La UE anuncia multa de 497 millones de euros a Microsoft

Ayer Lunes los países de la Unión Europea decidiron respaldar las conclusiones de la investigación a Microsoft por monopolio y acordaron la imposición a la misma de la mayor multa de la historia de la Unión por este tipo de delitos: 497 millones de euros (613,5 millones de dólares). Sólo queda que la comisión europea respalde la decisión, que aunque sea una cifra espectacular, queda lejos de los 3000 millones de euros con los que especulaba durante los últimos meses.

Como cuentan en Yahoo News, Microsoft probablemente apelará en todas las instancias que tenga disponibles, por lo que el caso puede alargarse durante años, en los que no cabe descartar una salida pactada, tal como han intentado dirigentes de Microsoft como Ballmer con el comisario Monti, sin éxito hasta ahora.

La acusación a Microsoft nace a raíz de incluir el Windows Media Player en Windows, lo que la comisión europea entiende que vulnera la legislación antimonopolio del continente, perjudicando desde una posición abusiva a rivales como RealPlayer o el QuickTime de Apple. Por ello, la UE probablemente inste además a la empresa de Gates a que modifique sus sistemas para que no incluyan el Windows Media Player.

Más allá de una cifra concreta, es una traba importante en los futuros proyectos de Microsoft. Si bien con el Explorer consiguieron salirse con la suya e integrarlo en Windows, con Media Player la UE ha puesto el semáforo en rojo y sienta precedente. Los planes de la multinacional de Redmon incluían la integración de un buscador para Internet en LongHorn, asunto que visto lo decidido en este caso, puede considerarse prácticamente descartado.

La comisión europea recomienda sanciones a Microsoft

La comisión europea ha decidido recomendar a la Unión Europea que sancione a Microsoft en relación al caso antimonopolio por el que lleva analizando las prácticas de esta empresa durante los últimos cinco años. Pese a los esfuerzos de Microsoft durante los últimos meses por llegar a un acuerdo, Yahoo News informa que esta es la postura que defenderá la comisión durante la primera reunión con los expertos antimonopolio de la UE que será durante el día de hoy. El 22 de Marzo habría una segunda reunión, previa a la decisión final que está programada para el 24 de este mismo mes.

La acusación a Microsoft nace a raíz de incluir el Windows Media Player en Windows, lo que la comisión europea entiende que vulnera la legislación antimonopolio del continente, perjudicando desde una posición abusiva a rivales como RealPlayer o el QuickTime de Apple. Hasta ahora todos los problemas entre la Unión europea y Microsoft se han solucionado mediante acuerdos pactados, posibilidad abierta hasta el 24 de Marzo.

Esta decisión es un problema muy serio para Microsoft por varios motivos. Por un lado una fuerte multa (aunque quizás sea el asunto que menos preocupa a la empresa de Gates), por otro, aumentar su imagen de gigante abusivo que tantas antipatías despierta. Además, trunca sus planes de integrar un buscador para Internet en LongHorn, puesto que por analogía sería evidente que volvería a vulnerar las leyes antimonopolio. Es más, deberá retirar Windows Media Player de todos los sistemas operativos que venda en Europa, factor que pone una piedra en el camino hacia los planes de Microsoft respecto a dominar el mercados de las tecnologías de DRM, de administración de derechos digitales.

Japón investiga a Microsoft por prácticas monopolísticas

Informa El Navegante que las autoridades japoneses andan detrás de la multinacional del Windows, investigando unas supuestas prácticas monopolísticas. Este caso se une así al sumario que tiene abierto la Unión Europea contra Microsoft. Si en el viejo contienen las supuestas prácticas monopolísticas estaban ligadas a la inclusión en Windows de Explorer y de Media Player, en el caso japonés aun no esta claro el motivo desencadenante.
Actualización vía Denker Über: los motivos son una clausula que Microsoft obliga a las firmas fabricantes de PC’s de Japón por la que no pueden demandarla en caso de que Microsoft viola patentes de esas empresas. Yahoo News Coincide el hecho con que Japón prepara con China y Corea un sistema propio, con el que equipar a sus administraciones. La relación causa-efecto no es nada clara, siquiera existe una razón por la que tengan que condenar a Microsoft para potenciar el sistema nacional. Todo esto a no ser que haya algo en la ley nipona que les impida elegir el sistema Operativo que deseen a las administraciones y, sobre todo, que estos tres gobiernos quieren comercializarlo o distribuirlo entre el gran público, en cuyo caso sí que tendrían argumentos los chicos de Microsoft para protestar. Por una vez podrían ser ellos las víctimas de un gigante mayor. Quién sabe.

La UE rechaza oferta de Microsoft en caso antimonopolio

Desde hace meses se viene escuchando que el final de la disputa entre la Unión Europea y Microsoft está llegando a su fin. La investigación del comisario europeo de Competencia, Mario Monti, sobre las prácticas monopolísticas del gigante norteamericano se remontan al 2000 concretadas en dos hechos: la poca interoperatibilidad de sus sistemas y la incorporación de Windows Media Player y Explorer al sistema operativo. En los últimos días Microsoft ha llegado a ofrecer la posibilidad de entregar compactos con reproductores multimedia de otros fabricantes junto a Windows.
No obstante, según informa CRN.com, la propuesta de la empresa de Gates ha sido rechazada. La comisión considera que tener que instalarlos los coloca en desventaja respecto al Media Player preinstalado. De hecho todo apunta a una resolución contraria Microsoft que derivaría en dos hechos, la obligación de eliminar su reproductor del sistema operativo y una multa que se estima podría estar entre el 0.5 y el 1 por ciento de la facturación de la empresa sancionada (3.000 millones de euros sería la cifra en este caso).

Aún así Microsoft y la UE siguen en negociaciones para llegar a una salida pactada. La decisión se espera para Marzo y constituiría para Microsoft un fuerte mazazo, sobre todo teniendo en cuenta sus planes de futuro entre los que se encuentra integrar un buscador en su próximo sistema operativo, LongHorn.