Windows Live desde Vista

Supongo que no debería sorprender, pero parece ser que en las últimas betas que preceden a la esperada primera versión candidata de Windows Vista Microsoft está añadiendo enlaces a descargas de varios de sus productos «live»: OneCare, Live Mail Desktop y la Toolbar. Incluso afirman quienes han probado las últimas versiones del próximo sistema operativo de Microsoft que éstas incluyen Live Messenger, en sustitución del clásico cliente por defecto que encontramos en XP. (vía microsoft-watch).

Todo apunta a que Microsoft está intentando jugar al límite de lo que le van a permitir la Unión Europea y otros (véase Europa, Corea y el monopolio de Microsoft). Así parece que la jugada para evitar que le vuelvan a sancionar por abuso de la posición dominante en el mercado de sistemas operativos es no incluir más componentes instalados, sino enlaces para su descarga.

Servidor ha estado probando una beta más temprana de Windows Vista y, si mantiene el sistema de alertas, a buen seguro que muchos usuarios acabarán buscando un antivirus para huir del aluvión de mensajes que te envía el sistema si no tienes uno instalado. Ahí es donde Microsoft está atenta para ofrecerte la solución de pago OneCare. En el tema de Mail Desktop el negocio va en el adware que ofrece el programa.

Microsoft quiere explotar al máximo su punto fuerte, la integración entre sus productos de consumo masivo para asaltar nuevos mercados, algo que lleva haciendo desde hace ya muchos años. Llegar instalado al sistema que llega al cliente, algo que quieren todas las compañías (o si no recordemos el acuerdo de Google con Dell) y que en principio se vende como un beneficio para el usuario – te llega todo hecho sin necesidad de complicarte – pero que es un perjuicio a la larga si se hace en el que tiene un cuasimonopolio, no hay más que ver el daño que hizo la instalación de Explorer en Windows a la competencia en navegadores web.

Se podría argumentar que las instalaciones de Linux hacen precisamente eso, traer un montón de software disponible para instalar. Cierto, pero hay diferencias de peso: siempre hay múltiples opciones de múltiples proveedores para cada tipo de programa y no hay un ánimo de enterrar a la herramienta de la competencia. Sinceramente, espero que las autoridades vigilen con lupa la salida de Windows Vista y los «productos Live» a un click de distancia.

Windows Live y Yahoo Messenger ya se hablan

yahoo-vozLo anunciaron en octubre del año pasado y ya se pueden hacer las primeras pruebas de interoperabilidad entre Windows Live Messenger y Yahoo Messenger con Voz. Hay que apuntarse (ideas.live) para poder acceder a esta funcionalidad en beta, que de momento sólo permite conversaciones de texto entre usuarios de ambas plataformas (vía BetaNews). Más adelante podrán conversar también añadirán las conversaciones con VoIp.

Interoperabilidad, compatibilidad, a priori una buena noticia ¿no?. Pues no, este movimiento no es más que un cambio para que todo siga igual. Tanto Yahoo como Windows Live Messenger siguen sin basarse en estándares abiertos que permitan a usuarios de otras redes comunicarse con los de estos servicios. Cierto que existen muchos clientes «multiprotocolo», pero siempre expuestos a que Microsoft o Yahoo modifiquen sus sistemas y teniendo que realizar «traducciones» entre los formatos de cada sistema.

Si lo que se quiere es dar libertad al usuario para utilizar el cliente que quiera y para poder comunicarse con el de cualquier otra, ahí tenemos a Jabber, utilizado por ejemplo por Google Talk. Y si hablamos de conversaciones de VoIP ¿qué pensaríamos si Telefónica y Jazztel se aliaran y establecieran que sus usuarios pueden hablar entre sí, pero no con los de Ono o Ya.com? Es prácticamente lo que han pactado Windows Live Messenger y Yahoo Messenger con Voz.

Si hablamos de inteoperabilidad en VoIP deberíamos ir echando un vistazo a Jingle y a movimientos como los de Gizmo. Lo de Yahoo y Microsoft no es más que una alianza empresarial para apretar a Skype y levantar murallas ante el empuje de Google.

Windows Live Messenger final

Windows LiveYa se puede descargar desde Get Live la versión final de Windows Live Messenger, el software de mensajería instantánea de Microsoft.

Windows Live Messenger es ejemplo de la estrategia de Microsoft: un sistema cerrado que no permite la interoperabilidad con nadie (bueno, con Yahoo en el futuro, pero por arrinconar a Google Talk) e integra en él multitud de sus servicios de la casa para mantener al usuario en su universo, desde los Spaces o el Msn Search hasta los nuevos Windows Live Favorites y Windows Live Call (para llamar a teléfonos tradicionales pagando, un SkypeOut). Para rizar el rizo, presentan las Windows Live LifeCams y los Windows Live Messenger phones, hardware diseñado para Live Messenger. Sin duda va a ser una de las piezas clave en el futuro inmediato de Redmon, no sólo ya por la cantidad de usuarios que lleva a sus otros servicios (ahí tenemos el ejemplo de los Spaces) y que podría impulsar a la plataforma «Live», sino porque también permitirá acceder a otros modelos de negocio con el de la vozIP y los juegos multiusuario.

Como sistema de mensajería instanténea, dejando al margen el rechazo que me produce por ser cerrado, la verdad es que cuando probé las llamadas y la videoconferencia no iban nada mal. Y el tema de los archivos compartidos entre usuarios también me gustó bastante (más en Probando Windows Live Messenger).

Por cierto, tienen una promoción con la nueva película de Piratas del Caribe en Deadmanstale.

Bots en mensajería instantánea

Muy interesante (lo comentan en su blog oficial) el bot para Google Talk de Casabuscador. Añades el contacto y ya puedes hacerle peticiones para buscar viviendas a través de una serie de comandos y configurar las alertas para que te aparezcan en este programa de mensajería instantánea. De momento sólo sirve para Talk, pero quieren expandirlo también a Yahoo y MSN Messenger.

Esto de los bots para mensajería instantánea creo que puede ser uno de los campos en los que podremos ver más cosas interesantes durante los próximos meses. Un software que tenemos activado muchas horas (las nuevas generaciones más) y que permite una comunicación inmediata interrumpiendo al usuario para suministrarle información o esperar una orden suya para hacerlo.

Ya hay muchos bots por ahí funcionando. Soy «contacto» del amigo instantfeed que me alerta de las novedades de algunos canales RSS y hay muchos conocidos que ofrecen definiciones, consultas a enciclopedias o el estado del tiempo. Pero creo que aún hay muchas posibilidades por explorar como demuestra esta propuesta de Casabuscador. Desde integración con el calendario propio hasta resultados deportivos, alertas de productos financieros, estado de las pujas en una subasta online, aparición de contenidos en redes P2P o tiendas online… y mucho más (puede que alguno ya exista, mi conocimiento del mundillo no es completo).

El problema mayor para que «explote» el mundillo de los bots para mensajería instantánea es que muchos requieren una serie de órdenes con comandos para realizar sus funciones. Es aburrido aprenderse los de cada uno y, a veces, complicado; a ratos le parece a uno encontrarse ante una aventura conversacional de los años 80. En todo caso, sería cuando menos curioso que acabase siendo habitual tener conversaciones con los llamados «agentes inteligentes» como las tenemos con la novia o el compi de facultad.

Windows Live Messenger y la integración

Windows LiveDesde esta semana se puede descargar la beta pública de Windows Live Messenger, que tiene mejor aspecto que la versión que pude probar. Además de lo que comentamos en aquella ocasión (las mejoras en la videoconferencia y en voz, incluidas las llamadas de pago a teléfonos tradicionales con lo que han llamado Windows Live Call, y sobre todo el tema los archivos compartidos entre usuarios que se alojan en servidores de Microsoft, un anticipo de lo que será Windows Live Drive), la empresa de Gates se ha dedicado a aprovechar su cliente de mensajería instantánea para integrarlo con otros servicios. Vuelve a repetir la fórmula que tantos éxitos les ha dado y en Windows Live Messenger podemos encontrar la integración con:

  • Windows Live ID. Lógico que tiraran del reemplazo de PassPort, el sistema de autentificación de Microsoft.
  • Accesos a los MSN Spaces y a Windows Live Mail (bueno de momento a Hotmail)
  • Está el tema del ya mencionado Windows Live Call, con el que Microsoft espera montar su propio (y también cerrado) Skype.
  • En las conversaciones una de las actividades será «Buscar» ¿imaginan con qué buscador podremos buscar juntos en el Messenger?
  • Por supuesto, partiendo del entendimiento que tus contactos constituyen tu red social, los calendarios compartidos (de momento con MSN Calendar, próximamente Windows Live Calendar) también aparecen en esta nueva versión.

Y creo que no me dejo nada. Por supuesto que todo lo que se mueva en su universo «Live» va a acabar por aparecer en este Messenger que va a acabar siendo una «miniplataforma» de aplicaciones. Por un lado la apuesta de Microsoft de intentar mantener al usuario en su universo de servicios le va a seguir generando beneficios: serán muchos los que tiren de Live Call en lugar de Skype. Pero por otro, al ser tan cerrado, también deja a otros usuarios fuera. Si sólo puedo hablar con los usuarios de su red (bueno y la de Yahoo), ya me supone una primera barrera, si luego no puedo usar mi calendario (que está en otro servicio, pero con un estándar conocido), ni a mi correo (otro proveedor de nuevo), ni a mis canales RSS, ni a…

Al final, lo que se supone una ventaja puede volverse en contra. Es un «todo en Microsoft» o nada, máxime cuando uno puede utilizar aMsn o Gaim para acceder a los contactos de MSN si no te queda otra. Quizás, si Windows Live Messenger partiera con una filosofía más abierta, aportaría bastante más valor y lo tendría como programa de inicio (cuando uso Windows, claro).

Descarga: Ideas Live, requiere Explorer.

Probando Windows Live Messenger

Esta mañana iba a dedicarla a reciclar montañas de correo atrasado que tengo, pero en estas que me han invitado a probar la Beta de Windows Messenger Live y he estado jugando un poco con el nuevo Messenger de Microsoft. La verdad es que no soy la persona más idónea para analizar un producto como Windows Messenger Live, me he aficionado a usar Gaim o Google Talk y me resulta difícil distinguir entre funcionalidades nuevas y las que ya estaban y entre cuáles son copiadas de Yahoo Messenger y cuáles exclusivas de Windows Messenger Live (si es que hay alguna). Eso lo dejaré en manos de Oscar en Genbeta, pero si quería resumir algunas cosas que me han parecido interesantes.

livemessenger-compartidos

Me ha gustado mucho la idea de archivos compartidos entre usuarios. Se seleccionan los ficheros y se guarda una copia en los servidores de Microsoft accesible para cualquier de ellos. Rápido, sencillo y funciona bien. Un punto a favor de este Windows Messenger Live. En cuanto a tamaños de fichero permitidos, no he hecho pruebas con ficheros grandes, pero viene de perillas para compartir música (el compartir fotos está más integrado, así como el calendario).

La calidad de la videoconferencia en Windows Messenger Live es bastante buena, además el audio (desde la última vez que me atreví a usar el Msn para conversar) ha mejorado un montón. Por cierto, afirman que vendrá con su propio «SkypeOut» para llamar a teléfonos convencionales a bajo precio.

livemessenger-actividades

Bastantes funcionalidades se mantienen en Windows Messenger Live, ya sabéis, la pizarra, compartir aplicaciones, mensajes de voz (¿o eso era del Yahoo Messenger?) y los juegos. Bastante majo jugar al trivial y muy astuto lo de colocar un enlace a la búsqueda en Msn para arrastrar usuarios a su buscador. Otro punto bueno es el envío de mensajes a otro usuario no conectado que recibirá cuando entre. Además en Windows Messenger Live puedes mandar mensajes en estado «No conectado» al resto de usuarios (sólo lo había visto en aMsn y con plug-ins).

La explotación comercial-publicitaria va a más en Windows Messenger Live. Cada caja tiene su texto con anuncio abajo y las videollamadas son «patrocinadas»…

livemessenger-trivia

¿Conclusión? Pues la verdad es que Windows Messenger Live creo que va a hacer las delicias del público amante de este tipo de productos. Personalmente prefiero el minimalismo de otros clientes (y sobre todo el uso de protocolos abiertos), pero creo justo reconocer que ha mejorado bastante en la calidad del audio y del vídeo. En definitiva, es lo que se podría esperar aunque me pregunto como será la integración en la estrategia Windows Live de Microsoft.

Entradas relacionadas:

Windows Live Messenger

Windows LiveSin duda una de las bazas fuertes que va a jugar Microsoft con su Windows Live es la integración de su futuro Windows Live Messenger. Como cuentan en su blog, la próxima versión ya no será MSN Messenger 8 sino que el cliente de mensajería instantánea de Microsoft se integrará en el mundo «Live» de los servicios, quedando MSN como división para los contenidos por internet.

Windows Live Messenger será descargable y sustituirá al MSN Messenger con el que no podrá convivir (al instalarse actualiza), aunque viendo la filosofía de Microsoft en este tema, estará habilitado una versión del Web Messenger como gadget dentro de Live.

En Live ideas se pueden encontrar algunas de las funcionalidades que traerá, aunque prácticamente no dicen nada nuevo: conversaciones de audio, videoconferencia (tienen pendiente mejorarlas, tendrán que aprovechar la compra de Teleo) y llamadas internacionales a precio reducido (al más puro estilo SkypeOut). Mantienen los contactos, iconos y demás parafernalia del MSN Messenger, aunque apostarán más fuerte por la integración con MSN Spaces con los «Active Contacts» (ver Overdo) y poco más. En ese mismo blog se encuentran unos pantallazos del interfaz en esta entrada.

El movimiento de Microsoft parece más de lo mismo. al margen de que Windows Live Messenger nos depare alguna sorpresa que aún no han desvelado, la compañía de Gates refuerza la idea de herramienta cerrada a falta de ver cristalizar el acuerdo de interoperabilidad con Yahoo Messenger. Sería mucho más interesante que Live Messenger fuese una herramienta abierta capaz de comunicarse con otros sistemas como Google Talk mediante Jabber, pero los estándares abiertos no parecen tener cabida en la visión de la «Web 2.0» de Microsoft. Lo realmente novedoso estará (habrá que verlo) en tener el cliente de VozIP accesible mediante web con cualquier navegador y desde cualquier sistema operativo. Eso sí que sería una ventaja competitiva para Microsoft al margen de su colosal fuerza de marketing y capacidad de integración.

Actualización, ya he estado Probando Windows Live Messenger.

MSN Messenger y Yahoo Messenger, compatibles

Yahoo Messenger

Ya lo veníamos comentando en «¿Msn Messenger, Yahoo y AOL contra Google Talk?«, la salida del software de mensajería instantánea y Voz IP de Google presumiblemente iba a reconfigurar las estrategias de las empresas que hasta ahora competían en el sector. Vista lo ocurrido con GMail, en Microsoft y Yahoo no han querido esperar a ver cómo Google se llevaba a los usuarios con Google Talk, sobre todo después del estropicio que también les está causando el éxito de Skype, y han acordado la interoperabilidad entre sus redes de mensajería instantánea.

Esto va a derivar en una compatibilidad para conversaciones de texto entre MSN Messenger y Yahoo Messenger, auncio que se espera se haga oficial hoy, según BetaNews, quedando de momento fuera del acuerdo AOL, el líder de la mensajería instantánea en Estados Unidos.

¿Por qué aliarse una vez que ha llegado Google? Pues precisamente por los planes de futuro respecto a Google Talk, en el que las redes de mensajería sean abiertas, basadas en el estándar Jabber, y el cliente con el que uno se conecte a ellas sea indiferente. Y precisamente es en el cliente donde MSN y Yahoo montan el negocio, con la publicidad en él mostrada, además de la integración de otros servicios (correo electrónico, servicio de blogs, acceso a contenidos) a través del mismo.

Al menos parece que de momento no han querido reactivar la guerra contra los clientes multiprotocolo como Gaim o Trillian, que también les hacen perder usuarios de sus clientes, aunque sería el siguiente paso lógico para «atar a todos los usuarios posibles». Yo por mi parte, estoy en proceso de divorcio tanto con MSN Messenger como con Yahoo Messenger, aunque ya saben que convencer a todos los contactos requiere su tiempo…

Nota: La noticia la adelanta BetaNews y está pendiente de confirmación oficial.

Notas relacionadas:
Yahoo Messenger 7 con telefonía IP, MSN compra Teleo para mejorar la voz IP en el Messenger.

MSN Messenger 7 y MSN Spaces finales

Microsoft ha dado carpetazo a las betas de dos de sus productos estrella: MSN Messenger 7 y la herramienta para la creación de weblogs MSN Spaces. Entre las novedades técnicas incorporadas al software de mensajería instantánea respecto a la última beta que probé está la de videoconferencia a pantalla completa (desarrollado junto a Logitech) y la posibilidad de intercambiar resultados de las búsquedas hechas en él con MSN Search. Un paso más en la integración de sus productos, muy al estilo de la integración de MSN Music en Messenger o de la del propio MSN Spaces.

Para este MSN Spaces también anuncian el final de la beta, aunque en la versión en castallano aún aparece como tal, a pesar de que han remozado la pantalla de entrada. Lo que no van a cambiar en este sistema de blogging es el filtro que censura los textos en que aparecen palabras «malsonantes». Donde sí quieren hacer cambios en la rentabilización de esta «red social» en lo que anuncian como «publicidad más interactiva» (News.com), en la que invitan a comentar los anuncios ¿en forma de entradas en sus blogs? Me da la impresión de que sería muy atrevido por parte de Microsoft y que esto abriría un fuerte debate en la blogosfera, aunque no queda demasiado claro, ni me aparece la opción en la bitácora que cree de prueba.

En cualquier caso, si te apetece probar los nuevos servicios Microsoft, Messenger, MSN Spaces.

Messenger y Word con la misma vulnerabilidad que Mozilla

MessengerCuando hace poco comentábamos la aparición de un importante bug en Mozilla y FireFox resaltábamos, como han hecho muchos medios, la rapidez con que aparecieron los parches tanto para Mozilla y FireFox como para el programa de correo ThunderBird, en apenas un día. Dato interesante ante la tardanza de Microsoft en parchear el Explorer ante problemas como el Download.JECT. Ahora bien, no todos los problemas de seguridad son igualmente difíciles de corregir, podría ocurrir que el problema de los productos Mozilla (error conocido como shell: protocol security issue que permitiría ordenar la ejecución de aplicaciones de Windows desde una página web conociendo su ruta en el sistema) fuese más sencillo de corregir que los de Explorer y ante un caso inverso en dficultad, intercambiarse el papel de más lento. Pues bien, ahora podemos comparar pues como informa InfoWorld, el mismo problema ha sido detectado en MSN Messenger y en Word.
Con esta vulnerabilidad un atacante podría iniciar programas en nuestro equipo usando enlaces embebidos en documentos Word o en mensajes de MSN Messenger. Una portavoz de Microsoft ha comentado que están investigando los informes de Secunia en los que se informa de estos problemas de seguridad.

Bueno, es difícil que nos encontremos con un escenario en el que comparar la rapidez y eficiencia de Microsoft y la gente de la fundación Mozilla. Si bien no es una vulnerabilidad en exceso crítica pues los atacantes sólo pueden arrancar un programa conociendo su ubicación en el sistema sin pasarle parámetros, si es un error en Messenger y Word. Ahora bien, si se me permite una baza en favor de Messenger, en este la actualización se podrá hacer a través del propio programa, sin tener que estar informado por los medios ni tener que visitar la web de Microsoft. Aunque FireFox incluye esta posibilidad desde la versión 0.9 no fue aprovechada para subsanar este último bug de seguridad. Aparte de eso, pongan su cronómetro en marcha.