Mis quince grupos de música del año, según Last.fm. Edición 2014

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Por aquí es tradición acabar el año recopilando música, la lista de mi top 15 de músicos de 2014 según lo ha ido agregando Last.fm

  • 15. Lykke Li está en la cola, exponente de la música más comercial que me gusta.

  • 14. Nick Cave & The Bad Seeds se mantienen desde el año pasado y eso que no se ha agregado las veces que he escuchado el disco en vinilo. No es ni de lejos lo mejor de Cave, pero aún así me ha enganchado como pocos. El vídeo de Jubilee street es también excelente.

  • 13. Vampire Weekend, que tampoco han sacado disco pero son los que más me gusta ponerle a los peques.

  • 12. Wilco. Porque sí, porque están todos los años.

  • 11. The Swell Season. Me ha sorprendido verlos ahí después de tantos años, lo que tiene ser la música de fondo de muchas horas de trabajo.

  • 10. Spoon, ¿qué sucede cuando un grupo que te gusta crece y crece en la buena dirección? Que repiten top, muy bueno su «The want my soul»

  • 9. Extremoduro, todo un homenaje a saber envejecer.

  • 8. Sufjan Stevens, porque leí esta crítica de pRobertoj.
  • 7. Los Ganglios. Mi descubrimiento español del año, para divertirse con ellos hay que tomárselos un poco en serio. El vídeo hay que verlo

  • 6. Woods, que aparecen en lo mejor del año de varias listas; no me extraña, «with light and love» estaría en mi lista sí o sí.

  • 5. Yo La Tengo, otra de esas bandas que uno gusta de redescubrir, con tanto fondo de armario que parece inagotables.
  • 4. Beck, arrastrado desde el año pasado, es posible que hubiese estado más arriba de no ser porque los meses que suponen un cambio de lista le pillan en cada lado.
  • 3. The War on Drugs, otro de los grupos del año sin lugar a dudas para un servidor, estupendo «Lost in the dream»
  • 2. Damon Albarn, con su «everyday robots» he tenido una conexión muy especial, «if you are lonely, press play». Si hubiesen cantado las escuchas en vinilo estaría número 1.

  • 1. The National, que son un clásico ya por aquí, han salido reforzados por la estela que dejó su concierto en Madrid en el que estuve. A falta de nuevo disco, recomiendo el «no-documental» sobre ellos «Mistaken for Strangers»

Last fm sin radio

En sus foros:

Desde el 28 de abril de 2014, nuestro servicio de streaming de radio por suscripción ya no estará disponible. Esto significa que la radio por suscripción de Last Fm ya no funcionará en ninguna plataforma o dispositivo. En más de diez años nuestro objetivo siempre ha sido la de permitir que la gente de todo el mundo descubriera nueva música con el menor número de limitaciones o restricciones.

Sin embargo, el panorama de la música ha cambiado mucho durante ese tiempo y nos hemos visto obligados a tomar algunas decisiones muy difíciles sobre nuestros productos y servicios básicos. Hemos optado por centrarnos en lo que pensamos Last.fm mejor sabe hacer: scrobbling, descubrimiento de música, y recomendaciones.

Enfocarse suele sonar como una buena estrategia de negocio. Pero soy muy pesimista, en los últimos años mi servicio de música preferido desde siempre no ha hecho sino retroceder. ¿Hay valor en el descubrimiento si para aplicarlo tengo que pasar por otro que controla la experiencia, por ejemplo Spotify que ya tiene su propio motor de redomendaciones (por muy malo que sea)? ¿captarán nuevos usuarios para el scrobbling si no dan la radio?

Lo dicho, casi preferiría que lo cerrasen de golpe a esta decadencia paso a paso.

Mis quince grupos de música del año, según Last.fm. Edición 2013

Modern Vampires of the City de Vampire Weekend

¡Otra lista más! Como no hay mejor forma de empezar el año que con buena música, aquí va la lista de mi top 15 de músicos de 2013 según lo ha ido agregando Last.fm

Vamos pelín tarde para hablar de la mayoría y el servicio tiene síntomas severos de que ha perdido la carrera en la música online, pero la tradición es la tradición; ahí van los 15 grupos y solistas que más he seguido en todo el año:

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Last fm buscando su sitio

Nuevo last fm

Los que seguimos siendo usuarios de Lastfm no hacemos sino la mentar la ausencia de novedades y de evolución del servicio que, tras pasar a ser de pago y al abandono de los fundadores, se ha instalado en el proyecto que compró la CBS. Años después la web sigue siendo la misma, el servicio prácticamente también y las novedades llegan con cuentagotas. Por eso me ha gustado mucho leer este artículo de GigaOm en el que el nuevo director de Last fm, Matthew Hawn, anuncia un nuevo enfoque y evolución del – en mi opinión – mejor servicio de música online. Cruzaremos los dedos

PD: No deja uno de sentirse viejo cuando ve que el nuevo director lleva menos tiempo que un servidor en Last.fm

Los 15 mejores grupos de música de 2010 (según mi Last.fm)

Es época de listas y como otros años aquí está la de los 15 mejores grupos de música de 2010 basada en las escuchas anotadas de un servidor en Last.fm. Muchos de ellos han publicado nuevo disco recientemente, pero sobre todo ha sido un año de regresar a discografías pasadas, descrubir grupos que ya tenían una trayectoria y de pequeños hallazgos que se han quedado fuera de este ranking. Ahí van, del 15 al 1

15. Portishead

Aunque hace tiempo que no sacan nada, su «Third» me sigue pareciendo un disco redondo y también ha tocado revisitar el «Portishead».

14. Band of Horses

Es una de esas bandas que, en mi opinión, han ido de más a menos. «Cease to Begin» y «Everything All the Time» son sus mejores trabajos, con grandes canciones como este «Is there a gost»:

13. Sr. Chinarro

Es como un viejo amigo que siempre aparece varias veces al año, aunque no terminé de cogerle el punto a su «Ronroneando».

12. Massive Attack

«Heligoland» no ha estado nada mal y aunque nunca ha sido uno de mis grupos «de cabecera», me agrada cuando aparecen en alguna parte y puedo dedicarles un rato.

11. Kiko Veneno

En todas mis listas de reproducción acaba apareciendo algo del gran Kiko Veneno. Este año, más que a su nuevo disco, he revisado los clásicos y también su «Hombre invisible», al que pertenece este «Bilonguis»:

10. Spoon

Supongo que voy camino de convertir en un snob de esos que dicen lo de «sus discos buenos son los del principio, que los conocíamos muy pocos». Con Spoon de nuevo me he quedado en los clásicos «Ga Ga Ga Ga Ga» y «Gimme Fiction»

9. Los Planetas

No recuerdo el año en que Los Planetas no estén entre lo más escuchado por un servidor. A la «Opera egipcia» no he terminado de encontrarle el gusto, aunque su «La leyenda del Espacio» era una maravilla.

8. Kings of Leon

«Only by the Night» ha seguido sonando en 2010, dos años después de que saliera. Sigo con la espina clavada de no haberlos visto en directo

7. Francisco Nixon

Descubrimiento tardío por mi parte, que había escuchado a «La Costa Brava» de forma distraída y que he quedado encantado de su obra en solitario (aprovechando para volver sobre todo lo que ha hecho de paso). Tiene blog y canciones preciosas como esta, «Nombres y teléfonos»:

6. Wilco

Da igual que saquen disco o no, Wilco siempre está entre mis más escuchados. Rarezas, últimas canciones, clásicos, directos… la mejor banda del mundo de los últimos años.

5. Arcade Fire

Nuevo disco…. y han vuelto a hacer una obra maravillosa. Esta gente se podría dedicar a escribir sólo himnos nacionales y los seguiría escuchando.

4. Standstill

Su «Viva la guerra» los consagró como una de las grandes bandas nacionales y «Adelante Bonaparte» me ha resultado atrevido y muy aprovechable.

3. The Jayhawks

Los tres primeros puestos han estado muy reñidos, casi con las mismas escuchas. A los «The Jayhawks» llegué gracias a Wilco y no puedo sino estar agradecido. Me ha acompañado muchas horas de trabajo y también de viaje, sospecho que lo seguirá haciendo durante mucho tiempo.

2. Angus & Julia Stone

De esos grupos que conoces de repente y ya sabes que vas a querer escucharlo todo y que lo disfrutarás durante mucho, mucho tiempo.

1. Kings of Convenience

Son los número uno del año, siguiendo con mi tónica «cómo es que no os conocí antes». Uno colgaría aquí casi todas sus canciones, pero seleccionaremos sólo una,

Relacionado: Los mejores grupos musicales 2009… criterio personal

Last.fm en Android y «Mix Radio». Por fin novedades

Por fin novedades en mi servicio de música online predilecto, Last.fm estrena nueva estación de radio personalizada y además me entero de que hay aplicación de Android disponible. La nueva emisora – Mix Station – la explican en su blog oficial, es una mezcla entre lo que solemos escuchar con canciones próximas a nuestros gustos para descubrir nuevos grupos y canciones. Al final redondean su oferta de música personalizada con una estación que probablemente sea la que servidor más escuche de ahora en adelante: teníamos una afín a nuestros gustos y una para descubrir cosas nuevas, Mix integra las dos experiencias.

Los usuarios de Last.fm llevamos un par de años con pocas alegrías por parte del servicio. Desde que CBS les comprara no ha habido demasiadas buenas noticias, retirando la música bajo demanda (al estilo Spotify) primero y pasando a ser únicamente de pago en muchos países. Al menos esta nueva estación y la aplicación Android ayudan a que los clientes que pagamos (por cierto, ahora es un buen momento pagando en dólares), nos sintamos un poquito más atendidos.

Los mejores grupos musicales 2009… criterio personal

Last.fm 2009

A las clásicas listas de «lo mejor de 2009 según xxx» se pueden añadir las listas «agregadas» entre la población y las personales, los mejores grupos musicales 2009 según el perfil en Last.fm de cada uno. Aunque pasó a ser de pago (servidor es usuario suscriptor del servicio), el scrobbling sigue siendo gratis y otros servicios musicales como Spotify lo integran.

Este año alternan clásicos de siempre, Los Planetas, Wilco, Radiohead, con escuchas sobre todo de discos antiguos, con algunos de los grupos que he ido incorporando en los últimos meses: Francisco Nixon, Niños Mutantes y The Jayhawks. Después de seis años utilizando Last.fm, resulta curioso observar como hay grupos «efervescentes», que copan las escuchas durante un periodo de tiempo para luego desaparecer y otros músicos cuyas canciones no pasan y te siguen acompañando. Os dejo con uno de estos últimos, Wilco y su Sky Blue Sky,

Los fundadores de Last.fm dejan el proyecto

Nuevo last fmDos años después de que la CBS comprara Last.fm, los creadores del mejor servicio de música online hasta la fecha dejan el proyecto. Se despiden en el blog oficial con un mensaje muy correcto.

Probablemente estemos ante el fin del tiempo por el que se comprometieron a quedarse en CBS y con muchos millones en el bolsillo estén pensando en montar algo por su cuenta en lugar de quedarse en un grupo de medios «al viejo estilo». Mariano apunta a la sospechosa coincidencia con el regreso de la polémica sobre cesión de datos de Last.fm a la RIAA. Nunca me he acabado de creer que hayan sido capaces, pero con los fundadores fuera mi confianza en la CBS no va muy allá… y ya estoy mirando herramientas para tener un respaldo de mis datos: Last.fm tiene mi histórico de escuchas desde diciembre de 2003.

Last.fm pasa a ser de pago

Nuevo last fm

Anuncio importante para todos los «usuarios intensivos» de Last.fm entre los que me incluyo: excepto en Reino Unido, Alemania y Estados Unidos, pasa a ser de pago por suscripción mensual de tres euros al mes. Hasta ahora – y en los países antes citados se mantiene así – se podían escuchar gratis la radio personalizada a los gustos propios, las asociadas a un grupo o a un tag y la de los vecinos y recomendaciones, la versión de pago «premium» daba acceso a una radio más exclusiva de «mis favoritos», cercana a la música online bajo demanda pura. El acceso a la información y el «scrobbling» (recopilar el histórico de tus canciones escuchadas) seguirá siendo gratis – en realidad la publicidad con banners financia esta parte – como explican en el blog oficial.

Last.fm no vende publicidad premium en la radio fuera de los países elegidos, por lo que las cuentas no encajan y dar radios gratis no le resulta rentable a la CBS, propietaria del servicio. Este escenario está agravado por el hecho de que la experiencia de la versión de pago no era suficientemente superior a la que ofrecían en la versión gratuita, que era bastante buena. De hecho, como usuario de pago que he sido en ocasiones, cuando no he renovado la suscripción me he dado cuenta semanas después dado que utilizaba sobre todo las radio que – hasta ahora – no eran de pago.

Podemos pensar que esto allana el camino en España a otros actores como Spotify, Yes.fm o Rockola, que sí tienen fuerzas de venta locales, para conseguir lo que ha hecho Last los últimos años: crecer con una versión gratuita que ayude a aptar usuarios. Sin embargo, la solución a largo plazo para todos sigue siendo ofrecer una versión de pago que aporte un valor diferencial que empuje a los usuarios a pagar y les asegure ingresos más allá de la publicidad. O, visto de otra forma, que la experiencia de la música gratis sea lo suficientemente buena como para preferirla a la descarga, pero no tanto como para no plantearse la premium. Los modelos de negocio freemium necesitan un equilibrio entre lo que das gratis y se financia vía anuncios y las posibilidades de la versión de pago: cuando la publicidad cae, la versión gratuita provoca un déficit y si el porcentaje de la premium es bajo, el servicio no puede continuar. El caso extremo de esta medida fue el de Zattoo.

Una pena por lo que le va a caer a Last.fm, con mucho, el servicio que ha definido en gran parte lo que ya está siendo el futuro de los servicios asociados a la música online.

Artículos relacionados: Last fm se renueva,

Rumores en internet y el caso Last.fm Vs Techcrunch

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«Duelo a muerte» entre el mejor servicio de música online – Last.fm – y TechCrunch que publicó el rumor de que Last.fm estaba informando a la RIAA (equivalente en Estados Unidos a SGAE Promusicae) de qué usuarios estaban escuchando el nuevo disco de U2, filtrado en las redes P2P. Probablemente es la acusación más grave que le podían hacer, es el equivalente a delatar a tus clientes violando su privacidad, algo que explica el tono de la respuesta desde Last.fm: TechCrunch está lleno de mierda.

Mariano destaca la pérdida de credibilidad de TechCrunch, que con artículos de este tipo de rumores falsos, se mete de lleno en el estilo «ValleyWag». A este punto creo que habría algún que otro a destacar, a pesar de que TechCrunch es el altavoz más potente en lo que respecta a nuevas empresas en internet, la capacidad de Last.fm para responder ha sido diez veces superior: portada en Digg, recopilado en Slashdot, aparición en cientos de blogs (incluidos todos los que le «tienen ganas» a Arrington) y una gestión de la crisis inmediata y en todos los rincones de la web.

Desde Twitter a Friendfeed han reaccionado negando el rumor de cesión de datos persiguiendo todas las conversaciones que el post de Tc ha producido. Lo más interesante del caso es que la reacción no ha sido posible porque la CBS, propietaria de Last, sea poderosa, sino porque ha estado atenta a lo que se dice de ella en la red y ha sabido utilizar todos los canales posibles para contrarrestar la denuncia falta. El estado de opinión es muy favorable a ella y muy negativo respecto a TechCrunch, los altavoces disponibles para difundir algo y responder rumores en la web sobrepasan con mucho la capacidad de difamación de cualquier blog o medio.

CBS y Last.fm ganan y de una forma mucho mejor que si simplemente hubiesen llamado a un abogado en lugar de monitorizar su imagen de marca y reaccionar comunicando.