El futuro de Nintendo es… incomprensible

pikmin 3 wii u

Ayer estuve intentando enterarme del nuevo enfoque con el que Iwata quiere reencauzar los malos resultados y me resultó imposible.

Mejoras cosméticas de Wii U (para mi una incomprendida), entrada en el mercado de la salud (sin mucha concreción), licencias de sus personajes fuera de los videojuegos y una presunta entrada en aplicaciones móviles que, tal como se ha explicado, suena más a «vamos a hacer apps de marketing de nuestros productos».

Algo concreto: Mario Kart 8 para Wii U en Mayo, uno de esos títulos que debería ayudarles a vender un poco más – me temo que tampoco en exceso – y que es de lo que poco que he entendido de la nueva Nintendo.

PS Vita TV, Nintendo 2DS

Nintendo 2ds

Dos anuncios muy seguidos en el mercado de las consolas portátiles.

Primero tuvimos la Nintendo 2DS que insiste en el concepto. Por un lado abarata el precio para tener portátil de Nintendo, por otro apunta a matar el 3D con el que se vendió la novedad de la plataforma (si no se si todos los usuarios van a tenerlo, tengo menos incentivo para desarrollar con esa característica).

La 2DS apunta a un Nintendo que refuerza su visión de empresa de hardware más software en forma de juegos exclusivos, algo que le sitúa en la zona de peligro de ser «devorada» por el crecimiento de otros dispositivos (móviles y tablets) en el área del juego portátil.

La otra apuesta es PS Vita TV que ha supuesto un movimiento sorprendente por parte de Sony. La idea es más la de un media center que se conecta a la tele cuyo punto fuerte van a ser los juegos aunque también proveerá de contenidos «over the top». Aprovechan una marca y un ecosistema de juegos para tener una apuesta fuerte en el salón de casa donde ya tienen la «Playstation grande» para presupuestos mayores.

De las dos lecturas me ha resultado más sensata y enfocada la de Sony. La consola portátil no puede sino tender a ser cada vez más de nicho y donde hay un espacio grande es en el salón de casa. Tengo dudas sobre el producto – por ejemplo me interesaría mucho más si supiese que va a haber un ecosistema grande de aplicaciones y servicios, pero tengo dudas, también que haya emuladores – pero al menos creo que hay reconocerles capacidad de salirse del guión de los últimos años. Y esto lo dice alguien que es usuario de la 3ds desde hace años y en cuya casa el juego más jugado es sin duda Mario Kart.

El «no éxito todavía» de Wii U

Nicolás Nintendo

Este E3 era el de la guerra entre Microsoft y Sony y servidor se ha ido a entrevistar a… Nintendo. Hemos publicado la conversación con Nicolás Wegnez en Vidaextr, en ella damos un repaso a la situación de Wii U, sus ventas y como se reconfigura el sector con los anuncios de Xbox One y PS4.

Hay dos puntos especialmente interesantes en la entrevista, en uno estoy bastante de acuerdo con Nicolás y es que las consolas las venden los juegos y por tanto a pesar de los malos resultados es aceptable que hablen de «no éxito todavía» de Wii U; el otro es como entienden el perfil de usuario de consola en Nintendo, con esa aproximación «a todos» con U de la que no estoy tan convencido.

¿Es cosa de Nintendo o es del modelo de empresa de consolas?

Nintendo 3DS

Segundo año consecutivo en el que Nintendo declara pérdidas, con nuevo trimestre con resultados por debajo de lo esperado para Wii U.

Es probable que lo que suceda es que falla la ejecución de Nintendo – que wii U no haya contentado ni a hardcore gamers ni a los «casuales» como hacía la Wii original – y que tenga que poner más carne en el asador en forma de mejores juegos franquicia pero… también es posible que estemos ante el ocaso de un modelo, el de «fabricante de consolas» con juegos exclusivos y cuyo mayor valor es el de tener dispositivos especializados que ven como la competencia del móvil y del PC + los set top box en el hogar va enfriando las razones de compra.

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Tus hijos ¿reconocen mejor a Super Mario que a un Angry Bird?

wii U

El viernes sale a la venta la Wii U, la nueva consola de Nintendo que tuve la oportunidad de probar hace algunos meses cuando se anunció, con juegos todavía en versiones no finales. Lo cierto es que el concepto de juego asimétrico me gustó mucho a falta de poder dedicarle más tiempo (con Wii acabé cansado), también que tuviese esa vocación de ser un dispositivo para títulos más adultos / intensos en carga gráfica. En todo caso, es un producto típico de Nintendo, que arriesga y siempre cuenta con cierta incertidumbre.

El caso es que justo el día antes se celebran los Premios Xataka 2012 y en ellos tendremos dos mesas debate que se retransmitirán online, la primera versará precisamente sobre la si tiene sentido una nueva generación de consolas con el panorama que se abre de juego desde el móvil, el tablet, los modelos en la nube y la capacidad incluso de integrarlos en la tele. Cambian los dispositivos, pero también los perfiles de jugadores, los modelos de negocio y la propia narrativa del juego.

Creo que es un debate fundamental en la industria tecnológica en los próximos años que a veces – véase los comentarios del artículo – analizamos desde el sesgo particular, como yo prefiero el modelo consola tradicional estoy seguro que es el planteamiento que prevalecerá… y el asunto parece bastante más complejo. En el caso de Nintendo con Wii U apostaría a que van a tener éxito, el producto me parece notable e innovador y, sobre todo, con capacidad de arrastrar al público de la Wii de cara a construir una solución de ocio en el salón (aunque me falta por probar a fondo su experiencia para el acceso al contenido, algo en lo que XBox está poniendo el listón alto).

Pero si miramos a las generaciones futuras – servidor especialmente a mi hijo mayor de cuatro años – no dejaría de observar si reconocen mejor a Super Mario que a un Angry Bird. Puede que, incluso apostando por lo segundo, no sea una respuesta definitiva, después de todo se puede empezar por un juego casual en el móvil y acabar como uno, robando de vez en cuando una hora de sueño para jugar al Halo 4. En mi casa, además, saltaría la sorpresa: el fontanero sigue siendo la referencia, estando la 3DS XL con el último Super Mario no hay forma de que «los pollos» le hagan competencia.

2012 como punto de inflexión para varias grandes del sector tecnológico

Estamos en un momento de grandes cambios en el sector tecnológico, la confluencia de varias tendencias (lo móvil, la nube y la preferencia del usuario por una experiencia superior frente a las características técnicas) hace que estemos en un escenario con nuevas estrellas del sector y también con gigantes tecnológicos en una situación complicada. Sobre ello escribo en Xataka, «Las cinco empresas de tecnología que se la juegan este 2012» con protagonistas como Microsoft, RIM, HTC, Nokia y Nintendo

¿Existe un mercado para las consolas portátiles? O Nintendo como un nuevo Sega

Nintendo 3DS

Hay dos grandes lecturas sobre el rebajazo que ha pegado Nintendo a la 3Ds, una apunta a que los escépticos con las 3D teníamos parte de razón y que las tres dimensiones no convencen a los jugones; la segunda va un paso más allá y lleva a cuestionar si todavía existe un mercado para las consolas portátiles.

Los móviles están creciendo espectacularmente (como bien anticipó Nokia allá por el 2003 con N-Gage) como dispositivo para juegos, a lo hay que sumar a los juegos sociales a través de la web y nuevas plataformas como iPad, tal como apunta EA. Mucho de este crecimiento es de la categoría, vía nuevos jugadores y más tiempo dedicado a los videojuegos… pero también es en parte un «bocado» al tiempo dedicado a las consolas tradicionales y, sobre todo, hacen decrecer la necesidad de un dispositivo específico para jugar.

Lo preocupante: si acabamos con esta segunda opción, mucho me temo que Nintendo podría seguir el camino de Sega, un player de software puro, que desarrollaría juegos para varias plataformas en lugar de ser el gran innovador en la experiencia del videojuego. Con Wii U se van a jugar mucho

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Un escéptico 3D ante la Nintendo 3DS

Nintendo 3DS

Hoy se pone a la venta la Nitendo 3DS, uno de los «gadgets» más esperados de los últimos años por lo que supone de renovación en un tipo de dispositivo de gran éxito pero cuestionado futuro (las consolas portátiles, amenazadas por el crecimiento de los móviles como plataforma de juegos) y por la apuesta por el 3D como gran innovación. Y aquí es donde está el meollo de la cuestión con la 3DS, si la experiencia con las tres dimensiones merece la pena, puesto que el resto de parámetros técnicos supone apenas una pequeña evolución de modelos anteriores.

Mi respuesta ante el producto – después de haber pasado un día jugando con él – es «complicada»: soy un escéptico con todo lo relacionado con el 3D. Como efecto me resulta llamativo, pero sólo «para un rato», y ni eso si precisa de utilizar gafas especiales para disfrutarlo. A día de hoy no he encontrado una experiencia 3D que me anime a abandonar mi escepticismo y que me convierta en un «creyente» de que realmente la innovación pasa por ella y que no estamos ante un reclamo más bien artificial para empujarnos a renovar la tele, el móvil y la consola.

Claro que la Nintendo 3DS, como otros dispositivos de este año, apuesta por tres dimensiones sin necesidad de gafas. Siin ser un «jugón intensivo», tengo que reconocer que el producto está bien acabado y que el efecto está muy bien ejecutado. Mi impresión personal es que para el 50% de los juegos, la tridimensionalidad tal como la ejecuta la 3DS no aporta demasiado: entre los títulos para la 3DS en el lanzamiento me encantó la versión del PES 2011 (muy bueno el efecto 3D en el terreno de juego), pero luego tenemos juegos – como los de plataformas – en los que el 3D apenas aporta un leve efecto con el fondo.

¿Veredicto? Sin llegar a convertime a la fe del 3D, la Nintendo 3DS es la primera que me hace dudar. Como toda plataforma su éxito vendrá dado por los juegos que vayan llegando y, en este caso, de que haya contenidos para visualizar adaptados (como los televisores, depende de que haya una producción en 3D que justifique que este también es un dispositivo multimedia). En todo caso, como decisión de compra y no estando en el «target» de las consolas portátiles, seguiré esperando encontrar una experiencia 3D que me convenza de que realmente esto es el futuro.

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La nueva Nintendo 3DS ante el reto de repetir el efecto Wii

Nintendo 3DS
Se acerca uno de los grandes lanzamientos del año en electrónica de consumo, la Nintendo 3DS que viene a devolver a Nintendo la imagen de gran innovadora que ha perdido en el salón de casa. Ya hay vídeos de la versión final y, aunque el 3D pierde al ser comunicado en vídeo respecto a la experiencia real, todos los testimonios que tengo de gente con criterio que la ha probado están siendo muy positivos.

Con Nintendo 3DS el resto para los japoneses es replicar el «efecto Wii», con el que ampliaron el mercado de consolas de sobremesa a un público más amplio gracias a una genial nueva experiencia. Pantalla y fotos en 3D se antojan como algo espectacular de entrada, pero está por ver si será suficiente para defender la existencia de una consola portátil como dispositivo especializado para jugar en movilidad. El crecimiento del móvil ha provocado que Sony vaya a reenfocar, con buen criterio, su PSP hacia un modelo que permite llamadas, conexión a la red y todo lo necesario para ser más «un móvil muy bueno para jugar» que una consola. Si todo va bien esta semana podré probar una Nintendo 3DS en persona y podré salir de dudas.

Actualización: En los comentarios aclaran que tendremos por un lado el PSP Phone y por otro la PSP 2