Denegar el acceso web desde iPad para ¿favorecer? el pago en la aplicación

El New York Post parece haber encontrado la fórmula para combinar una versión gratis en la web con el pretender cobrar por suscripción en la aplicación para iPad: evitar el acceso a todo aquél que navegue con el tablet de Apple. Movimiento ilustrador de lo lejos que están muchos medios para encontrar y apostar por un modelo de negocio en la red, si ya empezamos a barruntar que HTML5 debería ser la salida al jardín vallado de las «app stores», el giro en contra no llega desde Apple sino desde una empresa de medios. En el NYP parecen creer que ya no se trata de intentar cobrar por «una experiencia de usuario superior» sino de intentar convertirla en «la única experiencia» sin renunciar a los ingresos de publicidad de los usuarios de ordenador.. Los detalles en Paid Content

Zite, por fin la agregación personalizada bien hecha

Zite para ipad

Merece la pena echar un vistazo a la entrevista a Mark Johnson, CEO de Zite, que publica hoy Applesfera. Y es que Zite ha conseguido algo muy complicado, articular un sistema de recomendaciones personalizadas alrededor del contenido que funciona realmente bien. Desde Last.fm no había nada comparable a la experiencia que ofrece Zite, cuyo buen funcionamiento se basa, en mi opinión, en tres claves:

  • Te conectas a temas de interés, no a fuentes. Porque el usuario la mayoría de las veces no quiere leer todo de una fuente, quiere los mejores artículos sobre aquello que le interesa.
  • Agrega y establece una primera selección anónima para cada tema. Aunque sin brillantez a la hora de unificar artículos alrededor de un tema, esta faceta me recuerda mucho a un Techmeme en el que se han separado los hilos por temática.
  • Por último, el sistema aprende a personalizar de dos formas: por un lado por las valoraciones que hace el usuario de artículos, fuentes y temas (ej: me gusta esta pieza, me gusta esta publicación, dentro de tecnología me interesa más cloud-computing), pero también aprende de forma «pasiva», a partir de lo que comparten nuestros contactos en Twitter. Y este es un gran acierto, porque Twitter sí está dirigido por la información, no como los habituales servicios de redes sociales, y porque funciona aunque no hagamos nada.

Claro que tiene limitaciones, como son la aparición de artículo repetidos, el estar centrados en publicaciones de Estados Unidos y estar disponible sólo para iPad (los que preferimos Android nos tenemos que fastidiar de momento)… con todo ello la gran asignatura de Zite va a ser el modelo de negocio. Los intermediarios en la industria de los contenidos tienen un encaje difícil y aquellos que se basan en mostrar el contenido generado por otros, todavía más. En todo caso, un proyecto realmente interesante con un producto prometedor… si siguen en esta línea tendremos que empezar a plantearnos en serio el peligro tantas veces profetizado de la personalización: ¿nos aislaremos sólo en fuentes que dicen lo que esperamos y temas que nos interesan mucho haciendo oídos sordos al resto de la realidad, a la que accedíamos porque venía «empaquetada» dentro de publicaciones más amplias?

Nuevo iPad 2: hay competencia en los tablets de 2011

iPad 2 nuevo diseño

Hoy tocaba presentación del nuevo iPad2, que se ha cumplido con la liturgia habitual de Apple y esa expectación desmesurada que sólo ellos parecen capaces de conseguir. Más allá del eco mediático, echando un vistazo a las características nuevo iPad 2 tenemos un escenario similar al de iPhone 4: un dispositivo que mejora la anterior versión sobre todo en hardware y que apunta a ser el líder de la categoría, pero que ni mucho menos marca las diferencias como las primeras ediciones (tanto de iPhone como de iPad)

Estoy convencido de que iPad 2 será el tablets más vendido del año, pero también que deja abierto el campo a una gran competencia. Al igual que el año pasado fue el del crecimiento de los smartphones Android, cuya plataforma se ha acercado en experiencia de usuario a la de Apple, los demás tablets de 2011 no desmerecen a la propuesta de Apple. Tanto los que vengan equipados con Android HoneyComb como Playbook como HP están en la misma liga que este iPad 2; podremos discutir sobre las ventajas con las que parte Apple (ecosistema de aplicaciones sobre todo), pero en experiencia de usuario van a estar muy muy cerca y en hardware igual o mejor.

Dos temas interesantes adicionales sobre lo contado acerca del iPad 2: Apple va a hacer una fuerte presión en los precios, asignatura en la que parece difícil que la competencia llegue a sus economías de escala y que puede hacer inclinarse la balanza (irónicamente, siendo Apple); la otra es una pregunta que creo complicada, ¿han dado suficientes argumentos a sus mayores fieles para renovar tablet y volver a comprar el nuevo iPad?.

PD: Aunque no soy precisamente un fan, me ha gustado mucho la parte en que Jobs ha diagnosticado sobre la era post PC, de la que hemos hablado mucho por aquí.

¿Experiencia o contenidos? Buscando razones para pagar por The Daily

Cuando una noticia une un producto de Apple con un nuevo medio dispuesto a vencer al «gratis en internet», tenemos cobertura mundial asegurada en todas las publicaciones que toque tecnología. Es el caso de The Daily, el proyecto de «periódico sólo para iPad«, del «medio del siglo XXI» que se presenta como una publicación de 100 páginas diarias con un precio de suscripción de un dólar a la semana. De momento sólo es decargable en la App Store de Apple para Estados Unidos (en TNW tienen las instrucciones para descargarla, en Canal PDA instrucciones para descargarla).

Finalmente tenemos una apuesta en serio por el pago por contenidos que suma algo nuevo a lo que se ofrecía en la web en aquella primera época en la que todos acabaron pasándose a darlos gratis. The Daily promete una experiencia diferenciadora merced al diseño y la usabilidad de la aplicación, que devuelve a los medios ese usuario inmerso en una publicación que ya no tiene el artículo como unidad de contenido (que es lo que pasa en la web). El problema está en que uno enciende el iPad y, además de una buena experiencia y grandes contenidos, para justificar el pago uno necesita que haya escasez de lo que me ofrecen. Y a día de hoy tengo abundancia de buenos contenidos a los que se puede acceder a través de aplicaciones que ofrecen una muy buena experiencia en un tablet, como es el caso de Flipboard.

En todo caso, veremos la reacción del usuario normal para evitar eso tan tentador para los que escribimos de tecnología: pensarlo todo desde las propias categorías como si el resto de los mortales compartiese nuestros criterios. Hay mucho lector de periódicos y revistas que no quiere bregar con muchas fuentes, suscripciones diversas, esperar recomendaciones de sus contactos… y agradece tener una cabecera que desde una visión del mundo y la sociedad le seleccione lo relevante del día sin tener que esforzarse más allá de leerlo. La competencia para The Daily son no tanto los nuevos medios, sino los de siempre que siguen siendo gratis en el navegador o con su propia aplicación.

Más análisis en Sicrono y Uberbin

Las ventas de revistas para iPad, a la baja

iPad de Apple foto

Las ventas de revistas en iPad no sólo no crecen sino que están cayendo en las principales cabeceras que cosecharon éxito en su lanzamiento. Wwd publica las cifras de varias de ellas para el mercado USA, incluyendo las de Wired que está en un suelo de 23000 ejemplares vendidos en la edición de Noviembre.

Hay muchas expectativas de que el contexto del tablet iba a devolver a las revistas a la economía del kiosko frente a la dureza de internet, donde es tan difícil cobrar por contenidos y la unidad de consumo es el artículo y no la publicación. Con las revistas en iPad o entras tiendas de aplicaciones mi impresión es que están sucediendo dos cosas: por un lado se ha moderado el «hype» respecto a sus lanzamientos y hay mucha menor cobertura mediática de cada edición; por otro tenemos que la App Store de Apple no es demasiado amigable todavía para la forma de comercialización que los editores querrían, la suscripción. En todo caso, 2011 parece que será una prueba de fuego para estas expectativas y entender como los usuarios al final querrán acceder a contenidos en tablets.

Por cierto, en España se acaba de lanzar un proyecto de revista de tecnología, de momento con versión para iPad y descargable en la app Store. Se llama IMAG, el número 0 es gratis y tiene un factura visual estupenda.

La lectura (alguna) se desplaza al tablet

Ipad Kindle lectura

Interesantes datos los de la encuesta de ChangeWave sobre libros electrónicos y lectura en dispositivos especializados y no especializados, centrado en las dos estrellas de cada sector: Kindle y iPad. Las conclusiones es que deberíamos considerar el iPad como un lector (aunque sea una máquina multipropósito) porque realmente muchos de sus dueños lo utilizan como tal (76%) y que, partiendo de eso, le estaría comiendo mucho mercado a Kindle, a pesar de las bajadas de precios de Amazon. A eso hay que añadir que el área de los periódicos y las revistas está ya conquistado por el tablet.

A estos números creo que le falta también un enfoque cuantitativo, un dato interesante es qué dispositivo van a comprar aquellos que adquieren más de 15 libros al año, puesto que son los que van a justificar la apuesta de Amazon. En todo caso, una segunda derivada sería saber qué aplicación se está usando para comprar libros en iPad, si es la de Kindle tampoco es un mal escenario para la librería. Por último, creo que esto nos lleva a un 2011 en el que necesariamente Amazon se moverá mucho alrededor de Android, yo no descartaría para nada un tablet propio basado en este sistema.

El periódico sólo en iPad, cambiar las formas para mantener el fondo

News Corp, el grupo dirigido por Rupert Murdoch, anuncia que van a lanzar de la mano de Apple un periódico que sólo será accesible mediante iPad. Los detalles los tenemos en The Guardian: se llamará Daily, costará un dólar semanal y no tendrá versión en papel ni, lo más destacable, página para acceso mediante web.

El resumen del movimiento es cambiarlo todo (innovar en plataforma, experiencia de usuario) para que el negocio de fondo siga siendo el mismo y se vuelva a la era dorada de los periódicos tras «una breve interrupción por causa de la web». Para Murdoch se trata de poder demostrar la máxima alrededor del pago por contenidos en internet: si la calidad es alta y la experiencia mejor que en lo disponible gratis, la gente pagará, algo que en la web ha quedado desmentido varias veces: siempre han existido alternativas gratuitas lo suficientemente buenas como para no pagar, exceptuando a ciertos nichos.

Como con otros tantos proyectos, Daily tendrá que vencer un gran escepticismo. El desafió de tener un muro que impide el acceso mediante enlace, el ser compartido con otros o accesible mediante buscadores, la variable de la experiencia social de los contenidos, estar fuera de buscadores… son muchas variables en contra, todo ello salvando que en el debate entre aplicaciones y la web, están apostando por una única plataforma sobre la que desarrollar todo, dejando fuera a todos los posibles clientes que no tengan un iPad.

Relacionado: La tentación del modelo Murdoch-Bing para los medios

Aplicaciones frente a la web en el móvil y iPad

Vodafone 360

De la polémica sobre la muerte de la web creo que debería quedar un debate interesante sobre las aplicaciones de plataformas en el móvil y la web, y de como las primeras y su potencial de ingresos para desarrolladores pueden suponer que se vuelque la inversión hacia ellas. Sobre este tema hemos tenido un buen montón de datos esta semana que sirven para ilustrar el estado de la situación: Opera y su «state of the mobile web» apuntando a un crecimiento muy importante de tráfico a través del navegador; por otro lado, sólo 1 de cada 10 usuarios de iPad no ha descargado aplicaciones de la tienda de Apple; finalmente, estudio en eMarketer sobre preferencias de usuario, apuntando a que para la mayoría de servicios siguen prefiriendo la versión web a través del navegador frente a la aplicación instalada en el móvil.

Esa es la foto a día de hoy: en el móvil se prefiere la web exceptuando aplicaciones para música, redes sociales y juegos y en un tablet se tiende a instalar más aplicaciones (tal como se hacía en el ordenador), pero lo interesante será observar la tendencia. Y esta apunta a que las plataformas de aplicaciones integradas en el móvil están ayudando mucho a la popularización de la instalación de software en local, que ofrecen aprovechar mejor los recursos del dispositivo pero pierden ante algo básico: la facilidad de uso del navegador, tanto por ser un interfaz para toda la web como por saber utilizarlo gracias a la experiencia previa en el ordenador. A esto habrá que sumar la variable económica: el mayor coste de desarrollo de aplicación y su plausible rentabilidad por posibles ingresos por pago por descarga. Una de las tendencias tecnológicas a seguir de cerca los próximos años.

Relacionado: https://www.error500.net/tendencias/lucha-interfaz-internet-movil-localizacion-tendencia-2010

iPad, uso en casa y oportunidad para los tablets de siete pulgadas

iPad de Apple foto

Interesantes los datos de un estudio de Conde Nast sobre usos del iPad y de sus aplicaciones en él. Sus conclusiones creo que coinciden con los usos habituales que podemos observar: es un dispositivo que se utilizan eminentemente en casa y que se comparte familiarmente. Aunque para algunos usos esté desplazando al portátil, iPad no es un dispositivo móvil a tenor del estudio de Conde Nast de los usuarios de sus aplicaciones (Wired, GQ, Vanity Fair). A eso hay que sumar otro dato sorprendente, los lectores en iPad y iPhone pasan más tiempo con la publicación que los que leían la versión en papel.

Esto tiene consecuencias en el tipo de publicidad y experiencias que se pueden plantear al usuario (no basadas en localización, por ejemplo) y también como van a intentar mover comercialmente: hay una mayor «inmersión» del lector, que pasa mucho tiempo y al que se pueden proponer acciones nuevas y de alto impacto por el tamaño y posibilidades del iPad. También creo que es interesante a la hora de pensar cómo van a evolucionar los sistemas operativos para tablets, probablemente distinguiéndose de los de móviles (que son un dispositivo personal) y permitir diferentes cuentas de usuario.

Y, finalmente, abre la puerta a los tablets de siete pulgadas. Es la baza del Samsung Galaxy Tab que llega al mercado ahora en un hueco todavía no cubierto por Apple: el de los tablets que si llevaría la gente todo el tiempo y que cubrirían muchas funciones que hasta ahora han ocupado los teléfonos.

iPad comiéndose las ventas de ordenadores portátiles

iPad de Apple foto

Se especulaba tras su lanzamiento que iPad podría competir con los netbooks / ultraportátiles en un cierto tipo de público que los utilizaría más para el ocio y el consumo de contenidos que para trabajar a modo de tercer «ordenador». Con las ventas del iPad sobre la mesa ahora hay que sumar lo que declara el CEO de Best Buy, la cadena de tiendas de electrónica en Estados Unidos: iPad se está llevando un 50% de las ventas de ordenadores portátiles, no sólo de netbooks (WSJ).

Claro que habría que descontar el descenso de ventas provocado por la crisis y la bajada del consumo, pero esto definitivamente va a hacer sonar todas las alarmas de muchos fabricantes (si todavía hay margen para mayor alarma por su parte) y a acelerar su búsquedas de sistemas operativos alternativos a Windows. Hp compró Palm, Dell tiene Streak que lleva Android y, si en Microsoft no espabila en clarificar la situación de los tablets con Windows, el comienzo de la disminución de su cuota de mercado en la informática personal va a venir, ironías de la vida, a través de los tablets.

Relacionado: iPad y el mito del ordenador personal sin administrador

Actualización: el CEO de Best Buy intenta desdecirse, TechCrunch