Times Reader del New York Times, nueva versión

Times Reader

Nueva versión de Times Reader, la aplicación de escritorio para leer el New York Times. La idea que vienen siguiendo desde hace años es la de ofrecer una experiencia superior de lectura a la del navegador web, con una jerarquía de la información mucho más cercana a la del periódico de siempre y una navegación entre secciones muy visual. La mayor parte del contenido es de pago por suscripción, con algunas secciones gratis.

Claro que algo como Times Reader no va a tener un impacto significativo en todo el debate sobre el futuro de los periódicos, a estas alturas esperar generar ingresos significativos a cambio de una versión algo mejorada sería ingenuo. De su lanzamiento creo que hay dos elementos a destacar en todo caso, uno es que este tipo de propuestas se hacen complementando la versión en la web, sin la cual el periódico se quedaría fuera del gran intermediario entre el usuario y los contenidos (Google); el otro es que New York Times se pasa a Adobe AIR, con lo que gana ser multiplataforma. No deja de ser irónico que con el paso de los años, Microsoft esté empezando a perder las batalla por las herramientas con las que se hacen las aplicaciones…. del escritorio.

Un último apunte, recomiendo encarecidamente la sección «Most e-mailed», New York Times es una de esas publicaciones en las que el Crowdsourcing funciona y encuentras una selección muy buena de artículos entre los más compartidos por sus usuarios (con cierta inclinación hacia la temática tecnológica, eso sí). Además, en Times Reader es una de las secciones gratuitas.

Kindle para periódicos y el pago por prensa

Plastic Logic

Evolucionar los lectores de libros electrónicos hacia mayor tamaño que permita a los periódicos y revistas desplegar su maquetación actual, incluyendo fotos de gran tamaño y posiciones publicitarias. Es una de las cartas que maneja la prensa ante el descenso de ventas y de ingresos por publicidad y la escasa rentabilidad de sus versiones digitales, tal como explican en NYT. Hay varios dispositivos, entre ellos el Plastic Logic, pero el primero será una versión de Kindle para periódicos, que verá la luz la esta misma semana.

Kindle y compañía se presentan como tabla de salvación para la industria de las publicaciones que ve tambalearse su modelo. Ahorro de costes (impresión del periódico, distribución), unido a un modelo mucho más cercano al que presentan hoy día, pago por suscripción y publicidad en un entorno con mayor escasez que esa web en la que los precios de publicidad de van diluyendo.

Es probable que los medios piensen en Kindle como una fórmula similar a «iTunes + iPod», pero no va a ser tan fácil repetir la fórmula. De entrada porque los que hoy compran prensa no abandonarán tan fácilmente el papel, a lo que hay que sumar un montón de pequeñas objeciones: estar en manos de Kindle y Amazon supone ponerse a merced de un nuevo distribuidor, como ocurriera en el caso de la música y Apple; los dispositivos especializados de lectura permiten una buena experiencia, pero se dejan fuera elementos clave que se han incorporado a los medios en internet, como infografías, interactividad, vídeo, audio, etc…; la escasez que se dará en estos dispositivos será aparente, en ellos también estarán los nuevos medios digitales, blogs, nuevas revistas… el mercado publicitario seguirá volcado hacia internet exista Kindle o no.

API y nuevo rol del New York Times

New York TimesEl New York Times anuncia ofialmente el lanzamiento de su primera API, que permite acceder gratis desde aplicaciones y webs de terceros a la información sobre finanzas de la campaña electoral USA. Se trata del primer paso en esta dirección del Times, tras su anuncio en Mayo.

El API probablemente no pase a la historia, pero los movimientos del NYT en los últimos tiempos apuntan a una redifición de su rol de medio de comunicación. Por un lado añadieron un componente social a su web (muy similar a lo que comentamos cuando lo de lo social en medios online y blogs), por otro empezaron a indexar blogs de tecnología en su sección correspondiente (VentureBeat y GiGaOm) y finalmente están empezando a ofrecer su vastísimo repositorio de datos y de información estructurada para que otros lo integren en sus webs. A eso hay que sumar su vocación de agregador de otros contenidos.

Un análisis muy bueno sobre todo esto lo hacen en R/W, aunque se pasan de la raya al minusvalorar el valor del buen periodismo. En todo caso, NYT está redifiniendo su rol y empezando a poner en valor su archivo, por el que antaño cobraban y que ahora ofrecen gratis para ganar visibilidad y atraer tráfico.

El New York Times prepara su API

New York TimesEl New York Times está preparando su API, que estaría lista en unos seis meses, pero de la que da muy pocos detalles más allá del anuncio (Media Bristo, R/W).

¿Qué se podrá esperar de esta API del New York Times? De entrada acceso su vastísimo repositorio de datos y de información estructurada, desde críticas de restaurantes hasta el obituario pasando por citas o resultados deportivos. En resumidas cuentas, hacer más fácil para otras webs integrar contenidos del periódico.

Parece mentira que hace menos de un año aceptaran no cobrar por contenidos y apenas unos meses están planeando un API para que otros los usen para armar sus webs y servicios. Es probable que la primera versión sea «muy prudente» y que se planteen unos límites muy estrictos, algo que no pueden hacer con el RSS (motivo por el que no envían las noticias completas, para que no sea tan fácil copiar todo el contenido en otras webs como se hace cada día con los blogs). En todo caso, el API del New York Times va a ser un experimento a seguir para vislumbrar por donde pueden ir los tiros en el futuro de la industria de los contenidos.

Blogrunner, New York Times como distribuidor de contenidos

New York TimesLo comenta José Luis en Infotendencias, New York Times sigue apuntando al futuro de los periódicos online con Blogrunner. Cierto que no ha sido el primero en agregar contenidos de terceros, pero quizás sí el único de su relevancia que ha dado el paso con tanto acierto. Su propuesta es añadir en la sección de tecnología las cabeceras creadas por Blogrunner, con lo que obtienen una sección muy similar a Techmeme: un agregador de noticias de tecnología de webs externas (incluidos muchos blog) dentro del New York Times.

La principal diferencia de Blogrunner en NYT respecto a Techmeme radica en que en el caso del periódico hay supervisión manual por parte de editores, mientras que lo que proporciona el segundo es fruto exclusivo de un algoritmo. Aún así, la filosofía de Techmeme sigue siendo el filtrado por parte de personas (bloggers seleccionados) de lo que es relevante, no la agregación en bruto de Google News que ofrece unos resultados mucho más pobres.

Un movimiento impensable para la mayoría de los medios españoles, que todavía siguen en muchos casos sin poner un enlace en sus artículos, no vaya a ser que el lector se entere de que existen otras webs en internet. En la época de la economía de la atención, con cada vez más creadores de contenidos, New York Times apuesta por ser un hub, un distribuidor de contenidos de terceros. Y es que una de las claves por la que gente lee muchos blog es porque proporcionan buenas referencias, ayudan a descubrir nuevos sitios interesantes y análisis que van más lejos de que el propio blogger es capaz de aportar. Sin ir más lejos, lo que comenta publishing 2.0 sobre el tema.

New York Times y el fin del pago por contenidos

New York TimesTodo un signo de lo tiempos que recogen Mangas Verdes y Uberbin: el New York Times deja de cobrar por contenidos, permitiendo el acceso gratuito a su sección Times Select y los archivos del diario, hasta ahora de pago.

Han sido dos años de andadura de Times Select de pago que verán su fin mañana miércoles. El cambio de modelo es, como no podría ser de otro modo, a recibir ingresos a través de publicidad. Haciendo cuentas, cambias 227.000 usuarios que pagaban 50 dólares por año por una audiencia mucho mayor que te permite tener un stock mucho más amplio de posiciones de anuncios.

El movimiento del New york Times no significa el fin del pago por contenidos pero sí que es un signo más en esa dirección. En un mercado con una oferta descomunal – los contenidos por internet – se hace cada vez más difícil cobrar por ellos. En España, los periódicos siguen con modelos mixtos, con mucha información gratuita (El País fue el último en creer en ser cerrados y cobrar por todo) pero con la versión de papel y archivo de pago.

Actualización: Raúl lo amplia, «Por qué lo gratuito es bueno para internet».

Aplicación del New York Times en Facebook

New York times facebook

El New York Times estrena aplicación en Facebook. Se trata de un juego de preguntas y respuestas centrado en la actualidad informativa estadounidense que permite comparar nuestro conocimiento de la misma con el de nuestros contactos y con el resto de usuarios de la red social. Una vez completado cada cuestionario – son diarios – se nos indica las respuestas y un enlace al artículo del periódico en el que aparecen.

Como aplicación para Facebook me parece una propuesta muy inteligente, aprovechas la red social (la competición con los contactos), lo haces divertido (no se trata de volcar feeds), refuerzas tu marca y rediriges tráfico a tu sitio. Eso sí, me ha resultado llamativo que un gigante de la envergadura del New York Times no tenga reparos en externalizar la red social aunque sólo sea de un juego y crear la aplicación en Facebook en lugar de intentar tener el control absoluta creándola en su sitio. Claro que se trata de atraer a los internautas jóvenes que no leen el periódico, pero no deja de ser llamativo en estos tiempos en que todo el mundo quiere tener comunidad en su medio.

Times Reader, leer el periódico desde Vista

En Caspa.tv comentaban el otro día el anuncio de Times Reader un software que irá sobre Windows Vista y que están desarrollando Microsoft y el New York Times. La idea detrás de este Times Reader es la de ofrecer una experiencia visualmente mucho más «atractiva» que el PDF o el navegador a la hora de leer el periódico (a ver si eso del Windows Presentation Foundation vale tanto como prometen). Aportaría, como no, elementos de la web como hiperenlaces, actualización constante (aunque se puede leer el periódico offline), vídeos y la posibilidad de guardar y anotar las noticias.

A Guillermo no le ha gustado la propuesta. Coincido con él en que mi idea de acceso a la información (si es que se le podrá llamar acceso) no será la obtener la versión digital de un periódico, sino que preferiré crearme el periódico a medida o, incluso mejor, que un agregador me suministre la información según mis gustos (aunque de algunas informaciones pueda reclamarle distintos puntos de vista), a la vez que participo editorialmente, anotando y votando en sitios como Digg o Newsvine. Sin embargo, no creo que el lector de periódicos – como individuo que prefiere un medio con una línea editorial determinada -vaya a desaparecer y es probable – al menos en esta generación – que ambas aproximaciones convivan.

Además, eso no quita para que la idea de Times Reader me parezca al menos más interesante que los e-Books al no pretender que llevemos un cacharro adicional encima. Mucho mejor tener un origami o UMPC y en él el lector de periódicos, que dos cacharros independientes. Por supuesto, del hecho que esto se haga sólo para Vista, sobre estándares cerrados, y probablemente con un servicio de pago y con DRM… ya pueden imaginar lo que me parece.

FireFox en New York Times para Navidades

FireFoxHace ya un par de meses que la gente de FireFox consiguió el dinero para el anuncio en el New York Times, en el que iba a publicitar la salida de FireFox 1.0 en una página a todo color y con los nombres de todos aquellos que habían colaborado. Sin embargo el anuncio no llega, pero según News.com el anuncio se publicará en Navidades. La gente de Mozilla comenta que el retraso es debido a las dificultades de colocar los 10000 nombres en el anuncio, una cifra muy superior a los 2500 esperados. Así se han dado como fecha tope las Navidades para sacarlo. Claro que cuando eso suceda, FireFox puede que haya superado los 10 millones de descargas.