Los precios de la iTunes Music Store

AppleHace dos días de la llegada a España de la ITunes Music Store y pasada la impresión inicial, cabe preguntarse si merece la pena la propuesta de Apple. Llevábamos mucho tiempo esperando la llegada de tiendas de música online a España (Wanadoo abre en Noviembre) y la ITunes es sin duda la líder mundial. Sin embargo hay dos factores que hacen que la salida ITunes en España sea un semifallo. Para empezar tenemos un catálogo muy escaso de música en castellano. A pesar de los 700.000 título en el catálogo de ITunes, es muy difícil encontrar música de grupos españoles y sudamericanos. Si hablamos de música independiente en este idioma, olvídate, me tuve que quedar con las ganas de que mi primera canción vía ITunes fuese de Los Planetas.

El otro gran punto negro de la ITunes España es compartido por todas las versiones de la tienda de Apple en Europa – excepto el Reino Unido – y es el precio de la canción. Así una la descarga de una canción desde ITunes España cuesta 0.99 euros mientras que en Estados Unidos cobran 0.99 dólares. La diferencia no es nada despreciable, realmente estamos pagando 1.26 dólares por canción, lo que resulta un precio excesivamente alto, un agravio comparativo que lastra a esta tienda de música online como alternativa a los medios convencionales para conseguir música. Este no es el camino desde luego para atraer a los clientes al pago por descarga. A la postre, el ahorro de costes de distribución no se traslada al cliente, si exceptuamos la campaña de Real, debido sobre todo a los precios que las discográficas cobran a las tiendas online como ITunes.

Real tira los precios para competir con ITunes

Desde que creó su propia tienda, RealNetworks puso su ojo en competir con la líder del sector, la ITunes de Apple. La competencia en estos meses ha llegado a ser polémica cuando RealNetworks elaboró un software capaz de conseguir que las canciones adquiridas en su tienda funcionaran en la iPod, poco después de que Apple lo rechazara. Ahora dan un paso más en la competencia con Itunes con una considerable bajada de los precios, 49 céntimos de dólar por canción, apenas la mitad de lo que cuesta bajarse una de la tienda de Apple.
La campaña la han titulado «freedom of choice» y a buen seguro de que conseguirá que muchos usuarios prueben esta tienda de Real. Con ella quieren también promocionar «Harmony», el software que permitirá a las canciones vendidas por ellos ser transformadas en los formatos propietarios de Apple y Microsoft, con lo que podrán ser reproducidas en los dispositivos equipados con tecnologías DRM (administración de derechos digitales) de estas dos empresas, incluyendo Ipod, sin necesidad de utilizar un formato que no tenga DRM como MP3.

Por fin parece que la multitud de tiendas de música online empiezan a competir con fuerza. Hasta ahora, la existencia de Napster, ITunes, Sony, Coca Cola, Microsoft, Itunes y otras, apenas había implicado diferencias de precios. Habrá que ver quién sigue a Real en esta estrategia o si, por el contrario, ha sido un espejismo de poca duración y al tanto Real vuelva a equiparar sus precios con ITunes.

Vía Cnet.

ITunes vende 3.3 millones de canciones en la semana de la salida de Sony Connect

La fiebre Itunes parece haberse desatado. Según un comunicado de la propia Apple, Itunes ha vendido 3.3 millones de canciones durante la semana pasada. A pesar de los problemas con Ipod y la creciente competencia (Sony Connect, Napster y demás), ITunes se ha constituido en la plataforma predilecta de los internautas norteamericanos para adquirir música. Es más, probablemente el dominio de ITunes vaya a más: coincidiendo con su primer aniversario, Apple sacó ITunes 4.5, además de añadir 700.000 canciones a su catálogo y nuevas funcionalidades como iMix, un nuevo sistema que permite a los usuarios de ITunes 4.5 publicar y compartir listas de canciones entre ellos, y una sección de trailers de películas y de videos musicales.

Mientras tanto la alternativa de Sony, Connect, irrumpe con un gran eco mediático y con el intento de ser los pioneros en entrar en Europa. Un mercado este el de la música por Internet que parece que va a traer competencia a la industria musical. No obstante, existen razones para creer que dicha competencia no será tanta: los 99 centavos se han convertido en el estándar de todas las tiendas (al menos las más importantes: ITunes, Connect, Napster o Rhapsody) y la Unión Europea ya investiga la extrapolación a Internet de los monopolios nacionales de las asociaciones administradoras de los derechos de autor.

PlayFair resucita como Hymn para desafiar al ITunes de Apple

PlayFair era un proyecto de software libre que se encontraba alojado en SourceForge hasta que Apple, aprovechando las medidas preventivas que permite la DMCA nortemaricana, consiguió que fuese eliminado del conocido directorio de proyectos de software libre. Más tarde apareció en el sitio web indio Sarovar, donde la DMCA no es aplicable, pero las presiones de Apple a los espónsores de la web, hicieron que los responsables de la misma se deshicieran de PlayFair. Las razones de Apple no eran otras que el hecho de que PlayFair permitía aliminar la protección anticopia de las canciones de iTunes Music Store. Ahora ha resucitado como Hymn y se presenta como el verdadero peligro, por encima de Sony o Napster, para la ITtunes de Apple. El argumento de Hymn no es en pro de la piratería ni del robo de canciones. De hecho sólo tiene utilidad directa para los clientes de Itunes ya que a canciones obtenidas por la tienda Apple, les elimina la información de DRM (administración de derechos digitales), permitiendo a dichos usuarios el escuchar las canciones fuera del entorno ITunes. En este escenario, sólo es útil para que un cliente que haya comprado canciones en Itunes pueda escucharlas en cualquier reproductor.

El problema – sobre todo para Apple – estriba en una vez desprotegidos los ficheros AAC, pueden ser libremente distribuidos, con lo que estos segundos receptores de las canciones no habrían pasado por caja, objetivo este de el uso de tecnologías de administración de derechos digitales en todas las tiendas de música por Internet. Usar Hymn sobre un producto cuyo copyright ha sido satisfecho, no es en sí ilegal, aunque la licencia mediante la cual se adquiere música en ITunes contemplará la prohibición de este tipo de tecnologías. Ahora bien, en la praxis, podría dar lugar a que pague uno y escuchen veinte, y ese sí que es otro cantar para esta nueva tabla de salvación para las discográficas que son las tiendas de música por Internet.

Problema de seguridad y con Ipod para el nuevo ITunes

Apenas hace unos días comentábamos que el triunfal aniversario de ITunes y la actualización del software de esta tienda/reproductor a la versión ITunes 4.5 cuando comienzan a saltar algunas alarmas respecto a dicha actualización. Para empezar (vía news.com), Apple investiga los problemas de actualización de algunos modelos IPod a la nueva ITunes. Muchos poseedores de este reproductor de música portátil, también de Apple, se quejan de la imposibilidad de que la nueva versión de ITunes no detecta su Ipod, impidiendo la actualización necesaria para utilizar lo obtenido en la nueva tienda. Por otro lado, y no menos grave para los intereses de Apple, hay quien proclama haber crackeado el nuevo esquema de seguridad de ITunes. Cabe señalar que la empresa de la manzana no se anda con chiquitas con los que vencen a sus sistema de seguridad. Al proyecto Open Source PlayFair lo persiguieron allá donde era hospedado por el mundo entero. PlayFair era un software capaz de saltarse las protecciones para la administración de derechos digitales de ITunes, generando un nuevo fichero AAC (formato de Apple para los ficheros musicales), libre de dichas protecciones. Apple no cejó hasta que de PlayFair no quedaron ni los restos.

En cuanto a los problemas de los usuarios de Ipod, se comenta en los foros que puede afectar a modelos que tengan instalado software no Apple, aunque este extremo circula a título de rumor.

ITunes sus 70 millones de canciones en un año y la competencia rusa

Mientras todo el mundo quiere tomar posiciones en la venta de canciones por Internet, la «iTunes Music Store» celebra su primer año con la más que interesante cifra de 70 millones de canciones vendidas y con el lanzamiento de ITunes 4.5 que trae un aluvión de novedades a la tienda/programa de Apple. Entre las más interesantes está el soporte al formato WMA (sólo los que no estén protegidos) para que los usuario que tengan las canciones en él puedan transformar las canciones al formato propietario de Itunes, el ACC.

MusicMatch, la tienda de música por Internet de Dell

Que el negocio a medio plazo de la red va a estar en la venta de música a través de ella cada vez lo cree más gente. Por supuesto no se trata de venta de compactos sino de vender la descarga de ficheros MP3 (o similares, OMG o WMA), generalmente a través de un servicio de suscripción, con compras adicionales permitidas. Ahora le toca el turno a Dell, que piensa vender música en WMA a través del famoso programa MusicMatch.

El mecanismo será muy similar al de ITunes de Apple, sólo que Dell pretende anticiparse en llegar a los usuarios de Windows, con lo que conquistaría una gran porción de mercado, en el cual hay otros muchos contendientes, Microsoft acechando y se espera el regreso de Napster. De momento la clave del éxito para estar en que la descarga se haga a través del reproductor de MP3, en lugar de tener que visitar una web o utilizar otro programa aparte.

De precios y catálogo que tendrá MusicMatch, aún no se sabe nada, aunque probablemente andará en la onda de los 69 céntimos por canción que cuesta en ITunes, y en principio saldrá en Estados Unidos.

Una guerra esta del mercado, favorecida sobre todo del miedo a la descarga por las demandas de la RIAA. Muy pronto lelgará a Europa.

Fuente: Cnn.com

iTunes para Microsoft Windows

Ahora que la industria musical anda en pie de guerra por el canon y por las detenciones en Estados Unidos se ven un par de signos de transformación de la misma: de la bajada del precio de los compactos de Universal ya hablamos, y ahora parece que saldrá iTunes para Windows.
iTunes es la tienda de música por Internet creada por Apple que está gozando de un gran éxito en Estados Unidos, pero hasta ahora sólo era accesible por los Macintosh. Goza de una gran ventaja en el mercado sobre sus competidoras, incluso ahora que parece que Microsoft quiere entrar en el mercado musical, pero para llegar a más público necesitaba ser accesible vía Windows. Según Msnbc esto podría suceder en alrededor de un mes. Lo que aún se ignora es cuando los europeos podremos ser clientes.

El mercado musical sigue cambiando, cada vez más deprisa, y no está lejos cuando lo raro que al comprar un compacto no lo hagamos vía web. Al tiempo.