LiveStation, más televisión en el PC

Cnn + en Livestation

Llevo un tiempo probando la beta de Livestation, un nuevo sistema de televisión en el PC muy similar a propuestas como Zattoo o Joost. Su desarrolladora es la británica Skinkers, pero utilizan tecnología P2P de Microsoft Research, que tiene una parte en el proyecto. De momento, Livestation se encuentra en beta cerrada y sólo disponible para Windows y Mac, aunque prometen versión para Linux pronto. Hasta ahora la calidad de la señal es sólo aceptable y los canales disponibles, bastante escasos, aunque el servicio es muy estable.

LiveStation apuesta por el P2P para distribuir televisión «en directo», algo en lo que se diferencia de Joost (vídeo bajo demanda), y lo asemeja a Zattoo. La propuesta actual conjuga una oferta de «canales globables» (BBC, EuroNews) con un directorio de canales que emiten streaming y que se pueden añadir desde la página oficial (en español he podido encontrar CNN +, alguna autonómica, Antena 3 Inernacional…). Se trata de la funcionalidad más original del servicio, unifica en un cliente las emisiones de todas aquellas webs que emiten tv (por ejemplo CNN +) y radio en streaming, que pueden ser añadidas por los usuarios. De esta forma, Livestation es como Miro, pero para las emisiones en directo. Eso sí, mantiene control de los canales de televisión a los que se puede acceder en función del lugar donde nos encontremos, las cadenas siguen decidiendo desde donde se les puede acceder.

¿Algo más a destacar de LiveStation? Se trata de una nueva apuesta por el uso de Silverlight. Microsoft necesita productos de masas para lanzar su tecnología alternativa a Flash. Livestation apunta a constituirse como su segundo éxito en esta línea, tras la emisión de los juegos olímpicos en la NBC.

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Silverlight necesita un Youtube, LiveStation como candidato

silverlightHemos hablado bastante por aquí de Silverlight, que me sigue pareciendo uno de los movimientos más importantes del año, con sus puntos fuertes (integración en .Net, capacidad superior a Flash para vídeo, un potencial realmente asombroso para las RIA en la web) y sus defectos (ausencia de multiplataforma real – a pesar de Moonlight – y los compartidos con Flash referidos a tener un runtime propietario para la web). Pero de cara al usuario «común», menos dado a sopesar este tipo de argumentos, lo que necesita Microsoft para que la gente empiece a instalarse Silverlight es un Youtube. No me refiero a una web para compartir vídeos en la web, sino a un servicio rompedor, de uso masivo, que consiga que los usuarios estén dispuestos a realizar todo el proceso de descarga e instalación del plug-in para los navegadores.

Ayer hablábamos de LiveStation, un servicio de televisión en vivo por internet, basado en P2P y cuyo cliente está programado con Silverlight. A pesar de que no es un desarrollo cien por cien propio (es de Skinkers), estoy convencido de que en los cuarteles de Redmon se confía bastante en él de cara a convertirse en su Youtube, la killer-app que muestre de lo que es capaz Silverlight a la hora de construir aplicaciones complejas y trabajar con vídeo en la web.

Claro que con el Microsoft Update o con cualquiera de sus aplicaciones (Messenger, sin ir más lejos), ya tienen el canal de distribución más potente del mercado, pero las necesidades van más allá de lo que éste puede ofrecer. Primero porque para la web necesitan que los usuarios de Mac también se sumen a la fiesta (y en mi opinión los de Linux también, sigo sin comprender como no sacaron su correspondiente versión) y segundo porque tienen que vender las ventajas competitivas que afirman que ofrece Silverlight a los creadores de servicios.

Livestation, vídeo en P2P de Microsoft

La apuesta de Microsoft en el vídeo no se queda en Soapbox, en Media Room ni en ofrecer hosting gratis para Silverlight, hoy Mariano comenta LiveStation, un servicio en beta cerrado para distribución de vídeo basado en P2P. De entrada, el primer pariente en el que pensamos para LiveStation es Joost, por aquello de que los dos apuestan por la televisión interactiva y por la distribución de contenidos basados en P2P. Pero LiveStation ofrece a priori una ventaja que le pueden convertir en una «killer-app» dentro de este mercado tan competido en betas cerradas (Babelgum, VeohTV): la posibilidad de hacer broadcasting en vivo a un cliente basado en Silverlight.

Hay toda un ramillete de servicios que quieren ofrecerse para la emisión de vídeo en vivo por internet, Justin.tv y Ustream quizás sean los más conocidos. La ventaja competitiva de LiveStation vendría por estar basado en P2P y por tanto, delegar gran parte de los costes de distribución en las conexiones de los usuarios.

LiveStation tiene muy buena pinta, pensemos en la posibilidad de crear un canal en vivo en una plataforma como Joost sin apenas costes. Sería una opción genial para los creadores con poco presupuesto, videobloggers, video reporteros del periodismo ciudadano o cualquiera de nosotros que quiera retransmitir cualquier evento al que acuda.

Pero, por no repetir la expectación de lo que podría ser Zune si permitiera el libre uso de conexión wi-fi para compartir música, espero a ver qué candados le pone Microsoft al invento antes de alimentar el hype. De momento, un vídeo sobre LiveStation:


Video: LiveStation Demo

Sitio oficial, Livestation, beta cerrada de momento.

Actualización: Microsoft tiene una participación en el proyecto y la tecnología inicial en la que se basa, el producto final está desarrollado por Skinkers.