Messenger 2010 frente al chat de las redes sociales

Messenger 2010 newsfeed

No vamos a descubrir nada nuevo si decimos que, a pesar de sus excelentes cifras de uso, Windows Live Messsenger y el resto de servicios de mensajería instantánea están sufriendo mucho por la integración del chat en redes sociales. A nivel mundial Facebook, a nivel local también Tuenti, no sólo hacen valer el haber captado los contactos más relevantes para el usuario y la cantidad de tiempo que pasa con ellas, también dan el salto al escritorio integrándose en clientes gracias a la adopción de XMPP.

La información filtrada de última versión beta Messenger 2010 apunta a que introducen un «newsfeed» que bebe de varios servicios sociales. de Lo de «integrar toda tu actividad social en un sólo sitio» se está convirtiendo en el nuevo lugar común de multitud de servicios. Desde los móviles – con muchos fabricantes y terminales apuntando en esa dirección – hasta servicios tipo Friendfeed y Google Buzz.

Hay dos variables interesantes aquí. La primera es si la mayoría de usuarios – la gente normal – va a utilizar intensivamente más de un «sitio social». Si es que no, difícilmente estos agregadores le aportarán valor: para usar sólo Tuenti, quien me da mejor experiencia es el propio Tuenti. La segunda es si Messenger conseguirá revertir la situación, pasando del patrón de uso «paso tiempo en la red social y para charlar abro el chat de la misma o el Messenger» a «paso tiempo en Messenger y cuando me avise de algo interesante en la red social, voy a ella». Tal como está Facebook y el grado de penetración de Tuenti, lo veo complicado para este Messenger social que, o mucho me equivoco, o debe estar perdiendo minutos de uso a una velocidad considerable.

Messenger TV y los vídeos de Youtube

Messenger TV es el mecanismo planteado por Microsoft para los contenidos de MSN Video desde Windows Live Messenger. A priori la idea me pareció el recurso típico de apalancarse en los servicios de éxito para intentar impulsar otro en el que no se tiene, y con una solución un tanto decepcionante: para utilizar Messenger TV hay que añadir a un bot (MessengerTV@live.com) al que tras hablarle nos despliega el visualizador de vídeos. Lo que encontramos en éste es contenido «premium» (o mejor dicho, no contenido de usuario), con anuncios muy largos en pre-roll y además un banner abajo.

Pero la polémica está en que durante unos días, Windows Live Messenger bloqueaba los enlaces a vídeos de Youtube entre sus usuarios (CyberFrancis). Este movimiento hecho a propósito para potenciar el uso de Messenger TV sería tan torpe, tan equivocado respecto a lo que puedes hacer a tus usuarios que casi estoy por creerme la versión oficial: el tercero que controla lo que se filtra en Messenger ha metido a Youtube en una lista negra (blog oficial), sin que desde Redmon hayan hecho nada por impulsarlo (nada aparte de añadir un filtro de control respecto a lo que se puede pasar como enlace, claro). Como aquí nadie filtra Youtube, os dejo con un vídeo del overclocking de un Spectrum que he visto en el blog de Guti.

Live Messenger embebido en la web

Live MessengerYa está disponible embeber un cliente de Windows Live Messenger en cualquier web, de forma que los visitantes de dicha página puedan conversar con su creador mediante ese sistema sin necesidad de instalar nada. No es que sea un gran avance, Meebo y otros lo llevan haciendo desde hace bastante tiempo, pero resulta un claro ejemplo de cuantas cosas han cambiado en los últimos dos años y de como Microsoft se mueve – al menos en este caso – para adapatarse.

Si unimos el que Windows Live Messenger 9 será multiprotocolo a este paso que se esfuerza por hacerlo accesible desde cualquier página (desde un blog hasta cualquier red social) obtenemos una visión más acorde con los tiempos de la mensajería instantánea: poder conversar con cualquiera (sea cual sea el sistema que utilice) y desde cualquier lugar, ya sea su blog o su página de Facebook. Los tiempos en que se apostaba porque el usuario estaría utilizando una aplicación de escritorio y que se podría mantenerlo cautivo en una sola red de mensajería instantánea son cosa del pasado, aunque queda todavía mucha tela por cortar: la adopción de estándares abiertos que aseguren una verdadera interoperabilidad en la mensajería instantánea debería ser la meta a conseguir en los próximos años.

Más información en el blog oficial. Dejo como muestra el widget que embebe Windows Live Messenger, aunque casi nunca utilizo este sistema, la verdad.



Windows Live Messenger 9 multiprotocolo y con API

Live MessengerQué lejos queda la alianza frente a Google Talk que perpetraron Microsoft, Yahoo y AOL. Según una filtración en una presentación (Live Side), el próximo Windows Live Messenger 9 será también compatible con el cliente de Google (y clientes Jabber en general) y además vendrá con un API que permitirá a terceros desarrollar aplicaciones que utilicen las funcionalidades del programa de mensajería, desde chat hasta la videoconferencia. ¿Windows Live Messenger compatible con Jabber? Tan difícil de creer que creo que lo mejor es ponerlo en cuarentena y esperar confirmación oficial. Estaríamos ante el principio del fin oficial de una etapa en la mensajería instantánea basada en las redes cerradas y los protocolos propietarios, para empezar a hablar en serio de interoperabilidad.

El tema del API es también muy interesante. Es la conversión de un producto – Windows Live Messenger 9 – en una funcionalidad que puede ser utilizada dentro de otras aplicaciones. Aunque a priori no haya un camino directo a hacer dinero con esto (imagino que la API será gratuita), los beneficios para Microsoft serían dobles: por un lado apoya el desarrollo de aplicaciones para el escritorio (en su escritorio se entiende) y por otro potencia el uso de su plataforma social, Spaces + Messenger. Desde que Facebook permitió las aplicaciones de terceros que accediesen a los datos de sus usuarios y contactos, la tendencia es imparable.

Vía Noticas TIC, más datos en Genbeta.

Meebo permite compartir ficheros tirando de Amazon S3 y EC2

MeeboMeebo es uno de esos servicios que te saca de apuros cuando estás en un equipo sin tu cliente de mensajería instantánea instalado o con los puertos capados, pero con acceso web (también para poseedores del iPhone, que pueden navegar pero no instalar un cliente). Añaden el soporte de varios protocolos (MSN Messenger, Yahoo Messenger, Google Talk, AOL), además de su propio servicio de mensajería instantánea. Y es de uso masivo, resulta interesante observar sus datos de usuarios: seis millones al mes con una edad media de 21 años, las comparaciones con nuevos modelos de mensajería instantánea como Twitter serían injustas por tiempo de implantación, pero no deja de ser curioso. Todo esto viene al hilo de que han añadido intercambio de ficheros entre usuarios, aunque se encuentren conectados con los sistemas de terceros y no el del propio de Meebo.

Más que la utilidad de intercambiar ficheros en un sistema de mensajería instantánea web, me ha resultado interesante la opción que han hecho por implementarla con los web services de Amazon, Amazon S3 y Amazon EC2, de los que tenemos pendiente un post en profundidad tras el de desarrollo sobre APIs de terceros. De todos los que han apostado por mensajería instantánea vía web, Meebo me resultan lo más interesantes e innovadores con iniciativas como las meebo rooms.

Eso sí, aún con el ahorro de costes que esto les puede suponer, el pasarse ficheros con Meebo está muy limitado: diez megas como máximo por archivo y treinta megas por usuario y mes. Desde luego merece mucho más la pena tener un correo decente y utilizarlo para enviar por mucho que te surja la necesidad mientras conversas. pero las nuevas generaciones pasan en gran medida del correo y les gusta habitar en «los messenger», así que la apuesta de Meebo no va tan descaminada.

Vía Venturebeat.

Software más servicios, el ejemplo de Windows Live Folders

Windows Live FoldersMás temas pendientes de la semana pasada, Microsoft presentó Windows Live Folders y Windows Live Photo Gallery dos nuevas patas de su estrategia Live para la web, pero que vienen como anticipo de su apuesta por el modelo software más servicios, contrapuesto al de software como servicio que encontramos en las propuestas de Salesforce y Google en el futuro de la web y el escritorio.

La idea del software más servicios está en ofrecer una experiencia superior gracias a que los programas están instalados localmente (aprovechan las ventajas de la máquina) y en tener las ventajas de los servicios por internet como almacenamiento remoto, posibilidad de compartir los contenidos y disponibilidad en cualquier equipo conectado. La clave de una buena ejecución en software más servicios está en la buena integración entre aplicación local y el servicio en la red. Temas como integración en las búsquedas, transparencia respecto a que el fichero esté en local (Windows Live Photo Gallery de hecho sustituye al Photo Gallery de Vista) o remoto, amén de la seguridad y la eficiencia, serían características deseables. Este es – entiendo – el motivo de que en Microsoft hayan cobijado bajo la misma marca a productos como el webmail, el buscador o Live Messenger, su idea es que al final todos convergerán en el modelo software más servicios. Y no está sólo en esta visión, Adobe AIR apunta a la misma visión.

De Windows Live Folders o Windows Live Photo Gallery poco puedo decir más, no tengo acceso a la beta, aunque del primero no cabe más que señalar que sus 500 megas de entrada resultan raquíticos y del segundo que en experiencias en local va a tener que competir con productos como Picassa.

Por último, en Microsoft prometen un instalador común para todos los componentes de Windows Live, con lo que si alguien se instala Messenger, se le ofrecerá hacer lo mismo con el resto de servicios. ¿Es el software más servicios el futuro? La respuesta a esa pregunta es la misma que a la de si en el futuro usaremos Word contando con que almacenará los ficheros en remoto y permitirá compartirlos o si apostaremos por soluciones tipo Google Docs. No es fácil la respuesta, y aunque prevalezca el software más servicios, la aproximación de Microsoft queda circunscrita a su universo (como hacen siempre), algo que esta vez puede salirle mal si tenemos en cuenta que en los dispositivos móviles tampoco va sobrado.

Vía genbeta.

Meebo rooms

meebo rooms

No soy muy dado a utilizar mensajería instantánea en la web (siempre he tenido el talk abierto donde he currado), pero hoy he estado jugando con Meebo y su nueva funcionalidad, las Meebo rooms, y me ha resultado realmente un movimiento genial.

Meebo integra en la web distintos servicios de mensajería instantánea (Talk, Live Messenger, Yahoo, AOL…), permitiendo estar conectados con todos a la vez y hablar con contactos de cualquier de ellos. Con Meebo rooms se permite la creación de «habitaciones» del tipo canales de chat, que cualquiera puede crear y a los que cualquiera puede unirse, con la virtud de que integra a la perfección los enlaces que se envían con vídeo. Pasas una URL con un vídeo de Youtube a una Meebo room e inmediatamente se abre un viasualizador integrado que permite elegir entre todos los vídeos enviados a ese canal.

El movimiento es genial, une en Meebo la mensajería instantánea en la que los usuarios hablan con su red de contactos, con el chat de toda la vida y, sobre todo, con la pasión de compartir vídeos ahora en pleno auge en la red. Es vídeo comentado al instante con un componente social, todo desde el navegador y con la red ya formada (tus contactos). Todo ello está resuelto técnicamente con un notable (podría ser más rápido en todo caso) sin necesidad de tirar de tecnologías tipo Silverlight.

Meebo no es un producto para mí, más partidario de clientes de escritorio espartanos tipo Talk, pero creo que con las Meebo rooms se convierte en una plataforma muy muy atractiva para un público joven/adolescente. Sigue teniendo sobre su espalda el problema de basarse en redes de mensajería instantáea controladas por otras compañías que – casi todas – apuestan por la incompatibilidad, pero también arma un servicio que podrá rentabilizar: anuncios de vídeos en los canales asociados al tema de los mismos.

Sitio oficial: Meebo.

Messenger en Xbox 360 y el verdadero Media Center

TEclado Xbox

Se actualiza la XBox 360 y, entre otras cosas, llega Windows Live Messenger a la consola, además de un nuevo accesorio que viene a ser un «mando-teclado» como lo llaman en Vida Extra.

Me ha interesado la noticia por varios motivos. Uno de ellos es que esta integración muestra dos mercados en el que el éxito de Microsoft es palpable: XBox y Messenger; ahora que alguno se atreve a dar por muerto a Microsoft no está de más recordar que está muy vivo (como hacen en Tecnorantes, por partida doble). Otro motivo para hablar de este tema es que con XBox Microsoft ha conseguido el mejor de sus Media Center: un reproductor multimedia en el salón de la casa que también es la puerta para acceder a contenidos (Alta definición para descargar en XBox Live) y para acceder a servicios que cada vez serán más complejos (seguro que la mensajería instantánea es sólo el principio). Por último, demuestran que tienen músculo, mientras Sony empieza ahora a interntar crear una red social en torno a la Play, Redmon ha puesto la suya sobre la mesa con sus millones de usuarios.

Starfish, Vodafone compatible con Skype, Yahoo y Live Messenger

VodafoneHasta ahora teníamos noticia de compatibilidad con distintos servicios de mensajería instantánea por parte de Vodafone, pero lo que han presentado en el Cebit con el nombre en clave de StarFish va mucho más allá. StarFish supone compatibilidad en mensajería instantánea con Skype, AOL, Yahoo Messenger y Live Messenger, pero también llamadas con VozIP a través de Skype, sistema con el que se integra (Betanews.com).

StarFish parece la respuesta de Vodafone al movimiento de Hutchinson y su X Series, servicio con tarifa plana de datos y VoIP y mensajería instantánea preinstalados.

Es el futuro inevitable para las operadoras de telefonía móvil. Las llamadas y mensajes cada vez valdrán menos y la evolución es, como en los hogares, a pagar por la conexión de datos. Vodafone, apostando por el universo cerrado de Skype en lugar de una solución basada en estándares abiertos, intenta asegurarse al menos ciertos ingresos (cobro por llamadas a teléfonos convencionales) por la voz en su red. Aunque, con teléfonos como el N80 con Gizmo y tarifa plana de datos, van a tener difícil mantener al usuario en su proveedor.

Gizmo 3.0, interoperabilidad de voz IP

GizmoHemos hablado mucho y bien por aquí de Gizmo, un sistema de voz IP basado en estándares abiertos, en esta caso en SIP creado por Michael Robertson. Si la mayor novedad de Gizmo 2.0 fue el soporte para Asterisk (lo que le alzaba a toda una solución de telefonía IP), la de la Gizmo 3.0 es sin duda la interoperabilidad gratuita con Yahoo Messenger y Windows Live Messenger, que se suman al ya compatible Google Talk (vía GigaOm).

Lo tengo recién descargado (sitio oficial en Gizmo Project, sólo Windows de momento) y todavía no he podido probarlo llamando a un usuario de Live Messenger o Yahoo, pero el movimiento me parece interesante porque sitúa la vozIP donde razonablemente debería estar – en la interoperabilidad – y no en redes cerradas e incompatibles entre sí. De nuevo Gizmo ha demostrado que es el servicio de telefonía IP más interesante del mercado y muestra su estrategia abierta frente a la de otros – como Skype – que va de dejar a los usuarios encerrados en su cliente. Queda por ver la reacción de Yahoo y Microsoft, ya que todo apunta a que la compatibilidad se ha conseguido a como lo hace Gtalk2voip, mediante la ingeniería inversa de cómo ambas redes funcionan sobre SIP.

Por cierto, puede ser más que interesante si llevan esta funcionalidad al Nokia N80 y otros teléfonos móviles (tengo pendiente hablar de las pruebas que pude hacer con Gizmo y el N95 en el 3GSM).