iPhone gratis, no sería tan disparatado

App StoreUna vez que parece confirmado que el iPhone en España lo sacará Movistar (Applesfera) y que probablemente en unos días tengamos la noticia de que tendrá conectividad 3G (o 3.5G como llaman algunos al HSDPA), viene el debate del precio. Según The Times, en Europa se comercializará el iPhone por 99 euros, muy lejos del precio actual en Estados Unidos, y que lo convertiría en todo un «caramelo» para su adopción masiva, de la que está todavía está muy lejos.

Aunque es una rebaja sin confirmar, merece la pena repasar los distintos conceptos derivados por los que Apple ingresa gracias al iPhone, gracias a su particular acuerdo con las operadoras:

  • Venta del terminal. En este aspecto no hay novedad respecto al resto de fabricantes, al margen de que Apple no permite que «vodafonicen» su teléfono con los menús de cada operadora.
  • Apple se queda una parte de los ingresos (voz y datos) que el usuario de un iPhone genere durante su vida activa como cliente de dicha operadora. Entre el 5% y el 15% en los acuerdos originales.
  • De cada aplicación o juego que se venda en el futuro para iPhone, se llevarán un pellizco, gracias a la App Store.
  • No se permite utilizar un MP3 como tono (sí se puede meter algo desde GarageBand), siendo iTunes la única tienda que te puede vender música (con DRM) y tonos para iPhone.
  • Con Google integrado en el teléfono, se llevan un trozo de los ingresos publicitarios tanto del buscador como de Youtube o los mapas. No creo que tengan un buen CTR desde el navegador del móvil, pero sí que en el futuro la publicidad basada en la localización les va a dar buenos frutos.
  • La clave de por qué funcionan muy bien estos acuerdos está en su venta asociada a una conexión tipo tarifa plana, que en un cacharro con un excelente conexión provoca un aumento notable del uso de internet móvil.

El control sobre iPhone es mucho más que una cuestión de experiencia de usuario, Apple ha convertido el gadget en una máquina de hacer dinero mucho más allá de la compra del mismo. Es por eso que iPhone debería ser gratis para maximizar este beneficio, mucho mayor por derivados que por la venta del aparato. Claro que no creo que lo hagan – sobre todo por imagen de marca y por capacidad de servir tantos dispositivos como demanda hubiese – pero tampoco lo tomen como una idea disparatada: es el tipo de economía de escala de la que hablaba Eric Schmidt de Google y que permitiría teléfonos móviles gratis gracias a la publicidad.

Experiencia con iPhone: insoportablemente cerrado

iPhoneLlevo unos meses con un iPhone y no acababa de decidirme a escribir sobre él. El motivo es que poco puedo añadir a lo mucho que se ha hablado sobre el terminal de Apple y a lo que por aquí ya hemos reseñado. Mi experiencia de usuario con el iPhone es muy buena en los aspectos conocidos por todos: un navegador muy superior a cualquier otro que se ejecute en un teléfono móvil y la mejor interfaz táctil que he encontrado hasta ahora. A eso hay que sumar que es rápido y mueve aplicaciones con soltura. En todo ello, iPhone obliga al resto de fabricantes de teléfonos móviles a sonrojarse por la brecha abierta por Apple.

Pero luego tenemos los aspectos menos comentados de iPhone y que hacen que me resulte insoportablemente cerrado. Es un aparato que para poder disfrutarlo tienes que «romperlo», liberarlo para poder acceder a aplicaciones, tener que recurrir a SSH para poder subir ficheros… todo ello sin olvidar lo de los tonos de iTunes, la guerra del firmware, un bluetooth reducido a su mínima expresión o el veto a tecnologías como Flash.

A todo ello sumaría que a la hora de ser productivos, el teclado de la Blackberry me resulta mucho más funcional y práctico. También habría que sumar las evidentes limitaciones que tiene a día de hoy el teléfono de Apple: conectividad GPRS, Bluetooth prácticamente inútil, ausencia de GPS, cámara de fotos de poca calidad… son algunos de ellas. Es probable que las siguientes versiones – se espera una nueva en los próximos meses – subsanen algunas de ellas, motivadas en gran parte por el balance entre funcionalidades y autonomía, pero a día de hoy iPhone tampoco es la panacea que muchos afirman en términos puramente técnicos.

Uno entiende que en el cambio de paradigma hacia la experiencia de usuario la propuesta de Apple consiste en controlarlo todo, no sólo el hardware y el sistema operativo como hace en sus equipos, sino también las aplicaciones finales y qué tecnologías permiten. AppStore podría haber sido un ser un paso, pero sigue sin ofrecer libertad del usuario para hacer lo que desee con su teléfono siendo sobre todo una nueva forma de generar ingresos para el fabricante.

¿Hay espacio para que otras propuestas más abiertas se acerquen a la experiencia de usuario del iPhone? En el horizonte hay varias propuestas, Nokia Tube, HtcTouch Diamond, Sony Ericsson Xperia X1, el vaporware de Android, Blackberry Bold… pero ninguna está todavía en el mercado y parece – por lo que se ha visto de ellos y quien las han probado – que siguen un peldaño por debajo.

Fring en iPhone

Fring en iphoneFring disponible para iPhone, el excelente cliente multiprotocolo de mensajería instantánea y voz IP ha sido llevado al teléfono de Apple sin la bendición de la compañía de Jobs ni utilizar SDK oficial. Por tanto para usar Fring en iPhone habrá que haberlo liberado y añadirlo a través del Installer.

Me encanta cuando suceden este tipo de cosas. En Fring no parecen dispuestos a esperar al SDK oficial de iPhone y aguardar a pedir la aprobación de Apple para estar en la App Store. iPhone es mejor cuando tiene aplicaciones de terceros, es un dispositivo más completo y sus usuarios tienen más opciones donde elegir. Llevo probandolo un par de meses y es insoportable lo cerrado que es y la que liar para instalar cualquier cosa ¿Qué Apple puede garantizar una mejor experiencia controlando por completo el dispositivo? Quien quiera comprar eso que lo haga, siempre está la posibilidad de sólo añadir lo que Apple bendiga y de lo que se lleven un porcentaje en la AppStore.

El resto mientras puede disfrutar de Fring, un estupendo software sistema multiprotocolo de mensajería instantánea y vozIP, permitiendo comunicación con usuarios de Google Talk, Skype, Live Messenger, Twitter, Yahoo y cualquiera que utilice SIP, funcionando sobre una conexión 3G o Wifi. Lo estoy probando ahora mismo y de momento va todo bien, aunque no he probado aún la voz con Skype desde iPhone.

Por cierto, aunque es posible que siendo gratuito se planteen estar disponible la AppStore cuando salga (de hecho afirman que se trata de una primera versión beta para conseguir feedback), un probable punto de desacuerdo será cuando iPhone sea 3g y Fring permita voz IP a través de este tipo de conexiones.

La exclusiva la dio TechCrunch. Más información en el blog oficial, que también comparte el siguiente vídeo explicativo:

Nokia Tube con pantalla táctil frente a Iphone

Ya hay imágenes de los primeros Nokia con pantalla táctil, los Nokia Tube, con un interfaz hace tiempo anunciada y que no son sino la respuesta al salto de calidad en interfaz y experiencia de usuario que ha supuesto iPhone. De momento Nokia Tube es un prototipo y poco se sabe de él, aparte de que soportará Java (Info World). Más allá de que todo tenga que ser táctil (lo del teclado me resulta bastante improductivo), lo que más me impresiona de estos interfaces es la posibilidad de armar dispositivos con pantallas que empiezan a ser decentes para mostrar y gestionar fotografías, ver pequeños clips y navegar por la web.

Muchos ya apuntan a que, bueno, esto no deja de ser una copia al teléfono de Apple, situando a la compañía de la manzana el lado de los innovadores y a Nokia imitando sus logros. Personalmente, más que quien lo haya hecho antes (es como si decimos que Apple copia poner Wi-Fi en el teléfono) me interesa quien lo hace de forma más abierta y con menos innovación negativa (todo aquello que se inventan para perjudicar al usuario, controlar que puede hacer y capar las dispositivos que compra). En este sentido, pese a algunos resbalones, Nokia tiene visos de superar la jaula de oro del iPhone en lo que libertad del usuario se refiere, pero tienen mucho que mejorar todavía en experiencia de usuario en los S60 para poder llegar al nivel de iPhone.

Relacionado con este movimiento, el Samgung Instinct.

Actualización: Nokia 5800 y Comes with music, interfaz a la música, el primer móvil de Nokia con la nueva interfaz táctil.

App Store para iPhone e iPod Touch

App Store

Tengo sentimientos encontrados respecto a la App Store para iPhone e iPod Touch que anunció Apple a principios de mes. Para quien no siga muy de cerca los movimientos de la compañía de la manzana, la App Store será la plataforma a través de la cual se podrán obtener las aplicaciones para iPhone e iPod Touch. Será el único medio para hacerlo, permitiendo software gratuito o de pago (en cuyo caso se quedan con el 30% del precio de venta al público). La App Store será accesible desde el terminal y desde iTunes y habrá restricciones sobre qué aplicaciones se permitirán: nada de programas que lancen otros (emuladores, máquinas virtuales), los de VoIP sólo lo harán sobre Wi-Fi y se presume que habrá un control sobre el malware y los virus. Para más detalle, en Applesfera hay un especial con «Preguntas y respuestas sobre el SDK del iPhone/iPod touch«: uno y dos.

Y digo que tengo mis dudas porque la App Store resuelve varios de los puntos débiles del software en los móviles. El problema es que la mayoría de usuarios no quiere seguir el modelo de los ordenadores personales: búsqueda, descarga, instalación. La gran variedad de sistemas incompatibles entre sí tampoco ha ayudado demasiado y Java no acaba de ser la solución a este problema. Un proveedor integrado en el teléfono que añada confianza, que trabaje por uno en la labor de discriminar el software malicioso y que sea muy fácil de usar es sin duda una muy buena aproximación a los problemas de las aplicaciones en el móvil.

Por otro, Apple lleva a iPhone e iPod Touch a un modelo más cercano al de las consolas que al de un sistema operativo normal. Control de quien programa y que software permito, llevándose una comisión del 30% de lo que se construya sobre su sistema. El movimiento hay que verlo en la perspectiva de Apple de explotación del iPhone: ganan por el terminal, ganan un porcentaje de lo que la operadora contrata con su teléfono y ahora quieren ganar gracias al software que otros hagan para sus productos. Mientras que la visión tradicional ha sido que el que otros hagan software para tu plataforma es algo a incentivar (le dan un valor adicional, desde Windows hasta Facebook), la visión de Apple es que el valor ya lo dan ellos y que quien quiera hacer negocio tiene que cederles una parte.

Y luego tenemos el tema de la libertad del usuario para hacer lo que desee con su teléfono, la App Store ejemplifica el deseo de control de Apple sobre sus clientes. Qué aplicación puede usar, con qué limitaciones, hasta cuando (todas las aplicaciones incluyen una firma digital que apunta directamente a su desarrollador, por lo que Apple podría deshabilitar su cuenta y desactivar de una sola tacada todas las aplicaciones creadas con esta en todos los iPhones repartidos por el mundo) y de qué manera (sobre Wi-fi sólo, por ejemplo). Claro que habrá jailbreak y lucha por hackear el sistema (de hecho Sun ya ha anunciado que quiere llevar Java, Infoworld), pero el mercado del iPhone y del iPod Touch es el del usuario común (gran consumo), que no va a pasarse el día en foros y se pensará muy mucho jugarse la avería de un cacharro tan caro.

Creo que es evidente que la idea de plataforma para desarrolladores de Apple no me gusta. Sería posible quedarse con su parte positiva, pero dar la libertad a creadores y usuarios de una relación directa: quien quiera usar la App Sotre obtiene sus ventajas y paga el 30%, quien prefiera ir por libre debería poder ofrecer su software sin intermediación forzosa. iPod Touch y, sobre todo, IPhone son dos máquinas con un gran potencial, orientadas por completo al internet móvil y con una experiencia web muy superior a lo que hay en el mercado, pero esta filosofía me resulta una apuesta similar a la que hizo en los 80 y tras la que salió vapuleada. Esta vez puede aprovechar el cambio de paradigma: de efecto red a experiencia de usuario, confiando en que se puede seguir siendo cerrados, controlando todo, y ser una plataforma atractiva para terceros a la vez.

También han comentado sobre esto: Javipas y Uberbin (con información sobre iFund, un fondo de inversión para aplicaciones del iPhone).

iPhone a por Blackberry de la mano de Exchange

iPhoneInteresante como se pone el mercado de los terminales con los movimientos anunciados anoche por Apple. Aunque el asunto que para mí tiene más miga es la App Store – de la que tengo pendiente un post – tengo que reconocerme sorprendido por la evolución hacia usos corporativos que han programado para el iPhone: push mail, gestión centralizada que permitirá definir políticas de seguridad o eliminar los datos de forma remota en caso de robo, y, sobre todo, soporte para ActiveSync y conectividad con Exchange. Sólo echo de menos en esta evolución del iPhone hacia el mercado corporativo la encriptación de ficheros en el terminal. Los detalles los ofrece Sacha en Xataka.

El movimiento se orienta hacia el segmento donde predominan Windows Mobile y, sobre todo, RIM con la Blackberry. Mientras que estos últimos llevan un tiempo intentando añadir funcionalidades multimedia para el usuario corporativo, iPhone apuesta por seguir el camino contrario. ¿Qué es lo que va a demandar el usuario profesional? ¿Un terminal más cool, con mejor experiencia de usuario e internet y para la multimedia o uno más especializado en las funciones de empresa? ¿y qué van a aceptar mejor los gestores de sus compañías? En todo caso, las Blackeberry siguen contando con dos ventajas en mi opinión: el teclado que las hace mucho más productivas para el correo y las tarifas de datos «todo incliudo», aunque esto último con el poder que Apple parece desplegar ante las operadoras puede que pronto deje de ser una condición exclusiva.

Por cierto, sobre el tema del iPhone y el Exchange merece la pena leer el anuncio en Microsoft.com.

Apple deja Flash fuera de iPhone

iPhone liberadoApple ha decidido no dar soporte a Flash en iPhone, lo que supone un golpe para Adobe, que ya ha visto esta semana como Nokia apostaba por Silverlight tras acuerdo con Microsoft. Los motivos esgrimidos por Jobs es que la versión completa de Flash es demasiado lenta para iPhone y que Flash Lite no es suficiente para ser usado en la web. Esto último encaja con la filosofía de que iPhone es para la web «de verdad» y no para versiones de páginas específicas para móvil (News.com).

Puede que a primera vista el que Apple haya decidido no dar soporte a Flash en iPhone no suene a gran noticia, dado el escaso mercado que tiene si lo comparamos con las plataformas que sí soportan Flash Lite (por ejemplo los mismos S60), pero creo que tiene su importancia: la gran ventaja de Flash para las RIA es que es ubicuo, hay muchas webs desarrolladas para él y está instalado en los navegadores de la gran mayoría de usuarios. A eso hay que sumar que no podemos tomar iPhone como un teléfono más, si hay un terminal que está consiguiendo un uso intensivo de la internet móvil por parte de sus usuarios, ese es el teléfono de Apple.

Ahora bien, puede que haya algo más detrás de esta negativa de Apple. Por un lado el celo con el que tienen cerrado el aparato apunta a que también quieren controlar los juegos a los que se puede acceder mediante iPhone y Flash es una tecnología muy utilizada para crearlos. A esto hay que añadir que hoy se espera el anuncio del SDK para el desarrollo de aplicaciones, que podría traer alguna sorpresa y sobre el que, visto lo visto, Apple quiere seguir teniendo un control absoluto. Por otro lado , este podría ser medio de presión en otro tipo de negociaciones… Adobe no deja de ser una perita en dulce con Flash, la tecnología predominante en las RIA y el vídeo por web.

Last.fm en iPhone / teléfono móvil

iPhone liberadoYa hemos hablado de servicios musicales en movilidad alternativos a la radio (cosas como Sansa Connect y especulando con Last.fm como la nueva MTV al reproducirse desde cualquier lugar). Por eso me ha gustado mucho el juguete que comenta César, MobileScrobbler. Este software, que se instala en iPhone | iPod Touch sin la bendición de Apple, ha evolucionado de «sólo» informar a las Last.fm de las canciones que escuchas en ellos para que las tenga en cuenta en tu perfil a un cliente de la radio personalizada que tanto nos gusta por aquí.

Dos apuntes: haz que la gente pueda crear sobre tu producto, lo harás mucho más valioso ( rectificar es de sabios), y Last.fm en el móvil es uno de los servicios que tienen más sentido en este futuro/presente del «siempre conectados«.

iPhone en España con Movistar y 3G

iPhone liberadoIndividuos y empresas que esperan a saber quién distribuirá iPhone en España antes de firmar con cualquier compañía, quedadas con bloggers (y no bloggers) en las que continuamente se especula si saldrá con 3G o no, colas en el SIMO para poder jugar un rato con el dispositivo… Al parecer – noticia no confirmada oficalmente – ya habría respuesta para algunas de estas inquietudes: Telefónica Movistar distribuirá un nuevo iPhone con 3G en España, en Mayo (senvenclick, Applesfera).

Que hay expectación respecto al teléfono de Apple es evidente y que la compañía que se lleve el gato al agua (aceptando, eso sí, condiciones que no les permiten a ningún otro fabricante) tiene mucho que ganar, también. Una vez que Apple ha decidido permitir aplicaciones de terceros en iPhone mis reticencias respecto al dispositivo han disminuido (aunque eso de los tonos de pago y el bluetooth capado me sigue pareciendo una aberración). Sólo guardo una ingenua esperanza: que la compañía que finalmente ofrezca el iPhone en España lo lance como tiene que hacerse con un dispositivo pensado para internet: con una tarifa plana de datos asequible.

Aplicaciones para iPhone e Ipod Touch

Y Apple rectificó. Jobs confirma que están trabajando en un kit de desarrollo con el que realizar aplicaciones nativas para el iPhone y el iPod Touch (Applesfera). Con ello rectifica lo que constituía el mayor error de concepto del iPhone: que nadie pueda desarrollar programas que se ejecuten en el teléfono y que, por tanto, los usuarios no puedan elegir qué quieren instalar en él. A partir de Febrero ya no podremos hablar de un iPhone o un iPod Touch cerrados.

La filosofía de que todo el software que necesita un usuario está en la web y de que las aplicaciones locales ya no son necesarias – que constituye además el eje en que coinciden Google y Apple – ve así ceder a uno de sus baluartes ante la realidad de que las aplicaciones locales y el acceso al hardware aportan un valor y una experiencia de usuario que no dan las que se ejecutan en un navegador.

Todo el tema del iPhone cerrado encerraba una contradicción en los argumentos en los que se apoyaba (seguridad, «el bien del usuario»), desde el mismo momento en que MAC OS permite aplicaciones de terceros y todos sus usuarios las disfrutan sin que ello suponga un menoscabo en el gran valor por el que apuesta Apple, la experiencia de usuario. En la dicotomía que se plantea César, apuesto por la primera opción: Apple ha intentado cerrar al máximo su dispositivo estrella para maximizar los beneficios, controlar quien hace negocio haciendo aplicaciones y evitar competencia, como un reproductor de música que no sea iTunes. El problema es que la próxima killer-app de la telefonía móvil la podrían estar programando para otra plataforma, no ser un aplicación web, ¿qué hay que mejor que tener millones de programadores desarrollando para tu terminal?

Ojo, el kit de desarrollo habrá que verlo ¿acceso al bluetooth para poder enviar información o lo mantendrán capado? ¿se podrá reproducir música o evitarán que alguien desarrolle una alternativa a iTunes? No vaya a ser que luego el kit sirva para poco más que enseñar un par de cositas por la pantalla…

Actualización: En iPhone en Applesfera comentan un buen montón de aplicaciones para iPhone / iPod Touch.