Ubuntu móvil en un mundo con sobreoferta de plataformas

Ubuntu en el móvil

Hoy publico en Xataka “Fabricantes de móviles ¿os seduce Ubuntu?” sobre la mayor dificultad de la apuesta de Canonical para el móvil: encontrar una compañía de referencia que quiera montar una línea de smartphones con el sistema.

El producto a bote pronto tiene buena pinta, soy del perfil al que la idea de sacar un sistema operativo de escritorio del móvil le parece que tiene potencial y el interfaz está trabajado, aunque habrá que verlo con una versión más cercana a la final… esperan salir en 2014.

Asus Ebox

Asus Ebox

Asus EBox podría ser la marca con la que Asus quiere transportar el éxito de sus Eee Pc a los ordenadores de sobremesa. La filosofía de equipo básico a un precio asequible se mantiene (se rumorea que andará de entrada sobre los 300 dólares), a la que hay que unir – menos mal- una mayor preocupación estética. Asus EBox sería presentado el 4 de junio y el modelo que salga a la venta tendrá, además de procesadores Intel Atom, un disco duro de 160 GB, y 2 gigas de RAM. Inicialmente Asus EBox estará gobernado por Xandros Linux, aunque se espera que en adelante se ofrezca también con Windows tal como explican en Xataka.

Claro que el mercado de los sobremesa es diferente al de los ultraportátiles baratos. Además de los clónicos, hay que añadir un sector más fuerte en el bajo precio y el hecho de que tamaño y empaquetado aportan menos valor que en un portátil. Cierto que Asus EBox viene a echar un cable a linux en el escritorio (para quien sigo sosteniendo que el venir preinstalado es lo mejor que le ha podido suceder), pero sin una especialización más clara me temo que esta aventura va a tener bastante menos éxito que los Asus eee Pc.

Le veo más sentido si lo orientan hacia el mercado de los HTPC. Con un diseño atractivo y añadiendo lo básico para “mover” alta definición, capturar televisión y permitir opciones avanzadas de video grabador personal, Asus EBox podría hacerse un hueco en el salón como opción abierta frente a tanta propuesta cerrada que se está formulando.

Wubi y Ubuntu 8.04

Wubi

Esta semana pasada salió Ubuntu 8.04 (Hardy Heron) y esta vez, más que comentar las novedades y la noticia que ha salido en casi todas partes, creo que merece la pena prestar atención a Wubi, un mecanismo de instalación desde Windows aparecido recientemente. La idea es que es Ubuntu se instale en una carpeta del sistema de ficheros de Windows y añade un sistema de arranque para elegir sistema al iniciar el equipo.

¿Ventajas de Wubi? Es mucho más fácil, no precisa crear particiones y hasta puede ser desinstalada como si fuese una aplicación más de Windows. Una solución genial para esa colosal barrera de entrada que es todavía para muchos lo de instalar una distribución Linux.

Hay mucho debate sobre Ubuntu, pero movimientos como este de Wubi hacen que para mí haya sido una de las mejores noticias que le han pasado a Linux en los últimos años, junto a los equipos de grandes casas que lo ofrecen preinstalado (Dell, Hp, Asus).

Descarga de Wubi: wubi-installer.org.

Amarok para Windows, Photoshop para Linux ¿quién gana?

Amarok

Amarok 2 en Windows y Photoshop en Linux, software hasta ahora ausente de dichas plataformas podrá ser utilizado gracias a que KDE 4 fue llevado a Windows (Genbeta) y a que este verano verá la luz – por fin, después de quince años – Wine 1.0, primera versión de esta implementación de la API de Windows para otros sistemas. Para Amarok 2 ya hay una “tech preview” para desarrolladores, que se puede descargar y probar si se ha instalado KDE (Kde.org).

Sobre todo en el tema de la aparición de Amarok 2 para Windows he tenido discusiones con algunos “linuexeros”. Su visión es que, de alguna manera, supone perder la exclusividad para Linux de uno de los mejores reproductores musicales del mercado. Y, aunque coincido en que Amarok 2 es realmente bueno, creo que el efecto de su disponibilidad para Windows es beneficioso para el sistema operativo del pingüino. Cuanto mayor adopción tenga por usuarios del sistema operativo de Microsoft, menos coste tendrá para ellos el pasar a Linux, ya que podrán seguir utilizando sus programas habituales.

Lo mismo ocurre en el caso de Photoshop para Linux. Como comentamos cuando se conoció el apoyo de Google a Wine, este tipo de movimientos iguala las plataformas, socava el poder del efecto red de Windows y de ahí que a Google le interese. ¿Amarok 2 en Windows y Photoshop en Linux? En cualquiera de los dos casos el beneficiado es Linux.

Por cierto, sobre KDE y Amarok en Windows, Paté de gato lo ha probado y reseñado en su blog.

Google apoyando Wine

Me ha sorprendido enterarme de que Google está apoyando Wine, patrocinando algunas mejoras en esta implementación de la API de Windows para otros sistemas. Defienden que el motivo es el de llevar Picassa a Linux, permitiendo la ejecución de la aplicación para Windows, algo que como “efecto colateral” podría traer el permitir tener Photoshop en Linux, como apunta Rubén.

Partiendo de que Wine me parece un proyecto estupendo, que puede ayudar a permitir la migración a otros sistemas a muchos usuarios de Windows, el motivo que Google arguye, flaquea un poco ¿por qué no un pequeño equipo de desarrollo que se dedique a llevar a Picassa a Linux de forma nativa en lugar de obligar a utilizar lo creado para Windows? A bote sólo se me ocurre que el interés de Google más que en llevar Picassa a Linux está en potenciar Wine y con él, disminuir el efecto red de Windows: hacer menos valioso el tener Windows porque en otras plataformas puedes tener el mismo software.

Entiendo que dentro de su estrategia tiene mucho sentido, la integración con su sistema operativo es un arma poderosa en manos de Redmon, como ha demostrado con Explorer, Live Messenger e incluso con los servicios online y Windows Vista. Todo lo que sea hacer disminuir el poder de un rival en el equipo de los usuarios es valioso para Google, aunque ya puestos, además de Wine, podían apoyar el desarrollo de aplicaciones nativas para Linux como han hecho en otras ocasiones, que es la estrategia realmente importante a largo plazo.

Relacionado: Google Earth beta 4 y Linux.

Dell XPS M1330 con Linux en España

Dell Xps m1330

Dell ya tiene portátil, el XPS M1330, con Linux en España. Una buena noticia para este sistema operativo (distribución Ubuntu), para los usuarios que tendrán una opción a la hora de escoger y para la industria en general que ve como se potencia una alternativa más al sistema dominante. La salida no ha estado exenta de polémica, Sigt enlazó a una comparativa de EOL que apunta a que el XPS M1330 es 235 euros más caro con Ubuntu que con Windows Vista.

Las cuentas en principio no salen, si se ahorran la licencia del siempre señalado como encarecedor de equipos, ¿no debería eso trasladarse al precio y ser más barata la versión con Linux? Pues… hay dos variables más a tener en cuenta. Por un lado Dell hace dinero de los programas que añade en los equipos y que llegan preinstalados en el usuarios (antivirus, paquetes de ofimática, grabadores de CD…) y es probable que además, Dell también esté traspasando los costes de la labor de estudio/investigación para armar la nueva división.

Lo normal es que ambos factores influyan cada vez menos en el precio final y – como ha ido sucediendo en Estados Unidos – el precio de los Dell con Linux se irán aproximando a los que traen Vista y llegarán a ser más baratos (Ideastorm). Por eso no entiendo ataques a Dell desde gente supuestamente partidaria de Linux, el que vendan equipos con Ubuntu preinstalado es una de las mejores noticias desde hace mucho para este sistema en el escritorio. Entre esto y proyectos como el Asus Eee Pc, nunca hemos visto a grandes fabricantes tan implicados con Linux.

Relacionado: Obligar a vender ordenadores sin sistema operativo.

Obligar a vender ordenadores sin sistema operativo

ubuntuCreo que en muchas ocasiones el “bundling” (unir la adquisición de dos productos en un paquete inseparable) en la industria informática ha derivado en situaciones de abuso de la posición dominante, como en caso sancionado por la UE de Microsoft o como ocurrió en su momento con la integración de Internet Explorer en Windows. Pero el planteamiento que hace el Globalisation Institute en un informe (PDF) para la Comisión Europea me parece desacertado (vía Slashdot). Lo que proponen es obligar a vender los ordenadores sin sistema operativo, ante la situación de baja innovación, mercado poco competitivo y precios altos debido al dominio de Windows en los ordenadores de escritorio.

Si bien el fin es loable – introducir mayor competencia, evitar el monopolio – el medio creo que es desacertado. De entrada porque añade una dificultad desproporcionada para el usuario, que deberá instalar el sistema operativo. Cierto que si el equipo es de un fabricante tipo Hp, que controla sus configuraciones, sería insertar el disco y poco más, pero en los clónicos no sería tan sencillo. Además, estamos en una época en que el que el sistema operativo venga preinstalado empieza a jugar a favor de Linux, con Ubuntu en los Dell y Hp apostando también por el sistema operativo libre. De hecho, el venir preinstalado facilita al usuario poder elegir alternativas a Windows.

Otro tema es entrar a cuchillo en prácticas que desde la posición dominante impidan la competencia. Me refiero a condiciones diferentes para distribuidores que preinstalan sólo Windows respecto a los que ofrecen otros sistemas operativos u otras situaciones de esa índole. Eso sí que sería claramente perseguible, pero el sistema operativo preinstalado puede llegar a ser una gran baza para Linux, no la causa del monopolio de Windows.

Un último apunte, ¿qué pasaría con Apple y sus equipos de aprobarse una medida que obligue a vender ordenadores sin sistema operativo, siendo su apuesta máxima por ser un paquete cerrado?

GPL3, versión final

Tras el Hp Labs quedan un buen montón de temas por comentar, tanto de la conferencia como de otros asuntos que han agitado el mundo de las TI esta semana. El que sin duda es más relevante es la redacción definitiva de GPL versión 3, que ha visto la luz tras más de un año de tensos debates dentro de la comunidad del software libre. El anuncio se puede observar en la web de la FSF y el texto final en Gnu.org.

Lo esencial de la GPL no ha cambiado respecto a GPL2: libertad de usar el programa, libertad de estudiar el funcionamiento del programa, y adaptarlo a las necesidades, libertad de distribuir copias, libertad de mejorar el programa y hacer públicas las mejoras. Lo que hace GPL3 es afrontar varios de los desafíos que han surgido en los últimos 15 años (17 desde la GPL2).

Uno de ellos es el tema de las patentes software, utilizar GPL3 significa conceder permiso indefinido y gratuito para cualquier patente que cubra dicho software. También afronta pactos como el de Novell con Microsoft, certificando que si se acuerda un pacto de protección de patentes sobre un software con GPL3, éste se extiende a todos los que utilicen dicho programa y hagan uso de las libertades básicas que ofrece la licencia. Ojo a esto, porque de migrar Linux a GPL3, Novell se encontraría en toda una encrucijada.

Otros retos sobre la mesa son el DRM y Tivo. Las primeras intenciones de Stallman y compañía eran las de impedir que se construyeran sistemas DRM (que limitan lo que los usuarios pueden hacer con contenidos) sobre software libre con GPL3, lo que fue uno de los detonantes de las grandes disputas dentro de la comunidad del software libre, con posturas como las de Linus Torvalds que no aceptaba los primeros borradores. Finalmente GPL3 no prohíbe el DRM para el software bajo ella, pero determina que no es una “protección tecnológica efectiva”, lo que tiene un importante valor legal porque permitiría distribuir software que supere dichos DRM construidos sobre GPL3 sin sufrir persecución legal. En cuanto a Tivo, explicar que se trata del sistema de videograbación personal más popular de Estados Unidos, utiliza software libre bajo GPL2 sin violar la licencia, pero emplea un sistema de firmas digitales para impedir que nadie modificada el software (Linux) que gobierna sus dispositivos. La GPL3 impide la “tivocización” exigiendo que se ofrezca la información necesaria para modificar el software.

Y mucho más. Si la licencia se hace larga, la FAQ es bastante aclaratoria. Ahora comienza un interesante escenario en el que las grandes empresas y proyectos (comenzando por el kernel de Linux) tendrán que elegir por pasarse a la GPL3 o quedarse en la versión anterior. Torvalds ha afirmado que considera que GPL3 no es mejor que GPL2, pero que por pragmatismo e impedir que se fracture el desarrollo del kernel en dos (News.com), está abierto a hacer “el upgrade”. Solaris y MySQL son dos de las estrellas del software libre sobre las que se ha confirmado su pase a la nueva licencia.

Moonlight, Silverlight en Linux

silverlightSólo una pequeña anotación para reseñar los progresos en la migración de Silverlight a Linux, que está llevando a cabo Icaza y parte del equipo de Mono. En esta entrada, Icaza describe el proceso: 21 días para una primer prototipo de MoonLight (nombre con el que han bautizado a Silverlight en Linux), la elección de C++ y las jornadas maratonianas del equipo. Como punto interesante, está el planteamiento de utilizar MoonLight como tecnología para widgets en el escritorio de Gnome (Silverlight es sólo para la web).

Sigo pensando que es un error estratégico por parte de Microsoft no haber contemplado una versión para Linux de Silverlight. Plantear una tecnología para las RIA en la que dejas fuera a los usuarios de Linux no hace sino acentuar el valor de la fórmula “Ajax+Javascript”, que es auténticamente multiplataforma. Cierto que Adobe con Flash tampoco se ha caracterizado por considerar demasiado el soporte a Linux (con retrasos y siempre como un sistema “de segunda”), pero precisamente por eso, habría sido un buen flanco por el que atacar (al margen del impacto en la imagen de un movimiento de este calibre).

MoonLight no tiene mala pinta y el esfuerzo de Icaza y compañía es notable, pero gran parte de la potencia de Silverlight se encuentra en el rendimiento de los algoritmos de renderizado de los gráficos vectoriales. Puedes “clavar” la API, pero otro tema es que seas capaz de conseguir el “performance” de unos algoritmos en los que llevan trabajando años y que tienen cerrados y patentados.

Finalmente, un vídeo con MoonLight en acción:

Dell con Ubuntu 7.04 en Estados Unidos

ubuntuHoy toca dar la bienvenida a los primeros Dell con Ubuntu 7.04 ya a la venta en Estados Unidos. Son tres equipos, dos de sobremesa (XPS 410n y Dimension E520n) y un portátil (Inspiron E1505n). Un detalle interesante, el XPS 410n con Linux Ubuntu 7.04 sale a la venta a un precio de 849 dólares, cincuenta menos que la versión con Windows Vista Home Premium. Esto, que parecería obvio por el ahorro del pago de la licencia, no lo tenía yo tan claro y es que con Ubuntu no tiene tanto mercado de compañías desarrolladores que paguen por venir preinstalado.

Los detalles en Dell en directo (vía Un lugar…) y en InfoWorld.