Yahoo: hay más newsfeeds que el de Facebook y probablemente más interesantes

yahoo rediseña

Marissa Meyer explica el rediseño de Yahoo en Estados Unidos y me parece más interesante como lo cuenta que el producto en sí. Se refiere la CEO del portal a los «streams of information» como el nuevo estándar de experiencia web, planteando la portada de Yahoo – por mucho que siga siendo bastante complicada – como un newsfeed que, al contrario que el de Facebook girará en torno a los intereses y preferencias de los usuarios y no tanto alrededor de lo personal y los memes como sucede en la red social.

También menciona las «aplicaciones» para referirse a los módulos configurables en portada (que en ejecución me parece algo muy corto pero como concepto de futuro muy potente lo de aplicaciones sobre sitios de información) y scroll infinito. En todo caso, anotaría como muy interesante la adaptación de la portada a los intereses que manifiesto según mis lecturas, dando más peso a las categorías de las que leo más artículos.

Desde el mundo de la tecnología casi siempre se observan como lentos y anticuados los movimientos de portales como Yahoo, pero lo cierto es que para muchos usuarios normales siguen siendo un recurso muy valioso y prueba de ello es su tráfico, aunque este habría que matizarlo muy mucho por el apalancamiento que tiene en utilidades como el correo. En todo caso, subrayaría algo en lo que Yahoo tiene – en mi opinión – toda la razón: hay muchos newsfeed y, en términos comerciales, es más interesante aquél que gira en torno a los intereses y preferencias que el que gira en torno a lo personal y los memes.

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Facebook tiempo real

Años después, el newsfeed de Facebook sigue siendo el elemento central de la experiencia de este servicio de redes sociales. Sobre él han aparecido dos artículos los últimos días que refuerzan su rol como expositor de lo que verdaderamente es Facebook. Por un lado en Bits un comentario sobre la capacidad de convertir a sendos servicios online que utilizan facebook Connect – Socialcam y Viddy – en sendos éxitos entrando en el top 100 de las webs más visitadas.

En lo que aparezca ahí radica la satisfacción del usuario, con una diferencia nuclear con otros servicios como Twitter y Tumblr, que es el algoritmo que selecciona lo que se muestra por defecto, una decisión que permitió en su momento evitar el tiempo real de la portada de Facebook y a la vez poder manejar que servicios y comportamientos incentivan

Esto abre la puerta a algo con lo que ya están experimentando: cobrar a los usuarios por promocionar «posts». Un micropago que permitiría a cualquiera que un mensaje suyo apareciera en el «newsfeed» de sus contactos sin posibilidad de que el algoritmo de Facebook lo ocultase, justo el modelo que propugnó Tumblr con «la no publicidad que es publicidad con marketing de permiso».

El newsfeed de Facebook también es un juguete peligroso. Por un lado, da una información valiosísima a Facebook para anticipar tendencias y servicios que van a «explotar» (véase Instagram), por otro estrujar al máximo su potencial de ingresos y promoción puede devenir en empeorar mucho la experiencia (demasiados mensajes de marcas, que además serán las primeras interesadas en pagar por visibilidad, peor relación señal/ruido, peligro de abuso de posición dominante al dar visibilidad extra a servicios propios frente a terceros). En todo caso, tampoco descartaría que este movimiento estuviese enfocado a la salida a bolsa: comunicar al mercado que están en condiciones de tener vías nuevas de ingresos además de la publicidad display y los pagos con la propia moneda.

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Facebook obtiene la patente del newsfeed

Facebook ha obtenido la patente del «newsfeed» en Estados Unidos. No hay que confundir esto con los «feeds RSS» que claramente no han intentado patentar y que son anteriores a la red social (texto de la patente), sino del newsfeed como elemento organizador de la página en base a construir un «río de noticias» con las acciones de los contactos. Esta concesión de patente es muy relevante porque fue un punto de inflexión importante para Facebook y prácticamente se ha convertido en un estándar no sólo en redes sino en muchos sitios que han incorporado el componente «social». Como siempre, cuestionable que se pueda patentar una «forma de organizar la información» que es muy deudora de las anteriores como los lectores RSS, sin ir muy lejos.

Un análisis más a fondo en All Facebook

El newsfeed de Facebook

En los últimos tres días al menos cinco personas me han sacado el tema de Facebook (se ve que no leían blogs como éste, en los que se lleva con el tema bastantes meses y que sí les ha llamado la atención ahora que los políticos se han apuntado). Las conversaciones han girado sobre todo alrededor de tres puntos: por qué Facebook y no el resto, si esto es una moda como han sido las redes sociales «número 1» anteriores y si en España tendrá la adopción que en otros países como Estados Unidos y Canadá.

Creo que la respuesta a la última dependerá de que eliminen la barrera de entrada que es el idioma y, personalmente, estoy convencido que Facebook no es flor de un día, algo que se prueba y se deja al poco tiempo (o al menos no para la mayoría de sus usuarios, tampoco sostengo que sea un servicio para todo el mundo). La más interesante sin duda es la primera cuestión ¿Por qué es Facebook quien más crece y más atención despierta y no el resto de redes? Mi tesis es que Facebook hace mejor que nadie la que es la función primaria de una red social: comunicarte con tus contactos y mantenerte al día de que hace cada uno de ellos de forma automática respetando la información que ellos quieren compartir (aunque con Beacon están metiendo la pata hasta el fondo), algo que están logrando con su funcionalidad estrella, el newsfeed.

Para quien no conozca Facebook, comentar que el newsfeed consiste en la lista de aquello que tus contactos han hecho, desde subir fotos a escribir en el blog pasando por apuntarse a grupos o instalar aplicaciones y todo aquello que se pueda imaginar gracias a la integración de aplicaciones de terceros, otro acierto de esta red que entendió la relación de simbiosis frente la visión parasitaria de otros. Y así, es normal que el resto de actores «sociales» estén imitando el newsfeed: los Spaces, MySpace (Venture Beat), Hi5 (Mashable) y hasta Orkut tendrán su particular río de noticias de lo que hacen los contactos de sus usuarios.

Con todo esto no quiero señalar que esté convencido de que Facebook vaya a ser la «Next big Thing» y el gran negocio que sus promotores creen, ni que su apuesta sobre el futuro de la publicidad vaya a imponerse, pero sí que Facebook ha apuntado con mucho acierto a una necesidad humana básica: estar al tanto de que hacen mi gente conocida, el grupo al que pertenezco.