A Microsoft empiezan a salirle los números con Surface

Gran análisis de Asymco como siempre. Esta vez sobre los números de Microsoft con Surface, un asunto bastante delicado para la compañía de Windows en tanto en cuanto supuso un punto y aparte en su relación con el ecosistema que le ha acompañado décadas.

Lo interesante es que, a pesar de no tener ventas excepcionales ni mucho menos, la estrategia de Microsoft con Surface parece que le está funcionando: entrada en el mercado de tablets y, sobre todo, más ingresos por equipo con Windows vendido de media en tanto en cuanto en los que son Surface hay margen extra por ser fabricante de hardware.

En el otro lado, una pena que Surface Pro haya tardado tanto en llegar a España. Será en Mayo, varios meses después de su lanzamiento oficial y cerca del anuncio de la nueva generación y en plena presentación de competidores como el Acer Aspire P3

Surface RT: Microsoft es un gran fabricante pero…

Tuve la oportunidad de jugar un par de días con el Surface RT de Microsoft, del que ahora hemos sacado el análisis en vídeo. Mis impresiones durante esos dos días es que es un dispositivo muy muy bueno, bien construido y en el que se ha trabajado hasta el último detalle para ofrecer un producto de calidad. Microsoft ha vuelto a demostrar que es un gran fabricante.

¿Y el «pero»? Tiene más que ver con Windows RT que con el hardware. La gran ventaja competitiva de Surface es que es mejor aproximación para ser productivo con un tablet (de hecho con el teclado «no de tela» el cacharro ofrece una experiencia muy buena), pero el sistema operativo no acompaña en esa tarea a pesar de tener el Office.

Y claro, como tablet puro parten de una posición de clara desventaja respecto a iPad y hasta de Android en cuanto a riqueza del ecosistema. Mis miras están ahora mismo dirigidas más hacia el Surface Pro que hacia este tablet, que para mi es de notable alto… y que a poco que se anime el mercado de aplicaciones (problema que el Pro no tiene por ser un Windows completo) va a ser realmente competitivo.

La foto actual del mercado de tablets

IDC mercado tablets

Datos de IDC de tablets distribuidos en el mundo que lanzan una foto interesante del estado del mercado de tablets: un crecimiento muy fuerte de la categoría que contrasta con el retroceso del de ordenadores personales (entendidos como portátiles y sobremesa) y una mayor competencia a Apple, que lidera pero con menos ventaja sobre el resto.

Dos detalles, en el mundo Android es Samsung quien crece fuerte, con cierto parón de Amazon y la aparición de Asus (gracias a Nexus 7); por otro lado Surface arranca muy tímidamente: está por ver la tracción de RT, que además es un producto difícil de entender… y que llegará este mes a España

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Microsoft no afloja con Surface

Ya tenemos fecha para la Surface Pro en Norteamérica, el 9 de Febrero sale al mercado la que es realmente la tablet competitiva de Microsoft.

La versión RT viene a España, pero a servidor le parece que la apuesta fuerte está en el equipo con el «Windows completo de verdad» para intentar alcanzar esa categoría de «tablet para ser productivo en serio.

Les salga mejor o peor (mi impresión es que con el Pro tienen una baza a pesar de irse a los 900 dólares), lo relevante es que Microsoft no afloja en su pretensión de ser una compañía de hardware: expansión internacional y puesta a la venta de su tablet icónico de una tacada, después de todos los «toques» recibidos por su ecosistema

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El precio del Surface Pro: difícil de explicar, difícil de ajustar

Desde que apareció Windows 8 mi interés por las posibilidades de la versión «completa» se han mantenido intactas (a la espera de poder probar un producto a fondo que de verdad le saque partido, algo que va a suceder pronto, espero) mientras que por Windows 8 RT han ido decreciendo. Anoche Microsoft puso precio a su Surface Pro, candidato a producto icónico de la nueva era del renovado sistema operativo.

Aquí mi impresión es que se trata de un precio – 899 dólares por un equipo con 64 gigas de SSD de las que el sistema se comerá bastantes, con un Intel i5 y una espectacular pantalla de 10.6 pulgadas – es un reto complicado que nace de un ajuste igualmente difícil por parte de Microsoft.

La primera dificultad es como poner precio a un producto – el Surface Pro – que compite directamente con tu ecosistema; Microsoft ha decidido no hacer como Google con su Nexus 4 y subvencionar agresivamente, el precio del dispositivo está en línea con lo que otros fabricantes están montando, ligeramente superior si pensamos en el que puede sumar con la funda (que es precisamente el valor diferencial). En definitiva, Microsoft empieza a hacer camino como fabricante, pero no ataca frontalmente al resto de sus socios.

La segunda es como explicar este precio. No es exclusiva de Microsoft, lo de «¿900 euros por un tablet?» es una primera impresión difícil de sortear, toda vez que es eso lo que la gente ve delante de sus narices. Todo el discurso de potencia, máquina más orientada a la productividad, etc… van a tener que trabajarlo mucho si quieren que los comparen en la categoría donde el Surface Pro quizás tenga más sentido, que es en la de portátiles ultraligeros.

Kindle Fire en España, Surface… todavía no

Kindle Fire HD 7

Ayer coincidieron dos anuncios relacionados con el mercado de tablets en España, por un lado estuvimos en la presentación de Windows en la que María Garaña no mencionó Surface… hasta que le preguntamos por él. La respuesta oficial es que es «una apuesta firme» y que «no sale ahora pero sí más adelante», por lo que pasamos a estar en la – esperemos – segunda oleada.

En el otro lado tenemos a Kindle Fire HD que ya se puede comprar en Amazon con la versión básica de siete pulgadas, 16 gigas, wifi y la publicidad integrada de Amazon (por 15 euros se obtiene la versión sin ella).

Una lectura rápida es que la mayoría de marcas empiezan a ver España como un lugar donde el dispositivo de bajo precio tiene salida – recordemos el cierre de Motorola por parte de Google – y los de alto coste no tanto, o al menos no lo suficiente como para considerar nuestro país como un mercado prioritario. Quizás es pronto para sacar conclusiones, pero cada vez hay más indicios de que vamos por ahí.

Gates sobre Surface y Windows 8

Microsoft no tiene el problema de Apple con la ausencia de su fundador, de hecho la aparición de Bill Gates comentando la salida de Windows 8, de Windows Phone 8 y Surface no podría ser más favorable para la actual dirección de la empresa de Redmond: «Win8 es clave para la evolución que está tomando la informática personal», «Surface es increíblemente bueno»…

Claro que Gates tiene más prestigio como hombre de negocios que como visionario de producto, pero en todo caso ahora que Microsoft está en plano giro copernicano le vendrá bien la bendición de quien más lo conecta con sus raíces.

Microsoft empieza a volar sola

Tablet Surface

Esta semana publiqué en Xataka un artículo – «Aunque lo llamen Pc, lo de Microsoft con Surface es un cambio de estrategia en toda regla» – analizando el movimiento de la empresa de Redmond al anunciar tablets con Windows 8 fabricadas por ellos mismos.

¿Qué fue de la visión de que en productos de consumo como ordenadores y móviles la estrategia correcta era licenciar el sistema a una pléyade de fabricantes que aportarían soluciones diferentes para un público que así lo demandaba? Surface supone un cambio de rumbo de Microsoft, que además podría estar a punto de trasladarlo a los smartphones, con un planteamiento de ser a la vez fabricante y proveedor de sus, ahora, competidores.

De hecho, el nuevo Windows Phone 8 supone un gran avance para un sistema que ya de por sí es – en mi opinión – bastante bueno. Sin embargo también viene con una carga inesperada, los terminales que hay ahora en el mercado no podrán actualizarse a él, lo que no deja de ser una circunstancia fatal para todo el ecosistema que está intentando vender móviles con Windows Phone 7.5, especialmente Nokia.

Para entender la jugada al completo recomiendo echar un vistazo al análisis de Asymco que apunta a las razones que están detrás de este cambio. En tablets y teléfonos quien está haciendo el gran negocio es Apple, fabricando y vendiendo hardware en el que integra su propio software, mientras que los números para Microsoft se antoja muy complicado mantener los márgenes del ordenador personal si no cambia de modelo.