La NBC contra Youtube

youtubelogoInteresante como dato el «Cease and desist» que ha enviado la cadena NBC a Youtube, probablemente el servicio más popular para colgar vídeos. El motivo es uqe un usuario subió un vídeo del «Saturday Night Live’s» y lo cuentan en el blog de Youtube (¿y los enlaces permanentes?). En BB explican que la NBC argumenta que el vídeo está disponible en su web, aunque sólo para usuarios de Windows.

En realidad los sitios tipo Youtube tienen un problema con los contenidos con derechos de autor y el hecho de que no pueden alegar desconocimiento de que los usuarios los cuelgan como ocurre con las redes P2P. De hecho en Youtube se empieza a notar que su equipo está desbordado, cada vez más se pueden encontrar vídeos con contenidos «no permitidos» bajo sus propias condiciones. Personalmente me encanta encontrar contenidos que no pude ver en televisión (fragmentos de iPop, alguna entrevista interesante) y para el que Youtube carece el permiso de distribución.

Aunque sigo prefiriendo las redes P2P por ser distribuidas, Youtube o Google Video son soluciones muy buenas para la distribución multiplataforma de vídeos. Lo que para muchos autores es una bendición, para las cadenas televisivas es visto como una amenaza, aunque cuando se trata de fragmentos que los internautas se pasan unos a otros… ¿no estamos ante la mejor promoción posible?, es más y con contenidos públicos de interés cultural (pienso en «Redes» o en «Días de cine» y similares) ¿no tendría sentido que se intentara potenciar su divulgación en este tipo de plataformas y ahorranos a sus sufridos espectadores noches en vela innecesarias?.

¿Quién va a comprar YouTube?

youtubelogoHagan sus apuestas, en TechCrunch se hacen eco de un rumor que afirma que los creadores de YouTube tienen un acuerdo para vender el servicio, sin que se haya confirmado ni se conozca el posible comprador. Apuntan a Murdoch, que podría sacar la chequera de nuevo tras la compra de MySpace, aunque YouTube podría ser apetitoso para muchos más, después de todo se ha convertido en el Flickr para vídeos y el vídeo es el contenido rey de los próximos años. ¿Alguien apuesta por Yahoo?

Entrada relacionada: YouTube y Archos AV700, más vídeo.

DRM de Google Video

video_googleMuy interesante lo que apunta este enlace de Menéame acerca de un artículo en el Wall Street Journal. Como ya hemos comentado en varias ocasiones, los chicos buenos quieren hacerse fuert5es en la distribución y comercialización de vídeos (tanto amateurs como televisión o cine) y en esta CES (hoy de hecho) van a anunciar pasos en dicha dirección. Google Video dispondrá de pago por descarga (por confirmar, esta noche lo sabremos) y para ello, ha desarrollado su propia tecnología de Drm (digital rights management o administración de derechos digitales) para controlar qué puede hacer el usuario con los contenidos adquiridos. Sin que se sepan los detalles todavía, todo apunta a que Google va a acatar los dictámenes de la industria en su plataforma de vídeo con una nueva tecnología DRM incompatible con las ya existentes al más puro estilo Apple… ¿don´t be evil?

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Vongo e iRadio, contenidos multimedia para dispositivos móviles

iradio.gifLos contenidos para dispositivos móviles, una de las primeras tendencias que está cobrando fuerza en este 2006. Por un lado tendremos iRadio de Motorola, con cientos de canales sin anuncios de música por género (vía Xataka), un servicio en principio específico para sus terminales ROKR 2, sucedores de los nefastos Rokr. Por otro lado se anuncia en Estados Unidos Vongo, de Starz, que plantea un sistema de suscripción mensual para descargar películas por diez dólares al mes (vía PaidContent), contando con contenidos aparte en «pay-per-view».

Más interesante que iRadio resulta este Vongo. Para empezar han optado por tecnología DRM de Microsoft, renunciando a la que utilizaban hasta ahora (RealPlayer) para PC. El motivo es poder ser compatibles con todos los Portable Media Center con Windows, además de con las PDA con este sistema. La jugada deja fuera al iPod, por la consabida intransigencia de Apple respecto a licenciar su tecnología DRM para que otros puedan colocar contenidos en su dispositivo. Esto, hoy por hoy, significa que Vongo tiene pocas posibilidades de prosperar, por la amplia cuota de mercado del iPod entre el público que podría estar dispuesto a pagar por películas en minipantallas, aunque también puede significar un primer punto de debilidad de Apple en los contenidos de vídeo portátil si no consigue un acuerdo para extrapolar el éxito de iTunes a las películas (sin olvidar la primera aproximación que llevo series de televisión como Perdidos a iTunes). Todo esto, confiando en que los usuarios acepten ver películas en pantallas de tres pulgadas por contenidos «alquilados» y cargados de DRM…

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Video Carousel como anuncios en Windows Live Messenger

Windows LiveSe acerca la nueva versión del MSN Messenger que saldrá durante el 2006 y se encuentra en estos momentos en beta cerrada. Ya lo comentamos en el post «Windows Live Messenger» y las novedades que presentaré se pueden resumir en su integración con la plataforma Windows Live y traer más de lo mismo, pero mejor (o al menos eso prometen): videoconferencia, conversaciones por voz (con el añadido de permitir llamadas a teléfonos convencionales), transferencia de ficheros utilizando «Sharing Folders» en servidores Microsoft y mensajes «offline» tipo correo electrónico. Todo eso regado con una buena ración de temas, emoticonos y sonidos.

Windows Live Messenger seguirá utilizando la publicidad como fuente de ingresos. Ahí es donde asistiremos a otra de sus novedades, el Video Carousel, que reemplazará los anuncios gráficos por vídeos procedentes de MSN. La idea es ofrecer a los usuarios de Windows Live Messenger una captura del vídeo y un texto descriptivo para incitar a visualizarlo. Parece ser (BetaNews) que al menos Video Carousel se podrá deshabilitar y que los vídeos no se reproducen por defecto (todo sonido no solicitado en internet acaba siendo tan molesto).

Es posible que si los vídeos son interesantes, acaban haciendo la delicia de la «generación Messenger – MSN Spaces». Windows Live Messenger no deja de ser un «continuose» en su estrategia de integrar fuertemente sus productos (esta vez con el portal MSN y con los MSN Spaces) para mantener a los usuarios dentro de su universo. No obstante sigo considerando miope la estrategia de Microsoft de empeñarse en hacer negocio con su cliente de mensajería instantánea frente a la infraestructura de comunicaciones abierta que está armando Google Talk. El día de mañana, si las cosas le salen bien, Google estará en disposición de localizar y hacer una llamada a cada usuario, posibilitando servicios del tipo Pay-per-call, mientras que Microsoft seguirá cargando de emoticonos e incompatibilidad su cliente.

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Songbird, un reproductor de música abierto

songbirdTodavía no he podido jugar con él (en Diciembre tendremos la versión 0.1 para Windows) pero me ha gustado mucho la idea que hay detrás de este Songbird. Se trata de hacer un reproductor musical de escritorio abierto a los distintos servicios musicales que se ofrecen en internet. Así, mientras otras propuestas como las de iTunes o Yahoo Music Engine están muy ligadas a los productos/tiendas de sus creadores, la filosofía de Songbird será la poder acceder a través de él a los servicios de terceros: desde Last.fm a sistemas de podcasts como Odeo. Ojo, Songbird es abierto en ese sentido, no en el de ser software de código abierto, está siendo desarrollado por la empresa «Pioneers of the Inevitable» y no mencionan nada sobre licencias del producto final en su sitio oficial.

La idea me parece muy interesante. Sería estupendo poder acceder a Last.fm, Pandora o cualquier otro servicio de radio personaliza mediante el mismo software. Eso sí, al igual que los navegadores web, no parece que tengan un modelo de negocio, a estas alturas nadie va a pagar existiendo Foobar o iTunes. De hecho, el interfaz que se adivina en las capturas de pantalla se parece bastante al del reproductor de Apple. Habrá que seguir con interés el desarrollo de este Songbird (vía Genbeta), que promete ser multiplataforma y está construido sobre XUL, el lenguaje de descripción de interfaces de usuario de la fundación Mozilla.

Reconociendo rostros con Riya

Por fin he podido probar la versión alpha de Riya (gracias Andrés). Como comentábamos Riya es un buscador con reconocimiento de imágenes y de momento no admite registro de usuarios, estando muchos aspectos del servicio en desarrollo.

Entrando en Riya

Lo primero que produce rechazo en Riya es la obligación de utilizar el Explorer y el uso de ActiveX para instalar el software de subida de imágenes. Prometen soporte para Firefox o añadirlas desde distinto servicios (Picassa, Flickr o los adjuntos de GMail o Hotmail) para versiones futuras. Además el cliente carga mucho la CPU y pide bastante memoria.

Riya

Subiendo las fotos

RiyaSubir las fotos conlleva dejar el equipo corriendo y tener paciencia puesto que es un proceso muy lento. Una vez subidas, Riya extrae los rostros de ellas con un porcentaje de acierto bastante alto, aunque con algún gazapo como podemos ver en esa muñeca que Riya confunde con la cara de alguien.

Agrupando

Ahora viene la prueba de fuego, Riya agrupa aquellos rostros que identifica como correspondientes a la misma persona. Aquí los resultados son desiguales: hay bastates aciertos, pero en fotografías realizadas en los mismos momentos. Me explico, es capaz de agrupar tres rostros de mi amigo Paco y planteármelos como de las misma persona, pero sólo cuando aparecen en fotos hechas con las mismas condiciones de luminosidad y con el mismo fondo.

Riya

Echando una mano a Riya

Ahora tocaría echarle una mano a Riya, ponerle nombre a cada rostro para que agrupe los que corresponden a cada persona, deshaciendo sus errores iniciales. Aquí hay un tema que no me convence nada, para identificar una cara hay que darle el correo de esa persona al sistema. Argumentan que para dar un servicio global, un nombre no identifica unívocamentea una persona pero un correo sí (bueno hay personas con cientos de correos electrónicos), además de prometer ser muy buenos con esos datos personales, pero no sé, uno es muy prudente para ir dando los correos de los amiguetes.

Impresiones

RiyaEl objetivo me parece el futuro de los buscadores multimedia: buscar no en la metainformación sino en el propio vídeo, conversaciones y fotos. Anotando las fotografías damos información semántica, y además hacemos que se pueda buscar a través de la misma. No sólo se pueden etiquetar rostros, también objetos, lugares, cualquier cosa que aparezca en la foto, al modo como se añaden comentarios en Flickr… tal como se ve en la imagen, he intentado enseñarle qué es un tubo de cerveza.

La verdad es que es Riya es divertida y parece que los algoritmos de reconocimiento están bastante afinados. Si los usuarios le echan una mano «entrenándola» puede dar mucho de sí.

Ahora bien, Riya pide mucho de los usuarios: corregir sus errores, darle demasiados datos y tener una gran paciencia (y espero que no aguarden que usemos Explorer además). Probablemente lo esperable en la primera herramienta que apuesta por el reconocimiento de imágenes y que se encuentra en versión Alpha.

Nota: como se puede observar he decidido no poner ninguna captura con rostros de mis amigos, por aquello de la timidez digital de muchos.

Riya, procesamiento imágenes

Expression, Microsoft a por Adobe

Cuando Adobe compró Macromedia se configuraba un «monstruo» de las herramientas de desarrollo para la web y el tratamiendo de imágenes: quedaban integradas en una compañía Fireworks y PhotoShop, y también Dreamweaver y Adobe Go Live. Una situación rozando el monopolio si no es por la existencia de otras herramientas menos potentes y de los proyectos de software libre Gimp y Nvu.

Sin embargo el dominio de Adobe en la empresa es colosal y que venga una alternativa (sea de quien sea) siempre es una buena noticia: competencia que hará mejorar los productos y se reflejará en los precios. Y el nuevo candidato es Microsoft Expression, suite que ha presentado la empresa de Gates (página oficial) y que consta de tres aplicaciones: Acrylic Graphic Designer (ya hablamos de ella en Acrylic a por Photoshop, se presenta como una herramienta de diseño tanto para gráficos vectoriales como basados en píxeles), Sparkle Interactive Designer (ya hablamos de este proyecto en Sparkle la alternativa de Microsoft a Flash, y como en ella se comenta es una tecnología rival a Flash a la que aventaja en algunas cosas, por ejemplo en soporte de 3D) y Quartz Web Designer, lo que parece por fin una herramienta de desarrollo web decente para jubilar a FrontPage. Por supuesto se han cuidado mucho de que Microsoft Expression se integre a las mil maravillas con la plataforma de desarrollo «.Net»: cada elemento de interfaz creado con Sparkle es un objeto en «.net» y esto, si has trabajado como desarrollador de aplicaciones con diseñadores, es una ventaja muy interesante.

La competencia es algo muy saludable, y por eso pienso que esta es una buena noticia. El lado oscuro comienza cuando se analiza la alternativa que es Microsoft Expression y se intuye un continuose de las prácticas de siempre de esta empresa: Sparkle no usará el formato Flash (obviamente) sino que apostará por Microsoft Extensible Application Markup Language (XAML), lenguaje basado en XML made in Microsoft que por muy gratuito que sea su uso no deja de estar en manos de la compañía del Windows. Lo que está en juego es sí en las aplicaciones del futuro se van a desarrollar con estándares abiertos (XUL, SVG), y es que aunque la tendencia en la web 2.0 es el uso de estándares abiertos que faciliten la multiplataforma y donde todos los actores parten en igualdad de condiciones, Microsoft sigue anclada en reducir el universo digital a Windows y sus satélites. Por una vez que uno iba a alegrarse de verdad por ver en el mercado un nuevo producto suyo…

Apple prepara una tienda de películas

AppleAl parecer el nuevo iTunes 5 escondía un secreto interesante. En fscklog (está en alemán, vía ArsTechnica) han encontrado dentro de él (exactamente mencionan el fichero itunes.rscr) botones como los que muestran en ésta imagen con los textos «Gift video,» «Buy video,» and «Add video». Además han hallado en su destripe de iTunes 5 cadenas de textos como «Protected MPEG-4 video file».

De confirmarse confirmaría que Apple preparaba el asalto de iTunes a la venta de películas o series de televisión, su versión actual provee de vídeos en Quicktime, con la que adelantarse a Sony. Probablemente retrasada, todo indica a que en cualquier momento la compañía de Jobs dará el salto a Hollywood. Si quiere continuar con su actual estrategia que tanto éxito le está produciendo, tendremos tienda de cine de Apple, con DRM y probablemente una versión de iPod para ver vídeos. Aunque esta pata de la mesa cojea porque, aunque dicen por ahí que no se venden mal las películas para PSP, ¿realmente acabaremos viendo películas en una pantalla diminuta?.

Promise.tv, el PVR de la Bbc

BBCLa verdad es que merece mucho la pena seguir los pasos que lleva dando la BBC los últimos años. Me refiero a decisiones como su opción por Dirac, un codec libre para el streaming, el uso de P2P para difundir televisión o a Backstage, para permitir construir servicios a partir de sus contenidos.

Lo último ha sido Promise.tv, un pvr (personal video recorder) al estilo de Tivo del que ya hemos hablado en alguna ocasión, pero para la televisión digital. Lo glosa Javier Candeira en Barrapunto, y aunque de momento no está en el mercado, la cosa promete. Lo que más me ha llamado la atención es que graba todo todo lo que se emita, a diferencia de Tivo y otros grabadores personales en los que hay que indicar qué programas queremos almacenar. Una opción muy interesante para conseguir la no tener que sincronizarse con la programación de forma transparente. Llegas a casa y tienes a tu disposición todo lo emitido en los últimos días.