Surface, mesa táctil de Microsoft

Surface

En una primera lectura de lo que va a ser Microsoft Surface pensé «dispositivos con un interfaz sin teclado, táctil»… ya están sacando su respuesta al iPhone, que se quedará donde se está quedando Zune respecto al iPod.

Pero no van por ahí los tiros, Microsoft Surface, según cuenta la nota de prensa, va de hacer las mesas de hoteles, restaurantes y otros establecimientos, «interactivas». Las mesas son pantallas de 30 pulgadas (nada de dispositivos para llevar en el bolsillo) y con ellas se interactuaría mediante gestos, objetos que podrían reconocer o con el tacto. La idea es que con una mesa téctil Microsoft Surface se pueda jugar, acceder a información, reservar, comprar entradas, consultar el precio de un producto o pedirte otro cubata.

En el sitio oficial hay algunos vídeos. Si Microsoft Surface funciona la mitad de bien de lo que lo hace en las demos, estamos ante un gran producto y ante una estrategia acertada de Microsoft: Surface va en la «onda de Apple» de ser muy visual, con un diseño atractivo e intentando garantizar la experiencia de usuario ante todo, pero no nace como imitación de un producto de Apple ya existente como en el caso Zune-iPod. En todo caso, habrá que verlo en acción y a mí particularmente me gustaría saber si va a ser abierto de manera que otros puedan escribir software para él.

Google Phone y el interfaz

GPhoneUn interfaz en que haga más cómodo navegar por internet, esa es la clave – junto a los nuevos servicios como VozIP, push mail o navegación GPS – de la telefonía móvil a corto y medio plazo. Es a lo que juega el LG Prada, a lo que va a jugar iPhone y por lo que debería apostar el Google Phone, del que ayer se desvelaron algunos jugosos rumores.

El que los ha publicado ha sido Simeon Simeonov, que cita «fuentes internas» para asegurar que Google Phone tendrá un «core» basado en C++ – aunque estará optimizado para ejecutar aplicaciones Java – servicios variados (con la VoIP como estrella) y un estilo similar a las Blackberry. En cuanto al interfaz, estará basado en gráficos vectoriales al estilo Flash.

Al margen de que Simeonov no parece que tenga nada – fotos o informes – que avalen lo que afirma, la aproximación de Google a la internet móvil es uno de los temas más interesantes de las TI para este 2007. Han hablado de teléfonos móviles gratis financiados con publicidad en los mismos, también de luchar contra el control de las operadoras, pero lo real hasta ahora han sido unas aplicaciones – eso sí, muy bien resueltas – y lo que se ha desvelado sobre Google Phone no es demasiado estimulante. Queda ver cómo se posicionan, si apuestan por sistema operativo propio o se conforman con montar uno de un tercero e instalar sus aplicaciones, cúal va a ser su relación con las operadoras y quién va a ser el fabricante que haga finalmente el terminal. La entrada de Google en la telefonía móvil puede acabar como una revolución de la industria (no por el Google Phone en sí, sino por el modelo de negocio que tenga detrás) o como un esfuerzo más por elegir por el usuario las aplicaciones que trae instaladas el teléfono.

Jajah en el iPhone

JajahHacía tiempo que no hablábamos del iPhone ¿verdad? Bueno, esta vez es para un anuncio hecho en el blog de Jajah, que confirma el rumor acerca de que Jajah Mobile estará disponible para iPhone en cuanto éste se encuentre en el mercado. Esto no debería ser noticia, de hecho Jajah Mobile se basa en que navegas hasta su página y desde ella al llamar se aplican las tarifas de Jajah, muy ventajosas en algunos casos (ver tarifas), pero es llamativo que enlacen a su plugin (ahorra la navegación) en el post del anuncio, lo que precisaría del permiso de Apple.

No sería mal negocio para ninguno de los dos. Jajah es un servicio que me gusta mucho y que tiene planteamientos muy interesantes que lo han posicionado como una alternativa a Skype (véase Jajah y las llamadas gratis desde el móvil), aunque uno es mucho más partidario de Gizmo en los Nokia, cuyo funcionamiento pude probar en el 3GSM de forma muy satisfactoria. En todo caso, y espero no ponerme pesado con esto del iPhone, queda en manos de Apple las aplicaciones que se podrán instalar, si habrá vozIP y si en ella habrá competencia dentro de su teléfono… aunque si permiten Jajah habrán hecho un buen negocio que no sé hasta que punto gustará a Cingular.

iPhone de Apple cerrado, confirmado

iPhone Apple

Prometo no ponerme más pesado con el iPhone de Apple, pero no quería dejar pasar la confirmación de que iPhone va a ser una plataforma cerrada, en la que nadie más que Apple decidirá que programas se ejecutarán. Lo confirma el propio Jobs en Newsweek y NYT (vía Applesfera) y las razones que da son que «aplicaciones de terceros podrían hacer que el iPhone dejase de funcionar» y la pleitesía hacia a la operadora con la que se han asociado, «Cingular no quiere que sus redes caigan por culpa de que alguna aplicación provoque un fallo».

En fin ¿qué se puede decir ante esto tipo de argumentos? Bueno, seguramente las redes de Cingular se habrán venido abajo decenas de veces por culpa de clientes con sistemas operativos tan perjudiciales como Linux, Symbian o Windows Mobile, que permiten cargar aplicaciones de terceros, eso sí, con el iPhone de Apple conectado, quedarán resueltos todos sus problemas. Por otro lado, el hecho de controlar todo el software que se ejecuta en tu máquina ciertamente te permite asegurar mayor estabilidad, aunque un diseño adecuado del sistema operativo también debería permitirte hacerlo. Bueno, si podemos hablar de sistema operativo en este caso.

La postura de Apple, además de ser totalmente perjudicial para el usuario (nada de Jajah en el móvil, nada de SlingBox, nada de todas las aplicaciones y servicios que sí tendrán los usuarios de otros modelos) forma parte de su pleitesía a la operadora de telefonía: es el camino más corto para asegurar que no habrá clientes de VoIP de terceros y que cuando añadan alguno (que lo harán) será el que Cingular y Apple quieran. Lo dicho en otros lugares, iPhone de Apple es tan fashion como cerrado.

Por cierto, parece ser que Cisco perdió sus derechos sobre la marca hace un año, por lo que no debería prosperar su demanda. Lo cuentan en ZdNet.

Entradas relacionadas: iPhone, un teléfono antiguo e innovador.

Cisco contra Apple por iPhone y la VoIP

iPhone

Que Cisco haya demandado a Apple por la marca iPhone era algo de esperar, imagino que entraba en los planes de Jobs y que, posiblemente, se trate de una estrategia por parte de Cisco para conseguir algún trato ventajoso de la compañía de la manzana (aunque ¿quién sabe? Lo mismo llegan hasta intentar obligar a un cambio de nombre, News Cisco).

Pero lo que sí tiene «miga» es la respuesta de Apple: el iPhone de Cisco es un teléfono de VoIP, mientras que el suyo no, es un teléfono convencional y, claro, son cosas diferentes por lo que la marca no se aplica (Bbc). Y es que este es uno de los puntos clave de iPhone, viene sin cliente de VoIP. No sabemos si Apple tiene entre sus planes una versión de iChat u otra tecnología para el iPhone, pero al plantearse como una plataforma cerrada queda a su voluntad y a la de sus alianzas con las telecos. El terminal viene con limitaciones artificiales que impiden aprovechar todo su potencial: un aparato capaz de ejecutar Mac OS X y con Wi-Fi es perfectamente capaz de ser utilizado para la VoIP.

iPhone, un teléfono antiguo e innovador

iPhone Apple

Tras todo el revuelo de ayer con el iPhone, hoy toca analizarlo más en detalle. Veamos.

El interfaz

Es junto al diseño y la marca, la mayor baza del iPhone va a ser su interfaz. Difícil valorarlo sin haberlo probado, pero conociendo Mac OS X y el iPod es de esperar que superen lo que tenemos hoy día con Symbian y Windows Mobile. El hecho de no tener botones – todo en la pantalla – puede ser un obstáculo a la hora de escribir correos e interactuar con la web, habrá que ver si la solución de teclado en pantalla y la pantalla táctil multipunto.

En cuanto a la marca, sólo con buzz generado más el arrastre de iPod, ya tienen el marketing hecho. ¿El diseño? iPhone resulta, sobre todo, un gadget elegante.

Innovación

Hay algunas cosas que me parecen estupendas en iPhone relativas a la experiencia de usuario, como por ejemplo los sensores de luz y movimiento utilizados para calcular el brillo necesario y la orientación. Un ejemplo de esto es que cuando el usuario se acerca el terminal a la cara, desaparece el teclado (NYT).

Safari

No un navegador WAP que se traga «versiones para móviles», en iPhone se ve la web como se ve en un ordenador. Esto incluye la publicidad, claro, por lo que todo que hemos estado hablando de publicidad en el móvil podría dar un giro importante en los próximos meses.

Sin 3G, pero con WI-Fi

Limitación muy importante, con la tendencia a la baja en los precios de las conexiones (HSDPA Vodafone, Yoigo), renunciar a la 3G es dejar de lado la posibilidad de la conexión en cualquier parte.

No es extensible por terceros

He estado buscando más información relativa a este tema y sólo he encontrado este apunte en Jupiter Research. ¿Sólo Apple puede actualizar / instalar / desarrollar el iPhone? Esto si que sería una máquina cerrada, con control completo por parte del fabricante de qué se puede ejecutar en ella. Sin duda, lo peor del iPhone.

¿Y la VoIP?

¿Por qué Jobs no habla de VoIP sobre Wi-Fi? Da la impresión que Apple abraza a la teleco (Cingular) y no quiere nada que pueda impactar en las cuentas de la misma (iPhone sale con un contrato de permanencia). Si lo anterior (no aplicaciones instalables en iPhone) se confirma, tenemos el teléfono Wi-Fi sin voz IP, qué bien.

Lock-in con iTunes

Se podrá reproducir música comprada en iTunes, pero no la adquirida en otras tiendas que también usen DRM. Se repite la filosofía de iPod, una practica monopolística que altera la competencia en este mercado.

Memoria no ampliable

De juzgado de guardia. Si unimos esto a la ausencia de 3G tenemos que dentro de un año tendremos el iPhone segunda generación, con más memoria y soporte la tercera generación de telefonía móvil. Hay que vender nuevos terminales todos los años.

Sin soporte de ofimática

Esto deja fuera al iPhone de los usuarios corporativos.

Conclusión

Pues que iPhone presenta un aspecto sobresaliente, su interfaz probablemente estará por encima de lo que hay en el mercado y presenta algunas innovaciones a tener en cuenta (me resulta especialmente interesante la versión completa de Safari), pero es un modelo «antiguo», por detrás de lo que otros muchos terminales ya tienen (sin 3G, sin Office). Si a todo eso sumamos el control de Apple, la imposibilidad de ser extendido por terceros, queda por completo fuera de lo que uno desea en un terminal móvil.

Sitio oficial: Apple.

iPhone

iPhone

Actualización: un análisis más a fondo en iPhone, un teléfono antiguo e innovador. Más artículos en Apple-iPhone.

No soy muy amigo de comentar las keynote de Steve Jobs, sobre todo las últimas que habían sido un soberano «bluf». En esta ocasión, y a pesar de que esta noche toda la blogosfera tecnológica lo va a hacer, creo que merece la pena detenerse en lo que están presentando (Applesfera). A falta de más datos, necesarios para un análisis mínimamente decente, todo indica a que el iPhone puede ser el producto estrella de los próximos meses: es un iPod, además de teléfono, además de dispositivo portátil con alta conectividad… todo gobernado con Mac OS X.

Al margen de los detalles técnicos – esta noche toca actualizar con los mismos – el caballo de batalla va a ser el interfaz. Justo hoy comentaba al hilo del Nokia N800 que el problema que encontraba en la HTC Tytn es, sobre todo, de interfaz: las acciones no están donde uno espera, muchas veces es lento y farragoso.. y realmente Apple con el Iphone puede hacer un buen trabajo ahí. Otro cantar sea el DRM y el lock-in con iTunes, que habrá que mirar con lupa, pero de momento, el Iphone apunta maneras (que, ojo, parte con una tara evidente que es la de no ser 3G. Wi-Fi sí y BlueTooth también, pero necesitar de otro teléfono para conectarse mediante UMTS / HSDPA es una limitación importante).

Más datos en Xataka, foto de Engadget.