AllofMP3 anuncia cambio de modelo

allofmp3Mucha presión sobre una de mis tiendas favoritas de música online. Tanto Estados Unidos (Times) como Reino Unido (Bbc) andán detrás del cierre de AllofMP3, la tienda rusa que ofrece música sin DRM, en cualquier formato y a precios muy por debajo de las mayoría de las tienas occidentales. Incluso se ha hablado de impedir a Rusia formar parte de la WTO (World Trade Organization) si no ofrecía la cabeza de AllofMP3 en bandeja.

Desde AllofMP3 responden (Slyck) y lo hacen repitiendo lo que siempre han afirmado: que cumplena con la ley rusa de propiedad intelectual y que transfieren parte del dinero recaudado a las entidades rusas de gestión de derechos. Pero añaden un dato más, a partir del 1 de Septiembre se amoldarán a la nueva ley de propiedad intelectual de su país y para ello deben llegar a acuerdos con los propietarios de los derechos de autor de los discos a la venta. Afirman que están en negociaciones, pero mucho me temo que la industria discográfica querrá someterlos a´l uso de DRM, a precios inflados y a márgenes de beneficio ridículos, como han hecho con iTunes y compañía. Y su «gemela», mp3search.ru probablemente siga el mismo camino.

Sitio oficial: AllofMP3

Entradas relacionadas:

Azureus como plataforma de contenidos

Interesante el movimiento que anuncian para Azureus. La próxima versión de este cliente de Bittorrent vendrá con una «capa de contenidos» que permitirá a cualquiera compartir contenidos digitales con grupos de usuarios (desde dos amiguetes a miles de aficionados en un tema), de forma sencilla sin complicarse con «trackers de BitTorrent» y similares, tal como explican en Slyck.

No me queda demasiado claro que quieren hacer con Azureus. Al menos confirman que esta «capa de contenido» seguirá siendo open source y que no interferirá en su funcionamiento como cliente de BitTorrent. Lo más parecido a lo que plantean sería un «Youtube» distribuido, aunque mencionan que no utilizarán DRM y no parece que vaya a ver un control sobre qué se comparte, o quizás a lo que promete que será (cuanto tardan…) AllPeers.

Negándose a utilizar DRM, va a ser difícil que la industria del cine tenga en cuenta al nuevo Azureus. Si que tiene posibilidades como plataforma para distribuir televisión gratuita con anuncios, aunque de nuevo fallaría en intentar controlar que alguien quite la publicidad y redistribuya los contenidos… a no ser que haya algo que no nos estén contando.

¿Es BitTorrent el futuro de iTunes?

BitTorrentRumore, rumore. Como casi siempre, circula un nuevo rumor alrededor de la compañía de la manzana. Esta vez consiste en que Mac OS X 10.5 «Leopard» incluiría un cliente de BitTorrent integrado que podría ser utilizado para contribuir a la distribución de actualizaciones del propio sistema operativo e incluso para contenidos de iTunes (MacOs Rumors).

Realmente el utilizar BitTorrent podría ser el paso que necesitaría Apple para convertir iTunes en tienda online de películas, incluso en alta definción. Cierto que ya vende vídeos de series, pero el paso a la HD y a contenidos de mayor duración y éxito, dispararía los costes tanto de máquinas como de ancho de banda.

El escenario que se plantearía sería el de bonificar con créditos descuento a aquellos usuarios que ayudaran en la distribución del contenido. De momento es un rumor, pero el movimiento tendría todo el sentido del mundo. Eso sí, el tema tecnológico es un desafío: controlar la distribución de contenidos, manteniendo la muy restrictiva política de Apple en cuanto a derechos de los usuarios, en un escenario distribuido no es en absoluto trivial. Habrá que ver si se atreven a dar el paso.

Entradas relacionadas:

Publicidad en iTunes ¿y en el iPod?

IPodParece que Apple va a comenzar a poner publicidad en su «tienda-reproductor» iTunes. En principio será un anuncio gráfico en la esquina inferior izquierda de la iTunes library en la sección de podcast, tal como cuentan en AdAge, pero el movimiento deja la puerta abierta a múltiples elucubraciones.

La menor de ellas podría ser que Apple esté pensando en un modelo de contenidos audiovisuales gratuitos con anuncios, tal como planean la ABC o el In2Tv. Serían anuncios embebidos en el vídeo, aunque dado que el aliado de Apple en este negocio de los anuncios en iTunes es ESPN Radio (que ya pone la publicidad en algunos de los podcast deportivos que se ofrecen a través de iTunes), no se descartan anuncios de audio en un futuro no muy lejano para mantener el modelo de escucha de podcast gratuitos, facilitando Apple la tecnología y la integración. Esto, en cualquier caso, debería ser «a pachas» con los creadores…

La última elucubración (esta se la plantea el artículo fuente) es que los anuncios pudieran llegar al iPod, lo cual de entrada uno cree descabellado: o los contenidos son gratuitos o no es admisible publicidad sobre contenidos sobre los que se ha pagado. En cualquier caso y sin olvidar que esto último no son más que rumores, Apple creo que será muy cuidadosa de atentar contra su gallina de los huevos de oro.

Songbird sigue fallando

songbirdNueva versión de la esperanza libre en el terreno de los reproductores/agregadores con acceso a tienda de música (vamos un iTunes), Songbird 0.1.1 (vía Sferazero).

El problema es que este Songbird sigue ofreciendo una experiencia nefasta al usuario. Cada nueva versión que ofrecen con errores y fallos clamorosos (y los mensajes de error menos amigables que uno se pueda imaginar) es un nuevo motivo para el reproductor se quede con fama de software de mala calidad. ¿En realidad le merece la pena a los creadores de Songbird malgastar la oleada de comentarios que han conseguido en lugar de esperar a tener algo decente que enseñar? Incluso a los que nos parece una idea genial y necesaria (Songbird es un reproductor musical de escritorio abierto a los distintos servicios musicales que se ofrecen en internet, software libre y sin soporte alguno para DRM), acabamos cansándonos de descargar, instalar y probar para luego seguir utilizando lo de siempre porque Songbird no cumple. Eso sí, al menos ahora reproduce algunas canciones más que antes y soporta FLAC.

Si a alguien más le sobra tiempo Songbird 0.1.1 para Windows está listo para descarga en su sitio oficial. Mac y Linux tendrán que esperar.

Entradas relacionadas:

Songbird, un iTunes libre

songbirdYa está disponible para descarga Songbird, pero más bien deberíamos hablar de una «prueba de concepto», porque siquiera deberíamos hablar de versión Alpha. La idea detrás de Songbird me sigue pareciendo muy interesante, un reproductor multimedia abierto a los distintos servicios musicales (que bien ver por ahí a Last.fm, a Odeo o a Ninjam), realizado como software libre y multiplataforma (está construido con Xul). Pero lo que es esta versión, entiendo que es un error sacar al mercado algo con tantos fallos y limitaciones (la integración con los distintos servicios está muy lejos de lo que debería ser), en un día en el que tu sitio oficial se cae por la demanda de usuarios (Slashdot) y con problemas de reproducción con algunos archivos.

Aún así, Songbird me parece uno de los proyectos más interesantes de los últimos tiempos. Cierto que le falta mucho, pero una plataforma completa en la que se puedan integrar tanto las tiendas de música online, como los clientes de P2P como los servicios de radio personalizada me parece que puede dar lugar a un producto muy atractivo.

Sí funciona en esta versión de Songbird el navegar a páginas (utiliza el motor de Mozilla Firefox por debajo) y en aquellas con archivos de sonido nos permitirá escucharlos directamente (muy bueno para los MP3blogs). Por supuesto soporta formatos como OGG y FLAC y nada de DRM. La interfaz de Songbird es prima hermana de la de iTunes, por lo que si te gusta aquella, ésta no te parecerá mal. Por lo demás, estoy deseando poder usarlo como cliente de Last.fm o Yahoo Radio, a la vez que compro alguna canción (sin DRM eso sí) o busco las letras en internet.

En definitiva, un pequeño adelanto que deja con ganas de más Songbird, al que el titular no hace justicia, no es un «iTunes libre», es (será) mucho más que eso, una plataforma sobre la que construir un cliente para cada servicio asociado a la música y no sólo para mantenerte dentro del universo de Apple. Para decarga, en Digg hay un mirror.

Songbird, un reproductor de música abierto

songbirdTodavía no he podido jugar con él (en Diciembre tendremos la versión 0.1 para Windows) pero me ha gustado mucho la idea que hay detrás de este Songbird. Se trata de hacer un reproductor musical de escritorio abierto a los distintos servicios musicales que se ofrecen en internet. Así, mientras otras propuestas como las de iTunes o Yahoo Music Engine están muy ligadas a los productos/tiendas de sus creadores, la filosofía de Songbird será la poder acceder a través de él a los servicios de terceros: desde Last.fm a sistemas de podcasts como Odeo. Ojo, Songbird es abierto en ese sentido, no en el de ser software de código abierto, está siendo desarrollado por la empresa «Pioneers of the Inevitable» y no mencionan nada sobre licencias del producto final en su sitio oficial.

La idea me parece muy interesante. Sería estupendo poder acceder a Last.fm, Pandora o cualquier otro servicio de radio personaliza mediante el mismo software. Eso sí, al igual que los navegadores web, no parece que tengan un modelo de negocio, a estas alturas nadie va a pagar existiendo Foobar o iTunes. De hecho, el interfaz que se adivina en las capturas de pantalla se parece bastante al del reproductor de Apple. Habrá que seguir con interés el desarrollo de este Songbird (vía Genbeta), que promete ser multiplataforma y está construido sobre XUL, el lenguaje de descripción de interfaces de usuario de la fundación Mozilla.

Apple prepara una tienda de películas

AppleAl parecer el nuevo iTunes 5 escondía un secreto interesante. En fscklog (está en alemán, vía ArsTechnica) han encontrado dentro de él (exactamente mencionan el fichero itunes.rscr) botones como los que muestran en ésta imagen con los textos «Gift video,» «Buy video,» and «Add video». Además han hallado en su destripe de iTunes 5 cadenas de textos como «Protected MPEG-4 video file».

De confirmarse confirmaría que Apple preparaba el asalto de iTunes a la venta de películas o series de televisión, su versión actual provee de vídeos en Quicktime, con la que adelantarse a Sony. Probablemente retrasada, todo indica a que en cualquier momento la compañía de Jobs dará el salto a Hollywood. Si quiere continuar con su actual estrategia que tanto éxito le está produciendo, tendremos tienda de cine de Apple, con DRM y probablemente una versión de iPod para ver vídeos. Aunque esta pata de la mesa cojea porque, aunque dicen por ahí que no se venden mal las películas para PSP, ¿realmente acabaremos viendo películas en una pantalla diminuta?.

Discográficas y el precio de las canciones en iTunes

AppleMoney, money, money. ¿Cuánto dinero de la venta de una canción en una tienda online es para la discográfica? Cuando hablamos de aquello de que las discográficas aprietan a las tiendas online supimos que las discográficas hacen más dinero por canción con su venta en una tienda online que si lo hiciesen en un compacto en una tienda tradicional, tomando 62 céntavos de los 99 que cuesta una canción en iTunes. Eso si tomamos la tienda norteamericana, en Europa el cambio de moneda hace el los precios de iTunes sean mucho mayores y los beneficios de las discográficas también, llegando a una situación curiosa: música que cuesta por descarga una parte grande de lo que costaría el compacto, sin carátulas ni libreto y con un uso bastante limitado por el DRM.

Pero eso no es todo, cuentan en el New York Times (requiere registro) que algunas de las discográficas más importantes quieren ver incrementado el precio de venta final al públicode los singles de mayor éxito a 1.49 dólares. Con esto se podía llegar a una situación completamente anómala, descargar un disco completo podría llegar a ser más caro que comprar el compacto, con el añadido de no incluir carátula ni libreto y con uso muy limitado por el DRM.

¿Está matando la industria musical a los salvadores que están convirtiendo internet en su mejor escaparate? Quizás, pero con estos precios casi se hacen preferibles los modelos por suscripción de Yahoo o Napster.

Apple y Sony demandados por sus DRM en Francia

AppleSi compras una canción en iTunes, el único reproductor portátil en la que la podrás escuchar es iPod. Lo mismo sucede con Connect, la tienda de Sony, y sus reproductores portátiles. La situación parece que va a ser extrapolada por Apple a los móviles (merced a su acuerdo con Motorola), pero no por Sony que afirma que utilizará estándares abiertos para el DRM en sus Walkman Phones. Pero mientras esto llega, ambos han sido demandados por la Union Federale des Consommateurs-Que Choisir, una asociación de consumidores francesa que los acusa, con toda lógica, de que esta falta de interoperabilidad entre sus tecnologías DRM elimina el derecho del usuario a elegir libremente en el mercado de reproductores de música portátil (vía News.com). Dejando al margen si este hecho con la ley francesa es constitutivo de delito (asunto que francamenre ignoro) el tema es que estas prácticas derivan en situaciones muy perjudiciales para los usuarios. Quedar preso de un formato propietario y cerrado que pertenece a una compañía le hace quedar a uno a merced de los precios y políticas que esta adopte, descartando toda posible competencia que rebaje precios o provoque innovaciones. Microsoft (por una vez no vamos a hablar demasiado mal de ellos) mantiene sus sistemas propietarios de DRM, pero al menos los licencia para que cualquier fabricante pueda adoptarlos (con un pingüe beneficio para Redmon, que además se asegura de que muchas tiendas de música online elijan WMA).

El caso de Apple es para mí algo enigmático. A estas alturas creo que es la única compañía que ha llegado al éxito con un formato propietario y cerrado, en el que no dejan entrar a nadie (recordemos el intento de RealNetWorks). El «efecto iPod» (no voy a negar que es un gadget magnífico) y la imagen de marca de Appla consigue hacer desaparecer los más obvios instintos de supervivencia de consumidores que hubiesen rechazado la misma fórmula si hubiese venido de Microsoft o Sony.

El DRM se plantea como uno de los asuntos nucleares en los debates alrededor de la propiedad intelectual que se avecinan. En este aspecto, constituye un importante limitador de la difusión de productos culturales en pro de de asegurar un coste de adquisición de los mismos. En el técnico es la búsqueda de un imposible, mientras existan caminos alternativos como el del hackeo de Napster y no sea obligo adoptarlo en cada software/hardware que reproduzca música, aunque para esto ya hay ideas en Estados Unidos.