Zune presentado

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Pues sí, ya ha sido presentado oficialmente Zune, aunque no se saben ni fecha de lanzamiento, ni precios, vamos que un poco más y no se sabe nada nuevo (vía Xataka).

Sí se ha confirmado que soportará varios formatos: MP3, WMA con DRM de Microsoft y AAC (sin DRM de Apple, claro). Nada de OGG y ni una palabra acerca de si será compatible con Play For Sure y por lo tanto con las tiendas de los socios de Microsoft, que pueden ir haciéndose a la idea de que la fórmula Zune va a ser equivalente a la fórmula iPod, sólo canciones adquiridas en el Zune Marketplace, nada de otras tiendas que usen DRM (benditas eMusic y AllofMp3).

Zune reproduce también fotos y vídeo, viene con 30 gigas de disco (nada mal, a ver a cuanto lo cobran), radio FM y una pantalla bastante atractiva de tres pulgadas en QVGA. Sobre el diseño, véanse más imágenes en Gizmodo ¿opiniones? Para mí un diseño resultón, poco arriesgado pero que no desentona.

Más cosas, o mejor dicho «la cosa», la característica por la cual Zune es algo nuevo, que no es otra que la conexión Wi-Fi en el reprdutor de música. En «Redes Ad-hoc en el Microsoft Zune» nos preguntábamos hasta que punto la conexión estaría controlada para ver que compartimos con ella. Pues lo está y no lo está. En principio podemos compartir las fotos, vídeos y canciones con cualquier otro usuario de Zune que esté en el radio de conexión…PERO sólo podremos escuchar las canciones recibidas de esta forma tres veces a modo de prueba. Existe la posibilidad de marcarlas para descargarlas de la tienda Zune, pagando claro.

La única excepción a lo anterior es que seas un suscriptor que paga en modelo de tarifa plana al estilo Napster, alquilando las canciones. Én fin, si esto lo hacen con todas las canciones (y no tiene pinta de que sólo lo hagan con las que vengan de la tienda), lo del Wi-Fi en el Zune no dejará de ser uno de los mayores ejemplos de como un modelo de negocio (pagar por escuchar) limita las posibilidades de una tecnología que permitiría cosas tan chulas como ir compartiendo las canciones con tus vecinos del metro.

Supongo que a lo largo de la tarde-noche irán apareciendo más datos, pero eso se lo dejo a la gente de Xataka.

ITV, el media center de Apple y la venta de pelis

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¿Te creías que este era uno de esos blogs que nunca habla de Apple? Lo siento, pero hoy toca. La verdad es que el show no ha sido muy excitante (pero no peor que el anterior, eso sí), a no ser que uno esté muy interesado en las longitudes, brillos y capacidades de los iPod. Al margen de un montón de detalles acerca de ellos que explican mejor en otros blogs, un par de cosas interesantes, una de las cuales no existe todavía.

Se trata del proyecto ITV (no confundir con la inspección técnica de vehículos), un Media Center de Apple que verá la luz para el año que viene. ¿Qué podra hacer este ordenador? Pues reproducir alta definición y traer contenidos de forma inalámbrica… ¿de dónde? pues sorpresa, dicen que no sólo de otro equipo Mac desde el que se hayan adquirido de la flamante nueva tienda de películas de estreno que es iTunes 7, se podrá traer contenido desde un PC, vaya vaya.

En realidad nada que no se pueda hacer ahora con Windows Media Center o con Linux y un poco de maña (tengo apuntado el probar Elisa o GeeXbox), contando con que ITV trae salida HDMI (por cierto, sobre HDMI hablamos hace tiempo). El tema es que Apple va a poner encima de la mesa su propuesta justo en el momento en el que el los contenidos comienzan a proceder de la red y es cuando más sentido tiene un Media Center (hablo del gran público, ya sabemos que la música, las series y las pelis vienen de internet en el lado geek de la tierra).

En cuanto a las películas de estreno ¿Qué quieren que les diga? Es un robo a mano armada: se pagan 15 dólares por estreno (13 si lo haces en la primera semana) y, ojo al dato, «casi con calidad DVD pero a 640×480». Claro, es como si os cuento que tengo un cuerpo casi como el de Gasol, sólo que a un metro setenta y cinco. Para eso, casi mejor la Unbox de Amazon.

Más sobre SpiralFrog y su DRM

spiralfrogBueno, parece que se van sabiendo más cositas de la noticia del día, que no es otra que el anuncio de que Vivendi-Universal va a volcar todo su catálogo en SpiralFrog, del que se podrá descargar de forma gratuita.

En Le Figaro (gracias Diego) ya mencionan que las canciones vendrán con DRM. Será muy restrictivo, en TechCrunch se habla de que permitirá escuchar las canciones en un equipo y en dos dispositivos portátiles. Aunque claro, en el otro equipo también podremos descargarlas a su vez. De copiar en CD nada, y el iPod se queda fuera de la jugada, aunque de esto hablaremos luego.

Las archivos por tanto con DRM, casi seguro de Microsoft y con fecha de caducidad. El negocio de SpiralFrog está en que los usuarios vean los anuncios del sitio, por lo que si no visitamos la web, el software que permite la escucha de las canciones nos impedirá oirlas. Habrá que ver si exigen navegar un rato, ver x anuncios o algo similar.

De momento (ojo, en principio sólo para Estados Unidos y Canadá) está el catálogo de Universal, pero el resto de las grandes discográficas están invitadas a sumarse al invento. El gran daminificado de la operación es Apple, por un lado porque iTunes es el líder de la venta de canciones y por otro porque las canciones descargadas no serán reproducibles en iPod. Alguien en Universal debe estar sonriendo después de los pulsos que le ha echado Jobs a la industria.

El negocio. Universal pasa de vender música a convertirse en un medio que da contenidos gratis y cobra por publicidad. Bueno, no es así del todo – seguirán vendiendo compactos, claro – pero van a probar a ver qué tal les va. Según Tech Trader el 50% de los ingresos en SpiralFrog por publicidad irá a los músicos, de forma proporcional al número de descargas. Al menos es más justo que el reparto canon que imagina supuestas compras no hechas en función de las que si se han realizado.

Uno siempre ha despotricado contra el DRM porque limita el uso de unas canciones que has comprado, por lo que este escenario (canciones gratis pero con DRM) no deja de ser una hipótesis no contemplada. SpiralFrog puede ser el primer síntoma de cambio y como tal hay que tomarlo, por lo que a mí respecta es una muy buena noticia. Pero eso no significa que no vea lo que es: si apenas se puede escuchar en el PC y en un par de reproductores, no se puede grabar en CD, no se puede escuchar en Linux (si hablan de un cliente, mucho me temo), no puedo copiarlo ni compartirlo y caduca si no entro a ver anuncios a SpiralFrog… no están dando música de balde, lo que ofrecen es una muestra gratuita, como en los supermercados.

Sitio oficial: SpiralFrog

Zune y las redes sociales móviles

ZuneLo que más me interesa de la propuesta de Zune (para quien ande despistado con el nombre, se trata de la futura gama de reproductores portátiles de música y vídeo de Microsoft, con la que quiere competir con el iPod) es el grado de control que establecerá Microsoft sobre lo que se puede hacer con su conexión Wi-Fi. Ya nos lo preguntábamos en la entrada «Redes Ad-hoc en Microsoft Zune» y ahora comienzan a filtrarse algunas respuestas.

En News.com informan acerca de los primeros datos. Al parecer Zune se podrán enviar y recibir fotos a través de la conexión Wi-Fi, así como «copias promocionales de canciones y álbumes». Existirá un modo de funcionamiento con el que se permitirá compartir en streaming las canciones, escuchar lo que lleva el usuairo de Zune más cercano.

Redes sociales móviles, así es como algunos comienzan a llamar la experiencia de usuario que podría proporcionar el muy comentado Zune. Será posible configurar si queremos compartir el contenido con streaming (la conexión Wi-Fi se comerá mucha batería, ojo) y si lo hacemos con todo el mundo o con una lista de amigos.

A falta de más detalles, parece que Microsoft no va a echar por completo el candado a Zune pero tampoco va a ser tan abierto (y revolucionario) como a mí me gustaría. La posibilidad de compartir las canciones con cualquier otro usuario a modo de redes P2P móviles y físicas sin conexión a internet no parece estar en los planes de Redmon. Lo de «copias promocionales» suena a DRM por un tubo, como ya traía el Gremlin. A ver que son capaces de arriesgar, el Wi-fi y la dimensión social que puede otorgar a Zune algún arma frente a iPod que lleva asentado años en el mercado, es la marca de referencia en trproductores portátiles y sigue siendo (por las fotos filtradas de Zune) mucho más sexy.

Aunque pasa a menudo que los candados son sobrepasados.

Apple pagará a Creative

IPodApple va a cerrar las disputas legales con Creative con un cheque por cien millones de dólares (vía BetaNews). Creative demandó a la compañía de Jobs por infringir su patente sobre el «método para escoger una canción o más en un reproductir portátil a través de una jerarquía de tres o más pantallas». Con el acuerdo, Apple recibe el permiso para utilizar la patente de Creative en todos sus productos y cierra otras demandas que interpusieron contra los creadores del Zen Micro.

Por mucho que uno tenga ciertas reticencias acerca de Apple y su ecosistema cerrado «iTunes-iPod«, no puede dejar de escandalizarme como la extrapolación a los dispositivos portátiles de un mecanismo más que conocido (escoger canciones a través de menús por varias pantallas, por favor), sirva para extorsionar a los competidores en el mercado. La patente de Creative cubre el hecho de pasar de la pantalla del género a la de los grupos y de éstas a la de los álbumes. Uno tiene un Zen Micro, pero esto es una tomadura de pelo.

Así entendidas, las patentes no favorecen ninguna innovación (en este caso no la había) sino sólo otorgan beneficio al primero que va a una oficina a presentar una obviedad y cuenta con un buen equipo de abogados. Si el sistema no es capaz de detectar lo que es realmente innovador de lo que no lo es, resulta en última instancia perjudicial para el nacimiento de nuevos productos y para la competencia.

Eso sí, puede con estos 100 millones los responsables de Creative sientan que han compensado la decisión tomada de rechazar la propuesta de Apple de ser sus socios en la creación de iPod.

Microsoft Zune y PlayForSure

ZuneMucho se lleva comentando y muy poco se ha confirmado sobre Microsoft Zune, el último esfuerzo de Redmon para asaltar el trono «iTunes+ iPod».

Lo más interesante será saber si se atreverán a no soportar PlayForSure, lo que supondría un giro de 180 grados en la estrategia de Microsoft. Hasta ahora ofrecían licencias de su tecnología de DRM a terceros (Urge, Real, Napster), lo que se traducía en que muchos reproductores portátiles de MP3 son capaces de reproducir contenidos de múltiples tiendas. Ahí están los Creative, Samsung o los iRiver. Pero con Zune lo que se ha filtrado es que Microsoft se plantea calcar el modelo de Apple: sólo reproduciría lo que se adquiriese en la Zune Music Store.

Un error por varias razones. Para empezar porque si ya vas a integrar Urge en Windows Vista no vas a poder ofrecer la experiencia de la iTunes. Además, copia lo peor de la propuesta de Apple, el limitar las posibles tiendas donde adquirir canciones con DRM (y por tanto de las discográficas grandes) a la suya, lo que acaba perjudicando al usuario. Finalmente, es justo lo contrario a la estrategia que llevó a Microsoft a triunfar sobre los Mac en los años 80: la de un sistema operativo que se podía ejecutar en cualquier ordenador frente a los Mac, ligados a un hardware cerrado. Si dan la espalda a sus actuales socios ¿cómo fiarse de nuevo de la compañía de Gates?

Al menos, con Apple y Microsoft jugando a lo mismo, queda la esperanza de que otros actores como eMusic tengan su sitio sin apostar por limitar las posibilidades del usuario.

Pero esto no es todo, lo que ahora mismo se va rumoreando sobre el uso de la conectividad Wi-Fi en el Microsoft Zune es muy decepcionante. Se habla de que servirá apenas para «marcar las canciones» para luego poder comprarlas desde el PC, nada de adquirirlas desde el propio Zune. Al menos no se descarta la posibilidad de compartirlas, aunque está por ver qué sucede con las canciones sin DRM ¿se atreverán a permitir el intercambio inalámbrico de canciones en MP3 a modo de P2P? Apostaría casi todo a que no, pero habrá que dejar un margen.

Finalmente, algunos datos que parecen «casi confirmados»:

  • Salida del primer modelo antes de Navidades, barajándose el 14 de Noviembre.
  • Se comenta que el modelo con 30 gigas costará 300 dólares. No parece que Microsoft Zune vaya a iniciar una guerra de precios con Apple.
  • Al igual que ha sucedido con iPod, aparecerán diversos modelos. Vídeos, capacidad de ejecutar juegos, radio por satélite y sistema de recomendaciones musicales son algunas de las capacidades que se barajan.

Entradas relacionadas:

Más información y fuentes: News.com, Engadget, Yahoo News, Twice, Xataka, Xataka y Uberbin.

¿El éxito de eMusic es por el iPod?

IPodY lo dicen ellos mismos (Applesfera -> Usa Today). eMusic ya es la segunda tienda online de música en ventas en Estados Unidos y sus responsables afirman que eso de que sus canciones se puedan escuchar en el iPod de Apple ha tenido bastante que ver.

eMusicLogoYo creo que no es así de simple. Para empezar hay un mercado (pequeño, pero existe) de usuarios poco dispuesto a pagar por música con DRM (véase eMusic hace negocio con la música sin DRM). Además hay que tener en cuenta que al vender MP3, no sólo son compatibles con iPod, sino con cualquier reproductor. Cosas de utilizar estándares que como MP3 que al menos permiten ser utilizados (uno prefiere OGG o FLAC) por cualquier compañía, algo que coloca a eMusic con ventaja respecto a la propia iTunes.

El truco de todo esto es que las grandes discográficas no permiten a eMusic vender sus hits, exigen el uso de DRM y precios superiores a los que ofrecen en esta tienda. Así, el circuito iPod-iTunes sigue cerrado y en manos de Apple, esa compañía que piensa tanto en sus usuarios que sólo les deja una tienda en la que comprar canciones para su iPod, la suya, claro.

Etiquetas: emusic, ipod, itunes

Redes Ad-hoc en el Microsoft Zune

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Pues parece que el que se iba a llamar Microsoft Argo cambia de apodo a Microsoft Zune. No me parece mal el cambio, no veía yo muy claro eso de ir a una tienda y decir «Dame Argo». En todo caso, ingente la cantidad de rumores acercar del Zune, algunos de los cuales los recogen en Xataka.

El que más me ha interesado es la posibilidad de que los Zune permitan montar redes Wi-fi Ad-hoc, es decir, sin necesidad de que exista un punto de acceso (tal y como hacen la PSP o la DS para partidas multijugador). Esto podría dar lugar a una posibilidad que hemos barajado por aquí varias veces, redes P2P en las que se compartiría por cercanía física y sin necesidad de pasar por internet, por lo que el intercambio no sería «espiable».

Pero claro, lo mismo comentamos cuando salió el Gremlin y nos salió rana: sólo permitía compartir a través del Wi-Fi contenidos con DRM, con lo que en la práctica te daban una funcionalidad capada para controlar que puedes compartir y qué no, extendiendo el control hasta el otro usuario ¿Será el Zune más de lo mismo? Probablemente sí, otra cosa sería ponerse en contra a la RIAA y las discográficas, algo a lo que Redmon con su interés en la tienda online Urge no se va a atrever ¿o sí? (se ganaría a muchos usuarios sólo con esto)

En todo caso, creo que si se cumplen los rumores más comentados (juegos, Wi-Fi, buffer de radio), Microsoft está haciendo por una vez las cosas bien: no limitarse a imitar lo que ya hay en el mercado (iPod) sino concentrarse en ofrecer lo que el resto no tienen.

Microsoft Argo, de la XBox al iPod

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Microsoft Argo, es supuestamente el nombre en clave del reproductor multimedia (música y vídeo) portátil con Wi-Fi que va a ser puesto en el mercado – si sus previsiones se cumplen – antes de las próximas Navidades (nada de ello confirmado oficialmente por Microsoft). Está siendo desarrollado por la división creadora de la xBox y apunta, con cierto mimetismo en el diseño incluido, hacia el iPod de Apple.

La apuesta de Redmon también va a ser bastante similar a la de la compañía de Jobs de reproductor más tienda online más cliente para organizar las canciones. Incluye como tienda online a Urge , aunque en este caso Argo podrá reproducir canciones de otras tiendas que utilicen el DRM de Microsoft y el cliente será el Windows Media Player 11. Las bazas de Argo serán la integración con la XBox360 (para transferir contenidos) y el de disponer de conectividad Wi-Fi, que la sitúa al nivel de la PSP, la DS o el Nokia 770 como dispositivo para conectarse a internet.

Queda por ver si este Argo será capaz de ejecutar videojuegos (a priori parece ser que sí a través de la plataforma Xna) y de que restricciones planteará a los usuarios a la hora de conectarse entre sí a la hora de intercambiar contenidos. Si no las trae, sin duda el Microsoft Argo puede ser un serio candidato a relevo generacional del iPod, aunque que Microsoft se atraviese a esto es muy muy improbable… veremos.

Lo cuenta esta mañana Seatle Times y la imagen es de Engadget.

Entrada relacionada: Microsoft prepara un «iPod Wi-Fi».

Microsoft prepara un «iPod Wi-Fi»

IPodVale, han salido al mercado cientos de «iPod Killers» que apenas han logrado hacer sombra al reproductor de Apple. Aunque hay bastantes que a mi entender son superiores en algunas características a los distintos modelos de iPod (por ejemplo algunos reproductores de Creative y de iRiver), ninguno ha conseguido ofrecer algo que venza a la fórmula «diseño + iTunes + plataforma cerrada» que propone la compañía de Jobs.

Microsoft lleva mucho tiempo observando el éxito de Apple y ya sabemos lo que viene después de que esto suceda (Netscape, ICQ, WordPerfect, Java, Playstation, Google). En fin, que todo apunta a que en Redmon preparan un dispositivo de reproducción de música portátil(Nyt, requiere registro, vía scobleizer). Según afirma el periódico estadounidense, la gran baza que va a jugar el iPod de Microsoft es la de disponer de conectividad Wi-Fi, lo que le divorcia de la necesidad de enchufarlo al PC para acceder a música. A buen seguro que Microsoft quiere aprovechar los servicios por suscripción (alquiler de canciones con tarifa plana) de tiendas que funcionan con su DRM (casi todas menos iTunes). Sobre las posibilidades que ofrece Wi-Fi en un reproductor de músca portátil ya hablamos cuando lo hicimos de Zing y del reproductor Gremlin, aunque mucho me temo que el de Microsoft estará capado y bien capado.

Se sabe muy poco – apenas que harán todo lo posible para que esté en el mercado antes de Navidad – por lo que se antoja complicado valorar las posibilidades del invento. Muchas variables; técnicas en cuanto a conseguir una duración de batería aceptable, conocer capacidad y formatos (¿sólo WMA?, ¿también MP3, ACC o FLAC?, seguro que no OGG), además del diseño e interfaz; de negocio en cuanto a qué van a permitir hacer (probablemente capen el P2P entre dispositivos) y a qué precio saldrá. Sea como fuere, Apple y Microsoft dejan un hueco en el mercado para que un tercero plantee un dispositivo realmente abierto, que permita intercambio de contenidos en redesd P2P con otros usuarios y que soporte los estándares de facto (MP3).

Por cierto ¿qué pensarán de esto los socios de Microsoft que apostaron por su tecnología DRM para sus reproductores portátiles como es el caso de Creative?

Actualización (9/06): Microsoft niega (con la boca pequeña) el rumor, Bbc.