Navigation en Android, no sólo gratis, es que además es muy bueno

Google Maps Navigation

Cuando se anunció Google Maps Navigation, lo primero que uno pensó fue el problema en que metían a los navegadores GPS ante el desafío de lo gratis. Hoy se ha presentado en España oficialmente y ahora que por fin se puede probar , creo que hay que añadir al titular que el reto no es sólo por la gratuidad de la navegación paso a paso, estamos ante una aplicación realmente buena y que tiene un potencial enorme: no se trata sólo de no hay que pagar, se trata de los mapas siempre actualizados, de integrar Street View para ver los cruces complicados, se trata de aceptar órdenes mediante voz, se trata de añadir capas de datos de todo tipo en el servicio…

Algunas de estas funcionalidades ya las tienen los navegadores GPS actuales, otras sólo las pueden ofrecer con una conexión de datos para la que dependen de conectar vía bluetooth con el teléfono. Y eso es un problema para los Tom-tom y compañía porque el espacio en el mercado que va a quedar para cobrar por navegación paso a paso será suyo sí y sólo sí consiguen ofrecer una experiencia muy superior a los «hard-users». Y, claro, cuando esta experiencia superior depende de una conexión de datos que está en el teléfono, el problema se acrecenta toda vez que a lo del internet en el coche todavía le quedan unos años por ser relevante.

Otro tema a anotar es que Android sale reforzado. Ya obligaron a Nokia a mover ficha con un navegador offline (ser puro «navegador en la nube», es el mayor problema de Google Maps Navigation) y el resto de plataformas se quedan por detrás en la propuesta de valor respecto a los dos que por ahora se han lanzado.

La información con más detalle, en Xataka Móvil: Google Maps Navigation en España: un navegador GPS y búsquedas por voz en tu teléfono Android

La navegación gratis de Google ¿sólo para Android o multiplataforma?

Google Nexus One

¿Cómo va a plantear Google su sistema de navegación GPS paso a paso gratis, como un producto para aumentar el valor de la plataforma Android o como un instrumento para intentar reforzar su apuesta en las búsquedas locales? Viendo los últimos anuncios, parece que quieren hacer ambas cosas. En España ya apuntan que con el Nexus One que ofrecerá Vodafone habrá navegación gratis en Mayo, aunque en el tema de si darán la funcionalidad en otras plataformas marean la perdiz. Primero aseguraron que estaría en varias, para luego matizar que «no aseguran que vaya a estar para iPhone» (PcWorld).

Desde que Google anunciara su irrupción ya teníamos claro que el mercado de la navegación GPS iba a quedar tocado ante el desafío de lo gratis. Las reacciones no se hicieron esperar, con Nokia a la cabeza y lo único que queda es ver cómo el resto de la competencia acaba aceptando lo que no tiene vuelta atrás: la navegación básica paso a paso por GPS va a ser gratis y quien quiera cobrar va a tener que ofrecer mucho más valor. ¿Qué cabe esperar por parte de Google? Amortizar varios meses ofreciendo Google Maps Navigation sólo para Android para hacer más atractiva la plataforma (en eso anda Nokia con su publicidad en estos momentos); a medio plazo lo llevarán al resto de sistemas con una cuota de mercado significativa porque si no lo hacen ellos, lo harán otros.

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Tomtom GO 750 live

Llevo unos días probando un Tomtom Go 750 y los resultados están siendo los previsibles: notable alto para este navegador GPS que funciona de manera precisa, com un interfaz muy pulido y un montón de opciones disponibles: estado del tráfico, integración de precios del combustible, rutas para ahorrar al estilo del Econav… lo que corresponde a un navegador GPS para el coche de gama alta.

Pero lo relevante a día de hoy para Tomtom no es si consiguen mantener su nivel – que lo hacen – sino qué espacio les va a quedar entre dos rivales que empiezan a hacerle la pinza: por un lado tenemos los móviles con sistema de navegación gratis y por otro los fabricantes de automóviles empujando soluciones integradas. El primero de ellos viene dando fuerte, Google Maps en Android primero y Nokia a continuación han movido ficha de manera agresiva: la navegación GPS desde el móvil es gratis y esto difícilmente va a tener vuelta atrás. Claro que la experiencia de usuario que ofrece un navegador tipo Tomtom es muy superior a día de hoy y esa es una carta que pueden jugar durante un tiempo…

…un tiempo que juega en su contra. No sólo porque las versiones en el móvil van a ir mejorando, de hecho se puede hacer un navegador muy bueno en el móvil (ahí tenemos Tomtom para iPhone por ejemplo o MapQuest, que acaba de hacer su navegación gratis en la versión iPhone en Estados Unidos) sino porque también van a venir apretando las integraciones en el automóvil. Y es que, aunque servidor es enemigo de pagar 10 veces más por un navegador integrado frente a uno tipo Tomtom (que además te lo llevas y lo usas en otro coche), lo cierto es que conforme aumente la tendencia a conectar el coche a internet y los sistemas HUD como interfaz, la experiencia de usuario jugará en contra de Tomtom y compañía. En algunos años veremos como nuestro coche nos recomienda la ruta directamente en el parabrisas en función de información recolectada en tiempo real por él mismo.

Y si no eres quien tiene el mejor precio – gratis – ni la mejor experiencia de usuario, corres el riesgo de quedar en tierra de nadie y sin una estrategia clara a medio plazo. De momento en Tomtom ya han dado un primer paso: ofrecer de forma gratuita, y sin fecha límite, la actualización de los mapas en sus dispositivos, además de las actualizaciones en los servicios de tráfico en Estados Unidos (Xataka). Esto supone cortar una fuerte línea de ingresos para hacer más atractivo el dispositivo y que no dejen de seguir entrando nuevos usuarios. Al menos, mientras reposicionan el producto.

Google Maps Navigation, los navegadores GPS ante el desafío de lo gratis

Las diferencias entre un navegador GPS especializado y los servicios gratuitos que nos encontramos para el móvil tipo Nav4all han sido siempre de suficiente envergadura como para que el sector pensara que tenía tiempo para lanzar sus productos para el teléfono y fidelizar a los usuarios a sus servicios y marcas. Hoy Google anuncia Google Maps Navigation, que funcionará sobre Android 2.0 y que supone toda una declaración de guerra al mercado de los navegadores GPS: navegación paso a paso con voz, localizaciones también en 3D, estado del tráfico, integración de street view… y gratis.

Podemos estar convencidos de que la experiencia de un navegador tipo Tom Tom o Econav – que he estado probando hace unas semanas y va bastante bien – es superior a lo que nos pueda ofrecer el móvil, aunque Google Maps Navigation sea un software brillante. Pero no es menos cierto que Google empieza a entrar en cada vez más sectores con la misma estrategia: versiones gratuitas, más simples, pero que son «suficientemente buenas» para el usuario básico, ahí tenemos los ejemplos de Google Docs o Voice. Al final, como en este caso de los navegadores, los ingresos no vendrán por el producto en sí sino en la venta de servicios añadidos: el objetivo esta vez será la publicidad asociada a la localización del usuario en movilidad con un producto pensado como un «thin client» de la nube.

Si además refuerza el valor de la plataforma Android con un producto que parece exclusivo para ella, pues mejor que mejor para Google. Os dejo con el vídeo demostración de Google Maps Navigation, que pinta bastante bien.

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