Probando VeohTV

Veoh

Ando probando VeohTV, el que en una primera aproximación consideré como un «Joost abierto». La idea de VeohTV es la de ser un navegador de vídeos, es decir, ofrecer un interfaz común a todos los servicios que existen y simular una experiencia televisiva en la que cada uno de ellos es un canal. De hecho ofrece la CBS, la NBC y la FOX como canales aunque no los puedes ver desde fuera de Estados Unidos, además de un buscador que bucea en YouTube, MySpace, el buscador de Yahoo y el propio servicio de Veoh.

VeohTV sigue el modelo de Joost en su idea de un cliente en el ordenador para ver vídeo a pantalla completa, pero con un resultado de calidad muy desigual: cuando accedes a los vídeos de Youtube duelen los ojos, otras fuentes están mucho mejor. La diferencia estriba en que VeohTV ofrece un buscador, por lo que llegaría a los contenidos generados por los usuarios sin selección previa. Eso sí, no parece nada claro que uno como creador pueda desarrollar su propio canal (y aparecer así en el listado inicial) sin que los de VeohTV den su consentimiento, por lo que la experiencia no es tan abierta. De hecho, ni siquiera se pueden añadir como sucede en Miro, que por su parte tiene el defecto de delegar la distribución del vídeo en la fuente.

Como punto adicional de VeohTV apuntar que permite descargar muchos de los vídeos y guardar en la aplicación los que deseemos ver después. Incluso suscribirse a un canal y bajar todos los que salgan en él, como por ejemplo con los más vistos del día de Youtube.

Al final VeohTV es un poco más abierto que Joost, aunque para ello paga el precio de una peor experiencia: vídeos que no tienen calidad como para verse a pantalla completa y sitios que sirven los vídeos de una manera lenta. En todo caso, merece la pena anotarlo como una apuesta mixta en todo esto de la televisión por internet.

Sitio oficial: VeohTv. Beta cerrada de momento.

Veoh presenta VeohTV

Veoh

Llevan meses recomendándome probar Veoh, uno más de los innumerables servicios para compartir vídeos que han aparecido en los dos últimos años. Y la verdad es que he tardado demasiado, Veoh no sólo destaca por una muy buena calidad, sino por no imponer límites de duración a los vídeos y por permitir la descarga de estos sin necesidad de hacer ningún truco como en Youtube.

En todo esto me recuerda a Stage6, pero Veoh añade recomendaciones personalizadas (todavía no puedo valorarlas, llevo un par de días con él), un cliente para instalar en local con funcionalidades extra (funciona mediante P2P y ofrece una calidad muy alta gracias a ello) y una modalidad «pay-per-view» para hacer dinero con tus vídeos. Veoh es bastante abierto y eso es lo que más me ha gustado, al subir un vídeo te permite subirlo simultáneamente a otros servicios como Youtube o MySpace.

Y ahora presentan VeohTV que para resumirlo brevemente, es un Joost abierto (curioso hablar de esta manera cuando son dos betas cerradas todavía). La idea de VeohTV es la de ser un navegador de vídeos, es decir, ofrecer un interfaz común a todos los servicios que existen y simular una experiencia televisiva en la que cada uno de ellos es un canal. Vamos, un Joost sin control previo sobre quién puede emitir y por tanto, con contenidos creados por los usuarios. Y no sólo eso, prometen funcionalidades de PVR (videograbador personal), interactividad mediante widgets y alta definición. Una descripción en profundidad se puede encontrar en R/W.

Desde luego creo que va a merecer la pena echarle un vistazo a VeohTV. Si hay algo que me produce rechazo de Joost es que supone la traslación de un modelo de comunicación televisivo (cadenas emisoras – espectadores) con algunos añadidos sociales y la funcionalidad de programas bajo demanda, pero guardándose el control de quién puede emitir. VeohTV apuesta por una estrategia abierta, si ejecuta bien, podemos estar ante el más importante competidor.

Zattoo, más televisión P2P

ZattooCuando lo he visto en Genbeta he pensado inmediatamente en «otro Joost» y en varios puntos, así es. Zattoo es también televisión basada en P2P, no hay más que bajarse el cliente (Windows, Linux, Mac) e inmediatamente se puede empezar a ver la tele. La calidad está cerca del nivel de Joost, aunque la experiencia es bastante más pasiva: no hay valoraciones, ni recomendaciones ni plug-ins… sólo una pantalla que en lugar de ser la de tele del salón, es la del ordenador.

Por otro lado, Zattoo sorprende por la programación que ofrece, que no es otra que el de las televisiones en abierto españolas junto a alguna que otra del resto de Europa. Tengo la impresión de que Zattoo detecta la IP y en función de ella ofrece unos canales y otros no (a mí, por ejemplo, no me salen la Bbc o Rai Uno, de las que presumen en su web) ¿Qué utilidad puede tener ver «La 2» en el ordenador mediante P2P? Probablemente no mucha, apenas llevarte la tele donde no haya señal pero sí conexión a la red y ofrecer canales no accesible mediante antena en algunas zonas (por ejemplo, la Sexta o la tele polaca).

No acabo de pillarle la gracia a Zattoo. Si hay algo en Babelgum o Joost que es interesante es el articular una televisión bajo demanda y aprovechar la larga cola de contenidos para ofrecer canales de nicho. Zattoo es justo lo contrario, los canales en abierto sin posibilidad de elegir qué programa ver. ¿Posibilidades de negocio? En cuanto pongan un anuncio (no creo que hayan llegado a un acuerdo con las televisiones, aunque lo desconozco), les puede caer una buena.

Microsoft Mediaroom y el interfaz entre los vídeos y el usuario

Microsoft Mediaroom

La pugna por ser el interfaz entre la televisión, el cine y los vídeos creados por los usuarios y los espectadores, es el objetivo final de varias empresas que entienden que quien impone la tecnología para visualizar, conseguirá adicionalmente el negocio de la venta de contenidos. Es la historia del iPod y su lock-in con iTunes, que Apple intenta repetir con Apple TV con idéntica estrategia cerrada: un dispositivo cool que reproduce contenidos de iTunes.

Pero en esta lucha hay varios actores ya establecidos y con un fuerte potencial. Uno de ellos es Microsoft, que cuenta con Xbox en el salón y vendiendo contenido de alta definición y una plataforma de IPTV que tenía planeado utilizar Ya.com antes de la compra por parte de Orange. Es en este segundo frente donde ha anunciado novedades: rebautiza la plataforma como Microsoft Mediaroom y, entre otras cosas, permite desarrollos de terceros encima de ella y traer contenidos almacenados en el PC (eso sí, sólo fotos y música, nada de vídeo, véase su nota de prensa, vía PaidContent). De momento, sin integración con Windows Live TV.

Pero al margen de estos dos y las ya establecidas plataformas de IPTV como Imagenio, tenemos algunos movimientos interesantes. Está Joost y sus planteamientos de entrar en el salón, propuestas más abiertas como SlingCatcher que permiten acceder a todos los contenidos que tengamos en el PC y los PVR del tipo TiVO. Eso, sin olvidarnos de los que tienen gran cantidad de contenidos y pueden buscar alianzas beneficiosas para su propio modelo de negocios (como Youtube con vídeos con publicidad).

Por supuesto a uno le gustan mucho más las propuestas abiertas que plataformas como Microsoft Mediaroom armadas con DRM hasta los dientes o Apple TV, que a eso añade el estar cerrado a cal y canto. Joost replica el modelo de televisión tradicional mediante otras tecnologías y las plataformas tradicionales ya sabemos que pueden acabar ofreciendo. Personalmente creo que en el salón voy a poner un Woxter o un media center fabricado en casa que sea neutro a la hora de «obligarme» a escoger el sitio de donde obtengo los vídeos, pero es probable que muchos proveedores de televisión apuesten por Mediaroom o similar, utilizando la XBox como descodificador. De hecho, la consola podría erigirse en uno los movimientos estratégicos más importantes de los últimos años de Microsoft.

Probando Babelgum

En Babelgum están empezando a enviar las invitaciones para participar en la beta a quienes las pidieron. Desde esta mañana he estado probando este clon de Joost y de momento la experiencia es harto decepcionante. El interfaz de Babelgum, además de ser bastante pobre, reacciona con una lentitud desesperante. Además, contenidos bastante escasos (confieso no haberle dedicado demasiado por culpa de la lentitud del software) y una calidad de reproducción muy pobre.

Babelgum de momento es televisión a trompicones. Cierto que es una beta y que, al ser P2P, es probable que se vean perjudicados por la escasez de nodos, pero en mucho van a tener que mejorar si quieren competir en la televisión por internet. De hecho, yo pararía esa beta cerrada, si alguien prueba Babelgum en estas condiciones, es poco probable que lo vuelva a ejecutar.

Para probarlo se puede pedir invitación en esta página para prensa.

ADNStream, vídeo, interfaz y recomendaciones

AdnStream

Una de las propuestas más interesantes que conocí en la jornada de negocios fue la de Adnstream.tv, un nuevo servicio de televisión por internet tras el que está Javier Sánchez y que resulta una mezcla muy interesante de otros servicios.

La idea de Adnstream es la de ser un «reproductor online inteligente de vídeos». El rasgo diferenciador de Adnstream es el de tener un sistema de recomendaciones a partir de los vídeos que hemos valorado, de manera sea el propio sistema el que busque vídeos interesantes para nosotros a lo «Last.fm». En un sector, el de los vídeos en la red, en el que hay una oferta descomunal, un motor de recomendaciones tiene todo el sentido. El de Adnstream todavía no trabaja muy fino para mí, pero es lo esperable con apenas un par de valoraciones.

En cuanto al interfaz y la provisión de contenidos, el paralelismo con Joost es evidente. Vídeo a pantalla completa (no está nada mal la calidad de Adnstream, aunque no llega a los niveles de Joost) y menús superpuestos en una interfaz bastante conseguida. En cuanto a los contenidos, los usuarios no pueden subir vídeos directamente, hay control previo de lo que puede entrar en la plataforma.

Adnstream se ejecuta en el navegador, por lo que de entrada ya es multiplataforma a lo «Youtube». Ventaja, a la par que incoveniente, llevarlo «al salón» se antoja complicado, pero aseguras que cualquier dispositivo conectado pueda acceder.

Como riesgo hay que apuntar que se trata de streaming, por lo que el escalado en Adnstream va a ser una asignatura a tener en cuenta. Otra limitación importante es el hecho de no permitir la subida de vídeos, se van a ahorrar todo el quebradero de cabeza de los derechos de autor, pero también van a perder los vídeos casuales creados por usuarios. Cierto que su idea es dar cancha a videobloggers conocidos (ahí está el «Qué vida más triste»), pero al que graba un vídeo sin serlo y quiere compartirlo, lo dejan fuera.

En definitiva, una propuesta muy interesante la de Adnstream. Si su motor de recomendaciones funciona de una manera decente, van a tener su «chance» en la guerra de la televisión por internet.

Joost quiere llegar a la televisión del salón

JoostCuando hablamos del futuro de las televisiones locales y se mencionaba a Joost como una alternativa, en los comentarios se volvía a recalcar el problema de esta plataforma: ejecutarse sólo en ordenadores y quedarse por tanto muy lejos de la televisión del salón de casa para la mayoría de usuarios. Interesante para aquellos que rechazan la TV tradicional y tienen el hábito de consumir vídeos y series procedentes de internet, pero un problema para llegar al gran volumen de espectadores que no quieren ni oír hablar de ver la tele en un ordenador.

Y en Joost tienen esto muy presente. Su nuevo CEO menciona en una entrevista en NYTimes sus planes de llevar a Joost a los «set-top boxes» (esos cacharros que conectamos a la tele para añadir una señal, como los decodificadores de TDT), al Apple TV o incluso a los teléfonos móviles. Si bien lo último habría que ponerlo en curentena (todavía no hay versiones de Skype para el móvil), lo demás añade una nueva asignatura para determinar si Joost se queda en un «hype» o no. Además de llegar a acuerdos con productores de contenidos y de conseguir los anunciantes, Joost necesita a alguien que le lleve al salón de casa. Y la compañía de Jobs, con su cerradísimo Apple TV, no parece que tenga ganas de hacerle ese trabajo.

Babelgum como alternativa a Joost

Interesante que sin haber salido, a Joost le haya surgido un imitador, Babelgum, con idéntica fórmula: televisión por internet basada en P2P y al estilo tradicional (con las cadenas controlando los contenidos) y toques sociales e interactivos. Eso sí, mientras Joost se esfuerza en llegar a acuerdos con las grandes cadenas, Babelgum apuesta más por los nichos y la larga cola (algo que también está al alcance de Joost, como comentamos).

Todavía no he podido probar Babelgum, pero con el hype que hay montado alrededor de Joost, muy bien lo van a tener que hacer para hacerse un hueco. De momento está en beta cerrada. Sí lo han probado New TV y Last100.

Sitio oficial: Babelgum.

Real Madrid y Antena 3 en los planes de Joost

JoostUna curiosidad para el sábado. La gente de Joost no ha estado muy hábil y un PDF con contenido sobre su estrategia y sus planes de lanzamiento se ha filtrado a la red, como cuentan en Mashable. Siguiendo los «trackbacks» a ese post se puede acceder fácilmente al contenido y echar una ojeada a los proveedores de contenidos con los que Joost está cerrando el trato. Entre ellos están Antena 3 y el Real Madrid.

La última vez que hablamos por aquí de Joost se discutía si su estrategia era la de ser la plataforma de las grandes cadenas, dejando la «larga cola» para los sistemas tipo Youtube. En mi opinión esto no no tiene por qué ser así, la ventaja de Joost debería ser que añadir canales no debe implicar un aumento de costes, ni tampoco hay una administració otorgando licencias y por tanto no hay límites en los contenidos que puede ofrecer. Desde luego que su estrategia del control editorial previo – los usuarios no pueden crear sus canales en Joost – les hace renunciar a los vídeos creados por aficionados, pero no por videobloggers conocidos que exploten un nicho muy determinado y quieran servirse de la facilidad de Joost para distribuir y, presumiblemente, de comercializar vídeo. No digo que sea eso lo que van a hacer, pero sí que esta en su mano.

No es el caso, por supuesto, del Real Madrid ni de Antena 3 TV. Esa la otra cara de Joost: la televisión de siempre distribuida por otro canal diferente y con el mismo planteamiento «emisor -> receptor».

La industria apuesta por Joost

JoostAyer se hizo público que Joost había recibido 45 millones de dólares de capital riesgo procedente de diversos bolsillos entre los que están los de Viacom y CBS, que jugarán el doble papel de socios proveedores de contenidos y participantes en el capital de la plataforma. Los detalles los han dado multitud de sitios, entre ello Mujeres TIC. A priori el dinero se utilizará el desarrollo de producto y la expansión global de la empresa, pero no hay que olvidar que Joost no es 100% P2P y que tiene también importantes gastos en infraestructuras.

A falta de un nuevo post analizando lo que supone Joost en lo que al vídeo por internet se refiere, lo cierto es que este anuncio viene después de unos cuantos relativos a acuerdos con anunciantes y la la industria de los contenidos, que apuesta fuertemente por el modelo de Joost en contraposición a las demandas a Youtube. Sin participación de los usuarios, que de nuevo son reducidos a espectadores (aunque con diversas herramientas para articular una comunidad dentro), Joost permite extrapolar la televisión que se ha hecho siempre y su modelo de contenidos con publicidad a la red. Y eso es, precisamente, lo que sueñan los grandes de la industria que ven como en los «Youtube» se distribuye su contenido sin que Google consiga atajarlo. Por cierto, Google es quien quizás debería estar más preocupado: Joost supone la mayor amenaza a que su apuesta por Youtube haya sido errónea a la hora de escoger la plataforma que va a producir las grandes sumas que se esperan de la publiciadd incrustrada en el vídeo.