Especialización en Coursera: itinerarios de cursos y pago por certificado

Coursera

Un movimiento interesante aunque fuese bastante esperado, Coursera ha lanzado Specializations que no son sino itinerarios de cursos que en conjunto ofrecen una profundización mayor en un campo de conocimiento.

Esto encaja además con su modelo de negocio de cobrar por la certificación, algo que podemos ver por ejemplo en la especialización en Data Science que, con nueve cursos a 50 dólares por curso más otros 50 por la certificación completa, se va a 500 dólares. Quizás sea un buen punto de inflexión para empezar a olvidarnos de identificar los moocs con formación puramente gratuita.

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Udacity y el pago por Mooc

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Ayer los alumnos de Udacity recibimos un correo de su fundador, Sebastian Thrun, en el que anunciaba «una nueva experiencia con los cursos comprometida con tu éxito».

Lo que traducido en su web significa programas y cursos orientados a formación para empresas, cursos de pago con una cuota mensual y aditivos como disponer de un «coach» para aprovecharlos (y de paso paliar la tasa de abandono en Moocs).

Cobrar a alumnos y empresas se antoja como el modelo de negocio para Moocs más previsible y es la apuesta de Udacity (en FastCo reportaje sobre su fundador, visión y estrategia) frente a otros como la apuesta de Coursera como plataforma para reclutar talento o el propio Udacity con cursos promovidos por empresas de tecnología sobre sus propios productos o necesidades.

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XSeries, certificando módulos en Moocs

Coursera

Anuncio del MIT,

Los XSeries representan un nuevo enfoque para la enseñanza vía MOOC y su certificación a través de ofertas integradas más «expansivas» que los cursos individuales que hasta ahora han definido el paisaje MOOC

Cada «XSeries» cubrirá contenido equivalente a entre dos y cuatro cursos presenciales y llevaría entre seis meses y dos años en completarse

Esto cada vez se parece más a invitar a completar una carrera a través de plataformas Mooc.

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EdX, Google y el «Youtube de los MOOCs»

Anotaría esta alianza que publica WSJ: Google va a crear una nueva plataforma con uno de los actores más relevantes en Moocs como es EdX

Me ha sorprendido, eso sí, la filosofía que parece que habrá detrás de la misma,

«Queremos ser el YouTube de MOOCs. Cualquiera puede crear un curso, todos somos aprendices y maestros. «

Me recuerda mucho más a los modelos P2P de enseñanza, que tienen sentido y mercado, pero no a la excelencia que se presupone a un proyecto con el MIT y Harvard detrás.

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Bill Gates: «En cinco años las mejores clases del planeta estarán en la web»

bill-gates

Esta sí que es una predicción realizada por Bill Gates, que recoge Chronicle of higher education:

«Las universidades presenciales son mejores para las fiestas, pero cada vez van a ser menos importantes para el aprendizaje.

Estamos tratando de llevar el precio de la matrícula de los 50000 dólares al año a un precio mucho menor, no ya 20000 sino 2000»

Gates lleva años impulsando – en algunos casos financiando – diversos proyectos relacionados con internet, tecnología y educación como Khan Academy. En este caso no se la juega a pronosticar desapariciones sino «menos relevancia», toda vez que si atendemos a lo que hemos escrito sobre Moocs, todavía parece pronto para vender la piel del oso y para entender la calidad de la formación recibida a través de estas plataformas.

Coursera y los MOOCs integrados en la universidad

Coursera

Coursera anuncia acuerdo con diez universidades estadounidenses:

La gran noticia es que hemos empezado a trabajar con 10 universidades estatales en Estados Unidos y con escuelas públicas para explorar las posibilidades de utilizar la tecnología MOOC y el contenido para mejorar la completitud, la calidad y el acceso a la educación superior, tanto para los aproximadamente 1,25 millones de estudiantes presenciales matriculados en esos centros y como para la audiencia mundial de Coursera.

Desde que empezamos a hablar de Moocs hemos debatido mucho el alcance y las limitaciones de la propuesta. Este anuncio apunta a plantearlos como complemento, abaratando la educación superior en un enfoque que suma contenidos de universidades de primer nivel a otras que combinan el formato Mooc con la formación presencial.

Moocs en español: Miríada X y Coursera

Miriada X Moocs

Después de todo lo que hemos hablado sobre Moocs si alguna barrera de entrada importante persiste es la del idioma. En español si hay una plataforma que esté destacando esa es Miríada X, que tiene detrás a Telefónica y Banco Santander con Universia y que a día agrega cursos de 16 universidades, todas de ellas de España incluida la UNED.

Como plataforma estoy siguiendo el curso que está haciendo alguien cercano y resulta bastante solvente, toda vez que tecnológicamente los sitios para Moocs son bastantes similares entre sí y, me atrevería a decir, se encuentran en un estado algo primitivo tecnológicamente.

A Miríada X hay que sumar ahora Coursera, que anuncia soporte para cuatro nuevos idiomas, incluido el español. Van a ofrecer cursos de la Autónoma de Barcelona, del Tecnológico de Monterrey y de la Universidad Nacional Autónoma de México. Una sorpresa ha sido encontrar en Coursera también al Instituto de Empresa, que con el resto de universidad va a agudizar mi sensación con Coursera: cuántas cosas que aprender y qué poco tiempo.

En todo caso, pondría la plataforma en segundo lugar, si algo hay relevante en un Mooc es el prestigio de la universidad y, sobre todo, del profesor que va impartir las clases.

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Siguiendo el tema de los mooc, hoy toca compartid un par de repositorios interesantes para todos aquellos interesados en la educación abierta o busquen buenos cursos gratuitos online: OEDb por un lado (me ha gustado mucho su buscador que permite encontrar formación en función de la universidad y el área de conocimiento) y la página dedicada en Open Culture por otro.

Se suman a un tercero que ya comentamos por aquí, Coursetalk, que además tiene bastante participación en forma de «reviews». De momento no he encontrado nada que agregue la – escasa actualmente – oferta de moocs en español.

Un mooc de Udacity para una educación superior más barata

Programa piloto en la San Jose State University de California donde se impartirán tres cursos en modalidad Mooc, dos de álgebra y uno de introducción a la estadística. NYT apunta a que la matrícula de estas asignaturas será mucho menor que el de su modalidad presencial, sin quedar claro cuánto se llevará Udacity y cuanto se consigue gracias a que «el experimento» lo subvenciona también la National Science Foundation, que busca medir la efectividad en formación de un mooc dentro de una universidad tradicional.

De momento parece que no hay proceso de sustitución, los profesores de la San Jose State University no han sido advertidos de que vaya a haber cambios, pero – por mucho que se apunte a que parte de la motivación es el nivel con el que llegan muchos alumnos a la universidad y que un mooc podría ayudar con eso – el ir a una solución de vídeo más plataforma online tiene un componente ineludible de buscar una educación superior más barata para la institución.

Por aquí hemos discutido sobre los límites de los moocs con respecto a la «educación real» en algunas áreas, añadiendo el debate de si la educación superior irá hacia la concentración. No habría que descartar un escenario en que tengamos una universidad de bajo coste basada en parte en cursos online de los profesores de referencia combinados con otra parte presencial.

Antes de escandalizarnos creo que merece la pena entender bien qué tipo de resultados se obtienen empleando moocs en combinación con una parte presencial. Hasta ahora han jugado en el territorio de las expectativas, del potencial (y creo que muchos entre quienes los hemos probado vemos un fuerte valor), pero aquí hablamos de sustitución de parte de la educación universitaria y del efecto que pueden tener en la formación de los alumnos. De hecho, los mooc se podrían emplear buscando mayor calidad de la educación sin prescindir de profesores en un modelo similar al «flip the classroom» que propugna Khan Academy