Microsoft Office Open XML como estándar

logo_office_2003.jpgUna noticia de lo más interesante, Microsoft ha enviado los formatos de la Office 12 a la ECMA para que sean aceptados como estándar, como paso previo para intentar que acaben siendo un estándar ISO. Este es un paso más meses después de que publicara los esquemas de sus formatos y supone que, como estándar vigilado por una organización independiente, será mucho más fácil (además de gratuito) implementar aplicaciones que trabajen con documentos de Office 12 (vía Scoble).

Esto en principio debería ser una estupenda noticia, supondría un síntoma más de que Microsoft está cambiando su anterior estrategia basada en formatos y protocolos propietarios e incompatibles con todo el universo más allá de Windows. Sin embargo a mí me quedan tres dudas respecto a este movimiento de Microsoft:

  • ¿será este Microsoft Office Open XML un estándar abierto con todas las de la ley? Para ello no basta con que el estándar sea reconocido, el control del mismo debe quedar en una organización independiente y no en el de una de las empresas que compiten en el mercado. Según Brian Jones (Program Manager del proyecto) sí que será así tal como contesta en los comentarios.
  • ¿Por qué, si Microsoft no desea ya imponer su estándar cerrado, adopta Open Document? Pues en princpio la principal razón que podría poner Redmon sobre la mesa es la compatibilidad hacia atrás con los documentos antiguos de Office, algo que Open Document obviamente no contempla. En cualquier caso, poder verlo en próxima Office sí que sería un síntoma claro de que Microsoft «ha pasado página».
  • Negra es la leyenda de Microsoft y las patentes respecto al XML. De hecho intentó patentar el uso de XML en procesamiento de texto. ¿Cómo afectara este proceso de estandarización a su portafolio de patentes?

Microsoft se mueve, esta mañana con el estándar Sse bajo CC y ahora este paso de estandarizar los formatos de Office. Desde luego, no sé que bicho habrá picado a esta empresa (quizás massachusetts y la postura de la UE respecto a los estándares abiertos hayan pesado bastante) que hoy ya no parece la misma…

Xps, el Pdf de Microsoft en Office 12

Últimamente toca hablar de ofimática. Ya sea por la salida de OpenOffice.org 2 como por todo lo que rodea a la Microsoft Office 12, lo cierto es que una de las incógnitas a despejar en esta «guerra de los paquetes ofimáticos» (también anda en danza StarOffice 8) es ver qué formato de documento se impone. Si ayer la incógnita era si Microsoft Office soportará OpenDocument, lo que sí que está confirmado es que Office 12 dará soporte nativo a XPS (XML Paper Specification), el formato antes conocido por el nombre clave de Metro y que supone una alternativa a PDF de la mano de Microsoft.

Xps en Office 12

Curiosamente Microsoft Office 12 permitirá leer y salvar documentos tanto en su nuevo estándar XPS como en PDF. XPS sigue la misma filosofía que PDF, busca una representación ligada a la salida impresa y no a la edición (para eso ya están los formatos propios del Office). Al igual que PDF permitirá añadir permisos tanto para la lectura como para la edición o la impresión. Además de en la Office, Windows Vista vendrá con un driver que permitirá generar documentos XPS desde cualquier aplicación junto a un nuevo modelo de driver de impresión y a un lenguaje de descripción de la página para impresión basado en él .

¿Logrará imponer Microsoft este XPS? A primera vista no ofrece nada que ya no tuviese PDF, si exceptuamos la integración total que planean en Windows Vista. Tanto el control de permisos, como la publicación de especificaciones para que cualquiera pueda trabajar con el formato, ya las tenemos con el formato de Adobe. Es más, hay visualizadores de PDF para todos los sistemas operativos y navegadores, mientras que XPS parte en clara desventaja (aunque no dudo de que Microsoft se esforzará por salvar esta ventaja de su rival). Si a eso añadimos que la propia Office 12 permitirá trabajar con PDF, no se ven muy claras las razones por las que se debería apostar por cambiar de estándar cuyo éxito estará ligado al de Windows Vista. Tal vez si fuese un estándar abierto como OpenDocument la cosa cambiaría, pero esos no eran, como siempre, los planes de Microsoft.

Más información, blog de Andy Simmons.
Sitio oficial, Microsoft.

OpenOffice.org 2 listo para descarga

Ya se puede descargar OpenOffice 2, el paquete ofimático libre (vía Genbeta). Personalmente siempre he preferido AbiWorld como editor de textos ante lo pesada que ha sido OpenOffice.org, pero habrá que dar una oportunidad a esta segunda versión tras apenas haber trasteado un poco con la primera beta. Si lo que buscas es un paquete ofimático (procesador de textos, hoja de cálculo, presentaciones) yo no me lo pensaba dos veces dando una oportunidad a OpenOffice.org 2, un software que debería comenzar a ser adoptado por las administraciones por su soporte de estándares abiertos como OpenDocument y la compatibilidad con los documentos creados con las herramientas de Microsoft.

Tendrá que competir con la próxima Microsoft Office 12 y con una prometedora StarOffice 8 y para ello cuenta como principal novedad con Base, diseñador y gestor de base de datos, una herramienta que promete soportando múltiples bases de datos además de su propio motor, frente a la muy limitada MS Access. Descargar e instalar OpenOffice.org 2, un elemento más a añadir al «To-do list» de este fin de semana.

OpenDocument y Google

Todo el mundo anda especulando acerca de la alianza entre Sun y Google y sobre todas las pistas que señalan a que girará en torno a la ofimática, en clara competencia a la Microsoft Office 12 que aparecerá en beta en el mes de Noviembre.

Por supuesto, es mucho más divertido elucubrar acerca del anuncio antes de que se produzca y en la lista de deseos que uno tendría respecto a esta alianza se encuentra OpenDocument. OpenDocument es el estándar de OASIS para documentos de ofimática, basado en XML, abierto y libre de patentes: una bicoca para considerarlo el estándar perfecto para adoptar por todos. ¿Por todos? Bueno, Microsoft, creadora de la suite ofimática más utilizada (y con mucha diferencia) del mundo, no quiere ni oír hablar de dar soporte a OpenDocument (aunque en su Microsoft Office 12 van a añadir PDF como formato soportado).

¿Qué pasaría si Google apostará por un formato abierto como OpenDocument de la misma forma que lo ha hecho con estándares abiertos con Google Talk? Probablemente dependa de lo que vayan a inventarse ¿aplicación totalmente web al estilo de Writely? Para eso no necesitan a Sun, probablemente estemos (sobre todo leyendo al CEO de Sun en su blog como comentamos) ante una suite ofimática con fuerte integración con servicios web: almacenaje remoto, compartición de documentos segura vía internet, workflow integrado.. quién sabe. El tema es que puede ser el momento de OpenDocument y un golpe importante a las expectativas de ventas de Windows Vista y Office 12.

Más sobre OpenDocument:

Massachusetts ya usa OpenDocument

Ya es oficial, el estado de Massachusetts utilizará OpenDocument a partir del 1 de Enero de 2007, desterrando el uso de los formatos propietarios de la Microsoft Office (vía PcMag). La medida no ha estado exenta de polémica, incluso algún comentarista (David Coursey) plantea que sería preferible mantenerse en la solución propietaria de Microsoft ya que la mayoría de los ciudadanos utiliza paquetes ofimáticos que los soporta (incluidos los usuarios de OpenOffice).

Sin embargo esta postura de «practicidad» de cara al ciudadano deriva en alargar el mantener atrapada a la administración en unos estándares no abiertos, controlados por una compañía privada que a su vez es una de las fabricantes de software para tratar dichos formatos. Muchos vieron en la «apertura» de los formatos de MS Office la solución a esta disyuntiva, pero un formato abierto exige una organización independiente que controle el estándar y no una corporación atiborrada de patentes que en cualquier momento puede cambiar las reglas del juego.

¿Hará esto que muchos ciudadanos de Massachusetts tengan que instalar OpenOffice o StarOffice? Pues eso dependerá exclusivamente de ellos y también de la tozudez de Microsoft en no soportar OpenDocument, libre de royalties y a disposición de todo el que quiera implementarlo.

Un paso importante por hacerse donde se hace (en la Unión Europea también se camina en este sentido), esperamos que no sea el último.

StarOffice vence a Office

Microsoft ya tiene una nueva razón para preocuparse. Si con Java Desktop System Sun conquistó China, ahora hace lo propio con StarOffice 7.0 y la India. La suite de la empresa del Java acaba de arrebatar un jugoso contrato de 10.000 licencias a Microsoft y su Office XP.

La segunda aseguradora de la India,United India Insurance Co. es quien ha realizado semejante elección y se ha basado en dos criterios: responder a sus necesidades reales y ser muy competitiva en cuanto a precio. Esta noticia coincide con el anuncio por parte de Sun de la puesta en venta para Solaris x86 del paquete.

La ofimática es un aspecto clave para desbancar a Microsoft del escritorio. Si bien OpenOffice comienza a despuntar, el que StarOffice se una a la pugna no traerá sino beneficios derivados de la ruptura del monopolio de Microsoft Office.

Fuente: Newsforge

No más Windows98 ni Office2000

Ni Internet Explorer 5.5, ni SQL Server 7, ni Visio 2000, ni un largo etcétera. No es que vayan a dejar de funcionar, ni mucho menos, sino que dejarán de estar disponibles para los clientes a partir del 15 de Diciembre de este 2003. El problema que causa este adiós es derrota judicial que sufrió Microsoft frente a Sun respecto a la máquina virtual Java suministrada por la empresa de Gates en sus sistemas. La empresa del Windows comunica que dejarán de estar disponibles tanto por descarga a través del MSDN developer Web site o por «otros canales de Microsoft».

También los hay quienes se salvan de la quema: Office XP Profesional, Windows NT 4.0 o Publisher 2002 serán actualizados a los cambios necesarios para cumplir la sentencia que condenó a Microsoft por la inadecuada compatibildiad de su máquina virtual Java con el estándar de Sun.

Escarmentada, Microsoft ya anunció su intención de no distribuir más máquinas virtuales Java, incluso tuvo que llegar a un pacto con Sun tras los juicios para poder seguir dando soporte a algunos de sus productos. Paga ahora sobre todo en imagen su política de incompatibilidad, que hace años perpretaron y que hoy en día parecen que intentan rectificar con gestos como los de publicar los esquemas de los formatos de ficheros de Office, o que hayan abierto las licencias de algunas de sus tecnologías.

Fuente: msnbc.com

Primer parche importante de Office 2003

Mientras se sigue discutiendo sobre su superioridad con respecto a OpenOffice, comienza el baile de parches a los que nos tiene acostumbrados Microsoft. De hecho hasta tienen una web propia para actualizar Office 2003 para resolver bugs y nuevas funcionalidades: OfficeOnline. La actualización que toca hoy resulve un fallo de la aplicación, que tras abrir un documento anteriormente guardado con Office2000, puede no salvar los gráficos que contuviese dicho documento.

El bug afecta a Word 2003, Excel 2003 y PowerPoint2003 y aunque la propia Microsoft lo clasifica como crítico, tampoco parece que vaya a provocar ninguna tragedia. Lo que sería interesante sería contrastar cuanto tarda Microsoft en arreglar un error de esta magnitud y en cuanto tardaría en la OpenOffice, puesto que esto supone un parámetro de calidad bastante importante.

Más información: Microsoft.com