer lo mismo con Buddy Media, por 900 millones (AllThingsD). En ambas operaciones tenemos un actor potente del mercado de software corporativo (más grande Oracle, más próximo a las tecnologías web Salesforce) adquiriendo una compañía de Social Media que se dedica a gestionar la presencia de marcas en entornos tipo Facebook, Twitter y otras redes, tanto el «paid media» (publicidad) como el «own» y «earn» (sus perfiles / blogs y la conversación sobre la marca por parte de otros).

Cuando Salesforce compró Radian6 comentábamos que esto suponía un punto de inflexión en el social media, hacia más excel y menos powerpoint. Estas dos nuevas compras, sobre todo la de Oracle, apuntan a que en el espacio de lo «social» para la web van a ir cobrando protagonismo creciente el soporte, la inversión de tecnología para análisis de datos, los intentos de vender en ellos (o al menos de generar leads, hasta ahora lo del social commerce no ha despegado demasiado) y tendencias como el «social CRM», despejando la visión de comunicación pura y «community management» de sus comienzos.

Por último, esto también dibuja un escenario complejo para las plataformas sociales tipo Facebook, Twitter, Google +, Pinterest… en tanto en cuanto la percepción de valor se está desplazando a soluciones externas que, si bien pueden tener en su mix de acciones el comprar algo de publicidad, su elemento diferenciador está en la aportación de conocimientos y tecnología para la dinamización, captación y análisis de datos.

Oracle is coming

La conferencia «Oracle OpenWorld» ha venido con jugosas novedades del gigante, que finalmente parece acercarse a varias de las grandes tendencias del mercado, alguna de las cuales había ninguneado en el pasado. De lo que han enseñado Ellison y compañía, destacaría sobre todo tres movimientos:

  • Oracle abraza el cloud computing. Tal como lo explican se trata de una aproximación de plataforma como servicio pública basada en plataforma Java más base de datos Oracle, claro. Uno de los aspectos que más han enfatizado es que la propuesta utiliza estándares y tecnologías que permiten migrar a otro proveedor de forma más o menos sencilla, en contraprosición a otros, citando expresamente a Salesforce (a cuyo CEO empujaron a última hora fuera del evento). Más detalles en Saasmania.
  • La red social de Oracle, enfocada a la colaboración entre empleados y también con proveedores, integrada con varias de las soluciones de la compañía tal como explican en la nota de prensa. Aquí las referencias que me vienen a la cabeza son Jive o Chatter, donde parece que Oracle ha tomado algo de inspiración.
  • Y por último, algunas pistas de lo que quieren hacer con Java en el futuro… entre otras cosas rescatar algunos «fantasmas del pasado» como Javafx. Reconozco que cuando lo vi en el twitter de David Bonilla se me iban a saltar las lágrimas.

En definitiva, «Oracle is coming» probablemente empujado por una realidad del mercado, como es el comienzo del movimiento de sus clientes a soluciones basadas en cloud computing, algo que parece van a dejar de negar de una vez.

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Oracle y la donación de OpenOffice ¿no tan buena noticia?

Se está celebrando como una victoria de la comunidad del software libre la donación de OpenOffice por parte de Oracle a la fundación Apache, pero servidor no está tan convencido. No niego que tiene su lado positivo por aquello de la continuidad del proyecto (aunque está pendiente ver si gran parte de su apoyo se ha diluido hacia Libre Office), pero también creo que es síntoma de que Oracle no ve futuro en este tipo de soluciones software y mucho menos negocio. Sin quitar mérito a lo conseguido con OpenOffice, sigo pensando como hace cuatro años cuando IBM presentó Lotus Symphony, otro paquete ofimático gratuito: no ver más allá del escritorio a día de hoy es ser un software cuyo valor competitivo va decreciendo de forma exponencial.

Database de Salesforce, ¿está el rival de Oracle en la nube?

Un lanzamiento a tener en cuenta en el área de servicios en la nube para empresas, se trata de Database, lo lanza nada más y nada menos que Salesforce. Podríamos pensar en Database como en una propuesta para de infraestructura como servicio para «la capa de datos» para empresas, accesible desde cualquier plataforma de terceros (los web services de Amazon, Azure) y aplicaciones (desde el móvil, el ordenador, la web, el tablet)… en definitiva, una base de datos como servicio alojada en la nube.

Hay otras propuestas de bases de datos «cloud», pero Salesforce tiene un potencial de clientes actuales, marca y una visión y ejecución únicas en todo lo relacionado con la nube. Cuando Oracle compró Sun y se hizo con MySQL la batalla por los gestores de bases de datos tradicionales quedó finiquitada. Ahora es el momento para aproximaciones desde otra filosofía y este Database de Salesforce parece que va muy bien encaminado.

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Oracle entierra el espíritu de Sun: demanda a Google por Android y Java

JavaEl tiempo comienza a dar la razón a quienes se echaron a temblar cuando Oracle compró Sun: demandan a Google por violación de patentes y vulneración de su copyright por el uso de Java en Android. La demanda se puede leer en Cnet y viene a ejemplificar el distinto ADN que tiene Oracle respecto a SUN, la compañía que creó y liberó Java y que utilizaba las cuestionadas patentes software de un modo defensivo.

No hay más que leer a James Goslin – mayor culpable de la existencia de Java y uno de los grandes genios del desarrollo software de todos los tiempos – para entender como se va a leer este movimiento: en Oracle sólo importa el dinero, sin medir el impacto que puede tener este tipo de movimientos en la comunidad de desarrolladores que es una de las pieza fundamentales de por qué con Sun funcionaba Java. Al final atacar a Google es atacar a uno de los grandes aliados a la hora de empujar Java y eso es algo que Sun entendía perfectamente: GWT, Java en App Engine y su uso en Android son tres ejemplos de ello.

Sun Microsystems acaba en manos de Oracle

Sun ServerFinalmente ha sido Oracle quien ha comprado Sun y no IBM, que finalmente se echó atrás. Además de la noticia de la semana, supone asistir al final de una empresa que admiré desde que comencé a dedicarme al desarrollo software, con una visión adelantada a su tiempo («The Network is the computer«) y una cintura notable para adaptarse a los signos de los tiempos con su apuesta por el software libre y al cloud computing. El precio que ha pagado Oracle es de 7.400 millones de dólares.

Sobre todo se llevan una mayor capacidad para ofrecer «toda la pila» en la solución IT para grandes empresas, desde el hardware hasta el middleware, pasando por el sistema operativo con Solaris, como explica Larry Ellison (fundador de Oracle). También MySql, una amenaza creciente en el área de bases de datos, auténtica joya de la corona a ojos de Oracle (da un poco de miedo qué pueden hacer con ella) y una apuesta como Sun Cloud, aunque el jefazo de Oracle se ha mantenido escéptico respecto al Cloud computing hasta ahora. Quizás lo que menos valor tenga a estas alturas sea comprar la empresa que creó Java: ese lenguaje inventado por Sun y con el que han hecho más negocio IBM, Bea… y Oracle. Aunque seguro que es una gran noticia para la empresa que es hoy en día Sun, ha caído una de las grandes mientras Oracle se perfile como un gigante todavía mayor de lo que era.

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Oracle apuesta por la extranet social, con widgets y Google

OracleRealmente interesante la apuesta de Oracle por integrar productos y tecnologías de Google en su plataforma de middleware Fusion. La idea es la una extranet (una intranet que utiliza infraestructura de internet para permitir el acceso desde fuera de la red de la empresa) en la que el interfaz sea construido con widgets de Google (ellos se empeñan en llamarlos gadgets), haga uso de OpenSocial para armar aplicaciones sociales dentro de la empresa (algo que tiene mucho sentido en una intranet / extranet) y soporte offline basado en Gears.

Claro que el mayor valor sigue estando en el middleware que pone Oracle, pero para Google supone empezar a entrar en el sector empresarial de una forma diferente a Google Apps inyectando tecnologías pensadas para la web y el usuario doméstico.

Más información en ZdNet, Techno Culture, RegDeveloper.