El 2004, año de TiVo

TivoTiVo no es más una tecnología que permite grabar el contenido de la televisión, pero a diferencia de los clásicos videos, lo hace en un disco duro que permite almacenar entre 40 y 80 horas de programación. Alrededor de esto, se han generado multitud de servicios. TiVo se contrata vía suscripción y nos permite elegir series, actores o eventos a almacenar vía menú, sin preocuparnos de cambios en la programación, retrasos, cintas y de programar en absoluto cualquier reloj.

En Estados Unidos está causando auténtico fervor, de hecho la televisión ya no volverá a ser lo mismo sin esta tecnología. Ha aumentado considerablemente el consumo de este medio entre sus suscriptores (piénsese en todos los programas que se pierde por estar en el trabajo, con TiVo es sencillo ir a un menú, decirle que grabe Friends y tenerlo listo al llegar por la noche) y casi no tiene bajas entre los mismos.

Otras funcionalidades muy atractivas que ofrece son pausa de lo que están emitiendo en tiempo real, repetición de lo que se haya visto ahora mismo, vuelta atrás a hace varios minutos… y todo ello sin que se haya grabado previamente, es lo que están emitiendo ahora mismo. No es de extrañar que hayan llegado al millón de suscriptores con la cantidad de teleadictos existentes en el país norteamericano.

Pero TiVo no está parado y para el 2004 prepara un buen paquete de novedades. Para empezar preparan poder exportar contenidos del aparato grabador al PC e incluso directamewnte a un DVD, aunque ambas posibilidades aún no están implementadas.

El sistema funciona conectándolo al teléfono y sale por 12.95 dólares al mes. En España comienza a haber movimiento para traerlo, aunque no TiVo (que no deja de ser una marca de un servicio de copia digital de la televición), estando las posibilidades de inout.tv y Techfoundries.com

Más información: News.com, Baquia

Sparkle la alternativa de Microsoft a Flash

Si hay un rey en las animaciones en la red, ese es Flash de Macromedia, y si hablamos de compactos multimedia, tenemos a Director de la misma casa. Se trata de un mercado muy importante en el que la tecnología de Macromedia se ha convertido en un estándar de facto. Pero como viene ocurriendo desde hace unos años, era cuestión de tiempo que Microsoft quisiera entrar en el negocio.

Es por eso que una de las nuevas tecnologías que vendrá con LongHorn, su próximo sistema operativo, será un conjunto de herramientas que se integrarán en el .NET Microsoft para trabajar con gráficos y animaciones y cuyo nombre es «Sparkle» (nombre que será cambiado al comercializarse).

De hecho en algunos medios se habla ya de un «FlashKiller» o de un «DirectorKiller», al proveer Microsoft a su nueva tecnología de una integración y compatibilidad completas con su nuevo Sistema Operativo y con sus herramientas de programación (léase Visual Studio), con lo que los desarrolladores que ya las tengan, puede ahorrarse un dinerito en adquirir las de Macromedia.

Aún es pronto para evaluar o sacar conclusiones, de hecho es una de las tecnologías ligadas a LongHorn de las que menos se conoce y de las que aún no se ha hecho presentación como si ha ocurrido con WinFS o Avalon, pero echando un vistazo a la historia reciente, Macromedia tiene razones para preocuparse.

Fuente: atnewyork.com

¿Windows Media Player 9 como estándar en Hollywood?

Al menos eso pretende Microsoft al proponerlo como candidato a la SMPTE (la Society of Motion Picture Television Engineers) para elegir como sucesor del MPEG-2 el software propietario de compresión de video que subyace bajo Windows Media Player 9. De salir elegido, Microsoft se haría con un papel privilegiado en el mercado creciente de los set-top boxes (dispositivo que se conecta al televisor y permite navegar por Internet, enviar y recibir mensajes de correo electrónico), equipos de edición de video, transmisión vía satélite o electrónica de consumo. En este tema, por supuesto, hay mucho dinero en forma de royalties por uso de una u otra tecnología. Además podría esotro paso más en la lucha de la multinacional de Redmon por hacerse con el control de los estándares fuera del ámbito del PC (léase telefonía móvil o los futuros formatos de DVD que inevitablemente incorporarán tecnología de gestión de derecho de autor como la Windows Media Digital Rights Management -DRM-).

Por otro lado están, claro, los estándares abiertos. De hecho el año pasado Apple comenzó a dar soporte para MPEG-4 y este mismo año Realnetworks comenzó a preparar un reproductor Open-source. MPEG-4 en principio tiene todas las papeletas para ser elegido, aunque no deja de haber quien se empeña en demonizar sus virtudes: la falta de un modelo de negocio claro y la diversidad de implementaciones de dicho estándar.
También están los desarrolladores de otros codecs propietarios como On2.

Una batalla más en el mundo de la informática, estándares, software libre y telecomunicaciones. Como siempre mucho dinero en juego.

Fuente: news.com

¿Mal futuro para winamp?

Aunque no es exactamente una noticia, si es un apunte interesante. Ryan Geiss (creador de algunos de los más exitosos plug-ins para WinAmp) acaba de escribir en su blog que debe «resituarse en la compañía», lo que parece indicar que al igual que con Netscape, AOL podría dar carpetazo a Winamp.

Si bien, se había dado algún paso en falso, este software es el lider en reproducción de audio para la plataforma Windows (al contrario que Netscape), por lo que sería una noticia aún más impactante su eliminación (podría considerarse un adiós por parte de AOL al software gratuito para el usuario).

Puede en cambio no significar nada en absoluto (lo más probable) pero Ryan Geiss no dejaba de ser una de las figuras de Winamp.

Paso en falso de Winamp

De completa vuelta atrás se puede decir lo que ha hecho NullSoft con Winamp, el más famoso reproductor de audio para ordenador. Lanzaron el año pasado Winamp3, un ambicioso proyecto basado en un lenguaje creado por ellos llamado wasabi. Esta actualización convertía a Winamp en una plataforma multimedia capaz de ejecutar aplicaciones en el lenguaje antes mencionado.

Pero Winamp3 es lento y está, por así decirlo, sobrecargado, no consiguiendo desbancar a su predecesor Winamp2 en las preferencias de los usuario. Es por ello que en los últimos tiempos Nullsoft ha dado marcha atrás, priorizando la versión 2 en sus planes. Así ha dejado de dar soporte a plugins basados en wasabi y en su lugar va a transformar los skins para la versión 3 en skins para la versión 2.

De forma parecida a lo sucedido a Netscape hace poco con la versión 6 de su navegador, ha ocurrido que una nueva versión del programa no ha implicado una mejora de cara al usuario sino que, al contrario, ha supuesto que las nuevas funcionalidades han ido en contra de la prioridad: la velocidad de ejecución. Dentro de lo que cabe Nullsoft ha tenido suerte pues los usuarios han huido a otra versión de su software en lugar de ir al de otra empresa, pero merece la pena observar este fenómeno y apuntar que la próxima versión (Winamp5) traerá más de la 2 que de la 3… y algunas jugosas novedades…

Información de wasabi: StefanWeb

Fuente: News.com

Móvil con televisión en color

Este 9 de Junio del 2003 ha sido presentado en Korea uno de los móviles más avanzados del mercado, que incorpora televisión en color. Esta maravilla, el SCH-X820 de Samsumg, permitirá sintonizar los canales (VHF/UHF) directamente sin necesidad de un coste adicional a la operadora de móvil. Otra de las funciones disponibles será la de capturar dichas imágenes (50 frames como máximo) para guardarlas como salvapantallas. Con su pantalla LCD de 262000 colores permitirá una calidad más que aceptable, eso sí, con un máximo de dos horas de autonomía.
Refencia: Samsung