Jabber comprada por Cisco

JabberCisco anuncia la compra de Jabber, la compañía, que no hay que confundir Jabber el protocolo, nombre por el que también se conoce a XMPP. Dicho de otra forma, la empresa adquirida por Cisco desarrolla productos como su «Jabber Extensible Communications Platform», basados en el estándar, ofreciendo una plataforma de mensajería y presencia para comunicación en tiempo real… pero no son dueños del mismo, que cualquiera puede utilizar para crear otros productos interoperables con los demás.

XMPP son unas siglas que van a tener (de hecho ya la tienen ahora) mucha importancia en el futuro de las comunicaciones por internet. Como protocolo es un estándar abierto y extensible para el envío de mensajes en tiempo real y presencia entre dos puntos de la red. En una primera aproximación podríamos verlo como una alternativa abierta a los protocolos cerrados de Messenger y compañía, pero es mucho más: es extensible, soporta cifrado… una plataforma sobre la que construir servicios avanzados de comunicación para la empresa. Hablamos mucho de Xmpp cuando apareció Google Talk y sus responsables decidieron darle soporte. XMPP es el protocolo abierto que refuerza una red basada en estándares que todos pueden utilizar, como ha venido siendo con HTTP, POP3 o SMPT.


Cisco con la compra de Jabber busca posicionarse como el gran experto proveedor de servicios basados en XMPP, adquiriendo la compañía que mejores productos ha realizado sobre este protocolo y reforzando su línea de soluciones alrededor de la presencia, telepresencia y la mensajería, como hacen con WebEx. El envío de mensajes es cada vez más un producto masivo (messenger, Twitter) y también corporativo, Jabber no dejaba de ser un actor pequeño en cuanto al negocio, pero no deja de ser buen síntoma que Cisco haya apostado por una compañía que construye sus servicios sobre un protocolo abierto.

Para saber más sobre XMPP, un sitio imprescindible en castellano es Jabberes.org.

Sobre la compra de Cisco, Sillicon Alley, ZdNet.

Meebo en otras webs

Meebo Flixter

Cualquier web que tenga un componente social – usuarios con contactos – podrá integrar un servicio de chat desarrollado por Meebo en lo que podríamos llamar «mensajería instantánea como servicio». Al igual que Open Social fue un movimiento para que redes sociales pudiesen tener aplicaciones «a lo Facebook», Meebo plantea que ninguna se quede sin comunicaciones en tiempo real entre sus usuarios, algo de lo que ya disfrutan MySpace y la propia Facebook.

Ya era posible integrar Meebo en una web, a través de un widget que «enganchaba» con una de «sus rooms». El paso que dan ahora es que la lista de contactos en este servicio de mensajería instantánea sería a partir de la información del usuario en la web que integra Meebo. Dicho con otras palabras y a partir de uno de los participantes en la iniciativa, si tengo contactos en Flixter, cuando entre a la web tendré la posibilidad de abrir Meebo y conversar con ellos (y sólo con ellos).

Meebo da un nuevo paso para convertirse en una plataforma de mensajería instantánea. Lo que empezó como un servicio para usar el messenger vía web, ha evolucionado hacia un ecosistema para compartir ficheros, que admite aplicaciones de terceros y se integra en servicios de terceros. Por cierto, la infraestructura sobre la que Meebo está montando todo esto, basada en Jabber.

Más información en venturebeat y centernetworks.

Windows Live y Yahoo Messenger ya se hablan

yahoo-vozLo anunciaron en octubre del año pasado y ya se pueden hacer las primeras pruebas de interoperabilidad entre Windows Live Messenger y Yahoo Messenger con Voz. Hay que apuntarse (ideas.live) para poder acceder a esta funcionalidad en beta, que de momento sólo permite conversaciones de texto entre usuarios de ambas plataformas (vía BetaNews). Más adelante podrán conversar también añadirán las conversaciones con VoIp.

Interoperabilidad, compatibilidad, a priori una buena noticia ¿no?. Pues no, este movimiento no es más que un cambio para que todo siga igual. Tanto Yahoo como Windows Live Messenger siguen sin basarse en estándares abiertos que permitan a usuarios de otras redes comunicarse con los de estos servicios. Cierto que existen muchos clientes «multiprotocolo», pero siempre expuestos a que Microsoft o Yahoo modifiquen sus sistemas y teniendo que realizar «traducciones» entre los formatos de cada sistema.

Si lo que se quiere es dar libertad al usuario para utilizar el cliente que quiera y para poder comunicarse con el de cualquier otra, ahí tenemos a Jabber, utilizado por ejemplo por Google Talk. Y si hablamos de conversaciones de VoIP ¿qué pensaríamos si Telefónica y Jazztel se aliaran y establecieran que sus usuarios pueden hablar entre sí, pero no con los de Ono o Ya.com? Es prácticamente lo que han pactado Windows Live Messenger y Yahoo Messenger con Voz.

Si hablamos de inteoperabilidad en VoIP deberíamos ir echando un vistazo a Jingle y a movimientos como los de Gizmo. Lo de Yahoo y Microsoft no es más que una alianza empresarial para apretar a Skype y levantar murallas ante el empuje de Google.

Bots en mensajería instantánea

Muy interesante (lo comentan en su blog oficial) el bot para Google Talk de Casabuscador. Añades el contacto y ya puedes hacerle peticiones para buscar viviendas a través de una serie de comandos y configurar las alertas para que te aparezcan en este programa de mensajería instantánea. De momento sólo sirve para Talk, pero quieren expandirlo también a Yahoo y MSN Messenger.

Esto de los bots para mensajería instantánea creo que puede ser uno de los campos en los que podremos ver más cosas interesantes durante los próximos meses. Un software que tenemos activado muchas horas (las nuevas generaciones más) y que permite una comunicación inmediata interrumpiendo al usuario para suministrarle información o esperar una orden suya para hacerlo.

Ya hay muchos bots por ahí funcionando. Soy «contacto» del amigo instantfeed que me alerta de las novedades de algunos canales RSS y hay muchos conocidos que ofrecen definiciones, consultas a enciclopedias o el estado del tiempo. Pero creo que aún hay muchas posibilidades por explorar como demuestra esta propuesta de Casabuscador. Desde integración con el calendario propio hasta resultados deportivos, alertas de productos financieros, estado de las pujas en una subasta online, aparición de contenidos en redes P2P o tiendas online… y mucho más (puede que alguno ya exista, mi conocimiento del mundillo no es completo).

El problema mayor para que «explote» el mundillo de los bots para mensajería instantánea es que muchos requieren una serie de órdenes con comandos para realizar sus funciones. Es aburrido aprenderse los de cada uno y, a veces, complicado; a ratos le parece a uno encontrarse ante una aventura conversacional de los años 80. En todo caso, sería cuando menos curioso que acabase siendo habitual tener conversaciones con los llamados «agentes inteligentes» como las tenemos con la novia o el compi de facultad.

Google Talk como sistema abierto de telefonía IP

Google TalkNo quería cerrar la semana sin comentar uno de los movimientos más interesantes que se han producido en ella. Se trata del soporte del protocolo XMPP (eXtensible Messaging and Presence Protocol) a Google Talk. Con ello cualquier otro proveedor de mensajería instantánea compatible con XMPP podrá comunicarse con los usuarios de Google Talk (incluidos los de un servidor Jabber público) y viceversa. Más información en Google blog.

Pero eso no es todo, sin olvidarnos de sus planes para extender XMPP con Jingle para dotarlo de comunicación de audio y vídeo, planean añadir soporte SIP a Google Talk para las comunicaciones de telefonía IP (eWeek), una característica crucial para la interoperabilidad con otros sistemas de VozIP.

Sin lugar a dudas, Google sigue haciendo bien las cosas tanto en mensajería instantánea como en telefonía IP, con sistemas abiertos y con la vista puesta en la posibilidad de encontrar y poder comunicarse con cualquier usuario use el sistema que use, en lugar de centrar su negocio en el cliente y los servicios y publicidad que puede vender en ellos. En esto último siguen instalados Yahoo y el nuevo Windows Live Messenger, para lo que precisan de seguir siendo sistemas cerrados.

Jingle, o Google Talk como estándar de VoIP

Google TalkUn nuevo paso en el camino de Google Talk, el sistema de mensajería instantánea y Voz IP de Google, que sigue fiel a su apuesta por los estándares abiertos. Y es que desde Jabber anuncian un acuerdo con Google y otras compañías para extender el Extensible Messaging and Presence Protocol (XMPP) para usarlo con VoIP y vídeo. Esta tecnología extensión del XMPP es la que ya está implementada en Google Talk y ha sido bautizada como Jingle.

En realidad serán dos estándares. Jingle describe la infraestructura (¿cómo traducir framework?, estoy harto de anglicismos) para proveer de sesiones peer-to-peer (otra vez) multimedia y Jingle Audio es el estándar que permitirá comunicaciones de voz entre usuarios de Jabber y XMPP.

La verdad, y por mucho que nos pueda llamar a la prudencia el tamaño y poder que está adquiriendo Google (poco de momento comparado con el Microsoft en mi opinión), no podía estar haciéndolo mejor en este terreno de la mensajería instantánea y la telefonía IP. No sólo ha opcionado optado por estándares abiertos, sino que los ha enriquecido en una relación de mutuo beneficio. Estratégicamente, Google renuncia a mantener presos a los usuarios en su cliente (de hecho el mayor beneficio de los estándares abiertos es que cualquier cliente puede ser compatible con Google Talk) sino que apuesta por los servicios construidos sobre este tipo de comunicaciones (de entrada por el «pago por llamada», Pay per call en el idioma de Shakespeare). No cabe más que felicitarse porque los estándares ya están bajo el control de una organiazción independiente como es la Jabber Software Foundation.

Por cierto, por mucho se hayan llevado una decepción con el minimalista cliente de Google Talk, sigo pensando que es uno de los hitos más importantes del 2006 en lo que a tecnologías de la información se refiere.

Vía Google Code Updates, vía Meneame.

Google Talk: xmpp, telefonía IP y GMail en uno

Google TalkYa está aquí. Tal como comentamos ayer en «¿Google Messenger vía Jabber, Talk Google?» hoy ha visto la luz el sistema de comunicación de Google. Se trata de Google Talk, que auna en un sólo programa mensajería instantánea, voz ip e integación con su sistema de correo electrónico GMail.

Como cliente de mensajería instantánea, Google Talk está construido sobre XMPP. Al funcionar sobre este protocolo abierto, permite acceder al sistema desde multitud de clientes compatibles con el mismo como pueden ser iChat, Miranda o Gaim. La aplicación que facilitan desde talk.google es una beta en inglés sólo para Windows. Para entrar en el sistema se utiliza la cuenta de GMail, no admite usuarios XMPP ya existentes, y son los contactos que tuviéramos en la agenda del correo los que tendremos inicialmente en Google Talk.

Google TalkCon la posibilidad de realizar llamadas entramos en lo más interesante. En sí no es una gran novedad, otros sistemas como Yahoo Messenger o el propio MSN Messenger añaden, con mayor o menor calidad, Voz IP. En Google presumen de pasar cortafuegos y permitir direcciones NAT al igual que Skype y de calidad: en la única prueba que he podido hacer (buenas noches, Oscar) la verdad es que es muy alta, tanto como Skype o quizás más. Lo mejor es que quieren añadir interoperabiliad con otros sistemas como cuentan en Genbeta y soporte del protocolo abierto SIP, aspectos fundamentales en el futuro de la telefonía IP como comentábamos cuando aquello de Gizmo, Skype y SIP. Ahora está la pregunta de si Skype con su protocolo cerrado y propietario le permitirá compatibilidad a Google Talk. Si lo hace estará dando alas a un competidor directo, si no lo hace es enfrentarse de frente a quien puede resultar ganador de la batalla de la Voz IP desde el ordenador.

Google Talk hace lo mismo que otros sistemas de mensajería instantánea y voz IP, pero lo hace con otro estilo y hay es donde radica la diferencia. Apuesta por protocolos abiertos (XMPP, SIP), lo que deja las puertas abiertas al uso de otras soluciones software desde otros sistemas (Linux, Mac); busca la interoperabilidad con otros sistemas de telefonía IP, aspecto que encuentro esencial para no quedarnos atrapados en un sistema cerrado y por último es sencillo y austero, una herramienta de comuncación sin florituras ni extravagancias. No creo que los adolescentes aficionados «al MSN» lo valoren mucho, pero creo muchos otros lo vamos a preferir.

¿Google Messenger vía Jabber, Talk Google?

Queda un día para que se haga pública la nueva «herramienta de comunicación» que ha anunciado Google (véase New York Times, vía Gb). Tras estas palabras todos hemos pensado en ver hecho realidad el rumor que apuntaba a la aparición de un Google Messenger ¿gMessenger? o software de mensajería instatánea que compitiera con los reyes del sector como son Yahoo Messenger, Msn Messenger o el Instant Messenger de AOL.

¿Construcción desde cero o a partir de un software ya conocido? Las últimas noticias apuntan a que este Google Messenger podría estar basado en Jabber (ya hablamos de Jabber cuando lo hicimos de uno de sus clientes, «Gaim 1.0, alternativa libre en mensajería instantánea«), al descubrirse que tienen un servidor Jabber (o XMPP) montado en talk.google.com, como han comprobado en Neowin.

De seguir esta senda de usar un protocolo abierto como es Jabber, Google podría estar abriendo la mano al uso de clientes libres para conectarse a este «Talk Google«, utilizando el propio Gaim, Adium o Miranda. Sin embargo para mí la pregunta es ¿qué habrá puesto Google encima de Jabber? o dicho de otro modo ¿qué innovaciones va a ofrecer Google para convencernos para que nos pasemos a su tecnología? ¿sólo un interfaz brillante o algo más en una herramienta que desde los tiempos del ICQ lo más nuevo que ha visto aparecer es la voz ip sobre ellas?. Es más ¿habrá publicidad contextual dentro su software de comunicaciones? ¿te imaginas estar hablando de tu casa y que aparezcan anuncios de hipotecas?.

Actualización : Ya es una realidad, Google Talk: jabber, telefonía IP y GMail en uno.