Skype deja atrás la arquitectura P2P

Alrededor del tema de de la NSA y qué datos obtienen de donde, desde Skype su «arquitecto jefe» ha comentado cómo y por qué han cambiado la arquitectura P2P tras la compra de Microsoft

Apunta a que

  • Su arquitectura P2P precisaba de «supernodos» mucho más relevantes en el funcionamiento de la red que el resto. Por razones técnicas estos debían ser ordenadores Windows con la última versión de Skype, si había algún problema que les afectara (estabilidad, seguridad Windows, bug en esa versión de SKype), se resentía toda la red.
  • Con el crecimiento de tablets y móviles tenían dos dificultades: estos dispositivos no les permiten estar ejecutando en segundo plano tan fácilmente y en movilidad estar compartiendo datos supone un precio alto en dinero y autonomía.

Así que en eso han estado el último año en Skype y Microsoft, migrando de una arquitectura P2P a una basada en tener cientos de instancias en Azure

La industria del videojuego hacia la cultura del acceso

Chris Lewis Xbox

En el E3 tuve la oportunidad de conversar con el vicepresidente ejecutivo de Xbox, Chris Lewis, y de ahí salió esta entrevista que publico en Xataka.

Hablamos de varios temas, pero los comentarios inevitablemente a algo que le planteamos de forma directa: las restricciones que Microsoft impone con la Xbox One, la obligación de conexión cada 24 horas y el control de préstamos y reventa de juegos.

Estos puntos, junto a el precio, han facilitado la creación del clima de opinión de que «Sony ha ganado». Da la sensación de que Microsoft ha empezado un camino «a lo Steam», buscando llevar a la industria del videojuego hacia la cultura del acceso. De esta hemos hablado bastante referida a la música y al vídeo (y os prosl y contras al respecto) pero que para el consolero es una suerte de tabú: por mucho que le den acceso desde cualquier sitio a su catálogo de juegos a través de la nube, lo de tener que conectarse y tener limitaciones para el préstamo y la reventa.

¿Se la envainará Microsoft, perfilará algunos puntos? Si tuviese que apostar lo haría por mayor flexibilidad en el tema de conexión cada día, pero descartaría que se bajasen del plan general. Lo que queda por ver, en este ecuación, es si su modelo será más atractivo para los desarrolladores y eso atraiga más títulos exclusivos… aunque si no consiguen vender la Xbox One, todo ese camino será baldío.

Una vieja nueva generación de consolas

Xbox One PS4 comparadas

Anda uno en Los Ángeles atendiendo por primera vez en su vida a la gran feria del sector, el e3Expo en una edición especial: la de la puesta de largo de la generación de consolas.

Aunque el debate se ha centrado mucho en la guerra del precio y del control del juego usado, en Xataka he intentado hacer un análisis sobre si estamos ante una «vieja nueva generación de consolas » en base a la timidez con que Microsoft y Sony han abordado la innovación en cómo se juega, la integración de otras experiencias y los cambios en modelos de negocio.

Enlace a mi artículo: Vida y misterio de la nueva generación de consolas (o de XBox One y PS4)

El correo gris, ahora Gmail y antes Outlook

Correo gris Microsoft

Hoy anuncian desde Gmail la adición de pestañas para organizar cierto tipo de mensajes (avisos de redes sociales, ofertas, notificaciones, foros…).

El rediseño tiene muy buena pinta, aunque el perfil de usuario más preocupado por el ruido en su bandeja de entrada ya utilizó los mecanismos anteriores (filtros, etiquetas / carpetas) para hacer lo mismo. Al final se trata de una solución frente al correo gris, que no es spam porque se le suele haber dado permiso y viene de una fuente reputada, pero sobre el que el interés es variable (y eso provoca que en un momento dado se marque como spam aunque no lo sea)

Curiosamente quien lleva con el discurso de la importancia del correo gris es… Microsoft, que ya añadió funcionalidades similares a Hotmail (ahora las tiene en Outlook) hace ya bastante tiempo mientras Google lo tenía como una opción más de sus «labs».

Surface Pro ¿cuándo el multiusos igualará a los especializados en portátil y tablet?

Surface Pro

Me ha tocado lidiar con el análisis del Surface Pro en Xataka y la verdad es que el dispositivo me ha gustado mucho. El símbolo de la nueva etapa de Microsoft como fabricante, que está ayudando con sus ventas a que les salgan los números a pesar de la aceleración del descenso de ventas del PC merecía dedicarle tiempo (y no se si 4000 palabras pero es que uno tiende a enrollarse).

A fuerza de simplificar mucho el análisis el problema del producto es que buscando ser una síntesis es sensiblemente inferior como portátil a las referencias en esa categoría, algo que es un poco más acusado como tablet. Tienen una propuesta de valor importante reuniendo en un sólo dispositivo más funda algo que nos puede valer para ambos contextos, pero todavía el multiusos no iguala a los especializados en portátil y tablet.

Hay categorías en que esto ha llegado a suceder (los reproductores MP3 engullidos por los móviles) y otras en las que tecnológicamente parece muy complejo que suceda (las cámaras de fotos frente a los propios teléfonos). ¿En portátiles y tablets es plausible esperar que un actor como Surface Pro sea capaz de ser tan buen portátil como el referente de la categoría y a la vez consiga lo mismo en tablet? Mi impresión es que en los próximos años, por la distancia que separa la arquitectura Intel de ARM en aspectos como espacio, calor, autonomía y la que hay entre marketplaces y sistemas operativos, no va a suceder.

Pero es posible que Microsoft no lo necesite para que Surface funcione. Consigue estimular su plataforma con un gran producto icónico, acelera la innovación sobre ella y atiende a una parte del mercado que estaba insatisfecha con la oferta de «tablets sin un sistema de PC para la productividad». De hecho servidor está tentado de hacerse con un Surface Pro a poco que alguna oferta lo ponga a tiro… eso o esperar a la siguiente generación que debería paliar algunas de sus limitaciones y que debería estar para final de año.

PS: es los comentarios discuto con Manu si Macbook Air o Surface Pro. Si tuviese que recoemndar a alguien me quedaría con Macbook Air: es un producto excepcional, mucho más maduro y en precio y peso se queda cerca. Ahora bien, la primera generación de Surface Pro me ha gustado más que la primera generación de Macbook Air y para mi, que me gusta más la idea de tener algo diferente y jugar al civ con los dedos es posible que me compre el Pro

XBox One y el reinado del salón de casa

Xbox One

Ayer fue el día de la primera presentación de la nueva Xbox a la que han bautizado como «One«. Mientras seguía el directo iba encajando las respuestas de Microsoft a varios de los debates que hemos tenido los últimos años, si hay smart tv o no la hay y por qué su propuesta hasta ahora no había conquistado el salón de casa.

Juntando lo que han enseñado de la Xbox One – tanto en la experiencia de usuario como en la parte de integración y acceso a contenidos – me ha salido un artículo que publico hoy en Xataka, ¿Ofrece Xbox One lo necesario para estar siempre encendida con el televisor?. Creo que con lo que han mostrado no es posible responder de forma contundente, pero se van perfilando dos puntos: la experiencia va a ser mucho mejor que en las consolas actuales y en Estados Unidos se van a acercar mucho más y más pronto a una integración potente del contenido.

Este año si nada se tuerce andaremos en el E3 y ¿quién sabe? Quizás podamos probar algunas de las novedades en persona.

Apple, multinacionales de tecnología e impuestos

Apple esquema impuestos

El debate de los esquemas que crean las grandes multinacionales de la tecnología para pagar menos impuestos está en pleno debate precisamente en el país de origen de la mayoría, Estados Unidos.

NYT tiene una pieza sobre la investigación del congreso USA respecto a Apple y la comparecencia de Tim Cook para responder. Del artículo:

Los investigadores no han acusado de Apple de violar ley alguna y la empresa no es la única multinacional norteamericana en enfrentar el escrutinio por el uso de estructuras societarias complejas y paraísos fiscales para eludir impuestos. En los últimos meses, las revelaciones de las autoridades europeas sobre las estrategias de evasión fiscal utilizados por Google, Starbucks y Amazon han agitado la ira de la ciudadanía y estimulado a varios gobiernos europeos, así como a la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo, para discutir medidas contra las «lagunas» [legislativas que permiten esta situación]

Un tema complejo – no hay más que ver la pieza del NYT – en el que conviven dos pulsiones del sistema que ha alumbrado a las líderes del capitalismo tecnológico: por un lado que las empresas buscan pagar el mínimo de impuestos dentro de la ley y por otro el deseo de fiscalizar los beneficios y que ese éxito redunde en la sociedad toda vez que muchos de los empleos también se marchan a otros países.

A Microsoft empiezan a salirle los números con Surface

Gran análisis de Asymco como siempre. Esta vez sobre los números de Microsoft con Surface, un asunto bastante delicado para la compañía de Windows en tanto en cuanto supuso un punto y aparte en su relación con el ecosistema que le ha acompañado décadas.

Lo interesante es que, a pesar de no tener ventas excepcionales ni mucho menos, la estrategia de Microsoft con Surface parece que le está funcionando: entrada en el mercado de tablets y, sobre todo, más ingresos por equipo con Windows vendido de media en tanto en cuanto en los que son Surface hay margen extra por ser fabricante de hardware.

En el otro lado, una pena que Surface Pro haya tardado tanto en llegar a España. Será en Mayo, varios meses después de su lanzamiento oficial y cerca del anuncio de la nueva generación y en plena presentación de competidores como el Acer Aspire P3

Si Azure es su próximo gran negocio, Microsoft apunta cada vez más a software pare empresas

Windows Azure

Azure podría ser el siguiente gran negocio de Microsoft, habiendo llegado a una facturación de 1000 millones de dólares anuales según declaraciones del director de su división de servidores recogidas por Bloomberg.

A falta de saber si hay algo de «letra pequeña» (por ejemplo, que hayan incluido en esta parte ingresos de toda la parte cloud de Microsoft incluida la suscripción de Office), reforzaría lo que venimos hablando acerca de los números de Microsoft: la división de software para empresas salva el menor crecimiento de sus divisiones de consumo (respuesta tibia a Windows 8, XBox sin el volumen para ser «vaca lechera», pérdidas en online).

Relacionado: Todo sobre Windows Azure en Error500

Los números de Microsoft e Intel ante la caída del PC

¿Qué tal le ha ido a ese matrimonio separado que es WinTel tras el descenso de las ventas del PC? Con los últimos números trimestrales anunciados tenemos suerte dispar: Intel «cumple expectativas» que eran ciertamente pesimistas puesto que lo hace con una bajada potente de ingresos; Microsoft por su parte bate record de ingresos a pesar que la división de Windows «está plana» aún con el lanzamiento de Windows 8.

Parece claro que Microsoft es quien ha sabido diversificar más y mejor respecto al PC y eso que todavía le queda una carta que jugar para subir ingresos vía Windows: la jubilación de XP. Intel por su lado tiene un desafío fenomenal en el móvil, donde ARM le ha comido la merienda de una manera espectacular.