Netvibes Universal Widget API y la W3C

NetVibesYa está disponible Universal Widget API (UWA) de Netvibes, propuesta de la empresa del página de inicio para estandarizar el desarrollo de Widgets. Como anuncian en su propio blog los widgets desarrollados con ella serán compatibles con la página personalizada de Google y el escritorio de Apple, afirmando que también serán soportadas Opera y Windows Vista.

Una muy buena idea la de los widgets multiplataforma, pero como en otros muchos casos se antoja sospechosa por intentar imponer una especificación propietaria en lugar del estándar abierto propuesto por la W3C. De entrada apostar por la API de Netvibes sería una ventaja para desarrolladores de widgets como Beon, haciendo el mismo trabajo pasas de estar en una plataforma a estar en varias. Pero a cambio ligas la base de tu trabajo a una API que está en manos de una compañía, Netvibes, con sus propiois intereses.

Netvibes y los widgets multiplataforma

NetVibesEn otras muchas cosas interesantes, en la conferencia «Future of Web Apps» Tariq Krim ha anunciado un API de Netvibes que permitirá el desarrollo de widgets multiplataforma. El movimiento es genial, desarrollar un widget para Netvibes pasará a significar que funcionará en Windows Vista, Google Desktop, opera, WordPress, Mac, Yahoo Widgets… y en el propio Netvibes, claro.

Confieso no sentir una gran excitación respecto al tema de los widgets. Cada vez que alguien se empeña en abrirte los ojos acabas descubriendo la lista de tareas, el lector RSS y el maldito reloj/calendario. Que existiesen múltiples plataformas incompatibles entre sí sólo ayudaba a que el dichoso reloj tuviese que ser desarrollado un montón de veces (en realidad no soy tan escéptico, de hecho uso Netvibes, pero todavía no he encontrado los widgets que me sirvan como para llenar media pantalla ¿alguna sugerencia?).

Con esa API, Netvibes no sólo ayuda a los usuarios (que se benefician de que un buen widget desarrollado para Vista esté también para el sistema de su elección) sino también a si misma. Si uno está programando este tipo de miniaplicaciones (pienso en la gente de Beon), tendrá que empezar a considerar hacerlo con su tecnología y por tanto, hacerlas compatibles con Netvibes.

Por cierto, el invento se llama Universal Widget API (UWA), puede uno solicitar información en esta web y además Netvibes anuncia que soportará OpenId (aunque eso ya no lo destaco que me pongo pesado)

Bitacle, un Netvibes con buscador

logo-bitacleMe envía David el anuncio de la salida de la beta de Bitacle, un «agregador página de inicio» muy similar a Netvibes.

Merece la pena echarle un vistazo. En algunos aspectos es «bastante beta» (detección del idioma en el buscador, no he conseguido hacer funcionar el apartado «Mis bitácoras» con Firefox 2 beta 1), pero en general el interfaz está bastante bien resuelto.

La pregunta que me hago si un producto como este tiene posibilidades de competir con otros más consolidados como Netvibes u otros que cuentan con la ventaja de integrarse con otros servicios de éxito (página de inicio de Google, Windows Live). Para poder hacerlo debería ofrecer algún valor añadido no contemplado por el resto y Bitacle plantea algunas cosas interesantes.

Para empezar guardan un histórico de los blogs que hemos agregado (¿una copia de seguridad gratis?) y, para mí lo más valioso, ofrecen búsqueda personalizada por canales. Me creo un canal, añado los canales RSS que desee y puedo hacer búsquedas sólo en ellos. El «salto a la excelencia» sería que los canales que tengo agregados influyesen en la ordenación del buscador (algo realmente personalizado) y que Bitacle fuese aprendiendo de lo que voy leyendo y valorando.

Cierto que el buscador está algo verde (¡no indexa Error500!), se tarda bastante tiempo en hacer un buscador de calidad, pero algunos detalles como la integración con Youtube están bien resueltos. En todo caso, creo que va a merecer la pena seguir de cerca la evolución de Bitacle.

Sitios oficiales: Bitacle en español, Bitacle en inglés.

Actualización 25/07/2006: Bitacle está incurriendo en prácticas de dudosa honorabilidad. Véase en Denker Uber.

Netvibes cada día me gusta más

NetVibesEra de entrada uno un tanto reacio al tema de la página de inicio con titulares y utilidades incrustadas. De hecho, soy más aficionado a la posibilidad que brinda Firefo de tener varias páginas de inicios, pero debo confesar que Netvibes me gusta cada día más.

Netvibes parte con dos rivales de peso (y con una legión más, hasta Claria parece que está dispuesta a ofrecer una página de inicio de este estilo) como son el Windows Live de Microsoft y Google con su HomePage API, que cuentan con la ventaja de poder integrar su página de inicio con el resto de sus productos. Pero Netvibes tiene algo, una unión entre facilidad de uso, aprovechamiento del espacio en pantalla y un diseño resultón.

Los dos puntos con los que Netvibes está a punto de convencerme para hacerse un sitio entre mis páginas de inicio son su integración con Box.net para ofrecer un giga de espacio para almacenamiento de ficheros y la posibilidad de tener varias pestañas (vía Genbeta) en su próxima versión. De hecho el ejemplo de Box.net muestra a las claras los beneficios que una API abierta supone para cualquier servicio que quiera aspirar a algo en la Web 2.0.

Ah, y esta vez me acuerdo de enlazar al sitio oficial, Netvibes.