La evolución de los memes en Facebook

Facebook meme

En The evolution of memes on Facebook:

Hemos observado una serie de notables paralelismos entre cómo evoluciona la información en una red social y cómo los genes evolucionan. Dibujar estos paralelismos simplemente no había sido posible antes por falta de datos a gran escala con las historias de evolución de muchos memes. Aquí examinamos las huellas casi completas de cientos de memes, que comprenden colectivamente más de 460 millones de casos individuales. Aunque el estudio se limita a sólo el contexto de Facebook, y sólo en formato de meme (actualizaciones de estado textual), creemos que ofrece información útil sobre el comportamiento de las ideas transmitidas a través de las relaciones sociales en general.

Muy interesante como estudian y documentan el proceso por el que los propios usuarios adaptan un meme a su audiencia para que este tenga éxito. Conecta sin duda con la definición de Richard Dawkins de meme.

Relacionado: Facebook se está llenando de memes… y esto es una muy mala noticia para Facebook

Facebook: queremos menos memes en tu portada

Nuevo diseño Facebook

Llevaba esperando este movimiento de Facebook desde hace meses, aquí el anuncio oficial:

Nos hemos dado cuenta que la gente disfruta viendo artículos en Facebook, por lo que ahora estamos prestando más atención a qué hace que un contenido sea de alta calidad, y con qué frecuencia los artículos seleccionados por el usuario en su newsfeed en el móvil. Esto significa que puedes comenzar a notar más frecuencia de enlaces a artículos (sobre todo en el móvil).

¿Por qué estamos haciendo esto? Nuestras encuestas muestran que, en promedio, la gente prefiere enlaces a artículos de alta calidad acerca de eventos actuales, su equipo deportivo favorito o intereses compartidos, que al último meme

Entiendo lo que hacen, pero no creo que lo hagan por los motivos que presentan. Cotejaría los datos de tráficos de Buzzfeed, el actor de contenidos que más y mejor ha optimizado para Facebook. ¿Consiguen ese crecimiento porque «el usuario prefiere enlaces a artículos de alta calidad?

Mi tesis sigue siendo la que comenté hace tiempo, Facebook se está llenando de memes… y esto es una muy mala noticia para Facebook por variedad de razones, pero la mayor de ellas es que se refuerza su carácter de contexto de ocio y eso comercialmente es destructivo a largo plazo.

En el lado de los medios, insistir en lo que comentamos hace días, las estrategias de optimización para una plataforma de distribución de tráfico nunca pueden ser indefinididas, tienen que estar siempre planteadas como medio para conseguir tráfico recurrente propio. Esto es más fácil decirlo que hacerlo, pero ya tuvimos el ejemplo de tantos y tantos actores que optimizaban para Google y dejaron en segundo plano la construcción de una comunidad propia fundada en criterios de calidad.

Relacionado: Facebook y el esfuerzo algorítmico por saber quién es tu pareja

Imgur, el hosting de imágenes en los tiempos del meme

Imgur

En el blog oficial de Imgur:

Estamos encantados de anunciar que Imgur ha conseguido 100 millones de usuarios únicos mensuales.

Soportamos más 1,200,000,000 visualizaciones de imágenes diarias

Sin duda el soporte desde Reddit ha lanzado a Imgur al estrellato, siendo de facto el servicio para intercambiar imágenes / memes tanto allí como en Twitter, Facebook, etc…

Ciertamente el número de usuarios únicos habría que mirarlo con cautela – después de todo es un dato propio no certificado por nadie – pero desde luego Imgur es un actor a seguir en dos frentes.

Por un lado el de negocio viendo si su oferta de servicios a usuarios Pro y publicidad lo puede convertir en una compañía de grandes beneficios; por otro, el de producto, observando si sobre la utilidad de subir y compartir fotos crean «algo más» que lo desplace de un apoyo a Reddit a un competidor.

Relacionado: OLA K ASE y el nuevo lenguaje de la chavalada en internet, Richard Dawkins y los “memes” de internet

Islandia y la crisis como ejemplo del problema de sentido crítico con la información en internet

Hace unos días llegué a este artículo de Baldur Bjarnason a través de JJMerelo y Galli; un poco más tarde en Ciencias y cosas han ampliado y aumentado la evidencia sobre la misma tesis: de lo que se comparte y cuenta sobre cómo Islandia «ha salido de la crisis» (más o menos que no pagando la deuda, no haciendo caso al FMI y sus recortes y metiendo en la cárcel a banqueros resolvieron todos sus problemas) a la realidad hay inmensa diferencia.

Me sirve para insistir en una de los temas que más me preocupa / interesante actualmente: el sentido crítico con la información que recibimos y redistribuimos en la red. Como otras veces, sólo insistir que no hay que creerse nada que no venga con links para contrastarlo, sobre todo las imágenes eslogan, especialmente con los mensajes que nos digan lo que queremos oír.

Contra las «imágenes eslogan» y a favor de los «enlaces argumento»

Es superior a mi. El recurso sistemático por parte de gente inteligente y con criterio a las «imágenes eslogan», que adoptan el formato de los memes de internet para intentar reivindicar algo, me supera. Incluso cuando comparto el espíritu o la reivindicación, incluso cuando no es una simplificación burda y falaz, odio que alguien intente persuadirme de algo sin permitirme contrastar sus fuentes, revisar los datos, profundizar en los argumentos (si es que los tienen).

Quizás sea que uno se está haciendo viejo, pero en la medida en que pueda seguirá fomentando y apoyando una cultura de la argumentación y la deliberación (que es la de los medios y los blogs) y recelando de la cultura de la adscripción, del +1, RT, me gusta… sin más posibilidad ni matiz ni debate. Sigo insistiendo en que no hay que creerse nada que no venga con links para contrastarlo.

Como ejemplo, subo dos de las últimas que me he visto compartidas en mis redes:

¿Qué injusto para los autónomos, verdad? Sin embargo, el gráfico oculta aspectos quizás bastante relevantes como ¿Qué servicios médicos se obtienen en esos países? ¿qué pensiones públicas tienen los autónomos? ¿y derecho a paro? ¿son reales esas cifras, dónde puedo ir a contrastarlas?

La idea final ¿cuál es? que los demás ¿deberían pagarnos a los autónomos todo el coste de la seguridad social y sus beneficios como desempleo y pensiones en todos los casos y para siempre?

No sé si este señor dijo esa frase (de hecho no puedo comprobar si ese señor es el presidente de Islandia porque no tengo fuente), pero sí que desde luego así no es como «salió Islandia de la crisis», algo sobre lo que este artículo de Politikon arroja algo de luz: préstamos del FMI que está devolviendo, medidas de recorte y caída del PIB de más del 6%.

Caso de libro de reafirmación, cómo nos gusta pensar que metiendo un par de banqueros en la cárcel y dejando que se arruinen se sale de la crisis.

Esta es de mis preferidas por la sutileza, compara el gasto en rescate/nacionalización de Bankia con el del ministerio de educación y el de sanidad. ¿Problemas? Para empezar (y partiendo de que los números estén bien) usa la manipulación de no contar el verdadero gasto del estado en educación (que es el 4.6% del PIB, muy bajo, pero desde luego muy superior a lo que apunta la imagen porque no se hace a través del ministerio sino por las comunidades) y la sanidad (también cedida a las autonomías que son las que hacen el verdadero gasto) para forzar la perspectiva de que el rescate al banco de las cajas fue desmesurado y causa de la crisis y los recortes.

Entiendo que un debate sobre si era mejor rescatar / nacionalizar Bankia con argumentos y ponderando las consecuencias podría ser pedir demasiado, pero lo mínino para poder formarse una opinión es tener los datos sin falacias para ocultar o agrandar algo. Como la imagen acaba sugiriendo la correlación entre rescate a Bankia y crisis también merecería un análisis aparte (sin negar la mayor, habría que apuntar que la crisis empieza antes, como se forma Bankia a partir de las cajas)

Podría poner decenas de ejemplos más, en algunas cuando las veo me «meto en el charco» y empiezo a discutir pero es complicado: si las criticas pareces que estás es contra de solucionar la crisis o a favor de los banqueros o de lo que sea con que estas simplificaciones ayudan a reafirmarse. El caso es que no se trata de la tesis particular, sino de que lo que necesitamos son argumentos, entender las causas y las consecuencias para poder tener criterio sobre cualquier tema.

Como individuos y como sociedad la simplificación y las falacias de los eslóganes que nos dan la razón no nos van a ayudar ni a evitar que se repitan nuestros errores ni a diagnosticar a sus culpables ni a elegir las medidas para solucionar esta crisis en la que estamos