Microsoft consigue que Open XML sea estándar ISO

logo_office_2003.jpgOpen XML es estándar ISO, exactamente el ISO/IEC29500. Microsoft canta victoria tras una larga batalla que ha ganado, según ellos mismos cuentan en la nota de prensa, con más del 75% de los votos a favor. No hay confirmación oficial ISO (y no me creo que Microsoft bromee con esto), pero se espera que lo haga mañana, además de responder a alguna protesta sobre el voto a la que apunta Mariano.

De entrada sorpresa, después de que gran parte de los miembros de ISO solicitaran muchos cambios en Open XML, daba por sentado que el estándar propuesto por Microsoft iba a tener muy difícil la bendición de la organización. El formato de Office 2007 se convierte así en un estándar aceptado por ISO y por tanto Microsoft ya se puede hacer fuerte ante la resistencia de los gobiernos de adquirir su software por utilizar un estándar cerrado.

La batalla del estándar la ha ganado el actor que casi monopoliza la ofimática, que más interés tenía en que se apoyase un estándar compatible con los formatos anteriores de Office y, a pesar de que anuncie interoperabilidad y apertura, tiene pendiente apoyar con hechos sus eslóganes (de hecho, aceptar Open Document habría sido una forma de hacerlo). Open Document, que ya era estándar ISO, ve así como sus opciones de ser el árbitro neutral de la competencia en ofimática se difuminan, volvemos a la lucha contra el estándar de facto… que seguirá marcando Microsoft Office. Malas noticias.

Si alguno llega nuevo al tema, más información en:

Open XML planteado como estándar ISO

logo_office_2003.jpgUno de los debates más interesantes de las últimas semanas es acerca de si el formato de Microsoft, Open XML, debe ser considerado un estándar ISO, como ya lo es OpenDocument. El tema no es trivial, cada vez hay más decisiones – acertadas – tanto en las administraciones públicas como en la empresa privada que apuestan por usar estándares «de iure», es decir, aprobados por una organización como ISO. Los formatos de la Office de Microsoft llevan años siendo los estándares «de facto» y hasta ahora no les ha ido mal para dominar el mercado de la ofimática.

Yo no tengo dudas de que el paquete Office es muy superior a todos sus rivales. Y lo digo muy claro, además, me encanta el interfaz de Office 2007, me resulta innovador y muy bien resuelto. Pero también sostengo que las administraciones públicas deben apostar por estándares abiertos, aquellos que cualquiera puede utilizar e incorporar a sus herramientas software y que están controlados por una organización independiente. El conseguir la certificación ISO sería el instrumento que utilizaría Redmon para intentar mantener a los usuarios dentro de sus soluciones, usando un formato cuyo control seguirían manteniendo. En cuanto una administración se planteara exigir el uso de Open Document, los portavoces de Microsoft pondrían el grito en el cielo afirmando que su software implemtena un estándar ISO.

Y es que ya existe un estándar abierto para documentos ofimáticos certificado ISO, y es Open Document. Hay motivos para que Open XML no lo sea también: desde el hecho de que el control del formato seguiría estando en manos de Microsoft hasta la no seguridad de que otras implementaciones no serían demandadas por violación de patentes (Groklaw. La situación deseable es que sólo exista un único estándar ofimático, que podamos intercambiar todos nuestros documentos y que la competencia se establezca a nivel de suite ofimática.

Actualización 01/04/08: Microsoft consigue que Open XML sea estándar ISO.

Más información en Estándares abiertos.

Open Document en Microsoft Office

logo_office_2003.jpgA pesar de que estaba anunciado (incluso lo iban contando por ahí), confieso que algo me ha sorprendido el movimiento de Microsoft al anunciar el patrocinio del Open XML Translator. Se trata de un proyecto alojado en SourceForge.net bajo licencia BSD que servirá para convertir documentos en su Microsoft Office Open XML a Open Document y viceversa. Comenzarán con los de Word, que anuncian para comienzos de 2007, y seguirán con los del resto de la suite ofimática (Vía News.com).

Es una manera de proveer interoperabilidad a través un plug-in instalable en su futura versión de Office 2007. Indudablemente el «caso Massachusetts» ha pesado en que Microsoft coja las riendas de la compatibilidad con Open Document. Ya había un plugin en marcha desde la OpenDocument Foundation, pero en Redmon la posibilidad de ser incompatibles no ya con el estándar ISO sino con el que puede llegar a ser el estándar de facto de muchas administraciones (y ojalá esto ocurra más pronto que tarde) se debe ver como el peor escenario posible.

Ahora ya se puede plantear la competencia entre Microsoft Office y Open Office como un duelo de programas, de paquetes ofimáticos no adulterado por problemas de compatibilidad ni hacia atrás, ni hacia adelante.

Sitio oficial del proyecto: odf Converter.

Microsoft Office Open XML como estándar

logo_office_2003.jpgUna noticia de lo más interesante, Microsoft ha enviado los formatos de la Office 12 a la ECMA para que sean aceptados como estándar, como paso previo para intentar que acaben siendo un estándar ISO. Este es un paso más meses después de que publicara los esquemas de sus formatos y supone que, como estándar vigilado por una organización independiente, será mucho más fácil (además de gratuito) implementar aplicaciones que trabajen con documentos de Office 12 (vía Scoble).

Esto en principio debería ser una estupenda noticia, supondría un síntoma más de que Microsoft está cambiando su anterior estrategia basada en formatos y protocolos propietarios e incompatibles con todo el universo más allá de Windows. Sin embargo a mí me quedan tres dudas respecto a este movimiento de Microsoft:

  • ¿será este Microsoft Office Open XML un estándar abierto con todas las de la ley? Para ello no basta con que el estándar sea reconocido, el control del mismo debe quedar en una organización independiente y no en el de una de las empresas que compiten en el mercado. Según Brian Jones (Program Manager del proyecto) sí que será así tal como contesta en los comentarios.
  • ¿Por qué, si Microsoft no desea ya imponer su estándar cerrado, adopta Open Document? Pues en princpio la principal razón que podría poner Redmon sobre la mesa es la compatibilidad hacia atrás con los documentos antiguos de Office, algo que Open Document obviamente no contempla. En cualquier caso, poder verlo en próxima Office sí que sería un síntoma claro de que Microsoft «ha pasado página».
  • Negra es la leyenda de Microsoft y las patentes respecto al XML. De hecho intentó patentar el uso de XML en procesamiento de texto. ¿Cómo afectara este proceso de estandarización a su portafolio de patentes?

Microsoft se mueve, esta mañana con el estándar Sse bajo CC y ahora este paso de estandarizar los formatos de Office. Desde luego, no sé que bicho habrá picado a esta empresa (quizás massachusetts y la postura de la UE respecto a los estándares abiertos hayan pesado bastante) que hoy ya no parece la misma…