En lo que deben centrarse las telecos

Movistar Fusion

Hace unos días se anunciaba el cierre del servicio de Jajah por parte de Telefónica, algo que no ha dejado de levantar polémica toda vez que pagó 200 millones de dólares por él hace cuatro años.

En Giga Om ofrecen una visión balanceada de la compra y el cierre: desaparece el servicio pero el valor que aportó Jajah a Telefónica está diluido en otros muchos productos y servicios.

Es sin embargo al final donde Om centra el debate que llevamos teniendo hace un montón de años y se moja:

Mi punto de vista (y llevo diciéndolo desde hace mucho tiempo) es que todas las telecos deberían dejar de tontear con aplicaciones y centrarse claramente en la infraestructura de backend, la facturación y las redes. Dejar que la gente inventa las aplicaciones conduzca a un mayor uso de la red, que a su vez les permitiría vender «tuberías» más rápidas – y ganar más dinero.

No comparto la conclusión final de Om. No porque piense que las telecos no deban dedicarse a ser buenas telecos, sino porque en ese modelo de «tubería eficiente» dudo que implique «ganar más dinero». Ese es un negocio de infraestructura, de «commodity» y de mucha escala y márgenes bajos mientras ven como la cadena de valor se desplaza hacia el «over the top».

No digo que las telecos – Telefónica sin ir más lejos – no acabe así, pero si lo hace será por la fuerza del mercado (una y otra vez las telecos se estrellan con servicios y aplicaciones) y no tanto porque sea lo que realmente más les conviene.

Relacionado: Tu Go, cuando la teleco aprovecha su valor en el “over the top”

Telefónica / O2 a punto de comprar Jajah

JajahTelefónica ha comprado Jajah por 200 millones de dólares, el servicio de Voz IP del que hemos hablado mucho por aquí (Reuters lo da por cerrado aunque no hay anuncio oficial). De Jajah destacaría tres factores relevantes a la hora de entender esta compra:

  • Su modelo de Voz IP le hace inmediatamente integrable en dispositivos, sin la barrera de entrada de tener que instalar software. También facilita que el comienzo de la llamada se pueda producir a través de un widget de una página e incluso desde Twitter (servicio que tienen en beta, Cnet).
  • Tiene vocación de servicio integrable en otros, con el ejemplo de Yahoo Messenger que utiliza Jajah.
  • A pesar de que es un proveedor global con infraestructura propia, Jajah no ha logrado una base de usuarios descomunal, de hecho sólo tiene 15 millones de suscriptores. Esto hace que haya sido una compra relativamente barata para Telefónica.

En definitiva ver a las teleco comprar compañías que hacen que el precio de la voz tienda a cero es también un indicativo de que sus negocios en el futuro tendrán que ir por otros derroteros.

Actualización: compra confirmada.

Jajah en Yahoo Messenger: Voz ip como servicio

JajahYahoo Messenger integrará el servicio de Voz IP Jajah, tras acuerdo de las dos compañías todas las llamadas «del PC al teléfono» y del «teléfono a un PC» que se hagan con Yahoo Messenger las gestionará Jajah (Venture Beat). Esto significa que Yahoo externaliza las infraestructuras necesarias para este tipo de funcionalidades y también el pago de las mismas.

Hemos hablado bastante de Jajah por aquí: desde su aparición y la explicación de su funcionamiento (Jajah y las llamadas gratis desde el móvil) hasta la inversión de Deutsche Telekom. Una de sus grandes ventajas respecto a otros sistemas de Voz Ip ha sido de no precisar software instalado para funcionar, lo que le ha permitido estar disponible en cualquier dispositivo con navegador web (iPhone sin ir más lejos).

Este paso lo llamado «Jajah Managed Servicies» y supone un movimiento muy interesante en el negocio de sistemas de Voz Ip, dando un paso que Skype no ha visto o no se ha atrevido a dar: no conformarse en ser un producto en un mercado que estás ayudando a convertir en gratuito, sino dar el paso de ofrecerte como plataforma, como servicio para que otros te utilicen. ¿Que Yahoo Messenger quiere llamadas a teléfono integradas? Pues lo acuerdas con Jajah y se comparten ingresos… fórmula muy aplicable a cualquier otro software o servicio en el que los usuarios vayan a pasar mucho tiempo, desde el PVR de la tele hasta la red social de moda…. hasta operadores virtuales que quieran ofrecer llamadas de bajo coste para competir con las telecos.

Deutsche Telekom invierte en Jajah y Skype cierra oficinas en Europa

JajahDos noticias en un post para echar un vistazo a como sigue de revuelto el mundo de la vozIP:

  • Deutsche Telekom invierte en Jajah: un movimiento interesantísimo por el mismo hecho de que una teleco tradicional invierta en uno de los servicios de voz IP más originales. Como explicamos en «Jajah y las llamadas gratis desde el móvil», una de las grandes ventajas de Jajah es que por su funcionamiento es la que mejor se adapta a su uso desde dispositivos móviles. Vía Genbeta y Enrique Dans.
  • Skype cierra oficinas en Europa. Por si lo anterior no era suficiente para Skype (señala a Jajah como su competidor más importante). Este movimiento (Cyberescrituras) muestra las dificultades de Skype para rentabilizar su plataforma, mientras que en usuarios gratuitos no deja de crecer, SkypeOut no lo hace al ritmo que esperaban. Y la tendencia no es otra que pagar por datos y no por voz, como sucede en las llamadas entre fijos en España. El otro camino para ingresar, el click to call, no acaba de arrancar tampoco.

Jajah en el LG Prada

Lg Prada

La noticia en sí (me han enviado la nota de prensa) no me parece muy destacada: Jajah vendrá integrado en el LG Prada. Al igual que comentamos con lo de Jajah en el iPhone se trata más de una recomendación que otra cosa, con cualquier teléfono con navegador se puede acceder a Jajah Mobile, con lo que lo de la integración queda más en un «aparece en favoritos» que en otra cosa.

Lo que sí me resulta relevante es el posicionamiento de Jajah como un competidor muy relevante en la VoIP de Skype, al que podría llegar a adelantar en implantación en el móvil. Los retrasos de Skype para Symbian y otros sistemas, unidos a que el funcionamiento de Jajah no requiere instalación de software alguno por parte del usuario (véase Jajah y las llamadas gratis desde el móvil) le dan una ventaja competitiva que está sabiendo aprovechar con una inteligente estrategia de marketing consistente en unir su marca a la dos de los terminales con más buzz de este año, el iPhone y el Lg Prada.

Jajah en el iPhone

JajahHacía tiempo que no hablábamos del iPhone ¿verdad? Bueno, esta vez es para un anuncio hecho en el blog de Jajah, que confirma el rumor acerca de que Jajah Mobile estará disponible para iPhone en cuanto éste se encuentre en el mercado. Esto no debería ser noticia, de hecho Jajah Mobile se basa en que navegas hasta su página y desde ella al llamar se aplican las tarifas de Jajah, muy ventajosas en algunos casos (ver tarifas), pero es llamativo que enlacen a su plugin (ahorra la navegación) en el post del anuncio, lo que precisaría del permiso de Apple.

No sería mal negocio para ninguno de los dos. Jajah es un servicio que me gusta mucho y que tiene planteamientos muy interesantes que lo han posicionado como una alternativa a Skype (véase Jajah y las llamadas gratis desde el móvil), aunque uno es mucho más partidario de Gizmo en los Nokia, cuyo funcionamiento pude probar en el 3GSM de forma muy satisfactoria. En todo caso, y espero no ponerme pesado con esto del iPhone, queda en manos de Apple las aplicaciones que se podrán instalar, si habrá vozIP y si en ella habrá competencia dentro de su teléfono… aunque si permiten Jajah habrán hecho un buen negocio que no sé hasta que punto gustará a Cingular.

Jajah, las llamadas gratis con anuncios y Apple

JajahToca hablar de Jajah, uno de los servicios de telefonía más interesantes de la era «post Skype». Y es que lo diferencia a Jajah de los distintos servicios de llamadas baratas (o gratis) con Voz IP es que lo hace entre teléfonos reales, no desde el PC o con teléfonos especiales. Ya sea con el móvil o con el fijo, la única conexión que necesitamos es la que utilizaremos para indicar a Jajah a quien queremos llamar y desde qué teléfono queremos conversar.

Pues Jajah es noticia por dos motivos. Por un lado porque anuncia la adopción de un modelo de llamadas gratis basado en la publicidad, no serán anuncios de audio mientras conecta con nuestro interlocutor, sino en la web. Empezarán con esta fórmula en Alemania y Austria y sólo aplicará a llamadas nacionales: nada muy espectacular pero una prueba interesante de cómo puede funcionar un sistema de voz gratis a cambio de tener anuncios. Vía the next.net.

Y el otro motivo por el que es noticia Jajah es por el rumor que ha saltado acerca de la posibilidad de que su software venga integrado en el teléfono que prepara Apple (que ya no será iPhone). La versión móvil de Jajah está disponible para bastante terminales (por supuesto no para el mío) y (eliminando el pago de la conexión hasta la página de Jajah) permite llamadas a muy bajo precio, sobre todo en los países con gastos por interconexión bajos en telefonía móvil (no España, claro). Desde luego sería un buen punto para Jajah… y para Apple, claro. Por cierto, apuesto por iPodPhone como nombre.

Entradas relacionadas: Jajah y las llamadas gratis desde el móvil. Sitio oficial Jajah.

Jajah y las llamadas gratis desde el móvil

JajahReconozco que he prestado poca atención a Jajah, a pesar de que ha salido en múltiples ocasiones en Genbeta (por ejemplo con lo de las llamadas gratuitas entre usuarios). A priori me resultaba un clon de Skype que mantenía la estrategia de protocolo cerrado y llamadas gratuitas entre usuarios Pc a Pc. Sin embargo, algunos de sus últimos anuncios merecen ser tenidos en cuenta.

De lo más interesante es la posibilidad de funcionar como una extensión del navegador (Firefox) o como plug-in de Outlook, de manera que reconoce los números de teléfono de las páginas y permite establecer llamadas a través de Jajah sin instalar software adicional.

Pero sin duda el reclamo mayor es la posibilidad de llamar gratis desde el móvil. De entrada sólo sale en algunos países (España no, claro), que se pueden saber a partir de la nota de prensa, pero prometen llegar a Europa pronto. El tema es que las llamadas desde móvil entre usuarios de Jajah son gratuitas y las que se hacen a los que no son usuarios del servicio salen por dos céntimos el minuto. Hay letra pequeña, afirman que su modelo se basa en que los usuarios hagan un «uso razonable» y que monitorizan las horas que se utiliza el servicio, sin dar unos límites a priori.

El modelo en el fondo se basa en mantener cierto porcentaje del mercado, en ser el segundo servicio de telefonía de parte de los usuarios. Si todos los que tienen teléfono estuviesen apuntados a Jajah, no habría ingresos de ningún tipo. Además requiere que el usuario pague la red (GPRS, UMTS…) para navegar hasta su página sobre la que irá el tráfico de VoIp, luego no es gratis propiamente dicho y, por último, requiere que se descargue e instale una aplicación que sólo está para algunos terminales.

Si empezamos a sumar «peros», se observa que en realidad el modelo de los Jajah y los Skype es sumamente frágil: van sobre una red que ofrece su competidor (la operadora de turno), requieren operaciones en el terminal cuya configuración provee casi siempre la operadora y no hacen nada que la operadora no pueda ofrecer a medio plazo. Su vocación es ser el segundo servicio de telefonía de los usuarios y dependen de que los grandes del sector, los que tienen redes, sigan manteniéndolas.

Sitio oficial: Jajah.

El futuro de Skype: vídeo y comunidad

Skype¿Hacia donde se dirige Skype, el software por excelencia de la telefonía IP por internet? Ante la aparición de numerosos competidores (Jajah, OpenWengo, Google Talk, VoIpBuster o Gizmo), Skype sigue disfrutando de su vasto número de usuarios, un buen servicio y la ventaja de quien ha llegado antes. Pero no puede dormirse, y por lo que comentan en Skype Journal no lo van a hacer. Y es que esta web repasa el «roadmap» de Skype para los próximos meses y la verdad es que no tiene desperdicio. En el corto plazo (la versión 1.4, ahora en beta) incluirá mejoras menores en la búsqueda de personas y el interfaz, así como distintos tonos de llamada (ringtones).

Es a partir de Skype 1.5 donde encontramos las novedades más interesantes. En principio, al menos para la versión Windows, se prepara soporte nativo de videoconferencia. Ya es posible transmitir vídeo por skype, pero con este lanzamiento lo tendríamos en el cliente oficial. En esta versión también encontraríamos lo que llaman «» que a priori parece la puesta en marcha de SkypeWeb.

A partir de Skype 1.6 encontramos lo que han demonidado «Community Release» y que fechan en finales de Noviembre. Entra las funcionalides que incorporará están «Simple Talk» (¿?), «talk directories»(¿?), elementos de red social y contenido dinámico (¿eso es publicidad en el cliente de Skype?). No queda muy claro a partir de los términos usados qué quieren hacer con Skype, más si le sumamos lo planificado para 2006 en la 1.6, y tampoco es fácil saber hasta que punto eBay trastocará los plantes para anticipar la integración de Paypal en Skype.

En todo caso, el talón de aquiles de Skype muy probablemente sea la no integración con otras plataformas debido a su uso de protocolos propietarios. A pesar de las nuevas funcionalidades (será interesante ver hacia donde camina esa dimensión de red social), la apuesta está clara: si usas Skype tus contactos tendrán que estar en esta red y no en ninguna otra ni con otro cliente. Ah, y yo soy de los que sigue preguntándose qué demonios querrá hacer eBay con Skype.