Logitech diNovo Mini, un teclado para controlarlos a todos

Logitech teclado mini dinovo

Una vez aceptado que vamos a navegar por internet desde el salón de casa – partiendo de que nuestras fotos y vídeos estarán en servicios online, cuando queramos hacer sufrir a las visitas con las 3000 imágenes de nuestro último viaje habrá que acceder a ellas de alguna manera – o que vamos a tener un montón de contenidos en discos duros y media centers que habrá que explorar, la siguiente variable es el interfaz para hacerlo. Y mientras demuestren lo contrario, un ratón y un teclado se han revelado como la mejor solución hasta el momento y ahí es donde entra este Logitech diNovo Mini.

El Logitech diNovo Mini es de lo que más me ha «entrado por el ojo» de este CES 2008, algo que también le ha ocurrido a César: un teclado más ratón Bluetooth que facilitará la vida a la hora de navegar por la web y entre los contenidos. Un diseño bueno y utilizable para cualquier dispositivo que soporte bluetooth como teléfonos o a dispositivos táctiles que no acaben de convencernos a la hora de entrada de datos. El precio del Logitech diNovo Mini estará en los 150 dólares.

Os dejo con un vídeo de Engadget:

Archos Tv + como hub de contenidos

ARchos TV +

El Archos Tv plus está más cerca. Ya hablamos de su potencial como videograbador personal, pero habría que añadir que el Archos Tv plus está pensado como todo un hub de contenidos para colocar en la «televisión del salón de casa». Finalmente habrá versiones de 80GB (249 dólares) y 250GB (349 dólares) , será presentado en el CES 2008 (empieza mañana) y paso a enumerar los motivos por los que espero este cacharro:

ARchos TV +

  • La posibilidad de actuar como PVR: grabador con funcionalidades tipo Tivo. Graba en MPEG-4 a 640 x 480, vamos prácticamente calidad VGA.
  • El Archos Tv plus permite conectividad a la web vía Ethernet o Wi-Fí, trae navegador Opera y soporta Flash. Por tanto, permite acceder a la mayoría de los sitios para compartir vídeos de la red.
  • Reproduce música (pero parece que ni OGG ni FLAC), vídeos MPEG-4 (es de esperar que Divx y Xvid sin problemas), MPEG-2, WMV y H.264 (no está del todo claro si para algún codec exigirán pagar por un plug-in como hacen con otros de sus productos).
  • Por supuesto, el Archos Tv plus puede ser utilizado para streaming de contenidos que tengamos en el PC.
  • Puerto USB 2.0, imprescindible para pinchar discos duros o tarjetas de memoria. Otro detalle es el teclado QWERTY para navegar.

Claro que tiene varias carencias. Queda un poco cojo en alta definición: graba con poca calidad y sólo permite 720p vía HDMI como salida. Otra variable es el grado de apertura del dispositivo, graba sin DRM pero está pensado para el pago por descarga de contenidos de sitios como CinemaNow, habrá que prestar mucha atención a este aspecto. Aún así, y mientras llega el dispositivo perfecto para el salón de casa, el Archos Tv plus resulta una buena aproximación.

Por cierto, empieza el CES 2008 y la locura en la electrónica de consumo. Por aquí no vamos a cubrir el evento al estilo Xataka, pero seguramente se escaparán algunos posts con lo que encuentre más interesante.

Más información en UberGizmo, Archos.com.

Imagenio frente a iPlus de Canal Digital como PVR

ImagenioNo sólo en la guerra del fútbol está la competencia en el mercado televisivo, en las plataformas de televisión de pago asistimos a nuevas propuestas tecnológicas para dar mayor valor añadido al usuario. Hablo de la apuesta por los PVR o grabador de vídeo personal por parte de Imagenio-Telefónica y de Canal Satélite. El primero en ser anunciado fue el iPlus de Digital Plus (Chica de la tele) y hace apenas unos días le tocó el turno a Shift / Past TV de Imagenio (La nueva industria…).

iPlus ofrece disco duro de 160 gigas, sintonizador de TDT integrado, estar preparado para alta definición y dos sintonizadores como grandes bazas. A todo ello hay que sumar, claro, las funcionalidades propias de un PVR: grabar cualquier programa con un interfaz amigable y poder verlo a la hora que se quiera, detener la imagen y rebobinar en directo.

Imagenio por su parte ofrece de entrada una propuesta muy similar: grabar contenidos y verlos cuando uno quiera, opción para detener y rebobinar la emisión con lo que han llamado Shift TV. Sin embargo, lo interesante o diferenciador de la propuesta de Telefónica es Past TV, un servicio que permitirá recuperar cualquier contenido emitido hasta una semana antes por Telecinco, TVE, La Dos y Cuatro (anuncios incluidos). Todo ello sin necesidad de pedir al dispositivo que grabe programa alguno. El movimiento provee a Imagenio de una ventaja competitiva sobre el iPlus: la conversión de la televisión generalista en vídeo bajo demanda.

Con ambos movimientos estamos asistiendo a la llegada al gran público en España de los PVR o grabadores de vídeo personal, con todo lo que ello implica: vídeo bajo demanda (hasta cierto punto), una experiencia superior en el consumo de televisión y, sobre todo, el poder al usuario que ya no tiene que seguir la dictadura de los horarios de la programación. Hasta ahora por estas latitudes teníamos inout.tv, «el tivo local», pero la penetración de este tipo de tecnologías era hasta ahora escasa, aunque el servicio es bastante bueno.

Relacionada: Ojo, video bajo demanda de Ono.

Más información: Después de…, quién dice…, Ars Technica.

Neuros OSD media center

Neuros OSD

Sigo con la serie «qué cacharro colocar en el salón de casa» junto a la televisión, que no es sino escoger el interfaz hacia los contenidos audiovisuales. Ya comentamos el Archos TV Plus y hoy toca un dispositivo que sí que está ya en el mercado, Neuros OSD media center.

Hablamos por aquí de él (PVR abierto de Neuros y Crowdsourcing) debido a su filosofía abierta de desarrollo del firmware. Gracias a ello, el Neuros OSD media center ya permite acceder a vídeos de Youtube además de todas sus funciones como media center (grabar y reproducir vídeos desde tarjetas SD, CF, discos duros externos USB 2.0, o incluso contenidos compartidos en la red de área local).

Los puntos fuertes del Neuros OSD media center son el precio (se encuentra por unos 200 euros), la entrada Ethernet, la versatilidad como hub de contenidos y que está continuamente recibiendo mejoras de su comunidad de desarrolladores. Toda una apuesta abierta y neutral respecto a quien provee las contenidas.

El punto débil más grave es sin duda la ausencia de soporte Wi-Fi, al final te obliga a poner cables si quieres acceder a la web, y como señala Folken en los comentarios, el no reproducir en alta definición.

Página oficial: Neuros

Archos TV Plus como DVR

Archos TV Plus

Comienzo una serie de posts sobre «qué poner junto a la tele del salón», posición del hogar muy disputada no tanto por vender dispositivos sino por convertirse en el interfaz con el que el usuario accede a los contenidos. El primer candidato a considerar va a ser el Archos TV Plus, un videograbador (DVR) que saldrá a la venta en otoño.

Las características anunciadas para el Archos TV Plus son versiones de 80 gigas (200 dólares) y 250 gigas (350 dólares), reproducción hasta 720p vía HDMI (aunque no graba a esta resolución, los contenidos en alta definición son degradados), conexión a la red mediante Ethernet o mediante Wi-Fi y grabación de contenidos sin añadir DRM.

Los puntos fuertes del Archos TV Plus son el precio y la posibilidad de traer contenidos del ordenador de forma inalámbrica. El hecho de contar con un teclado QWERTY puede abrir la posibilidad de acceder a servicios de vídeo por internet, aunque esto no está confirmado. Por último, la ausencia de intentos de control de lo que el usuario puede reproducir.

En cuanto a debilidades, lo de no grabar en alta definición es una de ellas, aunque con 80 gigas tampoco tendría mucho sentido. Estéticamente, el Archos TV Plus tampoco es ninguna maravilla.

En resumen, un candidato interesante, con una buena propuesta caldiad/precio. Por el que habría que esperar todavía unos meses.

Más información, Xataka.

Microsoft Mediaroom y el interfaz entre los vídeos y el usuario

Microsoft Mediaroom

La pugna por ser el interfaz entre la televisión, el cine y los vídeos creados por los usuarios y los espectadores, es el objetivo final de varias empresas que entienden que quien impone la tecnología para visualizar, conseguirá adicionalmente el negocio de la venta de contenidos. Es la historia del iPod y su lock-in con iTunes, que Apple intenta repetir con Apple TV con idéntica estrategia cerrada: un dispositivo cool que reproduce contenidos de iTunes.

Pero en esta lucha hay varios actores ya establecidos y con un fuerte potencial. Uno de ellos es Microsoft, que cuenta con Xbox en el salón y vendiendo contenido de alta definición y una plataforma de IPTV que tenía planeado utilizar Ya.com antes de la compra por parte de Orange. Es en este segundo frente donde ha anunciado novedades: rebautiza la plataforma como Microsoft Mediaroom y, entre otras cosas, permite desarrollos de terceros encima de ella y traer contenidos almacenados en el PC (eso sí, sólo fotos y música, nada de vídeo, véase su nota de prensa, vía PaidContent). De momento, sin integración con Windows Live TV.

Pero al margen de estos dos y las ya establecidas plataformas de IPTV como Imagenio, tenemos algunos movimientos interesantes. Está Joost y sus planteamientos de entrar en el salón, propuestas más abiertas como SlingCatcher que permiten acceder a todos los contenidos que tengamos en el PC y los PVR del tipo TiVO. Eso, sin olvidarnos de los que tienen gran cantidad de contenidos y pueden buscar alianzas beneficiosas para su propio modelo de negocios (como Youtube con vídeos con publicidad).

Por supuesto a uno le gustan mucho más las propuestas abiertas que plataformas como Microsoft Mediaroom armadas con DRM hasta los dientes o Apple TV, que a eso añade el estar cerrado a cal y canto. Joost replica el modelo de televisión tradicional mediante otras tecnologías y las plataformas tradicionales ya sabemos que pueden acabar ofreciendo. Personalmente creo que en el salón voy a poner un Woxter o un media center fabricado en casa que sea neutro a la hora de «obligarme» a escoger el sitio de donde obtengo los vídeos, pero es probable que muchos proveedores de televisión apuesten por Mediaroom o similar, utilizando la XBox como descodificador. De hecho, la consola podría erigirse en uno los movimientos estratégicos más importantes de los últimos años de Microsoft.

Windows Home Server y la XBox360 como PVR

Windows Media ServerTocaba en la CES keynote de Bill Gates, que ha despertado bastante interés por cierto. De entre todo lo que ha dicho, lo más interesante ha sido una novedad (Windows Home Server) y una nueva funcionalidad para la Xbox360. Vayamos por partes.

Windows Home Server se plantea como un ordenador sin monitor que se conecta a la red local de la casa. La idea es la de un servidor que provea de almacenamiento de contenidos digitales, permitiendo compartirlos entre todos los equipos de la casa mediante acceso remoto al mismo. Para ello se utilizará un cliente – no web, sino que sólo funcionará en Windows – que ya anticipan será sumamente sencillo. Como aspectos interesantes, señalar que Windows Home Server actuará como copia de seguridad de la imagen de lo que tengamos instalado en los otros equipos (esto está muy bien), será fácilmente ampliable (USB) y tendrá redundancia, aunque no mediante RAID. Más información en Genbeta, Al otro lado y WinSupersite.

¿Problemas / defectos de la propuesta de Windows Home Server? El DRM, del que no se ha dicho nada, pero se le espera viendo los últimos movimientos de Microsoft, y el ser completamente cerrado al universo Microsoft: se utiliza el usuario de Windows Live y se integra con Windows, Zune y XBox360, y punto. La idea me parece magnífica – al menos como usuario masivo de contenidos digitales – y es una ventana de oportunidad estupenda para una distribución Linux especializada que podría apostar por una filosofía abierta y un cliente web.

Lo segundo más interesante es que XBox360 añade soporte de IPTV, por lo que hay que sumarlo como candidato para el acceso a los vídeos de internet desde el salón (aunque con un Windows Home Server, ya podría hacerlo). Pero no será un simple cliente de televisión IP, sino que podrá funcionar como PVR o videograbador personal. Ya saben, aquello de grabar mediante un interfaz amigable o mientras se juega o dar marcha atrás a la imagen en directo. Si tienes una XBox360, ya hay un motivo menos para pillar un Tivo (o uno de sus clones). Vía VidaExtra, LostRemote.

SlingCatcher, internet en la televisión

slingcatcherLlevar el vídeo de internet a la televisión. En esa carrera tenemos a Windows Live TV, las consolas con navegador, Apple y su futuro Itv… y ahora este invento de la gente del Slingbox que han venido a llamar Slingcatcher.

Slingbox iba de llevar los contenidos televisivos a una red para poder acceder a ellos en movilidad y bajo demanda. Seleccionas un programa de la tele y a partir de su emisión puedes verlo en el móvil o el ordenador con sólo contar con una conexión Wi-Fi o 3G (y tener contratado Slingbox, sólo Estados Unidos). Slingcatcher va de justo lo contrario, se trata de un dispositivo que se enchufa a un televisor y permite convertirlo en un cliente de múltiples vías: vídeo que tengamos en el PC, entrada Ethernet, USB o HDMI y, por supuesto, la programación que tengamos en Slingbox. Un paso más que tienen preparado para Slingcatcher, acceso a multitud de servicios de vídeo de internet (Youtube y demás) y la posibilidad de enviar programas a otros usuarios (estás viendo algo bueno y se lo notificas a algún colega). Se presenta en la CES y costará doscientos dólares.

Lo más interesante de Slingcatcher (nombre provisional) es que, por un lado, es abierto respecto a los proveedores de contenidos. Como dice su fundador, lo que se puede esperar de actores como Apple o Microsoft son soluciones para mantener al usuario atrapado en sus servicios de pago por descargar. Por otro lado es el gadget paradigma de la sinergia entre los servicios actuales de IPTV (Imagenio) y el vídeo por internet. Si puedo acceder a mi Slingbox desde la televisión (desde cualquier televisión, en mi cuidad u otra), tendré en ella la programación que tenga en casa más los vídeos de mi ordenador, más los que haya en internet (si unimos esto a cosas como Venice Project o Zudeo tenemos alta definición en movilidad y bajo demanda). El futuro no va sólo de ver lo que queramos cuando queramos (vídeo bajo demanda) sino también, en el dispositivo que queramos (desde mi móvil, el ordenador o la tele del salón).

Vía Zats not Funny.

Windows Live TV, internet 3d en la tele

windows live tv

Youtube y sus clones, el P2P y el fenómeno de las series por Bittorrent/eMule, otros servicios de televisión por internet como Pplive, Zudeo de Azureus con la alta definición… muchas propuestas de lo que va a ser la televisión en el futuro. Personalmente tenía el ojo puesto en dos de ellas: The Venice Project y Nemo, de Microsoft.

Nemo – nombre del proyecto que ha derivado en Windows Live TV u Orbit, como los chicles – no va realmente de televisión a través de internet, sino que va más de internet en la televisión. Pero claro, esto también implica llevar los servicios para compartir vídeos «al salón», donde se está produciendo una competencia terrible por situarse en el centro del hogar digital. A priori, era una propuesta con muchas papeletas para el éxito, no en vano Microsoft lleva años apostando por esto con sus Media Center y está muy bien posicionado con la XBox.

Pero Windows Live TV, tal como ha sido presentado (Liveside) deja aparcadas demasiadas cosas. La principal sería el ofrecer un servicio tipo Youtube, adaptado a las pantallas de gran tamaño, ya sea basado en Soapbox o mejor, dejando la posibilidad de elegir entre proveedores. Windows Live TV apenas va de añadir a algunas versiones de Windows Vista la posibilidad de encerrar al usuario en Windows Live: acceso al messenger, a Live Call, navegar de forma tridimensional por los Spaces y chat de voz con los usuarios del mismo. Eso sí, sin haberlo probado, se ve un esfuerzo por adaptar interfaces a la televisión y las tres dimensiones tienen buena pinta, pero se pierde por no ser abierto para ser usado por terceros, y para sólo ver Spaces…

Alta definición para descargar en XBox Live

xbox_360

Dos de los grandes negocios/sectores con más futuro a medio plazo en un movimiento: la alta definición bajo demanda y la disputa por el puesto en el salón junto a la televisión. Microsoft va a comenzar a ofrecer venta y alquiler de contenidos a través de Xbox Live, el servicio para el juego online de su consola.

Así han anunciado acuerdos con CBS, MTV, Paramount, Turner o Warner (ojo, no está la Dysney, así que nadie piense en ver Perdidos) sólo para Estados Unidos, de las que ofrecerán algunos contenidos en alta definición (ver nota de prensa). Claro que hay dos problemas técnicos: uno es que la Xbox 360 no tiene mucha capacidad de almacenamiento comparada con los PC que podrían actuar como Media Center y otro es que los contenidos en alta definición son pesados y tardarán en descargarse mucho tiempo. Para lo segundo se hace imperativo que la tecnología para poder ir visualizando la película mientras se baja sea fiable y no lleve a tener trompicones (lo que perdonamos a Youtube no se lo perdonamos a lo que ponemos en el salón).

Claro que hay más aristas en la oferta. Habrá que hablar de DRM (todo vendrá limitado, apuesten por ello), de la estrategia de seguir vendiendo contenidos para países (que tiene los días contados, aquí la segunda temporada de Perdidos ya la ha visto todo el mundo) y de que este Xbox Live Video Marketplace en realidad hace competencia a los propios Media Center de Microsoft.

Pero finalmente es una gran jugada para XBox. A veces, cuando hemos comentado el alto precio de la Playstation 3, hemos puesto como ejemplo este tipo de servicios como motivo suficiente como para subvencionar la compra de la consola. Con la alta definición a través de Xbox Live, Microsoft mata dos pájaros de un tiro: pone la venta de películas donde debe estar (más cerca del salón de casa) y se anticipa al ITV, media center de Apple.