AOL quiere bloquear el hackeo a Napster con Winamp

WinampNapsterLa secuencia ha sido la siguiente: sale al mercado el anunciado desde hace meses Napster To Go, que permite una tarifa plana por suscripción para la adquisición de canciones (la tecnología Janus de Microsoft embebida en los ficheros WMA asegura que cuando el usuario deje de pagar no podrá seguir reproduciendo la música) y apenas unos días después sale la noticia de que Napster ha sido hackeado. El hackeo no ha consistido en romper la protección DRM de Microsoft, sino volcar el sonido del reproductor a fichero utilizando Winamp y el plug-in Output Stacker. Hasta ahí todo el mundo ha actuado según lo esperado: Napster y Microsoft poniendo barreras para dificultar la difusión y reproducción normal de las canciones que venden y los hackers saltándoselas. Ahora entra en acción AOL, propietaria de Winamp y afirma que va a modificarlo para impedir este tipo de funcionalidades. En declaraciones a News.com, los responsables de AOL afirman que van a sacar un parche para los reproductores actuales y que las nuevas versiones de Winamp (va por la Winamp 5.08d) estarán programadas para bloquear el volcado de sonido a un fichero.

Esto, claro está, no impedirá el uso de «stream rippers» en otros reproductores, ni la de guardar una versión de Winamp antigua con la que realizar la copia de los ficheros de Napster o de cualquier otra plataforma de DRM del mercado basada en WMA. El DRM no deja de ser, en definitiva, un imposible tecnológico.

Google lanza Picassa 2

Picassa2

Apenas lo he descargado, sin poder probarlo para averiguar hasta donde ha sido capaz Google de llevar a este Picassa 2. Para quien no lo recuerde, Picassa es un software para organizar y compartir fotografías que fue adquirido por Google durante el año pasado. Se puede descargar desde http://www.picasa.com/ de forma gratuita. En el mismo sitio comentan las funcionalidades principales, las novedades y las que permanecen desde Picassa 1. Así tenemos el análisis del equipo en búsca de fotografías, fácil edición de las mismas desde Picassa (incluido la aplicación de diversos efectos sencillos), compartición por internet con el sistema Hello o mediante correo electrónico, etiquetado al más puro estilo Flickr para poder realizar búsquedas asociadas a las etiquetas, uso de las imágenes en tu sitio web (otra vez Hello), creación de CD y otras posibilidades como la creación de salvapantallas o de películas a partir de fotografías y un largo etcétera. Uf, estoy deseando llegar esta noche para ver qué da de sí. Vía Por decir algo.

Radio personalizada por Internet: LaunchCast y Last.fm

LaunchMe confieso un auténtico enganchado a la radio personalizada por Internet, tanto como rechazo me producen las radio-fórmulas convencionales (a excepción de Radio 3). La mayoría de estas emisoras emiten también por Internet, pero conservando la misma filosofía, sin ninguna adaptación al medio y sin incorporar las posibilidades que ofrece la red. En cambio la radio personalizada apuesta por un planteamiento radicalmente diferente: ya no es la cadena quien decide qué música escuchan todos y cada uno de sus oyentes, sino que se elabora automáticamente la programación en función de los gustos de los usuarios. Una filosofía que al tiempo puede tener efectos importantes en la industria musical. Una vez que todo indica que la red va a ser el principal canal de adquisición de música, a las discográficas les queda el rol de productoras y, sobre todo, de promocionar a los artistas de los que viven. Un punto esencial de esta labor es la presencia en las consabidas radiofórmulas, cuya programación – a no ser que se viva en una inocente ingenuidad – se conoce que está influenciada por un complejo conglomerado de intereses comerciales que imperan sobre las consideraciones puramente artísticas. La presencia de grupos independientes en ellas, por mucha calidad que atesoren, es prácticamente testimonial mientras remachan y remachan productos dignos del museo de los horrores musicales.

En la radio personalizada por Internet – voy a hablar de los dos servicios más interesantes hoy día, LaunchCast de Yahoo y Last.fm – junto a las redes P2P se va a convertir en la verdadera alternativa para conocer nuevos grupos. La idea es simple: se articula un mecanismo para detectar qué grupos me gustan, a renglón seguido este canon se compara con otros usuarios, en busca de gustos parecidos y finalmente el sistema me sugiere grupos que le gusten a estos y yo todavía no haya valorado. Por poner un ejemplo, a mí me gustan RadioHead y Muse, a otros usuarios con predilección por ambos también les gusta Placebo y por ello la radio emite para mí música de este último grupo (y claro, también de los primeros). De esta manera se consigue unos resultados magníficos: no sólo me ponen los grupos que ya conozco y son de mi interés, sino que probablemente me darán a conocer otros que me pueden interesar.

LaunchCast

LaunchCast es la radio personalizada por Internet de Yahoo y es un magnífico producto. En contra suya tengo sobre todo que no es accesible con FireFox ni Opera – sólo Explorer – lo cual es una decisión muy cuestionable que espero que corrijan pronto. Su interfaz para valorar las canciones y grupos es muy buena, similar a la que tiene Amazon en su tienda con un rango de cinco valores, desde el «no volver a poner más» al «absolutamente imprescindible». Permite filtrar y puntuar por artistas, canciones y géneros, seleccionar otros usuarios para que te influyan (si alguien quiere echar un vistazo a mis gustos, soy caienlatrampa en LaunchCast) y se puede utilizar desde Yahoo Messenger dando lugar a un producto sobresaliente. Tiene publicidad para la versión gratuita, además la versión de pago tiene mejor calidad de sonido.

Last.fm

Last.fm parte de un modelo algo diferente. Si en el producto de Yahoo las canciones que puedo valorar son las que se pueden escuchar por su sistema, en Last.fm son además las que oigo con mi reproductor musical en el ordenador. Mediante un plug-in, los hay para los reproductores más populares, se envía la información a Audioscrobbler en el que se precisa un usuario para la creación del perfil. Así aunque no tengan canciones en Last.Fm de Los Planetas o Marlango, el que yo los oiga sirva para se me asocie a otros usuarios que también los escuchen. Eso sí, la baremación aquí es binaria: o lo oyes (o puntúas a favor al oirlo por Last.fm) o no, aunque también es posible señalar a otros usuarios como posibles influencias (mi usuario es antonello). A favor suya es que soportan – y recomiendan – FireFox.

La verdad es que otro problema común a ambos sistemas es la escasez en su catálogo de artistas en castellano, una carencia que conforme vayan saliendo versiones de otros países debería irse rectificando. En cualquier caso, que pongas la radio y te pongan el «There there» de RadioHead después del «Lady Of The Flowers» de Placebo, para a posteriori recomendarte «A Perfect Circle», no tiene precio.

Vulnerabilidades en Winamp

Si eres usuario de Winamp es muy recomendable que no tengas a este reproductor multimedia como el predeterminado para abrir ficheros con extensiones «.cda» o «.m3u». El problema es que se ha descubierto un problema de seguridad en las versiones 5.05 y 5.06 de Winamp. Merced a ese agujero, un sitio web programado para ello podría comprometer la seguridad del sistema. La información está en Secunia y aunque ya comentamos que el equipo de Winamp estaba desmantelado, AOL prometió dar soporte para este tipo de problemas de seguridad.

El fin de Winamp

De una pieza me he quedado al enterarme de la noticia. Resulta que los últimos miembros del equipo de desarrollo de Winamp han dicho adiós, quedando un reducido grupo destinado a mantener este reproductor multimedis, pero sin intención de añadir novededas a Winamp. Decimos así adiós al que ha sido el reproductor multimedia para Windows en los últimos años y comienza la carrera por ver qué otro software ocupa su lugar. Lo cuentan en eWeek y Barrapunto.

Microsoft anuncia Windows Media Player 10 para PocketPc y Smartphones

Y de esta manera está más cerca de poner en marcha sus planes de trasladar a la telefonía móvil su plataforma de venta y reproducción de contenidos musicales. Windows Media Player 10 vendrá equipado con su tecnología de DRM (administración de derecho digitales) lo que permitirá a los PocketPc y Smartphones con software Windows reproducir contenidos de todas las tiendas de música online que trabajen con WMA, el formato de Microsoft. Entre ellas, por supuesto, MSN Music pero también otras como Napster o la recientemente comprada por Yahoo, MusicMacth. El movimiento va dirigido a contrarestrar la alianza Apple-Motorola que consistía asimismo en que los teléfonos de la segunda iban a venir equipados de serie con un reproductor musical compatible con la tecnología DRM usada en ITunes e Ipod. Sin lugar a dudas la convergencia que se va a producir en los teléfonos móviles de generaciones venideras los postula como el elemento clave en la tecnología de venta de música. Así en estos futuros móviles tendremos conectividad a Internet (ya veremos si por UMTS o por Wi-Fi), reproductor musical de calidad con gran capacidad de almacenamiento, cámara de fotos y la capacidad de ejecutar software de cierta complejidad como es un reproductor multimedia con DRM.

La carrera para ser el primero en ofrecer soluciones en este mercado está servida y Microsoft no quiere dar tanta ventaja a Apple como hizo con ITunes (los planes con Windows Media Player los cuentan en GeekZone). ¿las armas de cada uno? Microsoft tiene dos muy poderosas, la integración con Windows (por cierto ¿qué opinará la UE si Windows Mobile viene con Windows Media Player instalado, ¿repetirán las sanciones?), aunque en telefonía móvil su presencia aún no es masiva y también que es una plataforma no exclusiva y por lo tanto permite reproducir contenidos adquiridos en múltiples tiendas de música online, no sólo en MSN Music. Apple cuenta con ITunes, la referencia del sector con el mayor número de clientes. Si alguien quiere reproducir música adquirida mediante ITunes, tendrá que pasar por el software de Apple.

¿Se equivoca Apple en su estrategia de impedir la compatibilidad con su tecnología DRM? De momento tenemos la postura de Real, queriendo entrar en el Ipod, rechazada por la propia Apple. Pero deberían tener en cuenta que el hecho de que la exclusividad haya funcionado con Ipod e ITunes no significa que funcionará en la telefonía móvil. Ninguno de los dos tiene en su mano una plataforma dominante, ni Windows Mobile lo es ni Motorola tampoco. ¿ITunes para Symbian? ¿Windows Media Player en el sistema operativo de Nokia? Esta vez quien tiene más cartas en la mano es Microsoft con su apuesta por que otras tiendas puedan usar su formato que cobran en forma de licencias, de hecho si Apple continúa en sus trece de monopolizar la reproducción de canciones vendidas con ITunes va a acabar matando la gallina de los huevos de oro.

Yahoo se sube a la música digital comprando Musicmatch

YahooSi eran pocos en el mercado de la venta de música por Internet, ahora llega el gigante Yahoo dispuesto a hacerse un hueco. Unos 160 millones de dólares van a tener la culpa de que la creadora del popular reproductor, el llamado [Musicmatch Jukebox, pase a formar parte del conjunto de activos de Yahoo. Movimiento sorpresa que va a poner al rojo la competencia en las tiendas de música por Internet con ya varios favoritos, a ITunes, el fallido Sony Connect, Microsoft con su MSN Music, Real con su nueva cuota de mercado, Napster y con casi toda seguridad Yahoo, que ya cuenta con el arma del ingente número de usuarios de su portal y sus servicios y con todos los clientes actuales de Musicmatch.
Como cuenta El Mundo, con la adquisición de Musicmatch, Yahoo se hace con un catálogo de 700.000 canciones y con Musicmatch Radio, aunque en este caso «Launch» ya realiza dicho servicio en el portal de Yahoo. ?es suficiente con esto hoy día para entrar en el mercado de la venta de música por Internet? Musicmatch vende a 99 céntimos, el precio estándar actual en las tiendas norteamericanas, por lo que se hace necesario algún incentivo por parte de sus nuevos dueños, aunque es cierto que Yahoo cuenta con un potente portal con el que anunciar e integrar su tienda.

Habrá que estar atentos sobre que tecnología de DRM (administración de derechos digitales) y por tanto que formato de fichero va a utilizar Yahoo. Musicmatch vende en WMA, lo que le permite acceder a un amplio abanico de reproductores y de paso a los dispositivos móviles del futuro con software Microsoft. Mantenerlo es dar aire a un rival como Microsoft en otros mercados, modificarlo no es tan fácil y no parece que Yahoo tenga margen para hacerlo.

Nueva compra de Yahoo que se ha convertido en una empresa conservadora: compró Overture en reacción a las AdWords de Google, compró OddPost en reacción a GMail, compró Launch y así hasta un largo número de compras que hacen ver que Yahoo hace tiempo que dejó de ser una pionera innovadora para convertirse en un gigante comprador.

Cuatro problemas en dos días para el Windows Media Player 10

MicrosoftCon la salida de la beta de MSN Music apareció también Windows Media Player 10, la ultima versión del reproductor multimedia de Microsoft. Este Windows Media Player 10 juega un papel esencial en su estrategia de negocio de venta de música online pues se convierte en el principal canal de acceso a la tienda. Pues bien dos días después de su aparición el pasado 2 de Septiembre ya han aparecido cuatro problemas en Windows Media Player 10 :

  • Error message when you try to synchronize video files in Windows Media Player 10
  • WMAPro content that contains SAP with digital output plays for several seconds and then stops playing in Windows Media Player 10
  • You receive a «A security problem occurred» error message when you try to play content on a secure Web site in Windows Media Player 10
  • Caption text is missing from the caption bar when you play a media clip in Windows Media Player 10
    El recuento lo ha hecho la gente de Tlab404. Como vemos las cosas en Microsoft cambian poco con los años. La primera beta de Windows Media Player 10 apareció en Junio, por lo que han sido tres meses de pruebas de la beta con usuarios reales que no han sido suficientes para evitar estos cuatro problemas que han salido a la luz apenas dos días de la publicación de la versión estable.

    Los problemas son diversos: no poder ejecutar contenidos cuando se está en una página segura (https), problemas de sincronización con algunos dispositivos tipo Smartphone, Portable Media Center o con PocketPc cuando se envía un video codificado en MPEG2, error con WMAPro cuando requiere Output Protection Level (OPL) y el no mostrar título del contenido en alguans ocasiones. Algunos como la sincronización con algunos dispositivos sí que es grave sobre todo teniendo en cuenta que ese será uno de los papeles fundamentales de Windows Media Player 10 en la estrategia musical de la empresa de Gates. Desde soporte Microsoft se echan balones fuera señalando como causa de los problemas los codecs con que son generados los ficheros. Nuevo curso, pero hay cosas que no cambian.

  • Microsoft publica la beta de Windows Media Player 10

    MicrosoftAunque las previsiones hablan de una versión definitiva de Windows Media Player 10 para finales de año, Microsoft ya ha liberado una beta descargable y a la que se puede ir echando un vistazo. Cambia el interfaz de usuario, pero el verdadero cambio está en el interior del programa, en la administración de derechos digitales. Al igual que el reproductor-tienda ITunes de Apple, Microsoft quiere convertir a Windows Media Player 10 en la plataforma a través de la cual los usuarios reproduzcan los contenidos digitales, los vuelquen en sus dispositivos móviles y todo ello gobernado por la tecnología de administración de derechos digitales de Microsoft. La idea es que comprar música y vídeos en la red, gestionar los permisos adquiridos mediante esta compra, reproducirlos y volcarlos al reproductor portátil quede todo bajo tecnología de Microsoft. De esta manera no es siquiera necesario que creen su propia tienda, la tienda de Oxfam o Napster ya utilizan WMA, el formato musical de Microsoft, y DRM (administración de derechos digitales) de la empresa de Gates, exigiendo la utilización de Explorer y Windows Media Player. La inoperancia de la sanción de la Unión Europea queda así señalada pues mientras se estudia el recurso, no habrá tienda en Internet de música que no haya adoptado los estándares propietarios de Microsoft. Con esto no será siquiera necesario el Ipod a 50 dólares, ya desmentido.

    El gran dominio de Microsoft en el mercado de los sistemas operativos en el hogar, lo convierten en el candidato perfecto para erigirse como estándar de hecho en este tipo de tecnologías. La sanción de la UE a Microsoft por incluir Windows Media Player en Windows cobra a la luz de todo esto su verdadera dimensión: el nuevo canal de ventas para los contenidos digitales será la red y quien ofrezca los medios para ello va a hacer un gran negocio. Una jugada que se plantea redonda para Microsoft, conseguida como casi siempre a base de jugar con el poder que encierran los millones de Windows instalados en el mundo. ¿alternativas? Apple e Itunes se erigen en estos momentos como líder del mercado, pero ya cayeron ICQ o Netscape en circunstancias parecidas. A pesar del cliente para Windows, Ipod sigue siendo un coto cerrado, barrera que puede acabar convirtiéndose en su perdición en los tiempos en los que hasta Sun quiere convertir a Solaris en un estándar abierto.

    Adobe bloquea el tratamiento de billetes en Photoshop

    La polémica esta garantizada y el debate ético-tecnológico también. Adobe Systems, la creadora del popular programa de tratamiento de imágenes Photoshop ha reconocido que en la nueva versión de este (Photoshop CS) ha incluido una tecnología capaz de detectar si la imagen editada es un billete (dólares o euros) y en ese caso impide la edición, copiado, guardado o salvado de la imagen. Como bien analizan en Microsiervos hay posiblemente dos claros perjuicios: por un lado los profesionales que necesiten editar este tipo de imágenes y por otro el coste de eficiencia que se pierde al tener que ejecutar prácticamente en cada operación de entrada/salida del programa un análisis de la imagen.

    Adobe a través de su director general Kevin Connor, aduce presiones del gobierno y de la banca internacional para añadir esta funcionalidad a su software. La reserva federal estadounidense, una de sus diseñadoras, se niega a facilitar ningún detalle sobre la misma. Microsoft ya ha declarado que no está embebida en ninguna versión de Windows.

    La prevención del delito de falsificación es la razón primera de todo esto. Los colectivos de libertades civiles ya han levantado la voz en contra: una decisión del gobierno es la que determina qué imágenes se pueden editar y cuáles no. Lo hace obligando a alterar software comercial y sin informar a sus compradores de ello. De todas formas este problema no es nuevo: al parecer existen mecanismos similares en algunas fotocopiadoras y escáneres.

    Es difícil estimar ahora qué programas lo tienen (Adobe lo va a añadir a toda su gama de productos). En el software libre existe la alternativa de Gimp, que de momento no se ha reportado presión gubernamental ninguna sobre ella.

    Fuente:

    siliconvalley.com